ll cool j

  • Any Given Sunday (1999) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Regisseur Oliver Stone bracht vorig jaar Snowden (2016) uit, een film die evengoed geregisseerd kon zijn geweest door een andere regisseur. Er was niet meteen iets herkenbaars waarmee je kon zeggen dat we de hand van de meester hadden gevoeld. Daarentegen had ik dat wel bij films als Platoon, Natural Born Killers, JFK, Nixon,.... Zelfs bij deze sportfilm Any Given Sunday (1999) droeg zijn stempel.

    any_given_sunday_1999_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Coach Tony D'Amato (Al Pacino) is een levende legende in het American football. Maar sinds de drie nederlagen op rij ziet de toekomst van zijn Miami Sharks er niet bepaald rooskleurig uit. Tony vreest dan ook dat hij op het einde van het seizoen ontslagen zal worden door de jonge, ambitieuze voorzitster en mede-eigenares van de ploeg, Christina Pagniacci (Cameron Diaz). Om het lot van zijn spelers en zichzelf te redden kan hij echter niet meer rekenen op zijn belangrijkste pion, de geblesseerde quarterback Jack Rooney (Dennis Quaid). Wanneer ook zijn tweede quarterback sneuvelt, zit er voor Tony niets anders op dan een jonge, onbekende vervanger in te schakelen: Willie Beamen (Jamie Foxx).

    Het is misschien wel de ultieme sportfilm die vele andere sportfilms wegblaast met zijn technische virtuositeit , en de adrenaline en zweet die van het scherm druipt. De film duurt 162 minuten (director's cut is 6 minuten korter) maar raast als een pletwals over je heen. Het is als een opera in een grote arena met gladiatoren en luide muziek, en acteurs die als gedreven operazangers het vuur bij hun manschappen aanwakkeren. Maar het zou Stone niet zijn mocht hij niet tegen een paar schenen schoppen. En hier reageert hij tegen de commercialisering van het Amerikaanse voetbal, maar tussen de lijnen ook tegen de Amerikaanse cultuur die heel brutaal en gevoelloos kan zijn.

    Dieper gaat de film ook over de aflossing van de wacht, het conflict tussen jong en oud en de plaats van het individu in een teamsport. De montage is om knettergek van te worden met een versplinterende caleidoscoop aan verhaallijnen die op het einde van de rit allemaal samen lijken te komen. De intrige en het verraad wordt vermengt met de brutaliteit van de sport en de hallucinante toestanden in de kleedkamers. Twee jaar geleden is ook Concussion (2015) uitgekomen over de lijkschouwer die ontdekte dat american football aan de basis lag van heel wat hersenletsels met dodelijke gevolgen. Zijn onderzoek kwam 3 jaar na de productie van Any Given Sunday maar had Stone dit te weten gekomen had het ook wel een onderwerp geweest in deze prent, want Stone probeert vanalles in deze sport-opera te steken.

    any_given_sunday_1999_blu-ray_pic01.jpgany_given_sunday_1999_blu-ray_pic02.jpgany_given_sunday_1999_blu-ray_pic03.jpg

    Niet alleen de duizelingwekkende montage met zijn 4700 cuts (gemiddelde film is 800 cuts) is opmerkelijk maar ook de fotografie van Salvatore Totino - met zijn verschillende soorten pellicule, uitbundige belichtingsprocedés en Miami kleurenpalet - is opmerkelijk. Ook op vlak van muziek passeren heel wat nummers de revue, met maar liefst 125 liedjes. Maar tussenin al dat macho-geweld zijn er ook momenten van melancholie waar de kijker even tot rust kan komen. Wat ook opvalt is de immense hoeveelheid aan acteurs en extras. Naast bovenvermelde namen zien we ook nog rollen voor James Woods, LL Cool J, Matthew Modine, Jim Brown, Lauren Holly, Aaron Eckhart, Elizabeth Berkley en Ann-Margret.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 19 januari 2017

     

    *** Any Given Sunday - inspiration speech ***

  • Escape Plan (2013) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Herinneren jullie zich nog de '80ties actieprent Lock Up (1989) met Sylvester Stallone, waarin zijn personage het zwaar te verduren krijgt onder het regime van de gevangenisdirecteur en moet kost wat kost zien te ontsnappen. Of nog, Tango & Cash (1989) uit hetzelfde jaar en ook al met Stallone, over twee flikken die achter de tralies eindigen tussen al de zware criminelen die zelf hebben opgepakt. Wel, 24 jaar na datum keert Stallone terug naar het gevangenis-regieme met Escape Plan (2013) en dan nog wel aan de zij van Arnold Schwarzenegger. Hier is de poster.

    poster van Escape Plan met Sylvester Stallone en Arnold Schwarzenegger

    Korte inhoud: Structureel-ingenieur Ray Breslin (Sylvester Stallone) is een expert op het vlak van high tech gevangenissen. Hij heeft elke instelling nauwkeurig geanalyseerd en kan uit om het even welke gevangenis ontsnappen. Daarom wordt hij ook ingezet om de meest beveiligde gevangenis te ontwerpen, waaruit ontsnappen onmogelijk is. Maar het lot wil dat hij valselijk wordt beschuldigd, en nu zelf in de gevangenis belandt die hij zelf heeft ontworpen en nu geleid wordt door gevangenis-directeur Willard Hobbes (Jim Caviezel) en zijn corrupte bewaker Drake (Vinnie Jones). Ray doet er alles aan om de onfeilbaarheid van zijn systeem te kraken en er achter te komen wie hem hier heeft gezet. Maar hiervoor heeft hij de hulp van medegevangen nodig, en vindt deze in de figuur van Swan Rottmayer (Arnold Schwarzenegger).

    Ik vind het ook wel goed nieuws dat deze film niet werd geregisseerd door Stallone zelf, maar wel door de Zweedse regisseur Mikael Håfström, die we nog kennen van de thriller Derailed (2005) en de Stephen King film 1408 (2007). In de film zien we naast de hoofdacteurs ook nog een rol voor rap-zanger 50 cent die kost wat kost in de voetsporen van LL Cool J wil lopen (en tegen het cliché in niet gecast als gevangene). Ook Vincent D'Onofrio die zijn terugkeer maakt als een advocaat met een plan, Caitriona Balfe en Amy Ryan zijn van de partij. Zelfs Sam Neill in een weliswaar beschamende veredelde figurantenrol.

    Het verhaal werd geschreven door Miles Chapman en moest eigenlijk een soort Bruce Willis film worden in regie van Antoine Fuqua. Maar wie weet heeft de filmstudio nog eens die vreselijke Olympus Has Fallen (2013) gezien en hadden ze zo iets van: "Waarom niet gewoon kiezen voor een regisseur die het vrij cliché-scenario kan omtoveren in een leuke actie-thriller". Voor Stallone was het in ieder geval een shoot die hij niet snel zal vergeten, want tijdens de productie verloor hij zijn zoon Sage, aan de gevolgen van een hartaanval. En tot overmaat van ramp verwondde hij zich ook aan zijn pees tijdens een vecht-scène, wat hem 70 hechtingen opleverde.

    Escape Plan animated pictureEscape Plan animated picture

    Was deze film 30 jaar geleden uitgebracht, dan was het een instant-hit, maar de film voelt wel al zo versleten als de acteurs, ook al zou ik meteen willen tekenen om er op die leeftijd nog zo goed uit te zien. Maar 30 jaar geleden zouden deze twee iconen nooit passen naast elkaar in één film, daarvoor waren de ego's iets te groot. Mijn enige probleem met de film is dat scenaristen Miles Chapman en Jason Keller hier uitblinken in luiheid. Hun script is eigenlijk al zo dom als een achterdeur en geen enkel personage lijkt nog maar een beetje geloofwaardig of consistent. Eigenlijk mist Escape Plan een goede dosis humor die alles kan relativeren, maar de makers kiezen voor de meer serieuze 80'ties toon, en in het huidige filmklimaat kan je zoiets niet meer au serieus nemen.

    Escape Plan is onversneden 80'ties actie nostalgie met twee van onze helden die one-liners uitwisselen. En gezien het succes van de The Expendables films was deze prent voorbestemd een goede beurt te maken aan zowel de box-office (137 miljoen dollar wereldwijd), maar vooral de Blu-ray en DVD release. Er is al lange tijd sprake van een echte buddy movie tussen die twee vedetten, en eigenlijk zou dit wel hun eerste zijn. De Escape Plan Blu-ray ligt reeds in de winkel vanaf 4 februari 2014. Op de schijf staan niet alleen making-off filmpjes maar ook deleted scenes.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 13 februari 2014

     

    *** Escape Plan trailer ***