lukas ettlin

  • Maggie (2015) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Met al die populaire actiefilms zou je haast vergeten dat Arnold Schwarzenegger eigenlijk een goede acteur is. Maggie (2015) is spijtig genoeg niet bij ons in de bioscoop uitgekomen, maar is nu te zien op DVD en Blu-ray. Het is een ongewoon zombiedrama die het accent legt op de intermenselijke relaties in plaats van op het monster gegeven.

    maggie_2015_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: In het Middenwesten van de VS woedt een ziekte die de geïnfecteerden langzaam in zombies verandert. Degenen die geïnfecteerd geraken, hebben maximum nog zo’n 6 weken te leven voor de transformatie volledig is en moeten leren omgaan met de onomkeerbaarheid van hun vreselijke, traag voortschrijdende ziekte. De ordediensten hebben besloten de geïnfecteerden in quarantaine te zetten, een plaats waar de zieke aan hun einde komen en gezonde mensen niet kunnen aanvallen. Maggie (Abigail Breslin) is één van de geïnfecteerden. Haar vader Wade (Arnold Schwarzenegger), een landbouwer, besluit aan haar zijde te blijven, zelfs wanneer ze langzaamaan in een kannibalistische zombie verandert...

    Ondanks het sterke acteerwerk van Arnold en Abigail, de prachtige, vrijwel kleurloze fotografie van de Zwitser Lukas Ettlin (The Texas Chainsaw Massacre: The Beginning, Battle Los Angeles, The Lincoln Lawyer) - die alles lijkt te filmen met schoudercamera in tegenlicht met een voorliefde voor de opgaande en ondergaande zon - en het uitgangspunt van een zombiefilm door de ogen van een ouder, heeft deze Maggie moeite om echt van de grond te komen. En ondanks het feit dat het het script van de man met de belachelijke naam John Scott 3 in 2011 op de Blacklist van potentieel goeie scenario's stond, mist het geheel aan suspense en dramatische opbouw. Er zitten ook teveel overbodige momenten in die enkel maar het ritme om zeep helpen en de scène met Maggie en haar vrienden werkt niet. Maar we hebben hier dan ook te maken met een low budget debuutfilm en ik vond de kritieken van de pers behoorlijk negatief over deze prent. Maggie heeft een pak schoonheidsfoutjes, maar veel minder dan veel soortgenoten. Maggie is verre van een slechte film, en ik heb genoten van die ingetogenheid en was de pijn van de vader die zijn dochter ziet sterven en haar maar niet los kan laten, zo goed als tastbaar.

    De muziek komt van David Wingo die eerder al een knappe score schreef voor Joe (2013) en Mud (2012). Het feit dat Arnold niet kiest voor alweer een nieuwe shootout prent, maar eerder een soort familiedrama, sprak me meteen aan. Het is en blijft een enorm charismatisch acteur. Schwarzenegger is trouwens beter beginnen acteren sinds hij bebaard is. In de film is ook een rol weggelegd voor Joely Richardson, Laura Cayouette, Denise Williamson en Raeden Greer. Een zeer interessante casting.

    maggie_2015_pic01.jpgmaggie_2015_pic02.jpg

    Maggie is een onconventionele en sombere zombiefilm met de klemtoon op het humane aspect, met twee acteurs die een opmerkelijke en geslaagde gedaanteverwisseling ondergaan van 'Little Miss Sunshine' en 'Terminator', in karakterrollen van een adolescente dochter en een getormenteerde vader. Ook al is dit eigenlijk meer de film van Abigail Breslin, die hier een volwassen en hartverscheurende prestatie neerzet.

    Op de Blu-ray raad ik jullie aan om te luisteren naar de interessante audio-commentaar van de regisseur, naast de making-of reportage en de interviews met Schwarzenegger. Leg de vele negatieve reviews over deze prent naast je neer en oordeel zelf, deze prent verdient beter.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 31 augustus 2015

     

    *** Maggie trailer ***

  • Battle Los Angeles (2011) * Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik moet toegeven, ik was onder de indruk van de teaser trailer van World Invasion: Battle Los Angeles (2011). Het leek een geslaagde apocaliptische mix te worden van District 9 (2009) en Independence Day (1996), maar werd uiteindelijk maar een teleurstellende en saaie bedoening met een verhaal die noch kant noch wal raakt en personages waar je geen moer om geeft. Visueel is het allemaal wel knap, maar wat heb je aan een mooi ogende maaltijd, als de smaak al zo flets is al een lap kurkdroog hamburger-vlees van de Quick?

    steelbook_world_invasion_battle_los_angeles_2011_blu-ray.jpg

    En ik had toen één puntje van scepticisme in mijn bemerkingen op de eerste trailer van de film, met name de aanstelling van regisseur Jonathan Liebesman, die verantwoordelijk is voor drollen als The Killing Room (2009) en het infantiele The Texas Chainsaw Massacre: The Beginning (2006), financieel gevoed door vervloekt producent Michael Bay. En ja, de vrees dat hij het zou verklooien is een realiteit geworden. Spijtig voor de uren die het speciale effecten team heeft gesleten aan deze film ( - ik heb geen medelijden hoor, die zullen met het productiebudget van 70 miljoen dollar wel genoeg verdiend hebben -), maar het is een kandidaat voor de Razzie Awards van volgend jaar.

    Korte inhoud: Al jaren worden er over de hele wereld ufo’s waargenomen en gedocumenteerd: Buenos Aires, Seoul, Frankrijk, Duitsland, China. Maar in 2011 worden die vage waarnemingen keiharde werkelijkheid wanneer de aarde wordt aangevallen door onbekende krachten. Terwijl overal ter wereld grote steden worden verwoest, houdt alleen Los Angeles nog stand in een strijd die nooit voor mogelijk werd gehouden. Een sergeant van de Marine (Aaron Eckhart) en zijn nieuwe peloton moeten een halt zien toe te roepen aan een vijand die alles overtreft waar ze ooit tegen hebben gestreden.

    Het probleem van Battle Los Angeles - die nota bene werd opgenomen in Louisiana - ligt deels bij het weinig verrassende script van Christopher Bertolini die de vraag kreeg om een science fiction film te maken, maar eigenlijk meer ervaring heeft met militaire en oorlogsfilms. Bijgevolg is het noch vis noch vlees. De personages lopen van de ene locatie naar de andere tussenin de brokstukken en af en toe schieten ze eens op een alien. Dankzij het Jason-Bourne-camera-geschud van Lukas Ettlin zie je overigens nooit wat er gaande is. Anderzijds weet de regisseur niet wat hij met zijn personages moet aanvangen. We zien heel wat karakters opdraven, maar we hebben nauwelijks de tijd om elk van hen beter te leren kennen. Het enige personage dat iets beter uit de verf komt is Aaron Eckhart, als een sergeant met ervaring en een verleden die hem op de hielen zit. Maar de rest van de personages (Ramon Rodriguez, Bridget Moynahan, Michelle Rodriguez) overstijgt met moeite de status van edel-figuratie.

    De film is één groot cliché: over de efficiënte Amerikaanse oorlogsmachine, de militaire helden die alles in het werk stellen om de bevolking te beschermen en de moordlustige aliens die alles met de grond gelijk willen maken en de wereld koloniseren. Koloniseren? Wat? Blijkbaar zijn ze uit op onze water reserves. Hoe weten we dat? Wel, CNN staat in voor de invulling van het verhaal, die met haken en ogen aan elkaar hangt. En dit zijn voor mij de 'echte helden' in het verhaal, want zij slagen erin om desondanks de verschroeide en platgebombardeerde aardbol toch nog een mooie uitzending maken met journalisten ter plaatse en statistieken over het waterpeil die blijkbaar zou gedaald zijn.

    battle los angeles,district 9,independance day,aaron eckhart,jonathan liebesman,christopher bertolini,lukas ettlin,ramon rodriguez,bridget moynahan,michelle rodriguez,war of the worlds,signs,science-fiction,apocalypsebattle los angeles,district 9,independance day,aaron eckhart,jonathan liebesman,christopher bertolini,lukas ettlin,ramon rodriguez,bridget moynahan,michelle rodriguez,war of the worlds,signs,science-fiction,apocalypse

    Het is een alien-invasie voor dummies met een Amerikaans leger bestaande uit ideale schoonzonen en -dochters. In tegenstelling tot een Full Metal Jacket (1987) heb je hier geen ego-trippers of hersenloze oorlogsmachines, maar fotogenieke jonge mensen die er niet voor terugschrikken om zichzelf op te offeren voor de goede zaak. En in Battle Los Angeles moeten deze militairen de wereld redden van de ondergang. En net zoals in Signs (2002) en War of the Worlds (2005) zoeken ze een manier om de aliens te vernietigen. Er is hier geen plaats voor al te complexe benaderingen van het gegeven, maar moet goed verteerbaar blijven voor een tienerpubliek. Op het dak van een gebouw zien we twee snipers die aan de overkant aliens zien die hun gewonden proberen weg te voeren. De mannen merken op dat die aliens misschien niet zo verschillend zijn. CUT TO een alien die aan flarden wordt geschoten en in stukken gesneden. Back to business.

    battle los angeles,district 9,independance day,aaron eckhart,jonathan liebesman,christopher bertolini,lukas ettlin,ramon rodriguez,bridget moynahan,michelle rodriguez,war of the worlds,signs,science-fiction,apocalypsebattle los angeles,district 9,independance day,aaron eckhart,jonathan liebesman,christopher bertolini,lukas ettlin,ramon rodriguez,bridget moynahan,michelle rodriguez,war of the worlds,signs,science-fiction,apocalypse
    battle los angeles,district 9,independance day,aaron eckhart,jonathan liebesman,christopher bertolini,lukas ettlin,ramon rodriguez,bridget moynahan,michelle rodriguez,war of the worlds,signs,science-fiction,apocalypsebattle los angeles,district 9,independance day,aaron eckhart,jonathan liebesman,christopher bertolini,lukas ettlin,ramon rodriguez,bridget moynahan,michelle rodriguez,war of the worlds,signs,science-fiction,apocalypsebattle los angeles,district 9,independance day,aaron eckhart,jonathan liebesman,christopher bertolini,lukas ettlin,ramon rodriguez,bridget moynahan,michelle rodriguez,war of the worlds,signs,science-fiction,apocalypse

    De regisseur en scenarist moeten dringend eens opnieuw naar District 9 kijken, die een perfecte balans wist te vinden tussen het visuele en de inhoud, meer geld in het laatje bracht en de helft minder heeft gekost. Battle Los Angeles stelt zich tevreden met een paar mooie shots van ruimteschepen die langs wolkenkrabbers scheren en overdreven camerageschud als middel om alles authentiek te doen lijken, maar vooral ook de belabberde mise-en-scene moet maskeren en het pijnlijke gebrek aan spanning. Maar toch betwijfel ik dat de makers hun tienerpubliek met deze film zullen bereiken, want de dialogen zijn om van te huilen en er zit ook geen greintje romantiek van belang of humor in deze prent. Het potentiële publiek die zal opgezet zijn met deze dure rekruteringsprent zijn misschien de Amerikaanse militairen. Kortom, een gemiste kans voor een geslaagde science-fiction film, en uiteindelijk een oninteressante oorlogs-actiefilm.

    Maar weet je, als ik mijn eerste langspeelfilm maak, dan wil ik kost wat kost de diensten inhuren van die man of vrouw die de trailer van deze film heeft gemaakt. Die monteur is geniaal!

    rating

    Beoordeling: 1 / 5
    Recensie door op 19 april 2011

    ***Related Post***
    25/11/2010: Een knappe Battle Los Angeles trailer

     

    *** Battle Los Angeles trailer ***

  • The Texas Chainsaw Massacre: The Beginning

    Pin it!

    Ik weet niet hoe het komt maar ik heb het gevoel dat deze prequel, The Texas Chainsaw Massacre: The Beginning (2006), veel beter zal zijn dan de remake The Texas Chainsaw Massacre (2003) gebaseerd op het meesterwerk van Tobe Hooper, The Texas Chainsaw Massacre (1974). Waarom? Wel, de trailer van de film is één van de betere trailers die ik in recente maanden al heb gezien.

    Ik ben uiteraard ook benieuwd naar het verhaal van Leatherface (gespeeld door Andrew Bryniarski, die ook tezien was in de remake uit 2003) en hoe hij uiteindelijk dit bloeddorstig monster is geworden die we allemaal kennen. Uiteraard hebben we te maken met dezelfde familie, hetzelfde huis, en een gelijkaardige premisse waarbij jongeren naar de slachtbank worden geleid, maar toch voel ik hier iets meer ambitie dan in de remake.

    De regisseur Jonathan Liebesman heeft eigenlijk nog niet veel goede films gemaakt (Darkness Falls). Logisch, hij is nog maar een jonge spruit. Hoe dan ook is de fotografie van de film, door Lukas Ettlin, zeer geslaagd en ben ik opgelucht om nog eens Jordana Brewster in actie te zien. De klankband van de film is ook een mix van de typische TCM klanken en de beangstigende klankband van Irréversible (2002).

    Korte inhoud: Tijdens hun laatste uitje voor ze naar Vietnam gestuurd worden, zijn de twee vrienden Eric en Dean met hun vriendinnen Alexis en Chrissie het slachtoffer van een ongeluk. De nachtmerrie begint voor hen echter pas echt als lokale sheriff Hoyt ter plaatste komt en hen meeneemt naar een groot huis, waar hij en zijn gestoorde, kannibalistische familieleden wonen ...

    Dus ja, ik moet zeggen dat ik er eerst niet echt veel van had verwacht, maar bij het zien van de eerste beelden ben ik wel benieuwd naar de film. Het zou wel eens een mooie verrassing kunnen worden. In ieder geval moeten we nog wachten tot 1 november alvorens TCM: The Beginning bij ons in de zalen is. Voor meer info over de prequel kunnen jullie op deze officiële site terecht.