lorenzo di bonaventura

  • The Last Stand (2013) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Vanavond is er de tv-première van de moderne western The Last Stand (2013) met Arnold Schwarzenegger, die na zijn cameootjes in The Expendables stilaan aan zijn Hollywood terugkeer werkte.

    the_last_stand_2013_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Voormalig LAPD-agent Owens (Arnold Schwarzenegger) heeft zich overgegeven aan het simpele leven in het kleine dorpje Sommerton Junction na een gefaalde operatie die zijn partner gehandicapt achterliet. Owens verdrijft zijn tijd daar door zich met kleine overtredingen bezig te houden als de aangewezen sheriff. Hij wordt uit zijn dagelijkse routine gehaald als er vlakbij een spectaculaire ontsnapping plaatsvindt, waarbij de drugsbaron Gabriel Cortez (Eduardo Noriega) samen met zijn bendeleden onder leiding van Burrell (Peter Stormare) en een aantal gijzelaars in een gepantserde wagen ontsnappen. De drugsbaron besluit richting Mexico te reizen om aan de Amerikaanse autoriteiten te ontsnappen. Het enige dat hem nog in de weg staat om de grens te bereiken, is het dorpje Sommertown Junction, bewaakt door sheriff Owens.

    Het boeiende aan deze neo-western is dat het geregisseerd wordt door de Zuid-Koreaan Jee-woon Kim die we nog kennen van zijn A Tale of Two Sisters (2003), A Bittersweet Life (2005) en I Saw the Devil (2010). Stuk voor stuk ijzersterke films met verhalen waar je het koud zweet van krijgt. Zijn films zijn genadeloos, onvergetelijk en zonder compromissen. Ik kon geen betere regisseur voor de geest halen om ons de stuipen op het lijf te jagen en hij behoort nog steeds tot mijn top 10 favoriete regisseurs. En met The Last Stand heeft hij zijn Amerikaans debuut achter de rug. Spijtig genoeg was het uiteindelijk niet de voltreffer die ik had verwacht.

    Hoe slaagt Arnold er altijd weer in om op te duiken in heel wat veelbelovende projecten (Terminator Genisys, Triplets, The Legend of Conan). Als ik zie met welke rotzooi-regisseurs Jean-Claude Van Damme altijd komt opdraven - cf. zijn laatste film Pound of Flesh (2015). Maar goed, het was de keuze van de regisseur die op zoek was naar een iets oudere kick-ass hoofdacteur voor de rol. Zijn eerste keuze was Liam Neeson, maar hij bleek zich niet te kunnen vrijmaken met al zijn Taken-projecten en toen viel de naam van Arnold. Het enige wat Jee-woon Kim eigenlijk nodig had was een sterk script en hier taste hij wat in het duister met het scenario van Andrew Knauer, iemand waarvan ik nog nooit heb van gehoord. Hij werd echter bijgestaan door Jeffrey Nachmanoff (The Day After Tomorrow, Traitor) en George Nolfi (The Bourne Ultimatum, The Adjustment Bureau), geen hoogvliegers maar wel talentvolle scenaristen. Maar het resultaat is toch wel ontgoochelend. Het script is onderontwikkeld, met heel wat scenes met heen-en-weer-geschiet, overvloedig veel one-liners en onwaarschijnlijke plotwendingen. Maar de regisseur probeert het boeltje te redden met opgefokte achtervolgingen en iets teveel testosteron.

    the_last_stand_2013_blu-ray_pic02.jpgthe_last_stand_2013_blu-ray_pic01.jpgthe_last_stand_2013_blu-ray_pic03.jpg

    Arnold is in de film te zien zijn naast de bevallige Genesis Rodriguez als Agent Ellen Richards en Agent John Bannister wordt gespeeld door Forest Whitaker. Daarnaast zien we tevens Jaimie Alexander, Johnny Knoxville, Harry Dean Stanton en Rodrigo Santoro opduiken. Los van de keuze van Johnny Knoxville vond ik dit echt wel een interessante casting. De productie van de film is in handen van Transformers producer Lorenzo di Bonaventura. Regisseur Jee-woon Kim heeft voor dit Amerikaans debuut zijn cameraman Ji-yong Kim en zijn componist Mowg meegebracht, kwestie om toch wat bekende koppen rondom hem te hebben.

    jee-woon kim,arnold schwarzenegger,the last stand,eduardo noriega,peter stormare,andrew knauer,jeffrey nachmanoff,george nolfi,genesis rodriguez,forest whitaker,jaimie alexander,johnny knoxville,harry dean stanton,rodrigo santoro,lorenzo di bonaventura,ji-yong kim,mowg,a tale of two sisters,a bittersweet life,i saw the deviljee-woon kim,arnold schwarzenegger,the last stand,eduardo noriega,peter stormare,andrew knauer,jeffrey nachmanoff,george nolfi,genesis rodriguez,forest whitaker,jaimie alexander,johnny knoxville,harry dean stanton,rodrigo santoro,lorenzo di bonaventura,ji-yong kim,mowg,a tale of two sisters,a bittersweet life,i saw the deviljee-woon kim,arnold schwarzenegger,the last stand,eduardo noriega,peter stormare,andrew knauer,jeffrey nachmanoff,george nolfi,genesis rodriguez,forest whitaker,jaimie alexander,johnny knoxville,harry dean stanton,rodrigo santoro,lorenzo di bonaventura,ji-yong kim,mowg,a tale of two sisters,a bittersweet life,i saw the deviljee-woon kim,arnold schwarzenegger,the last stand,eduardo noriega,peter stormare,andrew knauer,jeffrey nachmanoff,george nolfi,genesis rodriguez,forest whitaker,jaimie alexander,johnny knoxville,harry dean stanton,rodrigo santoro,lorenzo di bonaventura,ji-yong kim,mowg,a tale of two sisters,a bittersweet life,i saw the devil

    Toch is deze prent geen doodgewone Amerikaanse actie/drama film. Zoals we van de regisseur gewend zijn is het een R-rated film met veel bloed, geweld en grof taalgebruik. Het is tevens een ode aan de nostalgie van de B-actiefilms uit de jaren 80. De cineast weet hoe hij het scherm moet opvullen, en zijn superster moet omringen met heel wat explosieve zaken en boosaardige schurken. De bodycount in deze prent is tevens ook stukken groter dan de grappen en bij momenten begint alles wat te lijken op een Fast and Furious film. De choreografie van de actie-scenes is soms wel zo hectisch dat je nauwelijks kan volgen wat er precies gebeurt. Technisch ziet alles er wel beter uit dan in een doorsnee recente JCVD-film, ook al heb je alles al gezien in andere films, maar dan beter. Als een soort comeback vehikel, heeft het net genoeg gezond verstand om de finishlijn te bereiken, spijtig genoeg niet bij de koplopers. Met een minder iconische acteur in de hoofdrol, had deze prent nooit de binnenkant van een bioscoop gezien. Met zijn productiekost van 45 miljoen dollar haalde deze prent slechts 48 miljoen dollar op, en bijgevolg een gigantische flop. Maar voor wie zijn hoge verwachtingen in toom kan houden, zal hiervan nog wel kunnen genieten van The Last Stand.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 27 februari 2015

     

    *** The Last Stand ***

  • Transformers: Age of Extinction (2014) *½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik ben wat met verstomming geslagen na het zien van Transformers: Age of Extinction (2014) en weet zo niet wat ik moet vertellen over deze showreel van Industrial Light & Magic - het visuele-effecten huis van George Lucas die in handen kwam van Disney in 2012. Misschien dat het wel iets korter mocht. De expositie van hun kunnen, opgenomen met echte 3D technologie, duurt nu 2u45 minuten!! Ook al waren de Transformer-dino's wel indrukwekkend - het is me allemaal wat mij betreft 2u en 30 minuten teveel van het goede. Voor mij volstond zelfs de trailer! Je zou denken dat ze ook nog eens een verhaal proberen op te bouwen met hun cgi-creaties, ook al was dat naar alle waarschijnlijkheid puur toeval.

    transformers_age_of_extinction_2014_poster_review.jpg

    Korte inhoud: Terwijl de mensheid zich herstelt van de grote schade die aangericht werd in Transformers: Dark of the Moon, zijn de Autobots en Decepticons nagenoeg van de Aarde verdwenen. Maar een kleine en machtige groep zakenmannen onder leiding van Harold Attinger (Kelsey Grammer) en een team van wetenschappers onder begeleiding van Joshua Joyce (Stanley Tucci) en Su Yueming (Bingbing Li), proberen de grenzen van de menselijke technologie verder te verleggen dan ooit te voren, na de ontdekking van het buitenaardse element 'transformium'. Verder zelfs dan ze kunnen beheersen. Daarnaast dient zich een oeroude, krachtige vloek voor de Transformers aan op Aarde. Een episch avontuur en gevecht tussen goed en kwaad, vrijheid en slavernij, breekt los.

    Niet Shia LaBeouf, maar wel Mark Wahlberg, in de rol van Cade Yeager, vult de rol van de vertegenwoordiger van het mensenras. En toeval wil dat hij tijdens een bezoek aan een verlaten bioscoop - waar ze tussendoor een grapje maken over het pijnlijke Hollywood-syndroom van sequels en remakes (hahaha.) - stoot op een truck. - "Een truck in een bioscoop?" - Ja, een truck in een bioscoop die bovendien nog eens Optimus Prime blijkt te zijn. Wacht! Dit is niet alles! Blijkt nu dat die Yeager ook nog een amateur uitvinder van beroep is en in zijn vrije tijd robots in mekaar knutselt die kunnen spreken. Hij heeft dan ook een enorme schuur ergens op een afgelegen stuk grond op het platteland, verre weg van de glurende blik van de overheid. Dus kon het huwelijk tussen hem en Optimus niet beter verlopen.

    Yeager heeft ook nog een dwaze knecht Lucas Flannery (T.J. Miller) die voor wat comic-relief moet zorgen - want in tegenstelling met Shia kan je met Marky Mark nauwelijks lachen. Als je hieraan twijfelt, bekijk Pain & Gain (2013). Hij heeft ook nog een blonde All-American teenage dochter genaamd Tessa (Nicola Peltz) en met haar loopt ook haar vriendje Shane Dyson (Jack Reynor), die ook al goed met motorvoertuigen overweg kan. Het kan allemaal wel van pas komen. Maar op geen enkel moment ben je als kijker nog maar een seconde betrokken met deze personages, of wat had je gedacht? In de vorige fiml deden de makers nog beroep op echt acteertalent, zoals Frances McDormand, John Malkovich en John Turturro, om zo deze cgi schroothoop wat meer prestige te geven (zonder succes), hier lijkt Bay geen excuses meer te zoeken.

    Oh ja, de film zou geregisseerd zijn door Michael Bay. En bij wijze van practical joke hebben ze ook een naam van een scenarist op de credits gezet, niemand minder dan Ehren Kruger (Transformers 2 & 3, The Skeleton Key, The Ring 1 & 2 en Scream 3). Een kerel die nog geen deftig verhaal zou kunnen neerpennen mocht Frank Darabont zijn hand vasthouden. En toch denk ik dat de meeste schunnigheden - naast het constante cgi geweld en de low angle travelling shots - wel van Bay afkomstig zijn. Neem nu de grapjes over het seksueel misbruik van een minderjarige ('statutory rape') die Yeager in het gezicht werpt van het 3 jaar oudere vriendje van zijn 17-jarige dochter. Enkel Bay kan lachen met dit onverholen seksisme! We gaan maar niet vragen hoeveel minderjarigen hij heeft binnen gedraaid tijdens de productie van deze franchise. Een regisseur die elke vrouw laat opdraven als een stoeipoes met teenage-looks - al dan niet op hoge hakken - heeft toch wel een probleem. Maar zijn doelpubliek is toch te jong en/of naïef om zich hieraan te storen en slikt wat Bay hen geeft om te slikken (tiens, heb ik die zin niet ergens gehoord in een Darabont film...?).

    Wereldwijd lijken journalisten eindelijk tot het inzicht te komen dat het rommel is die veel geld heeft gekost en nog meer zal opbrengen, maar dat wist ik al bij het zien van de sequel op Transformers (2007), het migraineverwekkende Transformers 2: Revenge of the Fallen (2009), om nog maar te zwijgen over Transformers: Dark of the Moon (2011). Zelfs de aanwezigheid van Rosie Huntington-Whiteley (pics) of Megan Fox (pics) kon deze twee draken niet opfleuren. Volgens de makers begrijpen de journalisten de film niet. Producent Lorenzo di Bonaventura zei tegen MTV het volgende: "Het is elke keer hetzelfde liedje. Ze verwachten steeds een film als van Martin Scorsese in de jaren zeventig en dat is dit natuurlijk niet."

    transformers_age_of_extinction_2014_review_mark_wahlberg.jpgtransformers_age_of_extinction_2014_review_pic01.jpgtransformers_age_of_extinction_2014_review_nicola_peltz.jpg
    transformers_age_of_extinction_2014_review_pic02.jpgtransformers_age_of_extinction_2014_review_stanley_tucci_bingbing_li.jpgtransformers_age_of_extinction_2014_review_michael_bay.jpg

    En hij deed er zelfs nog een schepje bovenop: "Die verzuurde critici durven volgens mij ook niet te genieten. Kom op jongens, we hebben het hier over een film met reusachtige robots. Daarnaast deugt de huidige manier van films keuren lang niet altijd. Als je alleen maar een duimpje omhoog of omlaag kunt geven, komt bijna geen enkele film er goed vanaf." Als belangrijkste tip denkt Di Bonaventura dat critici de film moeten aanschouwen in de beslotenheid van een bioscoopzaal mét het publiek. "Dan zouden ze zien wat goed valt bij het publiek, welke grappen werken en voor wie we die film nu werkelijk hebben gemaakt." Zal het hem worst wezen dat wij (de filmrecensenten) wél degelijk weten welk publiek ze hiervoor aanspreken en met welke methoden. Maar er is nu eenmaal geslaagde entertainment voor jong en oud, en dit soort opgefokte kermis die een normale teenager - met een verstandelijk niveau dat hoger ligt dan dat van een mossel - onmogelijk echt goed kan vinden. De films zijn een tijdelijke hype en daarna is iedereen deze afstompende 3D heksenketel al vergeten.

    Michael Bay was duidelijk van plan een "epische" film te maken. Maar hoe ga je iets nog groter en nog luider maken als je vorige films al op niveau 10 stonden? Je kan ze toch moeilijk 'nog luider' gaan maken en nog meer over-the-top dan Dark of the Moon. En toen kwam de grote liefhebber van Victoria Secret (zie productplacement in de film) op een lumineus idee. "Ik ga de film langer maken!" Niet de 2 uur durende lengte maar 2u45 minuten. Zie die mensen kijken hoe lang mijn film wel is. Ik vermoed dat Bay zijn eerste "epische" film nog moet ontdekken, maar klassiekers als Lawrence of Arabia (1962) of Ben Hur (1959) zijn spijtig genoeg niet aan hem besteed. Te weinig kortgerokte strippers weet je wel. En dat is spijtig, want dan zou hij ingezien hebben dat 'episch' eigenlijk minder te maken heeft met tijd of uitgestrekte landschappen, dan wel met bovenmenselijke dramatische conflicten en karakters van wie je hun reis volledig wil gaan volgen. Age of Extinction is al even episch als de McBaguette Bearnaise bij McDonalds. Zelfs de muziekscore van Steve Jablonsky is een aanval op de goede smaak.

    Maar recensenten hebben zo goed als geen invloed op de box-office (enkel op de prestige en misschien op de latere DVD/Blu-ray verkoop) en dus voorspel ik wel dat deze film zijn geld zal verdubbelen. En dat de makers daar ook vast van overtuigd in zijn, getuige hun voorbereidingen van Transformers 5: The Ultimate Statutory Rape Joke (201?). Maar zie, ik heb het hier weer mooi voor mekaar gespeeld om reclame te maken voor dit dolgedraaid pandemonium van explosies en cgi-vuurwerk. En mochten jullie zich afvragen naar waar die sterren van komen in mijn review; wel, één voor ILM en een halve ster voor de leuke vondst van deze uitzinnige Hong Kong locatie waar ze een achtervolging hebben uitgewerkt. Het heeft niet dezelfde clever als in Minority Report maar de locatie is wel leuk.

    Op de Blu-ray en Blu-ray 3D wordt uitgebracht op 26 november 2014. En daarop vinden jullie maar liefst 3 uur extra beeldmateriaal! Dus als de film niet meevalt kan je nog altijd met volle teugen genieten van de making-off filmpjes. Er was geen audio-commentaar te bespeuren van de regisseur, maar wel een diepte-interview met Bay en een karrenvracht aan making-off filmpjes over alle facetten van de productie. Ik heb er in ieder geval meer van genoten dan van de film zelf.

    rating

    Beoordeling: 1,5 / 5
    Recensie door op 7 november 2014

     

    *** Transformers: Age of Extinction trailer ***

  • Zombie-game Dead Rising wordt verfilmd

    Pin it!

    Als het geen nieuwe vampierenfilm is, komen ze wel op de proppen met een zombieprent. En kijk, er zou gewerkt worden aan Dead Rising (2015), een adaptatie van het populaire horror game van Capcom. De regie komt in handen van de 28-jarige Canadese VFX-guru Zach Lipovsky, die eerder dit jaar had uitgepakt met Leprechaun: Origins (2014), maar vooral het project heeft gekregen vanwege zijn connecties met Steven Spielberg via dat onding "On the Lot" (2007) waarop hij heeft gewerkt, dan voor zijn skills als filmregisseur.

    dead_rising_2015_poster.jpg

    De adaptatie zal gemaakt worden via Legendary Pictures en Transformers producer Lorenzo di Bonaventura, wat er meteen op wijst dat het geen klein bier zal worden. De enige valse noot tot nu toe is het feit dat het script afkomstig is van Tim Carter, een producer van Mortal Kombat: Legacy. Zijn enige ervaring van het schrijven van een langspeelfilm (laat staan een horror-script) is die van een miserabele romcom genaamd The Chateau Meroux (2011). De man heeft zelfs nog minder ervaring als regisseur, maar hij zag zichzelf wel als spilfiguur van een "Dead Rising" (2015) tv-series. Een goed moment nu "The Walking Dead" (2010-) met zijn 5 seizoenen zo goed als uitgemolken is.

    Korte inhoud: Dead Rising volgt het verschrikkelijke verhaal van Frank West, een freelance fotojournalist die de primeur van zijn leven najaagt. Wanneer een klein stadje overspoeld wordt door zombies, weet hij te ontsnappen in een lokaal winkelcentrum, denkend dat hij er veilig is. Maar het komt uiteindelijk tot een stand-off tussen de zombies die Frank willen bereiken, en hemzelf die wil ontsnappen. Gelukkig heeft hij een hele winkelvoorraad tot zijn beschikking. Hij maakt dan ook gebruikt van alles wat hij kan vinden om de vleesetende zombies van zich af te slaan en ondertussen te zoeken naar de waarheid achter deze gruwelijke epidemie.

    Hoe ze hiervan een serie zullen maken is me niet heel duidelijk, maar anderzijds kan dit wel een leuke 90-minute zombieprent worden in de stijl van Dawn of the Dead (2004). Begin 2007 waren al plannen voor een verfilming van dit spel, maar dat draaide uiteindelijk tot niets uit. Zeven jaar geleden had ik toen het idee gelanceerd om Bruce Campbell te casten als Frank West voor deze adaptatie, maar dat zou misschien iets teveel beginnen trekken op een Evil Dead prent. Anderzijds was het wel plezier verzekerd. Het wordt afwachten of hier iets deftigs van zal komen. Ik verwacht in ieder geval dat ze een jongere acteur zullen casten voor dit avontuur, zeker met de hoop voldoende sequels te kunnen maken.

    dead_rising_2015_pic01.jpgdead_rising_2015_pic02.jpg

    ***Related Post***
    02/01/2007: Plannen voor een Dead Rising verfilming

  • Jack Ryan: Shadow Recruit (2014) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik moet toegeven dat ik heel sceptisch was na het zien van de eerste trailer van Jack Ryan: Shadow Recruit (2013), de nieuwe film van Kenneth Branagh. Het zag er allemaal behoorlijk cliché uit en het feit dat Kenneth zichzelf de rol van villain had toegekend, was misschien ook niet meteen bemoedigend. Dat journalisten ook nog eens opgezadeld werden met een embargo om een review over de film te schrijven tot drie dagen voor de release, wees erop dat de distributeur de bui al zag hangen. Het ergste wat een potentiële blockbuster kan overkomen is dat deze niet als een slechte of geslaagde film wordt beoordeeld, maar gewoon als een middelmatige prent van geen belang. En dat is het spijtig genoeg ook geworden.

    jack_ryan_2014_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Ex-marinier Jack Ryan (Chris Pine), die na een zwaar militair ongeval maandenlang moest revalideren, is werkzaam als financieel analist in Moskou. Al snel komt hij op het spoor van een anomalie binnen het financieel systeem en vermoed een terroristisch complot die tot doel heeft de Amerikaanse beurs (letterlijk en figuurlijk) te doen kelderen. Als rekruut van Thomas Harper (Kevin Costner) wordt gestuurd naar Rusland voor een ontmoeting met Viktor Cherevin (Kenneth Branagh) die houder is van heel wat geheime fondsen waarvan Jack duidelijkheid wil. Maar al snel moet de jonge analist als zij kennis gebruiken om niet alleen zijn eigen leven te beschermen, maar ook dat van zijn vriendin Cathy Muller (Keira Knightley), en de gehele wereldeconomie.

    Eigenlijk kan je hier spreken van een reboot of zelfs een prequel, want we krijgen hier Jack Ryan te zien in de beginjaren van zijn studies, worstelend met nog acne op zijn snoet, nog voor hij bij de CIA kwam. En we zitten ondertussen aan de 4de acteur die het personage van Jack Ryan zal vertolken na Harrison Ford, Ben Affleck en Alec Baldwin. Pine heeft een verdienstelijke vertolking neergezet, maar moet duidelijk nog groeien in zijn rol. In tegenstelling tot zijn vertolking van Captain Kirk in de Star Trek franchise heeft hij het personage van Jack Ryan nog niet kunnen heruitvinden. Keira Knightley vind ik dan weer niet passen bij Pine, maar ze heeft een knappe scène met Branagh, een spel van misleiding en verleiding wat ik zeer kon smaken. Spijtig zijn dergelijke momenten onderschikt aan de vele achtervolgingsscènes.

    Jack Ryan is geen James Bond (zelfs geen Ethan Hunt of Jason Bourne), en daar ligt een beetje het probleem. Daar waar The Hunt for Red October, Patriot Games of zelfs A Clear and Present Danger het accent heeft gelegd op de spionage, wil deze film iets teveel Jack Ryan een 00-status geven met een scène die op twee druppels lijkt op de beginscène van Casino Royale (2006) waarin Bond met zijn blote handen zijn eerste kill maakt in een toilet. ***spoiler*** Hier hebben we Jack Ryan die zijn eerste kill maakt in de badkamer van zijn hotelsuite. En in plaats om hem te verdrinken in de lavabo, gebruikt hij nu de ondiepe badkuip. De scène op zich voelt ook heel onwaarschijnlijk aan alsof een Wall Street boy scout die maandenlang in revalidatie zat plots een zwaargebouwde huurdoder kan uitschakelen in hand-to-hand-combat zonder al teveel kleerscheuren. ***einde spoiler*** Er zit uiteindelijk zelfs nog meer spionage in een doorsnee Bondfilm dan in deze Shadow Recruit, en dat is op zich wel in fel contrast met de boeken van Tom Clancy.

    jack ryan,shadow recruit,kenneth branagh,keira knightley,kevin costner,chris pine,the hunt for red october,patriot games,a clear and present danger,tom clancyjack ryan,shadow recruit,kenneth branagh,keira knightley,kevin costner,chris pine,the hunt for red october,patriot games,a clear and present danger,tom clancyjack ryan,shadow recruit,kenneth branagh,keira knightley,kevin costner,chris pine,the hunt for red october,patriot games,a clear and present danger,tom clancy
    Jack Ryan Shadow Recruit animated pictureJack Ryan Shadow Recruit animated picture

    Kenneth Branagh mag dan nog wel een ervaren filmmaker zijn en een talentvol acteur, zijn werk achter de camera is niet altijd even overtuigend en hier laat hij toch maar een slordig werk achter. Het verhaal hangt met haken en ogen aan mekaar en lijkt wel een soort collage uit de 13 boeken van Clancy waar de logica compleet zoek is. En dan begin je te letten op details. Het is helemaal niet logisch waarom een Russische terrorist zijn tijd zou verliezen met een etentje, in het gezelschap van een Amerikaanse analist en diens vriendin. Ook al is er een leuke scène tussen Branagh en Knightley, die van een gelijkaardig acterend Brits niveau zijn, slaat de scène nergens op. Als Viktor Cherevin zo'n ingenieus systeem heeft kunnen uitwerken met een beurs- en bomaanval die de wereldeconomie op zijn knieën brengt, dan zou je toch vermoeden dat hij Jack Ryan wel in het oog zou houden tot hij daadwerkelijk de grens over is. Hier laat hij zich gewoon koud pakken met een heel doorzichtig toneeltje die allesbehalve geloofwaardig was.

    Kortom, Jack Ryan: Shadow Recruit is een reboot die in dit stadium dezelfde kwaaltjes vertoond als The Bourne Legacy. De bedoelingen zijn goed maar de uitwerking laat te wensen over. Het is uiteindelijk een Jack Ryan met James Bond allures, met een verhaal en personages die nauwelijks kunnen overtuigen. In het beste geval is het een old-school-genre film die meer weg heeft van een late 70'ties spionage prent dan een hedendaagse hi-tech spy thiller. Op het einde van de dag ben je de film meteen ook weer vergeten en weet je nog nauwelijks waarover het gaat. Niet alleen is Jack Ryan, maar zowat alle karakters zijn 'schaduwen' en als publiek vinden we het spijtig dat ze geen meer ambitieuze filmmakers voor dit project hebben 'gerekruteerd'.

    Op 21 mei 2014 ligt de Blu-ray en DVD van Jack Ryan: Shadow Recruit in de winkelrekken, met op de eerste plaats de audio-commentaar van Kenneth Branagh en Lorenzo di Bonaventura. Maar ook deleted en extended scenes, ook al vergezeld met een woordje uitleg van de regisseur. Uiteraard zijn er ook making-off filmpjes: The Smartest Guy in the Room, Kenneth Branagh: The Tsar of Shadow Recruit, Old Enemies Return en Jack Ryan: A Thinking Man of Action. Qua extraatjes maakt deze editie wel veel goed en is het een mooie aanwinst aan de filmcollectie.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 27 januari 2014

    ***Related Posts***
    05/10/2013: Jack Ryan: Shadow Recruit trailer overtuigt niet
    24/09/2012: Keira Knightley in nieuwe Jack Ryan film
    22/12/2008: Een nieuwe Jack Ryan franchise op komst

     

    *** Jack Ryan: Shadow Recruit trailer ***

  • G.I. Joe: Retaliation (2013) * Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik heb geen flauw idee wat ik zonet heb gezien. Op de cover stond G.I. Joe: Retaliation (2013), ik heb wat heen en weer geschiet gezien, een paar ninja shurikens, ook Bruce Willis stak even zijn kale knikker in beeld, maar voor de rest ben ik waarschijnlijk ingedommeld door het geluid van zinderende onzin.

    gi joe,gi joe 2,jon m chu,arnold vosloo,jonathan pryce,rhett reese,paul wernick,zombieland,hasbro,dwayne johnson,channing tatum,adrianne palicki,elodie yung,bruce willis,lorenzo di bonaventura

    Korte inhoud: Het G.I. Joe team moet het opnemen tegen Zartan (Arnold Vosloo) en zijn handlangers Storm Shadow en Firefly. Zartan is vermomd als president van de Verenigde Staten (Jonathan Pryce), want handig blijkt te zijn om zo alle wereldleiders in zijn broekzak te hebben, en staat op het punt veel onschuldige slachtoffers te maken.

    Voilà, dat is zowat alle content wat je van deze post-geconverteerde 3D sequel op G.I. Joe: The Rise of Cobra (2009) mag verwachten. Daar waar de vorige editie ook al een hobbelig parcours had, was het bij deze productie niet anders. En regisseur Jon M. Chu heeft er hier echt wel een zootje van gemaakt. Het verbaast me dat deze prent al bij al nog uit de kosten is gekomen, met een productiebudget van 130 miljoen dollar en een wereldwijde recette van 372 miljoen dollar. Ik durf er niet aan te denken maar een trilogie is met deze cijfers niet geheel ondenkbaar.

    Het vodje papier wat voor deze productie doorging als "script" was geschreven door Rhett Reese, scenarist van meesterwerkjes als Cruel Intentions 3 (2004) en Clifford's Really Big Movie (2004) (I am not joking!), alsook Paul Wernick wiens enige verdienste Zombieland (2009) was (samen met zijn maatje Rhett). Maar ik denk dat ze hier wel op hun plaats waren. Hun werk bestond er hoofdzakelijk in scenes te schrijven met geweren en explosies, zonder zich al teveel te bekommeren over een mogelijk plot, laat staan karakter-ontwikkeling.

    Maar laat me ook duidelijk zijn, dat je bij mainstream actie-blockbusters geen karakters moet gebruiken die uit een boek van van Leo Tolstoy of Anton Chekhow lijken te komen. Je hebt een dosis popcorn nonsens nodig om de explosies en het overtollige cgi vertier verteerbaar te houden – zelfs voor een volwassen publiek. Maar dosering is ook van belang, en wanneer er te weinig substantie is om je verhaal op te bouwen, valt alles in mekaar als een slechte pudding. Ik had echt de indruk dat de lat niet hoger kwam dan de leeftijd van 8 tot 10 jarigen, hoewel ik vermoed dat de verhaaltjes die zij in gedachten hadden terwijl ze met hun G.I. Joe toys speelden van een iets hoger niveau waren. Misschien hadden de scenaristen zich beter hierop gebaseerd. Alles was beter dan wat ze hier bijeen hebben geschreven.

    Maar de fans van actie zullen niet ontevreden zijn. Daar is er zeker genoeg van, het is zelfs het enige wat deze G.I. Joe: Retaliation te bieden heeft. De regisseur heeft Amerikaanse blockbusters goed bestudeerd, spijtig genoeg de meest banale. Wanneer cinema wordt gereduceerd tot een montage van glimmende en gewelddadige actie-sequenties zonder één druppel bloed, dan verander je beter van job, want als regisseur lever je oersaai beeldvertier. In een doorsnee aflevering van The A-Team zit er nog meer finesse. Er zijn goeie PG-13 films die hun doelpubliek nooit uit het oog verliezen en er zijn PG-13 films die eigenlijk de R-rated toer willen opgaan, maar het lef missen om hun overtuiging door te drukken of gewoon alles beginnen faken. The Wolverine (2013) is hier trouwens zo'n voorbeeldje van.

    G.I. Joe: Retaliation review animated pictureG.I. Joe: Retaliation review animated pictureG.I. Joe: Retaliation review animated picture
    G.I. Joe: Retaliation review animated pictureG.I. Joe: Retaliation review animated pictureG.I. Joe: Retaliation review animated picture
    G.I. Joe: Retaliation review animated pictureG.I. Joe: Retaliation review animated pictureG.I. Joe: Retaliation review animated picture

    De film berust op een paar bekende koppen die alles wel in goede banen moeten leiden, zoals Dwayne Johnson en Channing Tatum. Geen bloedmooie Sienna Miller in deze prent (ze mag van geluk spreken), maar wel Adrianne Palicki en de Française Elodie Yung. Maar het mag duidelijk zijn dat zij deel uitmaken van het decor. Bruce Willis die vooraan de affiche prijkt heeft tevens nog minder screentime dan in The Expendables 2 (2012), en het zag er tevens naar uit dat hij er ook geen zin in had. De productie moest ook nog eens afrekenen met reshoots en dit was voornamelijk te wijten aan het feit dat het testpubliek vond dat er te weinig van Channing Tatum te zien was. Bijgevolg werden er wat scènes bijgeschreven met hem, die helemaal niets met het hoofdverhaal te maken hadden. Maar op een zeker ogenblik maakt het allemaal niet veel meer uit. U vraagt wij draaien, zolang u maar naar de film komt zien.

    G.I. Joe: Retaliation komt volgendeweek uit op 31juli 2013 op DVD, Blu-ray en 3D Blu-ray Superset, met deleted scenes, behind de scenes filmpjes en audiocommentaar van Jon M. Chu én de echte regisseur van deze film, Transformers I-II-III producer Lorenzo di Bonaventura. Er is zelfs een extended action cut voor mocht er geen genoeg van krijgen.

    rating

    Beoordeling: 1 / 5
    Recensie door op 26 juli 2013

     

    *** G.I. Joe: Retaliation trailer ***

  • G.I. Joe regisseur Stephen Sommers toch niet ontslagen?

    Pin it!

    Als we de mensen van Latino Review mogen geloven zou er een gerucht zijn dat regisseur Stephen Sommers (The Mummy 1 & 2, Van Helsing) niet meer verbonden is aan G.I. Joe: The Rise of Cobra (2009) die op 5 augustus in onze bioscopen zou moeten draaien. Blijkbaar zouden de test-screenings desastreus verlopen zijn en zou het publiek de slechtste quotering hebben gegeven ooit voor een Paramount film. Een bittere pil voor de studio die zomaar eventjes een slordige 170 miljoen dollar heeft gewed op dit paardje.

    GI Joe poster

    After a test screening wherein the film tested the lowest score ever from an audience in the history of Paramount, the executive Brad Weston had Stephen Sommers, the super hack director of the film fired. Removed. Locked out of the editing room. Stuart Baird (Casino Royale), a renowned "fixer" editor was brought it to try to see if it could be made releasable. Meanwhile producer Lorenzo di Bonaventura whose turkey Imagine That (2009) explodes this weekend as the new bomb in theatres (also championed by Weston) was told his services were no longer needed on the film either.

    Sommers was then forced by his William Morris agents to pretend that he was working on Tarzan (2010) over at Warner Brothers doing design work, even though that film doesn't even have a good script yet. When word of the firing started to be whispered about in Hollywood, Sommers was summoned back to the editing room- but only to save appearances, Baird is still editing the movie with studio input.

    Iedereen zal de vinger nu wel wijzen in de richting van de regisseur, maar laten we niet vergeten dat achter een regisseur ook een producer staat die ook belangrijke beslissingen moet nemen en de film in goede banen moet leiden, rekening houdend met de verwachtingen van Paramount Studio. Diezelfde producer heeft Sommers aangetrokken en heeft met hem ook doorgenomen waar deze film naar toe moet. Als je dan weet dat Lorenzo geen kaas had gegeten van de G.I Joe comic en uiteindelijk van plan was om er een soort eenzijdige 80'ties actieprent van te maken, dan komt dit nieuws niet geheel uit de lucht gevallen. Lorenzo was niet instaat om de keuzes van Sommers naar waarde in te schatten.

    Het ontslag van een regisseur belooft meestal weinig goeds over de kwaliteit van de prent. Denk maar aan het ontslag van Xavier Gens bij Hitman (2007), het Lexi Alexander ontslag bij Punisher 2: War Zone (2008), of nog het Oliver Hirschbiegel ontslag bij The Invasion (2007). Stuk voor stuk films die zijn hoge verwachtingen nauwelijks kon inlossen. Het is dan ook te begrijpen dat Paramount er alles aan heeft gedaan om het ontslag te verbergen, maar dergelijke nieuws is haast onmogelijk om te verzwijgen. Dit betekent ook dat de studio zelden zo een drastische beslissing neemt en dat de film echt wel moet stinken.

    Maar in hoeverre kunnen we de geruchten geloven. Volgens een andere bron zou dit allemaal verzonnen zijn en zou niet alleen het test-publiek tevreden zijn met het resultaat, maar zou de regisseur nog steeds aan boord zijn van de productie. Maar wie zal het zeggen wat er effectief is gebeurd? Misschien is dat wel een poging om het "slechte nieuws" toe te dekken. Ik zal niet zeggen "waar er rook is moet er vuur zijn", maar hier is toch iets aan de hand. De film moest 3 test-screenings doorstaan met correcties. Kon hij dan echt niet meteen overtuigen? Was de regisseur dan niet zeker van zijn film dat de studio moest ingrijpen? Antwoord op al deze vragen op 5 augustus 2009.

    *** G.I. Joe: The Rise of Cobra ***

    ***Related Posts***
    31/05/2012: Dure G.I. Joe: Retaliation reshoots verschuift release naar 2013
    27/03/2012: G.I. Joe: Retaliation posters + trailer
    03/02/2009: G.I. Joe: The Rise of Cobra posters + trailer
    16/02/2008: Rachel Nichols in G.I. Joe: The Rise of Cobra
    09/10/2007: Cover girl Karolina Kurkova in G.I. Joe: The Rise of Cobra