london has fallen

  • Leatherface trailer van de nieuwe Texas Chainsaw Massacre prequel

    Pin it!

    Oh ja, er is alweer een Leatherface prequel. Gelukkig is het deze keer niet opnieuw een product van Platinum Dunes, maar wel van Lionsgate en Millennium Films. Toch blijf ik me afvragen wie interesse heeft in een film over de jeugdjaren van Leatherface (2017). Dit is ondertussen de 8ste TCM film.

    leatherface_2017_poster.jpg

    Korte inhoud: De film volgt een gewelddadige tiener die op een dag Leatherface zal worden. Hij ontsnapt uit een psychiatrisch ziekenhuis met drie andere gevangenen. Hij ontvoert tevens een jonge verpleegster (Vanessa Grasse) die hij meeneemt op een helse reis. Onderweg worden ze achtervolgd door een eveneens gestoorde agent (Stephen Dorff) die uit is op wraak.

    De film werd geregisseerd door het Franse horror regisseurs-duo Alexandre Bustillo en Julien Maury, die eerder hun strepen hadden verdiend met À l'intérieur (2007) en Aux yeux des vivants (2014). Niet meteen kaskrakers of zelfs nog maar echt goede horrorfilms, maar hier hebben ze nu iets meer budget gekregen en de trailer ziet er wel 'Texas Chainsaw'-achtig uit - ook al verteld de trailer niet echt veel van het verhaal. En de regisseur staan bekend voor hun gory brutaliteit en misschien is dat net wat nodig is om deze franchise enige zin van bestaan te geven. De trailer is eigenlijk wel 'ok', ook al moet je opletten met goed geknipte trailers.

    De productie is allesbehalve vlot verlopen (iets wat nogal vaak voorkomt met Franse regisseurs achter de camera - cf. Babylon A.D., Catwoman, ), en heeft heel wat reshoots opgelopen. De film had eind 2016 moeten uitkomen. Reshoot willen niet altijd zeggen dat de film slecht zal zijn - ik kan honderden films opsommen met reshoots die uiteindelijk nog goed waren (E.T., Apocalypse Now, Blade Runner,...) - ook al had ik misschien wel liever gehad dat ze meer voorbereidingswerk hadden genomen in pre-productie in plaats van achteraf het boeltje te redden of verbeteren. Ik hecht voor mezelf als filmmaker enorm veel geloof aan een goede voorbereiding. Als regisseur kan je op de set nog 20 à 30% verbeteringen aanbrengen doordat je interessante zaken krijgt aangereikt van acteurs of ingevingen krijgt op het moment zelf. Toch moet je een duidelijk beeld hebben naar waar alles naar toe moet gaan. En een reshoot waar de toon van een film compleet wordt gewijzigd - zal dat het geval is bij de Han Solo film film - is toch wel pijnlijk. Laten we hopen dat het niet deze soort van reshoots zijn, maar eerder pogingen om wat goed is nog beter te maken.

    Ik heb een hekel aan 'origin stories', dus mijn verwachtingen liggen niet al te hoog? Noem me tevens één origin story film van een iconische figuur dat echt werkt? Je zal heel ver moeten zoeken en waarschijnlijk nooit vinden. De origin story van Halloween was crap, de vorige Texas Chainsaw Massacre prequels waren ook ontgoochelend. De synopsis voor de film spreekt me ook niet aan. In de casting zien we ook dat Lili Taylor de rol heeft gekregen van Verna Sawyer, de grootmoeder van Leatherface, en ik vraag me nu af of ze daar nu ook veel tijd aan gaan spenderen. Lili is één van de weinige bekende koppen in deze prequel, dus vermoed ik dat ze wel wat screentijd zal hebben. Ik begin zenuwen te krijgen wanneer ze noodgedwongen alle karakters uit de originele film willen gaan linken met deze prequel, cf. Ted Hardesty (Julian Kostov), de vader van Sally en Franklin. De tagline: "Witness the beginning of your end", klinkt ook zo lame én de film werd geschreven door Seth M. Sherwood, die we nog kennen van London Has Fallen (2016). Allemaal zaken waarmee ik niet hoopvol van word. De film zou uitkomen in oktober van dit jaar.

     

    *** Leatherface trailer ***

  • London Has Fallen (2016) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    De eerste film, Olympus Has Fallen (2013) mocht zich dan wel nestellen in de Top 10 Worst Movie of the Year lijstjes, het werd hoe dan ook een redelijk succes met een recette van 161 miljoen dollar. De film kostte wel 70 miljoen in productiekost zonder de marketing en distributie, dus veel zullen ze er toch niet aan hebben overgehouden. Maar desalniettemin is hier de sequel, London Has Fallen (2016), en wat ons betreft maakt deze sequel kan om ook in onze 'Top 10 Worst Movies of 2016' te belanden.

    london_has_fallen_2016_poster03.jpg

    Korte inhoud: In Londen is de Britse premier onder mysterieuze omstandigheden overleden. Zijn begrafenis is een niet te missen evenement voor de leiders van de westerse wereld. Maar wat begint als het meest beveiligde evenement op aarde, verandert in een dodelijk complot om 's werelds meest machtige leiders te doden en elke bekende bezienswaardigheid in de Britse hoofdstad te vernietigen. Slechts drie mensen hebben enige hoop het te stoppen: de Amerikaanse president Benjamin Asher (Aaron Eckhart), zijn hoofd van de geheime dienst Mike Banning (Gerard Butler) en een Engelse MI-6 agent (Charlotte Riley). Maar ook vice-president Speaker Trumbull (Morgan Freeman) is van de partij.

    Gezien de Die Hard franchise zo goed als als afgeschreven is met 2 vreselijke slechte sequels (Live Free or Die Hard, A Good Day to Die Hard) en ze nu zo zot zijn om te willen uitpakken met een van de pot gerukte Die Hard Year One prequel (alsof iemand interesse zou hebben in een jonge John McClane), profiteert Millennium Films te scoren met hun eigen versie van John McClane. En Liam Neeson heeft ondertussen voldoende bewezen dat er geen leeftijd staat op actiehelden. En laten we eerlijk zijn dat we liever deze sequel zien dan een Die Hard prequel, maar het was spijtig genoeg toch wel een zware tegenvaller.

    De dialoog is tenenkrullend slecht, alsof het script werd geschreven door een puber zonder script ervaring. De F-bommen zijn in ieder geval in overvloed aanwezig, en de wijze waarop de agenten van de geheime dienst de president aanspreken heeft weinig blijk van ook maar de minste research naar het taalgebruik van het personeel tegenover hun overste. En ik kan me niet ontdoen van het gevoel dat de acteurs beseffen in welke lichtvoetige film ze aan het spelen zijn, veel complexiteit of verfijning wordt niet gelegd in hun vertolking. De plot is slecht uitgewerkt, onevenwichtig en eigenlijk nooit echt spannend. Je hebt ook de indruk dat de terroristen met duizenden zijn komen opdraven, ook al waren er "draconische veiligheidsmaatregelen" in Londen. Begrijpen wie begrijpen kan. De flaters zijn zelfs van het Trump niveau waarin wordt verwezen naar drone-aanvalen die door de G8 zouden zijn gestuurd. De G8 is een politiek-economische intergouvernementeel forum die zich in geen enkel geval bezig houdt met militaire activiteiten, laat staan dat ze een eigen leger hebben. En ja hier hebben 4 scenaristen op zitten werken (Creighton Rothenberger, Katrin Benedikt, Christian Gudegast en Chad St. John).

    De cgi ziet er niet meteen geweldig uit, maar dat zag er al niet goed uit in de eerste film, dus op z'n minst blijven ze consistent. London Has Fallen had een productiebudget van 60 miljoen dollar en bracht zowat 200 miljoen op wereldwijd, wat toch een aanzienlijk bedrag is. Paris Falling Down zit dus zeker nog binnen het bereik. De regie van London Has Fallen is in handen van de Zweed Babak Najafi, die met deze film zijn eerste grote mainstream film maakt, en hopelijk ook zijn laatste, wat veel bakte hij er niet van.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 20 juli 2016

     

    *** London Has Fallen trailer ***

  • London Has Fallen teaser trailer

    Pin it!

    Ondanks de wat tegenvallende box-office resultaten van de Die Hard film van het Witte Huis, beter bekend als Olympus Has Fallen (2013), hebben de makers dan toch beslist er een sequel aan te breien. Ik vermoed dat ze het productiebudget van London Has Fallen (2016) dan toch wat hebben herzien, en een logisch gevolg is dat er dan ook een nieuwe (lees: goedkopere) regisseur werd aangesteld en moest de dure Antoine Fuqua plaats ruimen voor de 40-jarige Iraanse Babak Najafi (Snabba cash II). En dat kwam goed uit want Fuqua was toch al bezig met The Equalizer (2014) en Southpaw (2015).

    london_has_fallen_2016_poster.jpg

    Korte inhoud: In Londen is de Britse premier onder mysterieuze omstandigheden overleden. Zijn begrafenis is een groots opgezette belevenis voor de wereldleiders die hun respect willen betuigen. Maar wat begint als het meest beveiligde evenement op aarde, verandert in een dodelijk complot om 's werelds meest machtige leiders te doden en elke bekende bezienswaardigheid in de Britse hoofdstad te vernietigen. Slechts drie mensen hebben enige hoop het te stoppen: de Amerikaanse president Benjamin Asher (Aaron Eckhart), zijn hoofd van de geheime dienst Mike Banning (Gerard Butler) en een Engelse MI-6 agent (Charlotte Riley).

    Voor het script hebben ze beroep gedaan op maar liefst 4 scenaristen (Creighton Rothenberger, Katrin Benedikt, Christian Gudegast en Chad St. John). Nog voor Babak Najafi was regisseur Fredrik Bond nog aan boord als regisseur, maar hij verliet de productie omwille van creatieve meningsverschillen, alsof deze blockbuster al iets te maken zou hebben met "creativiteit".

    Als je hebt genoten van de eerste film zal je naar alle waarschijnlijkheid ook deze film wel lusten, ook al zou ik er niet al teveel van verwachten. Ook al is dit soort prenten een habitat voor wandelende clichés, moet je rekening houden met het feit dat vier Amerikaanse scenaristen (met beperkte filmervaring) en één Iranese filmregisseur een actiefilm maken die zich afspeelt in Londen. Maar goed, clichés zijn als cholesterol, er zijn goede en slechte clichés, en het wordt afwachten hoe deze prent ermee omgaat.

    london_has_fallen_2016_poster01.jpglondon_has_fallen_2016_poster02.jpg

    Hieronder hebben we al een eerste teaser trailer en het is een beetje vreemd dat ze geen koor hebben ingezet met kinderen die een cover zingen van Fergie's London Bridge. In januari van 2016 zou de film in de bioscopen moeten draaien. Next up, Moscow Has Fallen!

    *** London Has Fallen teaser trailer ***

  • The Expendables 3 (2014) * Blu-ray recensie

    Pin it!

    Eigenlijk was ik al van bij het prille begin geen al te grote fan van The Expendables (2010). Het was niets meer dan een onbegrijpelijk en veel te lange cocktail van testosteron en buskruit met een gezelschap van has-been actiesterren én Jason Statham. En ook deze The Expendables 3 (2014) blijft een idioot wegwerpproduct. En gezien deze derde film ook niet meteen brokken heeft gemaakt aan de box-office (tevens de zwakste bioscooprecette van de reeks), vermoed ik dat The Expendables 4 wat vertraging zal oplopen.

    the_expendables_3_2014_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Barney (Sylvester Stallone), Christmas (Jason Statham) en de rest van het team komen oog in oog te staan met Conrad Stonebanks (Mel Gibson), die jaren geleden samen met Barney de mede-oprichter was van 'The Expendables'. Stonebanks is later een meedogenloze wapenhandelaar geworden waardoor Barney hem noodgedwongen heeft moeten doden, daar ging hij tenminste van uit. Stonebanks, die aan de dood ontsnapte, heeft het plan opgevat om een einde te maken aan het team van The Expendables. Barney heeft echter hele andere plannen.

    De eerste film werd geregisseerd door Sylvester Stallone, Simon West kreeg de sequel voor zijn rekening, en voor de derde film werd Patrick Hughes (Red Hill) achter de camera gezet, de man die binnenkort The Raid remake zal maken. Eerst werd de regie aangeboden aan Mel Gibson, maar hij weigerde. Het resultaat is een soort 80'ties actiefilm die een beetje doet denken aan die Chuck Norris actievehikels - tevens een acteur die eigenlijk evengoed had kunnen meespelen - maar tot op heden wijselijk de boot heeft afgehouden. Een acteur die maar al te graag opnieuw op de voorgrond wou treden na het belastingontduiking-schandaal was Wesley Snipes, en hij had er zichtbaar zin in.

    Maar iedereen lijkt te vallen voor de charmes van Stallone. Toch zijn er nog acteurs die zich niet willen vuil maken aan dit goedkoop vertier (ook al maken ze soms zelf bizarre filmkeuzes). Denk dan maar aan Steven Seagal, Kurt Russell, Dwayne Johnson of Kevin Costner. Ook Sigourney Weaver heeft zich kunnen afzetten van enige deelname, nadat Stallone haar vroeg zijn vrouw spelen in Expendables 3. Ook aan Jackie Chan werd gevraagd of hij niet wou meespelen, maar dat was voor hem enkel mogelijk indien hij een hoofdrol zou krijgen toebedeeld, iets wat Stallone dan weer niet zag zitten.

    Naast Stallone heeft ook Creighton Rothenberger hier aan geschreven en die kennen we nog van dat ander actie-treinongeluk Olympus Has Fallen (2013), en binnenkort zal hij dat nog eens herhalen met een script voor London Has Fallen (2015), opnieuw met Gerard Butler, Aaron Eckhart en Morgan Freeman. Maar het is net aan het script waar Expendables 3 begint te sputteren. De nieuwigheid van de eerste film is eraf en zelfs het zelfbewuste campy kantje uit de sequel zijn weg, en we blijven over met een levenloos script die zichzelf net iets te ernstig neemt, ook al krijgen we een spervuur aan onnozele one-liners en tenenkrullende overacting van Mel Gibson en Wesley Snipes.

    En dan heb je nog Antonio Banderas die de show steelt van Stallone en Harrison Ford die zijn paycheque van 750'000 dollar/dag kwam halen voor zijn vertolking. Bruce Willis was de eerste keuze maar hij vroeg met zijn 1 miljoen dollar per dag net iets teveel. Ook Arnold Schwarzenegger hebben ze opgetrommeld voor een kleine cameo-rol van geen belang. Hetzelfde kan gezegd worden van Jet Li. Hij staat op de posters, maar doet uiteindelijk amper mee. Neem je dan je publiek niet voor de gek? Maar wanneer in de film sprake is van een ontmoeting in Moskou, en je er bordjes ziet hangen van Bulgarije waar de film daadwerkelijk is opgenomen, dan weet je dat de prioriteiten voornamelijk van financiële aard waren en de rest er niet zo toe deed.

    the_expendables_3_2014_pic01.jpgthe_expendables_3_2014_pic02.jpgthe_expendables_3_2014_pic03.jpg
    the_expendables_3_2014_pic04.jpgthe_expendables_3_2014_pic05.jpgthe_expendables_3_2014_pic06.jpg

    Het was duidelijk dat er hier een welbewust poging was een wind van vernieuwing in de franchise te blazen met een nieuwe en jongere crew die de oude garde zou moeten gaan vervangen (iedereen wist wel hoe een dergelijk verhaal zou uitdraaien), met zelfs een vrouwelijke oorlogsmachine vertolkt door de MMA vechter Ronda Rousey. Maar er is bij mijn weten geen enkele memorabele scène, laat staan een actie-scène die we al geen honderd keer hebben gezien in andere films. En voor een film die meer dan 2 uur duurt (zelfs 131 minuten in de uncut versie), is zoiets wel vervelend.

    De DVD en Blu-ray van The Expendables 3 ligt vanaf 26 november 2014 in de winkelrekken. Zoals gezegd is er ook een 2-disc special extended edition beschikbaar waarop je de 131 minuten 'uncut' versie kan bekijken. Persoonlijk denk ik dat ijs zien smelten aan de Noordpool veel boeiender is dan deze catwalk van actie-veteranen. Maar misschien met de nodige alcohol in het bloed kan dit een te gekke film zijn. Laat het ons weten mocht dit het geval zijn.

    rating

    Beoordeling: 1 / 5
    Recensie door op 30 november 2014

     

    *** The Expendables 3 trailer ***