live free or die hard

  • Die Hard 5: A Good Day to Die Hard met Patrick Stewart

    Pin it!

    Hoe kon het ook anders dat ze nog eens de Die Hard franchise willen onderwerpen aan een nieuwe vervolgfilm. De laatste film Die Hard 4: Live Free or Die Hard (2007) heeft het behoorlijk goed gedaan aan de box-office, ook al was het verre van de beste van de vier. Maar nu zit A Good Day to Die Hard (2013) er aan te komen, in regie van John Moore (Max Payne, The Omen, Behind Enemy Lines).

    die hard,bruce willis,die hard 5,A Good Day to Die Hard,John Moore,Patrick Stewart,Jai Courtney,Amaury Nolasco,Megalyn Echikunwoke,Yuliya Snigir,Skip Woods,live free or die harddie hard,bruce willis,die hard 5,A Good Day to Die Hard,John Moore,Patrick Stewart,Jai Courtney,Amaury Nolasco,Megalyn Echikunwoke,Yuliya Snigir,Skip Woods,live free or die harddie hard,bruce willis,die hard 5,a good day to die hard,john moore,patrick stewart,jai courtney,amaury nolasco,megalyn echikunwoke,yuliya snigir,skip woods,live free or die harddie hard,bruce willis,die hard 5,a good day to die hard,john moore,patrick stewart,jai courtney,amaury nolasco,megalyn echikunwoke,yuliya snigir,skip woods,live free or die hard

    Bruce Willis komt terug in de rol van de flik John McClane en zal er vergezeld worden door zoon Jack (Jai Courtney) . Geruchten doen de ronde dat de Russische villain in de film vertolkt zal worden door Patrick Stewart. Ook Amaury Nolasco, bekend van de serie Prison Break, zou van de partij zijn. De vrouwelijke noot wordt verzorgd door Megalyn Echikunwoke en Yuliya Snigir.

    Het script werd geschreven door Skip Woods, die opvallend genoeg heel wat zwakke films (Swordfish, Hitman, The A-Team) heeft geschreven. Hij heeft echter wel een behoorlijk goed scenario geschreven voor X-Men Origins: Wolverine (2009), enkel viel de film wat tegen. De opnames van de film zijn aan de gang in Europa en de film zou vanaf volgend jaar in de bioscoop moeten draaien.

  • Hitman (2007) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Onze Agent 47 (Timothy Olyphant) krijgt het aan de stok met een aantal zware jongens. Maar het is vaak onduidelijk wie die zware jongens zijn. Laat staan dat we weten waarom ze niet tevreden zijn of wat er eigenlijk gaande is. Regisseur Xavier Gens weet het ook niet, maar probeert kost wat kost een film te maken die op zijn minst « mooi » oogt.

    hitman,timothy olyphant,the bourne identity,skip woods,ulrich thomsen,luc besson,olga kurylenko,richard burgi,live free or die hard,2007,xavier gens,dougray scott,agent 47,games

    En met een royaal productiebudget van 70 miljoen dollar was dit meteen een moeilijke taak (om een idee te geven, de comic-adaptatie 300 had een budget van 65 miljoen dollar en The Bourne Identity deed het met 60 miljoen dollar). Maar na het zien van de trailer was ik niet overtuigd, en verwachtte ik van deze game-adaptatie niet veel goeds. En met het ontslag van de regisseur tijdens de post-productie, leek het er wel op dat ik het bij het rechte eind had. Na het zien van de prent zijn de vermoedens ingeruild voor een klaar en duidelijke overtuiging dat Hitman (2007) een gemiste kans is voor een knappe actieprent. De film haalde in zijn openingsweek amper 13 miljoen dollar en zal naar alle waarschijnlijkheid zelfs nooit aan de helft van zijn productiebudget komen.

    Korte inhoud: Agent 47 is opgeleid tot professioneel huurmoordenaar, met als krachtigste wapen zijn moed, vastberadenheid en trots. 47 staat voor de twee laatste cijfers van de barcode achter in zijn nek en is tevens de naam waaronder hij bekend staat. De rollen worden omgedraaid wanneer de deze hitman het slachtoffer wordt van een politiek spel. Zowel Interpol als de Russische geheime dienst zitten hem op de hielen, terwijl hij probeert te achterhalen door wie en waarom hij er wordt ingeluisd.

    Alles is enorm gestileerd en net zoals in de montagecel van Live Free or Die Hard (2007) is ook hier alle overtollige bloed eruit geknipt. En daar ligt niet meteen het probleem, integendeel, het volgt volledig de logica van de game. Maar al van bij aanvang van het project had ik twijfels bij de casting, en daar wringt voor mij het schoentje – naast de keuze van de regisseur Xavier Gens en het flutscenario van Skip Woods (Swordfish).

    Timothy Olyphant is niet geloofwaardig als hitman, hij ziet er een tikkeltje te jong uit en legt weinig tot geen emotie in zijn vertolking, en zijn innerlijk conflict komt nauwelijks tot uiting. De regisseur weet trouwens niet hoe hij de acteur overtuigend genoeg moet overbrengen. Een pathetisch schouwspel zondermeer. Net zoals met de Hulk, zou deze film meteen een remake moeten krijgen met een andere regisseur en een andere acteur. Mijn voorkeur blijft nog steeds Richard Burgi als Agent 47.

    001 002

    Het laat me volledig koud of de makers al dan niet afwijken van de game, als ze maar een aangrijpend verhaal weten te vertellen die mijn aandacht 100 minuten lang kan vasthouden. Hier heb ik dat gevoel dus niet. Er zijn uiteraard wel aanknopingspunten met de game, maar alles is zo onsamenhangend dat je nooit echt op het puntje van je stoel zit. Het karakter van Nika, gespeeld door het Oekraiense model Olga Kurylenko, het hoertje van president Mikhail Belicoff (Ulrich Thomsen), is met haar Anna Karina-charmes een streling voor het oog, maar de relatie tussen de twee is veel te oppervlakkig uitgewerkt en komt gekunsteld over. Hetzelfde kan gezegd worden van Mike Whittier (Dougray Scott), de Interpol agent die aast op Agent 47.

    Hitman poster

    Kortom, Hitman schiet naast. Het is een verspilling van middelen en ideeën die het niveau van game-cinematicals nauwelijks overstijgt. Verhaal en karakteropbouw zijn onderschikt aan gladde geweld-scènes, en dat doet dan weer denken aan de vele producties van Luc Besson, de co-producer van Hitman. Ik had met plezier de omvangrijke bodycount willen inruilen voor slechts één kill, maar dan ook één die onderbouwt is met sterke personages en waarvan de scène mij compleet van streek brengt. Als ik een bodycount wil bijhouden, dan speel ik wel het spel. Dan heb ik er ten minste nog plezier aan. En heeft iemand al die zalige game teaser trailer gezien voor Hitman: Absolution? Dat is het soort kick-ass film die ik wou zien.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 4 december 2007

    ***Related Posts***
    11/10/2007: Hitman regisseur ontslagen
    27/06/2007: Ontgoochelende trailer van Hitman
    07/12/2006: Vin Diesel wordt geen Hitman
    22/10/2005: Wordt Vin Diesel Hitman?

     

    *** Hitman trailer ***

  • Hitman-regisseur Xavier Gens ontslagen

    Pin it!

    Een pijnlijke zaak voor de Franse regisseur van Hitman (2007), Xavier Gens, maar geheel onverwacht is het nieuws nu ook weer niet. De geruchten laten weerschijnen dat Gens zich iets te fel heeft geïnspireerd op harde Aziatische films in de stijl van The Killer (1989) en A Bittersweet Life (2005), en in diezelfde lijn ook een harde prent wou maken met headshots, gore en ultra-geweldadige scènes. Vreemd genoeg was dat niet naar de zin van 20th Century Fox die de regisseur bedankte voor zijn diensten en nu de Italiaan Nicolas De Toth hebben aangesteld om de film af te werken. Nicolas heeft tevens ook Live Free or Die Hard (2007) voorzien van een bloedloze cut om er op deze manier een PG13 film van te maken. En ik moet eerlijk toegeven, hoewel ik het idee verwerpelijk vind, vond ik de Die Hard 4.0 cut best wel geslaagd. Ik had nooit zoiets van, "waar zijn nu al die openspattende hoofden?"

    Hitman pic

    Nu moet je weten dat het eerste gespreksonderwerp tussen een regisseur en een studio gaat over het soort film de regisseur wil maken en welk soort film de studio verwacht. Als de golflengtes op elkaar zijn afgestemd kan de pre-productie van start gaan. Het lijkt me dus bizar dat de studio plots afstapt van een 'Hard R' film en eigenlijk liever een PG13 film wil zien. Dat is een wereld van verschil zowel qua mise-en-scènes als qua dialogen en visuele effecten.

    Maar laten we eerlijk zijn. De eerste beelden van de adaptatie van het gelijknamige populaire game waren op zijn minst ontgoochelend te noemen. Niet alleen werd overduidelijk dat babyface Timothy Olyphant niet de beste keuze was om Agent 47 te vertolken, maar de beelden uit de trailer zagen er nogal stijf en clichématig uit. Veel overtuigingskracht moet de regisseur niet hebben gehad bij de onderhandelingen met Fox. Misschien heeft de studio hem het voordeel van de twijfel gegeven tot op het laatste moment... Ik vraag me soms af wat Franse regisseurs toch hebben om hun Amerikaanse debuutfilms zo om zeep te helpen? Ik denk dan aan Pitof (Catwoman), Mathieu Kassovitz (Gothika) of Jan Kounen (Blueberry).

    Het blijft echter een videogame prent en veel goeds is hiervan nooit echt gekomen, of het nu PG13 of R-rated is. En wie gaat deze films gaan zien? Uiteindelijk zijn de volwassenen hier geen doelpubliek, maar wel de allerjongsten (…en in mindere mate ook volwassen gamers, comicbook lezers, en filmfreaks die verzot zijn op het genre). Dus een PG13 zou in principe het meest geschikt zijn indien men de film vanuit een budgettair standpunt bekijkt. Wie van de volwassenen kent Hitman en wil daarvan een R-rated film zien?

    Maar Fox had dit misschien moeten duidelijk maken in het begin van de onderhandelingen. Hebben ze dan misschien nooit het script gelezen of de dailies bekeken?!? De regisseur wordt hier nu wel afgeschilderd als incompetent, maar dat zijn heel wat studio-exec's ook wel. Het is de studio die betaalt, maar de creatie is wel van de regisseur, en zijn auteurschap afnemen – hoewel rechtmatig – blijft een pijnlijke onderneming die de film zelden ten goede komt.

    Update 12/10/2007: Ik had al zo een voorgevoel dat er iets niet klopte in dat verhaal. Wel, de weblog van Variety heeft zonet bekend gemaakt dat de studio in geen geval de film wil verzachten. Blijkbaar mikken ze toch op een ‘hard R’ film en dus geen PG13 prent. Waarom de regisseur dan werd ontslagen had misschien alles te maken met een creatief meningsverschil. Twitchfilm stelt zich in ieder geval veel vragen bij het incident. Ik ben benieuwd of we uiteindelijk ooit de waarheid te weten zullen komen…

    ***Related Posts***
    04/12/2007: Hitman review
    27/06/2007: Ontgoochelende trailer van Hitman
    07/12/2006: Vin Diesel wordt geen Hitman
    22/10/2005: Wordt Vin Diesel Hitman?

  • Escape From New York voor Brett Ratner

    Pin it!

    Misschien moet ik deze filmblog maar opdopen tot 'De Ultieme Remake Blog', want tegenwoordig is dat nu de goudmijn geworden in Hollywood. Waarom nog investeren in creatieve nieuwe ideeën, als je kan lopen met het succes van een andere film? De volgende in het rijtje is de remake van een nieuwe John Carpenter film, Escape From New York (1981). Len Wiseman zou de nieuwe versie draaien, Escape From New York (2009), maar blijkbaar is er al sprake van een andere regisseur.

    Escape From New York poster

    Ik heb gemengde gevoelens over de terugtrekking van Wiseman. Underworld: Evolution (2006) mocht dan wel een behoorlijke beurt hebben gedaan aan de box-office, ik vond het allesbehalve een geslaagde prent. Zelfs het strakke pakje van Kate Beckinsale kon me nauwelijks nog bekoren. Zelfs de PG-13 Die Hard 4.0 kon mij maar matig imponeren. Het was verre van een slechte film, maar ik had hoe dan ook een meer Casino Royale-achtige revamp verwacht van John McClane.

    Ik vond het idee van een side-kick in Die Hard: With a Vengeance (1995) al een vreselijk idee, en om hiermee opnieuw uit te pakken was simpelweg hatelijk. Maar goed, Wiseman toonde ons niettemin zijn kunnen op het gebied van flashy-actie-scenes. Wanneer ik aan Escape From New York denk, zou hij inderdaad wel de geschikte regisseur zijn geweest.

    Korte inhoud: De toekomst: 1997. Omdat misdaadcijfers met 400% gestegen zijn, wordt er in 1988 een muur om Manhattan getrokken en verandert het eiland voor New York in een strengbewaakte gevangenis. Negen jaar later wordt het presidentsvliegtuig als protest tegen de politiestaat gekaapt en landt de kapsule met de president binnen de muren van het eiland. Snake Plisskin (met ooglapje op linkeroog - in tegenstelling tot wat er staat op sommige filmposters) staat net op het punt de gevangenis in te moeten. Hij kan echter zijn vrijheid terugwinnen door de president te redden uit de handen van de bendes die hem gegijzeld houden.

    De nieuwe man die in aanmerking komt is niemand minder dan de Rush Hour-regisseur, Brett Ratner. Het zijn de mensen van IESB die met het nieuws komen:

    The IESB contacted a source over at New Line, the studio behind the film, and was able to confirm the story which is no longer a rumor but instead 100% fact. Brett Ratner will take over directorial duties on the remake.

    Wanneer er nog sprake was van Len Wiseman, was ook al een acteur aangeschreven voor de rol van Snake Plissken, onze King Leonidas uit 300, Gerard Butler. Maar nu Brett Ratner het roer in handen heeft, kan dit nog wijzigen. Laten we hopen dat hij niet Chris Tucker zal casten :s Maar misschien is dit een opluchting voor Kurt Russell die in alle staten was op EW toen hij het nieuws te horen kreeg over de remake:

    People come up to me and say, ''You played Snake Plissken.'' I didn't play Snake Plissken, I created him! Goldie [Hawn] and I were talking the other day about this, and I said, ''Man, this is weird, isn't it?'' And she said, ''When they were going to do a remake of Private Benjamin, I thought, 'I didn't play Private Benjamin, I created that role!''' I did Wyatt Earp — there's only been 50 of those. But I'll tell you what, I'll put my Wyatt Earp up against anybody's. I'll put my MacCready [his character in The Thing] up against anybody's.

    Escape From New York

    What if they asked you to do a cameo in the new Escape from New York, or play the Ernest Borgnine role?
    F--- that! I am Snake Plissken! It's like Sean Connery always watching someone else do their version of Bond. I think one of the things, for instance, about Escape From New York that appealed to me was that it wasn't a special effects extravaganza. It's a quiet, dark world and it revolved around watching the behaviour of this one guy. He's a fascinating character. In fact, he's the most complex character I've ever played.

    Kijk, ik ben gek op Kurt Russell, maar Snake Plissken gaan vergelijken met James Bond vind ik toch wat overdreven. De eerste was een knappe actieprent, maar de goedkope blue-screen scènes uit de sequel Escape From LA (1996) deed al evenveel deugd als een tand laten trekken zonder verdoving. De sequel had een knappe SF-prent kunnen worden, en gemakkelijk opgebouwd tot een trilogie of zelfs een serie. En dat Kurt het personage zou gecreëerd hebben in plaats van Nick Castle en John Carpenter, is misschien ook een brug te ver. Chill Out, Kurt! Ik begrijp dat die remake-mode geen gezellige ervaring is voor de originele cast, maar niets verhinderde Russell om met John Carpenter te werken aan nieuwe Snake Plissken films, zeker wanneer hij dacht dat hij het personage heeft geschapen. Dat heeft hij niet gedaan. Spijtig voor de fans. Dat andere mensen nog iets met het personage willen aanvangen, wel waarom niet. Ik heb de bittere smaak van de sequel nooit goed kunnen verwerken. Misschien wordt dit zelfs een remake waar ik naar uitkijk. There, I said it!

    ***Related Posts***
    17/05/2006: Metal Gear Solid verfilmd
    10/01/2006: Uwe Boll aast op Metal Gear Solid

  • Die Hard 4.0, Vacancy & Captivity posters

    Pin it!

    Een paar nieuwe posters die in hun opzet zijn slagen en mijn aandacht op die manier konden opwekken dat ik ze even kort zal bespreken, te beginnen bij de nieuwe Die Hard 4.0 (2007) poster, de nieuwe film van Underworld-regisseur Len Wiseman. Jullie lezen het goed, de officiële titel van Die Hard 4: Live Free or Die Hard is vervangen door Die Hard 4.0 voor alle landen behalve voor de States. Het is mij nog steeds niet duidelijk waarom de studio vasthoudt aan zo’n dwaze titel…het zal me een zorg wezen. De teaser-poster pakt in ieder geval uit met de ster van de film, Bruce Willis, en dat is altijd wel de beste keuze. Let in ieder geval op de mooie, sexy schrammetjes op het gezicht. Degelijke schrammen gaan bij mij altijd wel gepaard met een blauw oog, een bloedstolling of een verdikking. Hoe ze het telkens weer voor elkaar spelen is een mysterie.

    Die Hard 4 Vacancy Captivity

    De tweede poster die me is opgevallen is Vacancy (2007) van Nimród Antal (Kontroll), met Kate Beckinsale en Luke Wilson in de hoofdrollen. Deze thriller vertelt het verhaal van David en Amy Fox in een verlaten gebied gedwongen zijn om de nacht door te brengen in het enige motel in de omgeving. Ze vermaken zich met wat horrorfilmpjes op de t.v. in de kamer, tot ze er achter komen dat die filmpjes opgenomen zijn in dezelfde kamer waar ze nu zitten en de camera's er nog hangen ... Hier vinden jullie de trailer. De film komt bij ons uit op 1 augustus 2007.

    De laatste in het rijtje is Captivity (2007) van Roland Joffé (The Mission, The Scarlet Letter) met de aantrekkelijke Elisha Cuthbert in de hoofdrol. Jennifer (Cuthbert) is een model dat, samen met een chauffeur, gekidnapt wordt door een seriemoordenaar en vastgehouden in een klein kamertje. Terwijl de psychopaat hen systematisch terroriseert, putten de slachtoffers kracht uit elkaar en worden ze verliefd … Hier vinden jullie de trailer. Het plot wel iets van de vorige film, Vacancy. De film komt bij ons uit op 22 augustus 2007.

    ***Related Post***
    15/07/2008: Captivity filmbespreking

  • Die Hard 4: Live Free or Die Hard van Len Wiseman

    Pin it!

    Ik moet toegeven, los van de knullige titel maakt de Die Hard 4: Live Free or Die Hard (2007) trailer eigenlijk wel indruk.

    Die Hard 4

    Je hebt geen flauw benul waarover het allemaal gaat, maar je weet meteen wat je kan verwachten: vuurgeweld, car-crashes, de kale knikker van Bruce Willis, one-liners, en over-the-top-actie-scènes. Hoewel, ik blijf toch nog een beetje op mijn honger zitten met deze trailer. Wat ik eigenlijk wil zien is één dramatsiche karakter scène. Als ik rondvliegende auto's wil zien, huur ik een Michael Bay film. Die Hard zou eigenlijk moeten draaien rond het kat-en-muis-spel van een ordinaire maar snuggere en dappere flik en een medogenloze mastermind. En zowel McClane als de slechterik zouden in de film in principe evenwaardige anti-polen moeten zijn. En Damn, het speelt zich niet af tijdens de kerstperiode! Ik had er nog zo op gehoopt.

    John McClane was in deel 3 een beetje aan lager wal geraakt, ongeschoren en aan de drank en pillen. Hier lijkt hij wel reborn te zijn, maar nog steeds in the wrong place at the wrong time en klaar om L.A. een nieuwe post-war look te geven. Voor de mensen die van actie houden konden niet echt klagen met de vorige 3 Die Hard films, en deze lijkt eigenlijk best wel in het rijtje te passen. Maar goed, ik heb eigenlijk met deze trailer nog niets gezien.

    Korte inhoud: John McClane (Bruce Willis) heeft de voorbije jaren een punt proberen te zetten achter zijn huwelijk en zijn drankprobleem. Hij is niet meer tewerkgesteld bij de L.A.P.D., maar bekleedt nu een functie bij Homeland Security om gevaarlijke cyber-criminelen op te sporen. Op Onafhankelijkheidsdag van Amerika zien we hem een jonge computer-hacker, Matt Foster (Justin Long), wegbrengen. Maar plots verzeilen ze temidden van een terroristische aanslag. Een groep terroristen heeft beslag genomen over een centraal computersysteem, waarmee ze het stadsverkeer plat leggen. Toeval wil dat Matt precies weet hoe de terroristen tewerk gaan. De criminelen hadden anders een geniaal plan om het land op zijn knieën te krijgen, maar dat was buiten een jonge computer-hacker en een old-school flik gerekend. Het duo gaat in tegenaanval in een poging de bedoelingen van de terroristen te achterhalen...

    Die Hard 4 trailer

    Het lijkt wel vintage Bruckheimer stuff te zijn, in een regie van een trendy Len Wiseman (Underworld) die heel sterk is op gebied van CGI, maar eigenlijk nauwelijks weet hoe hij een verhaal moet vertellen – getuigen toch zijn voorgaande films. Hopelijk zitten er toch wat knappe evil-do'ers tussen van Duitse of andere makelij, maakt mij eigenlijk niet uit. Waarschijnlijk vertolkt door Jeffrey Wright en de nieuwe hitman Timothy Olyphant, twee acteurs die ik graag aan het werk zie. De film komt bij ons uit op de Onafhankelijkheidsdag van Amerika, 4 juli 2007. Ondertussen afwachten op een trailer die er niet uitziet als een videoclip voor de nieuwe Terminator 4 film.