luc besson

  • The Transporter Refueled (2015) * recensie

    Pin it!

    Ja, we hebben hem te pakken! De film die zonet Jupiter Ascending (2015) en Fantastic Four (2014) van hun podium heeft geduwd als 'Domste Films van het Jaar' is de film met de bespottelijke naam The Transporter Refueled (2015). Wat zeg ik? Dit moet de domste film zijn van de laatste 2 jaar.

    the_transporter_refueled_2015_poster2.jpg

    Korte inhoud: Frank Martin (Ed Skrein) is de meest hoogopgeleide 'transporter' wat geld kan kopen. De inzet is groter, de technologie is beter, maar de drie eenvoudige regels blijven bestaan: de overeenkomst wordt niet gewijzigd, geen namen en het pakket wordt nooit geopend. Toen Frank wordt ingehuurd door de geslepen femme fatale Anna (Loan Chabanol) en haar drie sidekicks, ontdekt hij al snel dat hij om de tuin wordt geleid. Anna en haar cohorten hebben zijn vader (Ray Stevenson) ontvoerd om Frank te dwingen om hen te helpen een take down op de been te brengen tegen een meedogenloze groep Russische mensenhandelaars. Gevoed door wraak, zal hij al zijn regels moeten

    Zoals ik al eerder zei in een vorig bericht, dit is een Luc Besson productie: veel actie, weinig diepgang, knappe fotografie, een charismatische cast en een popcorn verhaal. Maar deze keer heeft de regisseur zijn reboot van een succesvolle franchise toch wel compleet om zeep geholpen, ook al zullen er heel wat toeschouwers beweren (en niet ten onrechte) dat een Transporter zonder Jason Statham geen Transporter film is. De film werd geregisseerd door Camille Delamarre die eerder al verantwoordelijk was voor het miserabel slechte Brick Mansions (2014).

    Het scenario werd dan weer geschreven door Bill Collage en Adam Cooper die beiden gewerkt hebben op Exodus: Gods and Kings (2014) - ook al een film waar ik niet meteen van in de wolken van was. Voor elke idiote actie-scène krijgen we oersaai en humorloos geleuter en cliché-scènes waarvan zelfs een Uwe Boll van zou blozen. Maar de kers op de taart is dat het personage van Ray Stevenson niet eenmaal, maar zelfs twee keer wordt ontvoerd! En hier hebben maar liefst drie scenaristen op gewerkt (inclusief Besson)! What were they thinking?! En dan hebben we het nog niet gehad over de ontsnapte seksslaven, die hier afgeschilderd worden als schaars geklede verleiders die staan te popelen om in bed te duiken met de eerste de beste vader en/of zoon. Het mag duidelijk zijn, het was de bedoeling om wat sexy vrouwen in de film te krijgen. Hoe dat psychologisch verantwoord werd, was voor de makers klaarblijkelijk van minder belang.

    the_transporter_refueled_2015_pic01.jpgthe_transporter_refueled_2015_pic02.jpgthe_transporter_refueled_2015_pic03.jpg
    the_transporter_refueled_2015_pic04.jpgthe_transporter_refueled_2015_pic05.jpgthe_transporter_refueled_2015_pic06.jpg

    Ray Stevenson is verre van een slecht acteur en steekt eigenlijk met kop en schouders boven de rest van de cast. Zelfs het hoofdpersonage, Ed Skrein, die eigenlijk een vrij simpele rol had, bakt er niet veel van. Meer dan een vleiende, jongensachtige grijns op een continu zuur-kijkend gezicht, kon er niet van af. Hij is zo één van die acteurs die zijn uiterste best probeert te doen om een bepaalde persoonlijkheid te imiteren, in plaats van een eigen vertolking neer te zetten. Wat mij betreft zou Skrein meer succes hebben als model voor ondergoed, dan als een leading actie-acteur.

    Maar de reden waarom The Transporter Refueled zo slecht is, heeft alles te danken aan de inspiratieloze regie van Camille Delamarre. De man zette meteen zijn stempel in het begin van de film waarin hij verschillende personages probeert te introduceren via een flash back systeem, waar elk individueel karakter tot vervelens toe zijn eigen flash back krijgt zodat de kijker met de paplepel duidelijk wordt gemaakt wie die kerels zijn. Deze prent zou gebruikt moeten worden in filmscholen als voorbeeld van wat je als regisseur niet moet doen. De uitgerekte, vervelende climax zorgt er nog eens voor dat deze reboot eindigt met een teleurstellende dissonantie, waarbij we als toeschouwers alleen maar kunnen hopen dat deze Transporter voor eens en altijd zijn terminus heeft bereikt. Deze volgetankte onzin op wielen komt bij ons uit op 30 september 2015.

    rating

    Beoordeling: 1 / 5
    Recensie door op 22 september 2015

    ***Related Posts***
    23/03/2015: Luc Besson brengt Transporter reboot
    08/09/2013: Transporter: The Series
    10/06/2008: Transporter 3 in het vooruitzicht
    16/08/2005: Amber Valletta in The Transporter 2
    16/05/2005: The Transporter 2 met Kate Nauta

    *** The Transporter Refueled trailer ***

  • Luc Besson werkt aan Lucy 2

    Pin it!

    Je houdt het niet voor mogelijk maar de super-producer Luc Besson is nog niet klaar met Lucy (2014) en wil aan deze flauwe actiefilm nog een vervolg breien. Of hoofdrolspeler Scarlett Johansson weer zal meedoen, is nog maar de vraag.

    De reden van deze beslissing lag voor de hand, Lucy die gemaakt werd met "slechts" 40 miljoen dollar, bracht wereldwijd een kleine 460 miljoen dollar op. Reden genoeg om nog een rondje te proberen met hetzelfde team, met een licht gewijzigd script. En dat vervolg is eigenlijk opmerkelijk omdat Besson vorig jaar nog zei: "Ik zie niet hoe we dit zouden kunnen doen. De film is er niet voor gemaakt. Als ik iets vind dat ik goed vind, misschien wel, maar voor nu denk ik er niet over." Dat was voor de kassa ging rinkelen. Geld zet de deurt open voor elke film met een gesloten einde, dat leert de recente filmgeschiedenis ons.

    lucy_2_picture_luc_besson.jpg

    Het succes van de film is uitermate ook te danken aan de hoofdrolspeelster, Scarlett Johansson (pics), en niets is op dit moment zeker dat ze terug zal keren. Hoewel, een dikke paycheck maakt onderhandelen wel een stuk gemakkelijker. Komt daar nog bij dat haar draaischema haalbaar zou moeten zijn. Enerzijds heeft ze een bijrol in Captain America: Civil War (2016) en is de productie van Ghost in the Shell (2017) met een jaar opgeschoven. Ook de opnames van Hail, Caesar! (2016), de nieuwe film van de Coen Brothers, zijn achter de rug.

    Lucy was geen slechte film, op z'n minst was het geen leeghoofdige popcorn flick. Toch is het maar een B-film met een wat bespottelijke premisse die de 'science' wat laat varen ten voordele van de 'fiction'. Maar ze kunnen er hoe dan ook een betere film van maken mits het script net dat tikkeltje meer inventiviteit vertoont. We zullen het weldra wel te weten komen.

  • Taken 3 (2014) * Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik hou van een goede actiefilm en de eerste Taken (2008) had alle ingrediënten om ons te bekoren. De film deed het - met zijn beperkt budget van 25 miljoen dollar - tegen alle verwachtingen in bijzonder goed aan de box-office, vooral in de States. Het lanceerde tevens de carrière van Liam Neeson als actieheld. Was dit succes te danken aan het verhaal, de regisseur, het acteerwerk, de hand van Luc Besson, de sfeer, de montage, de vecht-choreografie? Eigenlijk was het een perfecte samenkomst van veel factoren.

    taken_3_2014_blu-ray.jpg

    En zoals bij iedere succesfilm werd gehoopt op een succesformule en de uitbouw van een heuse filmfranchise. Zeker met Liam die stilaan een vecht-icoon aan het worden was en acteurs als Denzel Washington (cf. The Equalizer) en Sean Penn (cf. The Gunman) op ideeën bracht. Maar de sequel Taken 2 (2012) was een mislukking. En een belangrijke reden hiervoor was de waardeloze regisseur achter de camera. En tot mijn grote verbazing heeft Luc Besson opnieuw de foute beslissing genomen om Olivier Megaton opnieuw achter de camera te zetten voor deze Taken 3 (2014), en zoals verwacht is het opnieuw een afschuwelijk slechte film geworden, misschien zelfs de zwakste van de drie.

    Taken is het soort film die het moet hebben van zijn akelige sfeer, zijn hoofdacteur en zijn harde en korte actie-scènes, in plaats van een cgi curcus of ingenieuze stunts. Het is actie back to basics, maar het gevaar bestaat er altijd in dat alles zo basic wordt, dat de film behoorlijk flets overkomt. Deze prent zou ik niet smaakloos noemen maar het komt nog niet tot aan de knieën van de eerste film. Taken 3 is een inspiratieloze bedoening met oppervlakkige personages, een krankzinnig verhaal en buitengewoon slecht camera- en montagewerk. En dat laatste valt meteen op wanneer je tijdens een achtervolging met voertuigen je constant gaat afvragen in welk voertuig de hoofdpersonages nu aan het rijden zijn.

    Korte inhoud: Voormalig CIA-agent Bryan Mills (Liam Neeson) wordt door zijn ex-vrouw Lenore (Famke Janssen) opgezocht die hem vertelt dat ze huwelijksproblemen heeft. Later ontmoet hij Stuart (Dougray Scott), de echtgenoot van Lenore, die hem waarschuwt uit de buurt te blijven van zijn vrouw. De volgende dag krijgt Mills een sms van Leonore die hem vraagt om elkaar opnieuw te ontmoeten. Aangekomen op zijn appartement, blijkt Lenore dood te zijn. Bijna onmiddellijk verschijnen agenten van het Los Angeles Police Department die hem arresteren als verdachte voor de moord. Hij kan ontsnappen en achtervolgd door de politie en de FBI, onder leiding van Franck Dotzler (Forest Whitaker), gaat Mills op zoek naar de echte moordenaar en probeert contact te nemen met zijn dochter Kim (Maggie Grace)

    Daar waar Taken 2 zijn inspiratie ging zoeken in The Bourne Ultimatum (2007), wil deze film The Fugitive (1993) heropvissen met een kat en muis achtervolging tussen een flik en een vals beschuldigde man. Neen, in dit verhaal wordt er zelfs niemand 'taken'. Regisseur Megatron heeft spijtig genoeg geen flauw benul wat het betekent om spanning en gevaar in beeld te brengen. Zelfs Liam had er klaarblijkelijk geen zin meer in. Hij stond op automatische piloot te spelen en lijkt uitgeput van zijn vorige twee avonturen. Maar laten we duidelijk zijn, deze threequel is echt wel beneden zijn niveau. Zit er een Taken 4 aan te komen? Tot op heden zijn er geen concrete plannen en gezien het flauwe box-office resultaat denk ik dat ze er effectief mee zullen ophouden...eu, neen, ... HOOP ik dat ze ermee zullen ophouden. De tagline 'It Ends Here' is in ieder geval veelbelovend, maar ervaring leert mij dat je die taglines bij films niet al te ernstig moet nemen.

    taken_3_2014_blu-ray_pic02.jpgtaken_3_2014_blu-ray_pic01.jpgtaken_3_2014_blu-ray_pic03.jpg

    De DVD en Blu-ray van Taken 3 komt hoe dan ook uit op DVD en Blu-ray vanaf 3 juni 2015. Er is zelfs een steelbox exemplaar voor de grote fans. Op de extra's is er geen audio-commentaar van de regisseur (thank God for that!) maar wel een pak making-off filmpjes en interviews over de plot, de personages en de stunts. Jullie vinen er ook een aantal deleted scenes op, die zowaar nog slechter zijn als de scènes die in de film steken en dat is op zich wel een opmerkelijke prestatie.

    rating

    Beoordeling: 1 / 5
    Recensie door op 24 mei 2015

    ***Related Posts***
    03/10/2012: Taken 2 review
    12/04/2009: Taken review

     

  • The Transporter Refueled van Luc Besson is het begin van nieuwe trilogie

    Pin it!

    Superproducer Luc Besson heeft alles in het werk gezet om één van zijn goudhaantjes opnieuw nieuw leven in te blazen. Na de 3 Transporter films die Jason Statham op de kaart hebben gezet, en de tv-serie "Transporter: The Series" is hij nu van plan zijn franchise te rebooten met The Transporter Refueled (2015), de eerste film van een nieuwe trilogie. Faut le faire!

    the_transporter_refueled_2015_poster.jpg

    Korte inhoud: Frank Martin (Ed Skrein) is de meest hoogopgeleide 'transporter' wat geld kan kopen. De inzet is groter, de technologie is beter, maar de drie eenvoudige regels blijven bestaan: de overeenkomst wordt niet gewijzigd, geen namen en het pakket wordt nooit geopend. Toen Frank wordt ingehuurd door de geslepen femme fatale Anna (Loan Chabanol) en haar drie sidekicks, ontdekt hij al snel dat hij om de tuin wordt geleid. Anna en haar cohorten hebben zijn vader (Ray Stevenson) ontvoerd om Frank te dwingen om hen te helpen een take down op de been te brengen tegen een meedogenloze groep Russische mensenhandelaars. Gevoed door wraak, zal hij al zijn regels moeten breken om zijn vader te redden, in een actievolle rollercoaster langs de Franse Rivièra.

    Mocht Besson het willen zou hij al zijn franchisen willen verder zetten, maar de meeste van zijn acteurs zitten niet meteen te wachten op een sequel (Liam Neeson voor Taken of Jason Statham voor The Transporter) of hebben net iets teveel persoonlijke problemen om de franchise verder te zetten (Samy Naceri voor Taxi). En gezien reboots de laatste jaren terug "in" zijn, komt deze als geroepen. Ook al zou ik er niet zo heel veel van verwachten. De film werd geregisseerd door Camille Delamarre die eerder al verantwoordelijk was voor het miserabel slechte Brick Mansions (2014). Maar laten we duidelijk zijn, dit is een Luc Besson film en hij zal de touwtjes in handen hebben. Hij omringt zich graag met jonge regisseurs die hij ook onder controle kan houden. De drie films zullen elk een prijskaartje hebben van tussen de 30 en 40 miljoen dollar, die Luc Besson zal schrijven, co-financieren, produceren en distribueren.

    Het scenario werd geschreven door Bill Collage en Adam Cooper die beiden gewerkt hebben op Exodus: Gods and Kings (2014). En zoals bij vele Besson films hebben we ook wat eye candy gespeeld door Tatiana Pajkovic en een terugkeer van Noémie Lenoir (pics). En uiteraard is er ook voldoende product placement, deze keer voornamelijk afkomstig van Audi ter promotie van hun S8 model.

    En van de audi gesproken, op de poster is wel een kleine eigenaardigheid. De remsporen geven de indruk dat ze afkomstig zijn van de voorwielen, terwijl dergelijke remsporen onmogelijk kunnen gemaakt worden met de voorbanden. De enige mogelijkheid is dat deze remsporen afkomstig zijn van een ander voertuig die de klif is afgereden. Maar dan hadden ze misschien beter de remsporen naast de wielen getekend, nu is het wel wat verwarrend. Maar dat even terzijde. Hieronder hebben jullie de trailer. Op dit ogenblik is er nog geen releasedatum bekend voor België.

    ***Related Posts***
    22/09/2015: The Transporter Refueled review
    08/09/2013: Transporter: The Series
    10/06/2008: Transporter 3 in het vooruitzicht
    16/08/2005: Amber Valletta in The Transporter 2
    16/05/2005: The Transporter 2 met Kate Nauta

    *** The Transporter Refueled trailer ***

  • Lucy (2014) van Luc Besson ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Gisteren heeft Sinterklaas de DVD en Blu-ray van Lucy (2014) in de winkelrekken gelegd, de actie-thriller in regie van de onvermoeibare Luc Besson (pic). In de hoofdrol treffen we er Scarlett Johansson (pics) aan, naast Morgan Freeman.

    lucy_2014_poster_scarlett_johansson_luc_besson.jpg

    Korte inhoud: Lucy (Scarlett Johansson) is een jonge vrouw die op vreselijke wijze gedwongen wordt om drugs te smokkelen voor de genadeloze en brutale Mr. Jang (Min-sik Choi). Per ongeluk raakt ze in aanraking met drugs die haar op een mysterieuze manier een bovenmenselijke kracht bezorgt. Ze kan kennis direct absorberen, objecten met haar geest verplaatsen en ze kan geen pijn of leed voelen. Het was meteen duidelijk dat ze vervolgens ten strijde zou trekken tegen die schurken die haar te grazen hebben genomen, met de hulp van agent Pierre Del Rio (Amr Waked).

    Voor de fans van Scarlett Johansson raad ik de alternatieve Under the Skin (2014) aan die binnenkort een ook een dvd-release zal krijgen. Het is niet alleen een film waarin de actrice regelmatig poedelnaakt rondloopt (dit kan al heel wat kijklustigen lokken), maar ook een film die een wat vreemde genialiteit uitstraalt. Ik denk niet dat ik alles heb begrepen - daarvoor had ik eerst het boek moeten lezen van Michael Faber - maar het is wel een prent die blijft nazinderen. Lucy is daarentegen een totaal verschillende prent, bestemd voor een breed publiek. En ook al gaat deze prent over het verscheiden van de gebruikte capaciteit van onze hersenen, kan je gemakkelijk je verstand op nul zetten. Het deed me allemaal wel denken aan Transcendence (2014), maar dan ontdaan van alle intellectuele nabeschouwingen.

    Besson maakt gewelddadige commerciële popcorn-films met karakters die het vooral moeten hebben van hun kinetische energie in plaats van hun motivaties en psychologische ontwikkeling. Besson schrijft dergelijke films dan ook aan de lopende band, voor zichzelf of voor andere regisseurs. Zijn laatste film The Family (2013), die hij zelf in beeld heeft gezet heeft aan de box-office wat gesputterd, maar toch net in het groen geëindigd. Deze prent heeft zijn publiek wel degelijk gevonden. Met zijn productiebudget van 40 miljoen haalde het 459 miljoen dollar op aan de box-office tijdens zijn wereldwijde bioscooprelease. De plot heeft wel veel weg van de suspense-thriller Limitless (2011) waarin het hoofdpersonage een pil ging slikken om zo tot 100% van zijn brain-capaciteit te komen. Ook het vond ik het eindresultaat net iets meer bevredigend.

    Het verhaal van Lucy lijkt bespottelijk, Scarlett lijkt niet geloofwaardig in haar rol en de meeste one-liners komen extreem gekunsteld over. Het lijkt er ook op dat het budget van de film een stuk naar beneden is herzien, en zijn de visuele effecten maar ca-va'kes maar toch heel déjà-vu. De films van Besson trekken de laatste jaren steeds meer op Quentin Tarantino prenten, maar dan zonder de gevatte dialogen. Alles begint wel goed met een gezonde afwisseling tussen filosofisch-wetenschappelijke benaderingen en harde actie, maar geleiding verglijdt alles in verveling en nonsens. De premisse om een actiefilm te maken rond een personage die 100% van zijn hersenen benut lijkt een uitdagend concept, maar hiervoor heb je ook een script nodig van een iets ander niveau.

    lucy_2014_pic01.jpglucy_2014_pic02.jpglucy_2014_pic03.jpg

    Op de Blu-ray vinden jullie een interview met Luc Besson, naast een interessante making-off reportage. Fransen zijn gekend voor hun stuntmannen, en dan in het bijzonder de stunt-drivers (Taken, Ronin, Taxi 1-2-3, ...), en hierover is er ook een making-off film. Ik had deze prent 3 sterren willen geven, maar het idee dat er zoveel meer met het concept aan te vangen was, vind ik het zonde van het uiteindelijke resultaat. Besson is als regisseur zowel in staat van goeie actiefilms (Léon: The Professional) als teleurstellende actiefilms (The Family) en deze Lucy behoort tot de tweede categorie.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 7 december 2014

     

    *** Lucy (2014) trailer #1 ***

  • Taken 3 aka Tak3n heeft een poster en trailer

    Pin it!

    Binnenkort mogen we ons dus verwachten aan een derde Taken film. Taken 3 (2015) zal spijtig genoeg opnieuw geregisseerd worden door de onbekwame Olivier Megaton, die eerder al de teleurstellende Taken 2 (2012) had ingeblikt, alsook de wat flauwe Colombiana (2011). Maar laten we er geen doekjes om winden, het is en blijft een Luc Besson film.

    taken_3_2015_poster02.jpg

    Acteur Liam Neeson had eerder te kennen gegeven na Taken 2 ermee zou stoppen, maar de acteur deed precies hetzelfde in twee andere films (A Walk Among the Tombstones, Non-Stop) en wanneer Besson met een vette cheque over de brug is gekomen kon deze herboren actie-ster blijkbaar niet weigeren. Maar in alle eerlijkheid weet iedereen dat Liam Neeson verzot is op de Taken films, die uiteindelijk de oorzaak zijn van zijn nieuwe succes als actieheld. Maar het was het feit dat opnieuw een familielid ontvoerd zou worden, deed hem fronsen.

    "If my daughter was ‘taken’ again on a trip, Bryan Mills would have to be certifiably locked up for bad parenting," zei Liam. En gezien er in deze derde film eigenlijk ook niet echt veel meer wordt "ontvoerd", hebben de makers ook met de titel: Tak3en zitten spelen. Volgens de acteur zelf zou deze threequel ook het definitieve sluitstuk zijn van de franchise.

    Korte inhoud: De wereld van ex-CIA agent Bryan Mills (Liam Neeson) stort in wanneer hij valselijk beschuldigd wordt van een moord die vlakbij zijn huis wordt gepleegd. Hij wordt op de hielen gezeten door een snuggere rechercheur, maar Mills wendt zijn speciale vaardigheden aan om de echte moordenaar op te sporen en zijn unieke vorm van rechtvaardigheid te voltrekken.

    Ook Maggie Grace (pics) is terug van de partij, als de dochter van de ex-CIA agent Bryan Mills. Bij de tegenstanders zien we Forest Whitaker die een agent speelt die op de hielen zit van Mills. Toch komt er geen groot gevecht tussen deze twee titanen. Forest zei hierover: "That will have to wait until Taken 4," ook al denkt Liam dat er geen 4de deel zal komen. Maar wie maken ze hier blaasjes wijs? Als deze prent de box-office laat ontploffen zal er nog wel een 4de film komen.

    taken_3_2015_pic01.jpgtaken_3_2015_pic02.jpgtaken_3_2015_pic03.jpg

    Ook al vind ik de titel met de omgekeerde letter e als '3' wat lame, moet ik toegeven dat de trailer wel een veelbelovende actieprent laat zien, al betwijfel ik of er een zinnig verhaal valt te bespeuren. Het lijkt meer op een opeenstapeling van scènes waarin Liam zijn vecht-technieken etaleert. Maar wat hadden we anders verwacht van deze threequel?

    *** Tak3en / Taken 3 trailer ***