lionel wigram

  • King Arthur: Legend of the Sword (2017) *** recensie

    Pin it!

    Ook bij deze King Arthur: Legend of the Sword (2017) was er een review-embargo, en dat deed bij menig filmcriticus de wenkbrauwen fronsen. En ja de film heeft heel wat problemen en de uiteindelijke flop was deels voorspelbaar. En toch heb ik genoten van deze Guy Ritchie film, ondanks de geheel onverdiende 27% op Rotten Tomatoes. Feit is, iedereen verwachte hier heel veel van, en wanneer het niet de 'King Arthur' film was waarop iedereen had gehoopt werden de fakkels en de drietand bovengehaald.

    king_arthur_legend_of_the_sword_2017_poster02.jpg

    Korte inhoud: De jonge Arthur (Charlie Hunnam) heerst over de steegjes van Londonium (Londen uit de Romeinse periode), maar is zich niet bewust van het leven waarvoor hij is voorbestemd, tot op de dag wanneer hij het zwaard Excalibur in handen krijgt en direct uitgedaagd wordt, staat Arthur voor belangrijke keuzes. Hij sluit zich aan bij het verzet met de hulp van een mysterieuze jonge vrouw genaamd The Mage (Astrid Bergès-Frisbey) en Bedivere (Djimon Hounsou), moet hij de magische kantjes van het zwaard leren gebruiken. Wat Arthur te doen staat is zijn demonen confronteren en de mensen te verenigen om zich te wreken over de tiran Vortigern (Jude Law) die zijn kroon heeft gestolen heeft en zijn vader (Eric Bana) en moeder heeft vermoord.

    King Arthur brengt een geslaagde mix van Game of Thrones en Sons of Anarchy, geheel in Guy Ritchie mode, inclusief de slow motions, het heftig camera-geschud, de sarcastische boefjes en het scherpe montagewerk. Like it or hate it! Het is geen Lord of the Rings film en heeft daar op geen enkel moment de intentie voor. Toen ik de trailer zag had ik het gevoel dat de Guy Ritchie stijl misschien niet compatibel zou zijn met het 'medieval fantasy' genre, maar niet dus. Meer nog, het is verfrissend en het laat je nauwelijks op adem komen. De intro vertelt op 15 minuten tijd waar we zijn, wat het conflict is, wie de karakters zijn, en hoe Arthur de aanslag als peuter heeft overleefd en uiteindelijk is opgegroeid in de straten van Londinium van klein boefje tot een soort ringleider. Een andere regisseur had hier gemakkelijk 90 minuten voor nodig gehad. Guy Ritchie vertelt datgene wat essentieel is voor de kijker en doet het op een manier die bijzonder aanstekelijk is. Uiteraard, dit is geen getrouwe weergave van de legende.

    Mijn initiële vrees was dat er weinig 'magie' aan te pas zou komen met een actie-regisseur aan het roer. Helemaal niet. Meer nog, de film zit boordevol magie. Het is een loepzuivere 'fanatasy film' zoals ik ze wil zien met gigantische olifanten, magiërs, reuzenslangen, vuur-spells en duistere rituelen met offers aan octupus-achtige nymphen. Het is een spektakelfilm met een Charlie Hunnam die bijna een kwart van de film in blote gespierde torso rondloopt en de zintuigen van elke vrouw wel zal prikkelen. En qua spieren was het echt wel indrukwekkend. Kleine anekdote; Hunnam was zwaar afgevallen bij het laatste seizoen van SoA en hoewel Ritchie overtuigd was door zijn acterend vermogen had hij zijn twijfels over de fysiek van de acteur en deed tevens ook audities met Henry Cavill en Jai Courtney.

    Charlie wist dat zijn fysiek uiterst belangrijk was voor de rol en zei de regisseur: "Look, dude, you keep bringing this up, the physicality. Its obviously your primary concern. So if you want to do away with all this auditioning bollocks, I'll fucking fight those other two dudes. I know who they are. You can bring them both in here. I'll fight them both. The one who walks out the door gets the job." Na dit kreeg hij meteen de rol toebedeeld. Charlie begon nadien aan zijn 16u/dag workout met 500 tot 100 push-ups en liet zijn gewicht stijgen naar 86 kilo. Was dat noodzakelijk voor het verhaal? Wel, ja. Hij was een ringleider en moest in bepaalde scènes toch fysiek kunnen overtuigen. Daarnaast zijn de zwaarden waarmee ze vechten behoorlijk zwaar.

    king_arthur_legend_of_the_sword_2017_pic07.jpgking_arthur_legend_of_the_sword_2017_pic08.jpgking_arthur_legend_of_the_sword_2017_pic09.jpg
    king_arthur_legend_of_the_sword_2017_pic04.jpgking_arthur_legend_of_the_sword_2017_pic05.jpgking_arthur_legend_of_the_sword_2017_pic06.jpg
    © 2017 20th Century Fox, All rights reserved.

    Het verschil met een film als King Arthur (2004), dat het verhaal vertelt van de ridders van de ronde tafel, kon haast niet groter zijn. Dit was een levenloze prent. In Legend of the Sword ga je meevoelen met elk van de personages. Zelfs de kleinere bijrollen, gespeeld door Aidan Gillen, Freddie Fox, Craig McGinlay, Tom Wu, Kingsley Ben-Adir, Neil Maskell en Annabelle Wallis bieden misschien geen diepgang maar wel heel wat reliëf aan het verhaal. Maar één van de betere vertolkingen - ook al had de acteur een kleine rol - was deze van Eric Bana, die perfect gecast was als de koning.

    Ritchie is zijn carrière begonnen met verhalen over bendes (Lock Stock, Snatch, ...) en dit script van David Dobkin en Joby Harold, met de hulp van scenarist Lionel Wigram, volledig naar zijn hand gezet. Zelfs de vechtscènes zijn van een degelijk niveau. Maar wat had je verwacht van een regisseur met een zwarte band in Jiujitsu. De eerste act is het beste van de film, de tweede act steekt bijzonder slordig in mekaar, en ook de derde act had misschien nog een rewrite kunnen gebruiken. Hier voel je in ieder geval dat de vele reshoots deze productie niet hebben geholpen. Mits een beter script had Charlie Hunnam ook iets verder van Jackson 'Jax' Teller kunnen komen en iets dichter bij een persoonlijke vertolking van King Arthur. Vaak heb je de indruk dat "cool" zijn net iets belangrijker was dan "geloofwaardig" en "consistent".

    king_arthur_legend_of_the_sword_2017_poster03.jpgking_arthur_legend_of_the_sword_2017_poster04.jpgking_arthur_legend_of_the_sword_2017_poster06.jpgking_arthur_legend_of_the_sword_2017_poster05.jpgking_arthur_legend_of_the_sword_2017_poster07.jpg

    Net zoals in heel wat films is de muziek een belangrijke factor, en ook in King Arthur: Legend of the Sword is de muziek van Daniel Pemberton een geslaagd experiment geweest. En ook al waren de visuele effecten niet altijd van een even overtuigend niveau, de fotografie van John Mathieson is bijzonder knap. Toch waren er een aantal interieur-scènes die misschien net iets meer licht en sfeer konden gebruiken. Toch had deze film 175 miljoen gekost en weet dus niet waar al het geld naar toe is gegaan. Anderzijds voel je het enthousiasme van de cast en die kleine cameo-rollen, zoals deze van David Beckham, zijn gewoon te gek. Er zit veel humor in deze prent, maar dit is een Guy Ritchie film, en je voelt dat het menens is.

    Normaal duurt de productie van een langspeelfilm tussen de 6 en 9 maanden, Ritchie heeft 3 jaar aan deze prent gewerkt en dit voor een beperkt loon, ook al was het productiebudget gezet op 175 miljoen, voornamelijk ten koste van de cast, de sets, de kostuums en vooral de visuele effecten waar ze met honderden aan gewerkt hebben (spijtig genoeg niemand van ILM of Weta Digital). Mocht deze film een succes zijn, dan zouden er nog 5 sequels volgen! (ook al zal het niet eenvoudig zijn met de tegenvallende marketing en de zwakke reviews) Toch hoop ik op een vervolg, want ik heb echt genoten van deze rollercoaster en heb volledig de smaak te pakken. De pers heeft kritiek op het zwakke script, de onduidelijke accenten, het gebrek aan sterke vrouwen en de overheersende stijl van Ritchie. Volgens mij waren ze ook voor een stuk bevooroordeeld door de vele vertragingen, reshoots en de uiteindelijke review-embargo, maar ook door de verwachting van een serieuze R-rated Hollywood adaptatie (ipv. een keuke Britse actieprent). Wel, ik heb hier meer van genoten dan om het even welke Transformers film. Als je houdt van Guy Ritchie en video-games (Er zit bvb. een boss-fight in op het einde van de film!), dan zal je hier met volle teugen van genieten.

    Deze week op 13 september 2017 komt King Arthur uit op DVD, Blu-ray en Blu-ray 3D. Op de schijf staan verschillende making of filmpjes. Spijtig genoeg geen audio-commentaar van de regisseur.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 14 september 2017

    ***Related Posts***
    15/05/2017: 5 redenen waarom King Arthur flopte tijdens openingsweekend
    24/01/2017: King Arthur: Legend of the Sword draagt de Guy Ritchie stempel

     

    *** King Arthur: Legend of the Sword trailer ***

  • The Man from U.N.C.L.E. (2015) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    De hippe regisseur Guy Ritchie (Snatch, Sherlock Holmes 1 & 2) is terug met een originele interpretatie van een de populaire Amerikaanse TV-serie uit de jaren 60 met Robert Vaughn en David McCallum. De film is vandaag uit op DVD en Blu-ray.

    The Man from UNCLE,David McCallum,Robert Vaughn,Henry Cavill,Armie Hammer,Steven Soderbergh,Elizabeth Debicki,Alicia Vikander,Hugh Grant,Luca Calvani

    De serie werd mede opgericht door Ian Fleming en je zou het dus een beetje kunnen zien als de tv-versie van James Bond. The Man from U.N.C.L.E. (2015) wordt nu vertolking door Superman-acteur Henry Cavill en Armie Hammer, die al een paar jaartjes zonder succes probeert door te breken als een A-List acteur.

    Korte inhoud: De jaren 60; de Koude Oorlog is in volle gang. CIA-agent Napoleon Solo (Henry Cavill) en KGB-agent Illya Kuryakin (Armie Hammer) nemen deel aan een gezamenlijke missie tegen een mysterieuze criminele organisatie die werkt aan het opbouwen van kernwapens. Hun enige aanwijzing is de dochter van een verdwenen Duitse wetenschapper, die de sleutel is tot het infiltreren van de criminele organisatie. Wat volgt is een race tegen de klok om hem te vinden, zodat een wereldwijde catastrofe voorkomen kan worden.

    Er waren al plannen door Warner Bros om in de jaren 90 een filmversie te maken van deze serie, maar het was tot in 2010 dat er iets concreet op tafel lag met Steven Soderbergh als regisseur, en George Clooney in de hoofdrol, maar trok zich in augustus 2011 terug vanwege conflicten met het stuntwerk. Soderbergh zag uiteindelijk in Michael Fassbender en Joel Kinnaman ideale vervangers, maar de studio stemde tegen gezien deze twee acteurs niet meteen ster-acteurs waren. En toen kwam er een waslijst van acteurs in aanmerking, van Johnny Depp tot Leonardo DiCaprio, maar Soderbergh hield het uiteindelijk voor bekeken nadat hij vond dat het budget van 60 miljoen veel te laag was.

    Nadien kwam Guy Ritchie op de voorgrond met Tom Cruise als mogelijke hoofdacteur, maar Tom verkoos uiteindelijk om zijn energie te steken in Mission: Impossible - Rogue Nation (2015), wat uiteindelijk ook een betere film werd. En toen kwamen Cavill en Hammer in het vizier van de Brit. Cavill had immers een contract met Cavill met de Man of Steel en bijgevolg werd dit een uitstekende keuze voor de studio. Cavill werd een kleine 10 jaar geleden zelfs benaderd om een jongere James Bond te spelen in Casino Royale (2006), maar uiteindelijk koos de studio voor een traditionele oudere acteur voor de rol, met name Daniel Craig.

    Maar ook de casting van de vrouwelijke rollen was bepaald geen sinecure. De eer ging uiteindelijk naar Elizabeth Debicki (The Great Gatsby ) werd in juli 2013 gecast, nadat ook Rose Byrne en Charlize Theron in aanmerking kwamen. Gemma Arterton, Alice Eve, Mia Wasikowska, Emilia Clarke, Felicity Jones, Teresa Palmer en Sarah Gadon hadden allen auditie gedaan voor de tweede vrouwelijke hoofdrol, maar deze ging naar Alicia Vikander (Ex Machina).

    the_man_from_uncle_2015_pic01.jpgthe_man_from_uncle_2015_pic03.jpgthe_man_from_uncle_2015_pic02.jpg

    Nadien werd ook Hugh Grant gecast in de rol van Alexander Waverly. De rol van de villain ging uiteindelijk naar Luca Calvani. De originele muziek werd geschreven door Jerry Goldsmith, in de filmversie is de muziek van Daniel Pemberton.

    Wat mij meteen opviel is dat er bitter weinig actie-scènes in de film zitten, in vergelijking met een Bond of een Mission Impossible film. De scènes op zich zijn dan wel weer knap uitgevoerd. De chemie tussen Cavill en Hammer werkt ook perfect. Ze zitten ook een beetje op mekaars hielen en ze vormen een beetje een komisch duo. De dialogen creëren ook een lichte home-erotische band tussen die twee mannen. Maar het wordt nooit bespottelijk of onvolwassen, ook al zullen beide heren geen Oscar winner met hun vertolking. Ze zijn daarvoor iets teveel de 60'ties versie van het Ken poppetje, knappe mannen in mooie pakken maar weinig emoties van vlees en bloed. En misschien is de echte ster van deze film de kostuum-designer Joanna Johnston.

    the_man_from_uncle_2015_pic04.jpgthe_man_from_uncle_2015_pic05.jpgthe_man_from_uncle_2015_pic06.jpg

    De rol van Alicia Vikander is ook geen simpele "bondgirl"-achtige glamour verschijning. Ze heeft hier echt wel een volwaardige rol gekregen die de plot vooruit helpt. En dat is op zich een wel heel vreemde toestand gezien Guy Ritchie zijn hele leven lang ervaring heeft met films mét mannen en vooral mannen. En hier zet hij eindelijk eens een rol voor een vrouw neer van enig belang, waarschijnlijk ook voor een stuk aangegeven door scenarist Lionel Wigram (Sherlock Holmes). Ook de Australische actrice Elizabeth Debicki is een geweldige vrouwelijke villain.

    Visueel en filmtechnisch valt er niets op de film aan te merken. De film werd gemaakt met een productiebudget van 75 miljoen dollar, wat uiteindelijk ook een pak minder is dan de recente James Bond films, maar het resultaat hoeft niet onder te doen voor de 007 franchise. Veel beelden voelen ook heel vertrouwd en nostalgisch aan, en is wel een verfrissing in een periode waar de meeste films zich afspelen voor een green screen. Het is opnieuw een retro-spionage film, een beetje zoals Kingsman: The Secret Service (2014). Het is al zo vlot en gestreken als een echte Bond film, ook al had ik soms wat moeite met het gedwongen camerawerk.

    Op de DVD en Blu-ray van The Man from U.N.C.L.E. staat geen audio-commentaar van Guy Ritchie, maar jullie vinden wel tal van making of filmpjes, met een blik op de oorspronkelijke serie waarop de film is gebaseerd.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 9 december 2015

     

    *** The Man from U.N.C.L.E. trailer ***

  • Guy Ritchie waagt zich aan Sherlock Holmes

    Pin it!

    Wanneer was de laatste keer dat jullie nog eens Sherlock Holmes op het witte doek hebben aangetroffen. De laatste twee films die ik me voor de geest kan halen en die ik op VHS heb gezien waren Without a Clue (1988) met Michael Cain en Ben Kingsley, alsook de knappe Young Sherlock Holmes (1985) van Barry Levinson. Maar de beste Holmes film blijft The Private Life of Sherlock Holmes (1970) met de grappige en treffende vertolking van Robert Stephens.

    Het is dus leuk om weten dat we binnenkort een nieuw Sherlock Holmes (2009) avontuur tezien krijgen. Vreemd genoeg lijkt Guy Ritchie de kandidaat zijn voor de regie van de film. De mensen van Coming Soon schrijven het volgende:

    Without a ClueYoung Sherlock HolmesThe Private Life of Sherlock Holmes

    Guy Ritchie has come aboard to direct Warner Bros.’ Sherlock Holmes for Lionel Wigram and Dan Lin, reports Variety.

    Ritchie is also working on a rewrite/polish of Tony Peckham’s script, based on Lionel Wigram's upcoming comic book Sherlock Holmes. The studio is eyeing a 2010 release.

    Sherlock Holmes is de briljante detective uit de verhalen van de laat 19e-eeuwse, vroeg-20e-eeuwse schrijver en arts Sir Arthur Conan Doyle. Doyle baseerde de figuur losjes op een leraar die hij had op de universiteit, de talentvolle chirurg en forensisch detective Joseph Bell. Het waren trouwens de beginjaren van de forensische wetenschap en met het 'deductieve logische denken' van Sherlock kwam heel wat navolging zoals Agatha Christie's Hercule Poirot, Patricia Wentworths Miss Silver, Ellery Queen, Perry Mason, Columbo, Dick Tracy en zelfs in zekere zin de comic-held Batman.

    Eerst werd gedacht aan Neil Marshall (The Descent, Doomsday) voor de refie, maar uiteindelijk werd het de man van Madonna. Guy Ritchie is bekend voor zijn harde actie en zijn trendy camera-werk, benieuwd wat hij hiermee zal aanvangen. Hij is in ieder geval een ras-echte Brit, net zoals het hoofdpersonage, dus dat zit al snor. Hopelijk zien we een nieuwe Ritchie aan het werk, want momenteel zit zijn carrière een beetje in het slop. Of we een bestaand verhaal te zien zullen krijgen met John H. Watson en misschien de aartsvijand van Holmes, Moriarty, valt nog te bezien. Het is in ieder geval gebaseerd op een comic, dus verwacht ik geen ingetogen, strakke, Victoriaanse periode-film, maar eerder een soort reboot.

    Update 10/07/2008: Robert Downey Jr. lijkt de titelrol te hebben bemachtigd in de film Sherlock Holmes, het nieuwste project van regisseur Guy Ritchie. Volgens het filmvakblad Variety moet de acteur in oktober op de set verschijnen voor de film van Warner Bros. Wanneer de dramafilm uitkomt, is niet duidelijk. De 43-jarige acteur heeft zojuist de opnamen van Tropic Thunder (2008) achter de rug.

    Overigens werkt ook Columbia Pictures aan een film gebaseerd op de beroemde detectiveverhalen van Arthur Conan Doyle. Het gaat om een komedie, met Sacha Baron Cohen, bekend van zijn alter ego's Ali G en Borat, als Sherlock Holmes.

    Update 10/09/2008: Ik heb me onthouden van het posten van de tientallen casting-geruchten over wie nu uiteindelijk de rol van Watson zal spelen in de opkomende Sherlock Holmes film. Eerder werd al bekend dat Robert Downey Jr. de rol van de superdetective Sherlock op zich zou nemen, nu is via JoBlo bekend dat Guy Ritchie graag Colin Farrell voor de rol van Watson wil. Maar spijtig genoeg bedankte Farrell voor de rol.

    ***Related Post***
    19/05/2009: Sherlock Holmes trailer