leslie bohem

  • The Darkest Hour met Emile Hirsch

    Pin it!

    Mijn grootste probleem met alien-films, is dat die buitenaardse wezens er vaak allemaal hetzelfde uitzien, dezelfde geluiden maken en iets teveel humanoïde kenmerken vertonen. En ook al verwacht ik dat The Darkest Hour (2011) van visueel-fx genie en regisseur Chris Gorak op de ballen zal trekken, ben ik blij om eens een alien-invasie te zien op een geheel originele manier; namelijk met onzichtbare aliens.

    the darkest hour,chris gorak,virus,red heat,leslie bohem,daylight,jon spaihts,prometheus,wanted,timur bekmambetov,stefen fangmeier,emile hirsch,rachael taylor,olivia thirlby,max minghella,night watch

    Deze keer hebben we niet te maken met grijze mannetjes, maar wel met een buitenaards wezen die zich manifesteert via elektriciteit. Er was ooit iets gelijkaardigs in Virus (1999), maar deze prent was zo slecht dat iedereen deze ondertussen is vergeten.

    Korte inhoud: Buitenaardse wezens zijn geland op aarde en hebben het complete elektrische netwerk op de planeet platgelegd. Hierdoor is de mensheid niet in staat om zich te organiseren en terug te vechten. De buitenaardse wezens jagen systematisch op het ongeorganiseerde hopeloze leger. Ondertussen probeert een kleine groep Amerikaanse toeristen in Moskou hun krachten te bundelen, in een poging de indringers te stoppen voordat de volledige mensheid is uitgeroeid.

    Tja, een groepje Amerikaanse teenager toeristen die Rusland moet redden van een alien invasie, je kunt het zo zot niet bedenken. Het verhaal werd geschreven door Leslie Bohem, die ondermeer het scenario schreef van Daylight (1996) en zich met aliens inwijdde met de mini-serie "Taken". Het scenario komt dan weer van Jon Spaihts, die ondermeer bezig is met het script voor de nieuwe alien film van Ridley Scott, Prometheus (2013).

    Dat de trailer iets weg heeft van Wanted (2008) is logisch, gezien de producer van de film niemand minder is dan de Rus Timur Bekmambetov (Wanted, Night Watch). Een grappige nooit in de trailer is dat de man wordt bewierookt als "visionair". Daarnaast is ook de visuele effectenmaker Stefen Fangmeier opnieuw van de partij. Onder de acteurs zien we Emile Hirsch in de hoofdrol (pic), met Rachael Taylor, Olivia Thirlby, Joel Kinnaman en Max Minghella (de zoon van de overleden regisseur Anthony Minghella).

    Maar los van alles voelt deze Darkest Hour wel nieuw aan, en dat hebben we vooral te danken aan de locatie. Moskou als arena voor een Amerikaanse blockbuster is iets wat we niet zo vaak zien, en al zeker geen opnames op het Rode plein. Red Heat (1988) heeft zoveel jaar gelden de deur open gezet, maar er zijn maar weinig producties die effectief ginder hun tenten hebben opgezet – als je daar al een tent mag opzetten. Er is nog geen releasedatum bekend maar met een beetje geluk krijgen we deze al in de winter van 2011 te zien.

    *** The Darkest Hour trailer ***

  • Daylight (1996) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het is een ouwe actieprent maar ook deze Daylight (1996) maakt op 20 januari zijn blu-ray debuut. Het is een spannende Rob Cohen film (The Fast and the Furious) met de all-american hero Sylvester Stallone. Het is een old school disaster-vehikel met hedendaagse trekjes. Een soort The Towering Inferno (1974), maar in plaats van een glazen toren, zitten de slachtoffers vast in een tunnel.

    daylight_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: New York, in de vooravond. Honderden voertuigen rijden door de tunnel die Manhattan met New Jersey verbindt. Toeristen, bedienden, gehaaste zakenlui, taxi's en vrachtwagens rijden allemaal in de richting van de buitenwijken. Een gestolen auto slalomt tegen hoge snelheid door het verkeer heen, om zo aan de politie te ontsnappen. Plots verliest de chauffeur de controle over het voertuig. De auto komt frontaal in botsing met een vrachtwagen vol toxische en licht ontvlambare producten. De truck komt tot ontploffing en luttele seconden later staat de hele tunnel in lichterlaaie. Het geraamte van de tunnel stort in op het met lichamen bezaaide asfalt. Het water van de East River begint de ondoordringbare tunnel binnen te lopen. Het voormalige hoofd van de medische urgentiedienst, Kit Latura (Stallone), is de enige de de schaarse overlevenden van de verstikkings- of verdrinkingsdood kan redden...

    De film zelf kent veel zwaktes, maar het blijft wel één van de betere rampenfilms uit de jaren ’90 (al was de oogst wel wat aan de magere kant). Stallone zet een sterke vertolking neer en doet wat hij moet doen, heroïsch in beeld komen. Voor een slordige 17,5 miljoen dollar kon dit geen probleem zijn. Maar de rest van de acteurs zijn ronduit slecht. En ik heb het nog niet zozeer over hun acteurskwaliteiten, maar wel over de idiote karakters die ze vertolken en de dwaze dialogen die ze moeten uitspreken. Scenarist Leslie Bohem draagt hierin een grote schuld. Hij heeft tevens zijn onkunde ook bewezen in die andere rampenfilm Dante’s Peak (1997). Ook de humor in de film is volledig zoek. Je lacht trouwens meer met scènes die uiteindelijk niet bedoeld waren om te lachen. In Daylight zien we ondermeer Amy Brenneman, Viggo Mortensen en Dan Hedaya.

    Eigen aan de rampenfilm zitten er geen villains in deze prent. Er zit eigenlijk ook weinig verhaal in. Je hebt soms de indruk dat het verhaal werd geschreven op de set. Maar de film moet het voornamelijk hebben van zijn pyro-technieken en explosies, en deze zien er indrukwekkend uit. Maar in tegenstelling tot een film zoals Twister (1996) heb je hier geen echte crescendo. De orkaan wordt niet groter. We zien instortingen van gangen, vuurexplosies en water die binnensijpelt, maar over een echte climax kan je niet spreken. Ook de adrenaline-opstootjes blijft onder het niveau van films als Speed (1994) of Die Hard (1988).

    daylight_pic01.jpgdaylight_pic02.jpg

    Universal heeft een uitstekende transfer gemaakt en de film ziet er schitterend uit op blu-ray. De beelden zijn haarscherp, zelfs in duistere scènes met veel rook. Er steekt veel beeldinformatie in de zwarten en ook de huidskleur-tinten is juist. Knap werk. Ook aan de klankband is er gewerkt. De impact van de speciale effecten is heel doeltreffend.

    Wat betreft de blu-ray extras? Wel, laat het me zo samenvatten: het is schandalig. Er is geen extra beeldmateriaal, geen deleted scenes, geen audio-commentaar, niets van ditalles. Er is de film en je kan een scene zoeken, en dat is het. Ook het menu lijkt een soort standaard menu dat bij het programma kwam. Het is daarbovenop compleet gebruiksonvriendelijk. Probeer anders maar eens met een ps3-joystick uit het scène-menu te geraken. Ik wens je alvast veel succes. Ik snap niet hoe je zoiets op de markt kan brengen in een tijd dat de extra’s steeds belangrijker worden voor de fans.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 18 januari 2011