lizzy caplan

  • Now You See Me 2 (2016) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Gezien wij geen weet hadden van een Belgische release en de film elders al vertoond werd, zijn we dan maar Now You See Me 2 (2016) in regie van Jon M. Chu gaan zien bij onze Noorderburen. Toegeven, ik heb zelden al zo'n idiote blockbuster film gezien die verondersteld was heel slim te zijn. De man achter de camera is ook verantwoordelijk voor die crappy Step Up films, dat hallucinante Justin Bieber portret of nog die oerdwaze G.I. Joe: Retaliation (2013). Hoe Lionsgate dan uiteindelijk bij die regisseur is terecht gekomen ontgaat mij compleet, en we hebben eigenlijk wel een beetje spijt dat we hiervoor hebben betaald.

    Now You See Me 2,Now You See Me,Jon M Chu,Louis Leterrier,Lizzy Caplan,Jesse Eisenberg,Mark Ruffalo,Woody Harrelson,Dave Franco,Morgan Freeman,Daniel Radcliffe,

    Korte inhoud: Het verhaal speelt zich precies een jaar later na Now You See Me af. 'The Four Horsemen' zijn erg succesvol, nadat ze de FBI destijds op een spectaculaire manier te slim af waren en hierdoor veel sympathie bij het publiek gewonnen hebben. Ze krijgen nu echter te maken met een nieuwe vijand, die hen uitdaagt om hun gevaarlijkste overval ooit te gaan plegen.

    De sleutel tot magie is afleiding (~ misdirection). Maar hier worden we op 10 verschillende manieren misleid, zodat we compleet de draad met het verhaal verliezen en gewoon onwetend meegesleurd worden van de kooi tot in de tovenaarshoed, zonder zich ook maar gewaar te worden dat het om een fascinerende goocheltruc zou gaan. De eerste film van regisseur Louis Leterrier stak nog min of meer goed in mekaar en het verhaal werkte tot op een zeker niveau. Je had een premisse waarin 4 goochelaars hun kunsten konden inzetten in de echte wereld om zo een schurk zijn geld te stelen om dit vervolgens Robin-Hood-gewijs terug uit te delen. Hier heb je een studio die een sequel wou omwille van financiële overwegingen, maar niemand wist hoe ze dat moesten aanpakken. Alle acteurs zijn opnieuw van de partij met uitzondering van Isla Fisher die waarschijnlijk de enige was die het domme script van Ed Solomon had gelezen. Haar rol werd overgenomen door de niet onaardige Lizzy Caplan, die weliswaar een ander personage speelt, en er het beste van tracht te maken.

    Naast Jesse Eisenberg, Mark Ruffalo, Woody Harrelson, Dave Franco en Morgan Freeman zien we ook nog Daniel Radcliffe opduiken, naast de Française Mélanie Laurent. Maar al dat acteertalent kan al die onzin niet naar een hoger niveau tillen. Soms kunnen sequel een meerwaarde zijn op een verhaal (The Godfather 2, Terminator 2, Spider-Man 2) maar soms hebben sequels geen enkele bestaansreden en teren ze gewoon op datgene wat succesvol bleek uit de eerste film (Bekijk The Hangover films of recent nog de Neighbors sequel, en je zal begrijpen wat ik bedoel).

    now_you_see_me_2_2016_blu-ray_pic01.jpgnow_you_see_me_2_2016_blu-ray_pic02.jpgnow_you_see_me_2_2016_blu-ray_pic03.jpg

    In deze film komt het goochelwerk zelfs op de tweede plaats en wordt er voornamelijk ingezet op de heist. En dat blijkt toch wel een verkeerde zet te zijn, want een 'echte heistfilm' is toch wel van een beter kaliber dan dit. De magie was dus letterlijk en figuurlijk weg. De enige goocheltruc was deze met het script die in alle richten werd geschud en waar je als kijker kop noch staart van krijgt. Het heeft er in ieder geval alle schijn van dan de makers niet echt begrepen hadden wat de eerste film zo goed maakte. Kinepolis was de enige distributeur die de film bij ons heeft uitgebracht, maar de film kon geen magic trick forceren aan de box-office. De tagline van de film had in ieder geval moeten zijn: "It’s good to be positive despite making zero progress in a year."

    Vanaf 30 november zal Now You See Me 2 verkrijgbaar zijn op DVD, Blu-ray, DVD Box 1+2, Blu-ray Box 1+2. Op de Blu-ray staat de audio-commentaar van regisseur Jon M. Chu en nog heel wat making of filmpjes.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 21 december 2016

     

    *** Now You See Me 2 trailer ***

  • Masters of Sex seizoen 2 op Blu-ray

    Pin it!

    Nog een drama-reeks die het acteerwerk en het script op de eerste plaats zet, boven visuele effecten en actie-verier is Masters of Sex (2013 -) van Michelle Ashford, ondermeer bekend van "The Pacific". De Showtime serie is gebaseerd op de biografie 'Master of Sex' van de Chicago Sun Times journalist Thomas Maier.

    black_mass_2015_poster2.jpg

    Korte inhoud: De serie vindt plaats tussen 1950 en 1960 en draait rond de studies en relatie van Dr. William Masters (Michael Sheen) en Virginia Johnson (Lizzy Caplan), twee pioniers in het onderzoek naar de menselijke seksualiteit aan de Universiteit van Washington.

    De titel van de serie laat vermoeden dat we hier te maken hebben met een ondeugende serie, maar eigenlijk is de serie niet meer of minder ondeugend dan "Mad Men". Ondanks dat de serie gebaseerd is op een biografie, is het hoofdzakelijk gedramatiseerd en zijn er nog maar weinig waar gebeurde zaken in de serie. Naast de twee echte figuren zijn er ook heel wat nevenpersonages die niet bestaan hebben. Gezien seksualiteit in die periode eigenlijk 'taboe' is de informatie en de sex toys schaars en moeilijk te vinden. Het knappe aan de serie is dat wij als kijker volledig geloven in datgene wat gepresenteerd wordt, en dat heeft veel te maken met het overtuigende acteerwerk, het strakke regiewerk en de uitmuntende setdecoratie uit die periode. Maar het is ook een leuke serie om naar te kijken en zeker omdat de humor ook aanwezig is.

    Gynaecoloog William Masters is een beetje de Goedele Liekens vanuit die periode, die op zijn manier het volk leerde wat seks was. Maar in tegenstelling tot Goedele heeft de man wel de assistentie nodig van Virginia Johnson, en je kunt je dus de vraag stellen waar de grens loopt tussen een man en een vrouw die zich verdiepen in de geneugten van de seksuele beleving. En terwijl het eerste seizoen nog dicht bij het leven van Masters aanleunde, neemt het tweede seizoen steeds meer afstand van datgene wat echt is gebeurd. Oorspronkelijk wou Ashford drie jaar vooruit in de tijd springen, maar de logica van het verhaal liet dat niet toe en dus gaat ze gewoon verder waar het eerste seizoen geëindigd was. Masters is ontslagen, zijn vrouw verwacht een kind en probeert zich te verzoenen met het steriele huwelijk waarin ze zich bevindt.

    masters_of_sex_pic01.jpgmasters_of_sex_pic02.jpg

    Naast de geweldige chemie tussen de twee hoofdacteurs zien we ook nog rollen voor Annaleigh Ashford, Caitlin FitzGerald, Beau Bridges, Heléne Yorke en Teddy Sears. De serie werd vorig jaar genomineerd voor 2 Golden Globes (Beste Drama Serie en Beste cteur in een Drama-reeks), maar verloor van "Breaking Bad".

    Ondertussen is het tweede seizoen van Masters of Sex uitgekomen op DVD en Blu-ray, 12 afleveringen op 4 schijven. Het derde seizoen is onderussen ook al in de States op antenne geweest en de voorbereidingen voor het 4de seizoen zijn bezig.

  • The Interview (2014) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Er was heel wat te doen rond The Interview (2014) van Evan Goldberg en Seth Rogen. De film zet de grote leider Kim Jong-un te kakken en dat was blijkbaar aanstootgevend voor een handvol bekrompen Zuid-Koreaanse hackers.

    the_interview_2014_poster2.jpg

    Zij besloten om de film te gaan boycotten met enerzijds een cyber-attack bij Sony en anderzijds een terreurdreiging op bioscopen die de film zouden uitbrengen. Hoe zot kan een mens zijn!? Dit resulteerde in de beslissing om The Interview uit te brengen op YouTube. De film zelf is eigenlijk een niemendalletje, maar door het feit dat het zo'n nieuwsfeit is geworden is deze waarschijnlijk nu 10 keer meer bekeken.

    Korte inhoud: Dave Skylark (James Franco) is een succesvolle talkshowhost met zijn eigen late talkshow 'Skylark Tonight'. Het brein achter dit succes van Dave is de producer en tevens zijn beste vriend Aaron (Seth Rogen). Aaron, die altijd op zoek is naar een nieuwe uitdaging, weet voor Dave een interview te strikken met de geheimzinnige en hardvochtige dictator van nucleair bewapend Noord-Korea: Kim Jong-Un (Randall Park). Wanneer de twee zich voorbereiden op het vertrek naar Noord-Korea, worden ze benaderd door Agent Lacey (Lizzy Caplan) van de CIA met een plan om de dictator te vermoorden. Dave en Aaron accepteren de opdracht van de CIA, maar blijken nou niet bepaald moordmachines te zijn die de gevaarlijkste man op aarde kunnen ombrengen. Aaron lijkt zelfs een oogje te hebben op Sook (Diana Bang), één van de trouwe soldaten van Kim.

    Ja, het is pipi-kaka humor en lachen met seks, de Amerikaanse media en de Noord-Koreanen, maar het is een film met pit en ik heb er hoe dan ook van genoten. Het duo Rogen/Goldberg staat nog altijd garant voor overheerlijke foute humor over alle delicate onderwerpen, zoals kanker (50/50), het einde van de wereld (This Is the End), buren (Bad Neighbours) en teenagers (Superbad). Die twee gaan vaak op plaatsen waar anderen niet durven gaan en dat is meteen ook de charme van deze komediefilms. Met The Interview gaan ze nu naar een plek waar niet kan gaan en verdiepen zich in het fenomeen van de idolatrie en de beroemdheid.

    Het meest opvallende is het acteerwerk van de geflipte host gespeeld door James Franco, alsof de man staat de acteren op speed. Scenarist Dan Sterling heeft een uniek personage geschreven: een goed geluimd figuur, niet al te slim en met een beperkte kennis over wereldse zaken en gebruiken. Maar Dave Skylar slaagt er wel in om zijn gasten uit de biecht te laten spreken en weet waar zijn publiek op zit te wachten. Anderzijds tilt de vertolking van de dictator Kim de film naar een hoger niveau. Het is niet zomaar de geflipte dictator, maar wel een gevoelig wezen met een serieus vader-complex. Er wordt van hem verteld dat hij een meester manipulator is en met zijn spontane charme ontwapend hij ons ook meteen.

    the_interview_2014_review_pic01.jpgthe_interview_2014_review_pic02.jpgthe_interview_2014_review_pic03.jpg

    De grappen zijn niet altijd even doeltreffend, en zo is er in het midden van het verhaal even een flauwe passage. Naar het einde toe pikt de humor op het einde opnieuw met een heerlijke finale. Als het de bedoeling is van satire om te wijzen op de dwaasheid van de hedendaagse trends, dan brengt The Interview wel degelijk een sneer naar de oppervlakkigheid van de media en de megalomanie van de politiek. Rogen en Goldberg zijn misschien niet de meest fijnzinnige regisseurs, maar hun vrij roekeloze aanpak is verfrissend en je krijgt er maar geen genoeg van. Hier is trouwens de leuk geschifte filmposter.

    Op 24 juni 2015 is het zover en komt de Blu-ray en DVD uit van The Interview bij ons uit. Op de Blu-ray staan meer dan 90min bonusmateriaal met making-off filmpjes, gag-reel, maar ook verwijderde, uitgebreide en alternatieve scènes. Maar bovenal is er de zalige audio-commentaar van Seth en Evan.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 14 juni 2015

     

    ***Related Post***
    22/12/2014: The Interview wordt uitgebracht op You Tube voor 5,99 dollar
    15/12/2014: Angelina Jolie is een verwend nest, DiCaprio verachtelijk en Spectre script ontgoochelend
    22/06/2014: Kim Jong-Un veroordeelt The Interview met Set Rogen en James Franco

    ***The Interview trailer ***

  • Catch. 44 (2011) * Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het is geen debuutfilm, maar Catch. 44 (2011) leek er wel een beetje op. Regisseur en scenarist Aaron Harvey mag dan nog wel een waardeloos cineaste zijn, hij is er dan toch in geslaagd om een Hollywood sterren te strikken voor zijn low budget film. Spijtig genoeg kunnen zij niet vermijden dat deze prent toch frontaal de muur inrijdt met banaliteiten en Tarantoni rip-off scènes.

    catch 44,Aaron Harvey,Malin Akerman,Deborah Ann Woll,Nikki Reed,Bruce Willis,Forest Whitaker,Jimmy Lee Jr,Shea Whigham,Sarah Roemer,Lizzy Caplan,Kate Mara

    Korte inhoud: Tes (Malin Akerman), Dawn (Deborah Ann Woll) en Kara (Nikki Reed) werken in Vegas, maar redden het financieel nauwelijks. Hun leven zal echter fors veranderen wanneer Tes een curieuze vreemdeling ontmoet, genaamd Mel (Bruce Willis). Wanneer Mel deze meiden een kans aanbiedt voor een beter leven, komen de meiden in een buitengewone situatie terecht met een psychopathische huurmoordenaar genaamd Ronny (Forest Whitaker), een grauwe truckchauffeur (Jimmy Lee Jr.) en de gedesillusioneerde kok Billy (Shea Whigham). Wat begon als een opdracht met eenvoudige instructies, zal uitdraaien in een dodelijk kat-en-muis spel.

    Het verschil tussen Harvey en Tarantino is dat die laatste oog heeft voor psychologie en uiterst boeiende karakters weet neer te zetten met zalige dialogen. Geen enkel karakter uit Catch. 44 is de moeite om te volgen. Het verbaast me een beetje dat deze acteurs allemaal hebben beslist om in deze film te spelen na het lezen van het evidente straight-to-dvd scenario. Vreemd genoeg hebben heel wat actrices (Sarah Roemer, Lizzy Caplan, Kate Mara) wijselijk bedankt voor een rol in deze prent.

    De film heeft stijl, maar daarmee kan je nog geen publiek aan het lijntje houden voor 90 minuten. Inhoudelijk heeft een aflevering van South Park meer te bieden. De regisseur weet zelf niet goed wie uiteindelijk de hoofdrol speelt. Op het eerste gezicht, Akerman, maar komt doorgaans iets te lomp over en lijkt al zo dwaas als een achterdeur. En laten we eerlijk zijn, Akerman is nu niet meteen de beste actrice. Spijtig genoeg zijn haar twee vriendinnen niet veel beter. Enkel de verschijning van Brad Dourif, maar hij had nog minder screentime dan Willis en Whitaker.

    Op het einde krijgen we nog iets van een Mexican Stand-off tussen Willis en Whitaker, maar tegen die tijd ben je al in slaap gedommeld en maakt het allemaal niet veel meer uit wie op wie staat te schieten. De film oogt stoer met zijn knappe vrouwen met pistolen en een Whitaker die een Bardemke probeert te doen door een eigenzinnige huurdoder neer te zetten met spraakgebrek. Maar brengt allemaal niets op. Catch. 44 kenmerkt zich door zijn vermoeiende en repetitieve verhaalstructuur die op geen enkel moment de monotonie doorbreekt.

    De Catch. 44 Blu-ray ligt vanaf vandaag, 29 oktober 2013 in de winkelrekken. Misschien vinden jullie deze film geweldig, het was in ieder geval niet mijn ding. De film lijkt toch in twee filmzalen te zijn vertoond, met een recette van niet meer dan 1’887 dollar. Alstublieft!

    rating

    Beoordeling: 1 / 5
    Recensie door op 29 oktober 2013

     

    *** Catch. 44 trailer ***

  • 01-18-08, The Blair Witch hits Manhattan

    Pin it!
    1-18-08

    Voor een efficiënte promotiestunt hoeft J.J. Abrams ("Lost", Mission: Impossible III) geen bijscholing te volgen. Ik heb er al een tijdje mee gewacht om hierover iets te berichten, voor de simpele redenen dat slechts een handvol mensen iets afwisten over deze thriller, Cloverfield (2008) (ook nog bekend onder de fake titels Slusho of Clover of 01-18-08). De info komt mondjesmaat binnen, zoals de plot. De film zou draaien rond een "monster" die New York aanvalt en wij zouden dit gebeuren van dichtbij volgen via een aantal jongeren.

    Het wordt dus geen Godzilla (1998)-achtige blockbuster, zoveel is duidelijk, maar eerder een handheld fake-docudrama-thriller. Op de site van 1-18-08.com krijg je nog een aantal onscherpe foto's. De film wordt geregisseerd door Matt Reeves (The Pallbearer) en in de cast treffen we Blake Lively, Mike Vogel en Lizzy Caplan.

    Het is een goede zaak dat ze al een trailer hebben laten uitlekken op YouTube, want filmfreaks spelen graag spelletjes, maar VOOR NIET AL TE LANG. Na verloop van tijd verzwakt de hype en de interesse. Een voorbeeld hiervan is het project van Donnie Darko regisseur Richard Kelly, Southland Tales (2006). Er was heel veel om te doen rond deze prent met mysterieuze posters en sites met een voorstelling in Cannes in mei van 2006. Ondertussen heeft de film nog steeds geen release gehad in de States, laat staan bij ons. Mind games willen spelen met foto’s en websites, dat werkt voor een heel korte tijd. Nadien ontstaat er voornamelijk ergernis en desinteresse.

    *** Afbeeldingen uit 1-18-08 ***

    1-18-08 1-18-08 1-18-08

    Wordt dit opnieuw een storm in een glas water? In ieder geval maakt de poster indruk en zelfs de trailer spreekt me aan. Het lijkt wel een soort Blair Witch attacks Manhattan film. De film heeft een productiebudjet van 30 miljoen dollar en toch lijkt het wel of de film is gedraaid op HD of zelfs nog een videodrager van lagere kwaliteit en is er geen enkele Hollywood-ster te bespeuren. Ik denk dus wel dat we verwend zullen worden met heel wat visuele effecten. De film komt bij ons uit op 23 januari 2008.

    ***Related Posts***
    01/02/2008: Cloverfield 2 een slecht idee ?
    16/12/2007: Cloverfield-hype gaat verder met clip van 3 minuten