louis de funes

  • Louis de Funès als Gendarme

    Pin it!

    Ik heb de vorige keer de Screen Icons DVD-box van Louis de Funès in de kijker gezet, en heb daarbij die andere box een beetje overschaduwd. Bij deze dus een rechtzetting, want ook de 6 delige Gendarmes Box is een hebbeding voor zij die van Franse humor houden. Allemaal geregisseerd door Jean Girault, die naast de Gendarmes ook heel wat andere Funès-films heeft gemaakt.

    Louis de Funes

    De eerste film in het rijtje is Le Gendarme de St. Tropez (1964). Het verhaal begint als Ludovic Cruchot (Louis de Funès), politeagent uit een klein Frans dorpje, wordt overgeplaatst naar de bekende Franse badplaats Saint Tropez en onder bevel komt te staan van adjudant Jérôme Gerber (Michel Galabru) Al snel krijgen de agenten een groot probleem: een groep koppig volhardende nudisten. Enige tijd later ontdekt Cruchot dat zijn dochter Nicole (Geneviève Grad) samen met haar vriendje een dure sportauto heeft gestolen en even later hiermee gecrasht is in een diepe kuil. Met wat behendigheid krijgt Cruchot de sportauto weer aan de praat, maar hij realiseert zich dat onder de losse spullen die hij net uit de auto heeft gegooid, zich een beroemd gestolen schilderij bevindt.

    Le Gendarme à New York (1965) is de tweede film in het rijtje. Ludovic Cruchot verwerft bekendheid door de dieven te vangen die het museum Annonciade hadden beroofd. Ook in Parijs hoort men over hem. Zij sturen Cruchot en zijn brigade naar een internationaal congres in New York om Frankrijk te vertegenwoordigen. De dochter van Cruchot, Nicole probeert haar vader over te halen om haar mee te nemen op deze reis. Cruchot weigert maar Nicole besluit mee te gaan als verstekeling.

    In Le Gendarme se Marie (1968) opent de gendarme van Saint Tropez de jacht op wegpiraten. Ludovic Cruchot doet enthousiast mee. Ongezien ligt hij op de loer om de eerste de beste overtreder te bekeuren. Hoeveel overtredingen hijzelf hierbij maakt, maakt hem niet uit. Zo houdt hij ook een vrouwelijke wegpiraat aan (Claude Gensac), die de weduwe van een kolonel van de Franse rijkswachtbrigade blijkt te zijn. Cruchot is meteen verliefd en dat blijkt wederzijds te zijn.

    De zwakste van de zes blijft voor mij Le Gendarme en Balade (1970). De Gendarmes worden getest op hun fysieke krachten. Omdat ze allemaal de test onvoldoende afleggen wordt het gehele team inclusief Cruchot met vervroegd pensioen gestuurd. De mannen vervelen zich dood en besluiten dat ze dit niet zomaar over hun kant laten gaan. Gezamenlijk proberen ze hun taken weer op te pakken, waarbij ze hun opvolgers behoorlijk in de weg zitten.

    De meest frivole moet Le Gendarme et les Extra-Terrestres (1979) begint met Gendarme Beaupied (Maurice Risch) die beweert dat hij een ufo heeft gezien. Niemand gelooft hem. Cruchot dreigt hem over te plaatsen als hij niet snel met die onzin stopt. Enkele dagen later verschijnt er een buitenaards wezen aan Beaupieds bureau dat vertelt dat de aliens St Tropez als thuisbasis hebben gekozen. Beaupied neemt het wezen gevangen, in de hoop op promotie. De gendarmes komen erachter dat de buitenaardse wezens de gedaante aannemen van de mensen die ze ontmoeten. Er moet een manier gevonden worden om af te komen van die wezens, maar dat blijkt lastig als je denkt dat het je collega is…

    Louis 01 Louis 02

    De laatste en één van de betere uit de reeks is Le Gendarme et les Gendarmettes (1982). Tijdens de tournage is regisseur Jean Girault overleden aan de gevolgen van tuberculose. De regie werd overgenomen door Tony Aboyantz. Dit is ook de laatste film waar Louis de Funès in speelt. In 1983 overleed hij aan een hartaanval. In St Tropez krijgen ze versterking in de vorm van vier vrouwelijke stagiairs. De vrouwen verblijven in het klooster, maar hun mannelijke collega's proberen om het hardst om in een goed blaadje bij hen te komen. Als de Gedarmettes worden ontvoerd zetten de Gendarmes een reddingspoging op touw.

    De verhalen zijn lang niet altijd even sterk, maar als jullie uit zijn op een avondje lekker lachen, dan zijn deze films echt een aanrader. Het zijn echte familiefilms waar dat 70’ties gevoel sterk tot uiting komt en bijgevolg ook de charmes uitmaakt van deze franchise. De box is de krijgen voor een kleine 25 euro.

    ***Related Post***
    19/10/2008: Louis de Funès Screen Icons DVD-box

  • Negen maal Louis de Funès met Screen Icons

    Pin it!

    Eén van Frankrijks meest gewaardeerde komieken, Louis de Funès, is dit jaar 25 jaar geleden gestorven en dat was er aan te zien want er kwamen heel wat dvd-boxen op de markt. Zo is er bijvoorbeeld de Screen Icons dvd-pack uitgegeven door Universal en Studio Canal, met maar liefst 9 titels. En ik heb er zeker van genoten. Het is Franse humor en niet iedereen is hier gevoelig voor, maar het zijn en blijven nostalgische prenten. Ik denk dan vooral aan La Grande Vadrouille (1966) en Le Corniaud (1965) met Bourvil en van regisseur Gérard Oury (La Folie des Grandeurs, Le Cerveau, Les Avontures de Rabbi Jacob, Le Coup du Parapluie, L’As des As). En ondanks dat deze prenten al een aantal decennia oud zijn, blijkt dat de veelzijdige komiek de lachers nog steeds op zijn hand weet te krijgen.

    Louis de Funes

    De beste film uit de doos blijft echter La Grande Vadrouille, die zich afspeelt tijdens Wereld Oorlog II. Een stel Britse soldaten werden neergehaald door de Duitsers boven de bezette Franse hoofdstad. Op de vlucht voor de Duitsers worden ze geholpen door een aantal sympathieke Parijzenaren, waaronder de simpele Augustin (Bourvil) en de snobistische Stanislas LeFort (Louis de Funès), die al snel zelf ook achtervolgd worden. Het gezelschap moet de weg zien te vinden naar het zuiden, naar het vrije gebied. Echt gemakkelijk gaat dat niet, maar ze worden geholpen door alle Fransen die ze tijdens hun vlucht ontmoeten.

    Wat maakt deze komedie zo bijzonder? Wel, het is geen Franse kolder maar een verhaal vol met verrassende plotwendingen en leuke karakters. Uiteraard is alles wel wat overdreven, maar dat zorgt meteen voor vele vermakelijke uitspattingen. Het is wel degelijk een oorlogsverhaal, maar alles blijft heel onschuldig. De nazi's zijn slechteriken, maar echt kwaadaardig komen ze niet uit de hoek. Maar de film gooit meer gewicht in de schaal dan wat je op het eerste gezicht zou kunnen vermoeden. Net zoals de andere films van het ensemble van Louis de Funès is het een licht verteerbare komedie, maar het verhaal, met zijn veelheid aan decorwisselingen en karakters, neemt uiteindelijk een zo'n aanzienlijke vorm aan dat er bijzonder veel te beleven valt. De film is zo beduidend meer dan een simpele komedie. Bovendien praten de Engelsen gewoon Engels, de Fransen gewoon Frans en de Duitsers Duits. En dat zijn we niet echt gewoon, en al zeker niet voor een komedie.

    Een andere film in de box die ik zeker ook even wil vermelden is L'Aile ou la Cuisse (1976), een film waarin gastronomie centraal staat, met Coluche in één van de hoofdrollen. Wanneer Charles Duchemin (de Funès), de directeur van de gezaghebbende culinaire Franse gids Duchemin te horen krijgt dat fastfoodketen Tricatel alle toprestaurants gaat overnemen, zit er voor hem niets anders op dan in actie te komen. Zoonlief (Coluche) prefereert een carrière als circusclown, maar wanneer zijn vader hem nodig heeft, proberen beiden te voorkomen dat Tricatel (Julien Guiomar) zijn eenheidsworst door heel het land gaat verkopen.

    De tegenstelling tussen traditioneel, culinair eten en fabrieksvoer wordt in deze film, misschien karikaturaal maar desondanks duidelijk, naar voren gebracht. De film heeft leuke scènes en moet het vooral hebben van de acteurs die allemaal een goede bijdrage leveren. Louis de Funès speelt ditmaal niet een man die continu rampen veroorzaakt of anderen in vreemde situaties brengt. De humor komt nu meer voort uit het verhaal zelf, leuke opmerkingen of grappige chaotische achtervolgingsscènes. Vooral de vermommingen van De Funès en de situaties waar hij in verzeilt zorgen ook voor het nodige vermaak.

    La Grande Vadrouille 1 La Grande Vadrouille 2
    L'aile ou la cuisse 01 L'aile ou la cuisse 02

    L'aile ou la cuisse is een sympathieke film die met enthousiasme gemaakt is en dat is te zien aan het spel van de acteurs. Net als in andere Louis De Funès films, zitten er hier ook een aantal heerlijk chaotische scènes, waaronder eentje waarin iedereen tegelijk iets wilt van Duchemin terwijl hij een nieuwe jas aangemeten krijgt van zijn kleermaker. L'aile ou la cuisse is decennia na zijn eerste release nog grappig om te zien. Liefhebbers van Louis de Funès zullen zich dan ook zeker vermaken met deze film.

    Maar in de DVD-box steekt nog meer leuks zoals Pouic-Pouic (1963), Faites sauter la Banque! (1963), Le Petit Baigneur (1968), L’Avare (1980), Ah! Les Belles Bacchantes (1945) en Monsieur Leguignon, lampiste (1952). Zeker wel het bekijken waard.

    ***Related Post***
    29/10/2008: Louis de Funès als Gendarme