leighton meester

  • The Judge (2014) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Op het eerste gezicht leek The Judge (2014) van David Dobkin (The Change-Up, Fred Claus, Wedding Crashers), op een Oscarwaardig drama met twee klasbakken van acteurs die hier tegenover elkaar staan als vader en zoon. Het resultaat is echter een soort lichtvoetig melodrama volgepakt met clichés van de meest getelefoneerde soort.

    the_judge_2014_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Hank Palmer (Robert Downey Jr.) is een bekende advocaat uit de grote stad. Hij keert terug naar zijn geboortedorp waar zijn vader Joseph (Robert Duvall), de rechter van het dorpje die lijdt aan Alzheimer, verdacht wordt van moord. Ondanks het feit dat Hank van zijn vader vervreemd is geraakt gaat hij toch op zoek naar de waarheid en ondertussen haalt hij de banden met zijn familie opnieuw aan.

    Scenaristen Bill Dubuque en Nick Schenk (Gran Torino) maken er echt een zootje van door net iets teveel banaliteiten aan hun script toe te voegen. De rechtszaak waar alles om draait verzeilt naar de achtergrond en dat is misschien wel één van de grootste zwaktes van deze prent. Anderzijds bezit het verhaal voldoende elementen voor een sterk drama. Vader en zoon kunnen met moeite door één deur en hier belanden ze in het oog van een storm waarin ze gedoemd zijn elkaar te helpen en naar elkaar toe te groeien. Spijtig genoeg blijft het echte vuurwerk uit.

    Er worden ook heel wat verhaallijnen aangesneden maar nooit ten gronde uitgewerkt. Het personage van Downey heeft op jonge leeftijd zijn wagen in de prak gereden en hiermee de carrière van zijn oudere broer (Vincent D'Onofrio) als baseballspeler om zeep geholpen. je zou verwachten dat dit op een gegeven moment tot een conflict-situatie zal leiden, maar dat blijft uit.

    Er wordt in de film sterk geacteerd, zelfs door de nevenpersonages. Ik denk dan aan Billy Bob Thornton en Vera Farmiga. Zelfs de jonge Leighton Meester heeft een verdienstelijke rol. Maar de twee hoofdacteurs trekken toch de meeste aandacht. In de film zit zelfs een kleine scène in een badkamertje die de vernedering van fysieke menselijke zwakheid blootlegt. Jammer genoeg worden deze momenten overschaduwd door trivialiteiten en clichés in een script die net iets teveel de mainstream toer wil opgaan.

    the_judge_2014_pic01.jpgthe_judge_2014_pic02.jpgthe_judge_2014_pic03.jpg

    We verwachten misschien net iets teveel van deze film en daarom ook de teleurstelling. Het is een simpel verhaal over een verloren zoon die thuis komt, verteld met net iets teveel meligheid en trivialiteit, maar nooit plakkerig met vertolkingen die gezien mogen worden. The Judge is vanaf vandaag 18 maart 2015 beschikbaar op DVD en Blu-ray met audio-commentaar van de regisseur , deleted scenes en twee making of reportages.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 18 maart 2015

     

    *** The Judge trailer ***

  • Robert Downey Jr en Robert Duvall in The Judge

    Pin it!

    Eindelijk nog eens een niet comic superheld-rol voor Robert Downey Jr.! We zullen hem binnenkort aantreffen in The Judge (2014) van David Dobkin (The Change-Up, Fred Claus, Wedding Crashers), naar een script van Bill Dubuque en Nick Schenk (Gran Torino).

    robert duvall,robert downey jr,the judge,Janusz Kaminski,Thomas Newman,Vincent DOnofrio,Billy Bob Thornton,Vera Farmiga,Melissa Leo,Leighton Meester,David Dobkin,Bill Dubuque,Nick Schenk

    Korte inhoud: Hank Palmer (Robert Downey Jr.) is een bekende advocaat uit de grote stad. Hij keert terug naar zijn geboortedorp waar zijn vader Joseph (Robert Duvall), de rechter van het dorpje die lijdt aan Alzheimer, verdacht wordt van moord. Ondanks het feit dat Hank van zijn vader vervreemd is geraakt gaat hij toch op zoek naar de waarheid en ondertussen haalt hij de banden met zijn familie opnieuw aan.

    De film lijkt te beginnen met Downey als een soort geslepen, ego-centrische Tony Stark, maar slaat halverwege toch een nieuw pad in met een menselijke hoofdfiguur die de band met zijn vader terug wil oppikken. Wat meteen opvalt is dat naast die twee klasbakken van acteurs ook heel wat acteertalent rondom hen staan, gaande van Vincent D'Onofrio tot Billy Bob Thornton , Vera Farmiga, Melissa Leo en Gossip Girl Leighton Meester (pics).

    Achter de camera treffen we ook de Oscar-winnende Director of Photography Janusz Kaminski aan (Saving Private Ryan, Shundler's List, Minority Report), wat er meteen zal op wijzen dat deze prent visueel de juiste sfeer zal weten neer te zetten. Voor de muziek hebben ze dan weer Thomas Newman (The Shawshank Redemption, American Beauty) ingeschakeld - die reeds 12 Oscar-nominaties op zak heeft en vreemd genoeg nog geen enkel beeldje veroverd. The Judge is in ieder geval een film die volgepakt is met Oscargenomineerden en Oscarwinnaars.

    The Judge zal op 15 oktober 2014 bij ons in de zalen draaien. Hieronder kunnen jullie reeds de eerste trailer bekijken. Die voelt wel een beetje vreemd aan, gezien je de indruk hebt naar een komedie te kijken, nadien voelt alles aan als een licht familiedrama om dat compleet te kantelen in een somber drama. Ik had hier misschien wel iets meer van verwacht, zeker met al dat aanwezige talent voor en achter de camera. Misschien hadden ze gewoon de iets te vrolijke soundtrack in de trailer moeten veranderen in iets met meer dramatisch gewicht. Oordeel zelf.

    *** The Judge trailer ***

  • The Roommate (2011) * Blu-ray recensie

    Pin it!

    Er zijn nog zekerheden in het leven: zo is het studentenleven op Amerikaanse universiteiten echt geen lachertje. Hoe kan je je rustig concentreren op je studie als er op de campus gemaskerde creeps rondlopen (bv. Scream), het lerarenkorps bezeten wordt door buitenaardse organismen (als in The Faculty), of je je kamer moet delen met een kamergenote from hell zoals in The Roommate (2011)? Potentieel voor een spannende film denk je dan, maar The Roommate blijkt vooral ongeïnspireerd en dodelijk saai.

    the roommate,minka kelly,leighton meester,cam gigandet,billy zane,nina dobrev,alyson michalka,danneel ackles,matt lanter,christian e christiansen,sonny mallhi,chris bylsma,nick bylsma,richard robertson

    Korte inhoud: De charmante Sara Matthews (Minka Kelly) uit Des Moines begint met frisse moed aan haar opleiding aan de universiteit van Los Angeles. Ze hoopt modeontwerpster te worden, maar wil tegelijk ook genieten van haar studentenleven, en dus belandt ze al snel op een frat party. Daar ontmoet ze drummer Stephen (Cam Gigandet) met wie ze een leuke avond beleeft. Lichtjes aangeschoten keert ze terug naar haar studentenkamer waar ondertussen ook haar roommate Rebecca Evans (Leighton Meester) haar intrek heeft genomen.

    Deze wil meteen een goede indruk maken op Sara en de twee worden de beste vriendinnen. Maar al snel blijkt dat Rebecca ze niet alle vijf op een rijtje heeft, zo duikt ze plots op met het halssnoer van Sara’s overleden zus rond haar nek. De eerste die aan de lijve ondervindt dat Rebecca psychisch toch niet helemaal stabiel is, is Sara’s vriendin Tracy Morgan (Aly Michalka) die met Rebecca een nare ontmoeting heeft in de douche. En wat aanvankelijk begon als subtiele manipulaties ontspoort al snel in pure pesterijen en meer.

    The Roommate wordt verkocht als een remake van Single White Female (1992) waarin Jennifer Jason Leigh een verregaande obsessie ontwikkelde voor Bridget Fonda. Toch is The Roommate geen exacte kopie van de film van Barbet Schroeder. Het basisgegeven is hetzelfde — twee vrouwen delen een appartement/studentenkamer en de ene raakt een beetje te hard in de ban van de andere —, maar de setting is veranderd van New York naar Los Angeles, en alle actie vindt nu plaats op de universiteitscampus.

    De opzet van The Roommate is dus zeker niet origineel (Single White Female ging zelf ook al de mosterd halen bij Fatal Attraction), maar mits een beetje moeite had hier toch wel een aardige thriller ingezeten. Het grote probleem van The Roommate is echter zijn voorspelbaarheid. Vaak kan je al lang op voorhand voorspellen wat er gaat gebeuren en hoe de personages gaan reageren.

    Deze personages hebben dan ook nog eens volstrekt geen diepgang en het kan je eigenlijk niet eens schelen of ze het er levend vanaf brengen of niet. Leighton Meester en Minka Kelly zijn wel mooie gezichtjes om naar te kijken, maar daar houdt het ook bij op. Hun acteerwerk is behoorlijk vlak en kleurloos, maar, toegegeven, ze krijgen ook wel heel weinig materiaal om iets deftig van hun rol te maken.

    Meester en Kelly lijken bovendien nog eens zo hard op elkaar dat het echt geen schande is dat je ze wel eens door elkaar haalt. De doelgroep van The Roommate weet natuurlijk dat Meester Blair Waldorf is uit “Gossip Girl” en Kelly Gaby uit "Parenthood"). En om er helemaal een feest van herkenning voor het puberpubliek van te maken, duiken ook Nina Dobrev ("The Vampire Diaries"), Danneel Ackles ("One Tree Hill") en Matt Lanter (“90210”) op in bijrollen. De Titanic-generatie moet het stellen met Billy Zane, die Sara’s overspelige professor speelt.

    the roommate,minka kelly,leighton meester,cam gigandet,billy zane,nina dobrev,alyson michalka,danneel ackles,matt lanter,christian e christiansen,sonny mallhi,chris bylsma,nick bylsma,richard robertsonthe roommate,minka kelly,leighton meester,cam gigandet,billy zane,nina dobrev,alyson michalka,danneel ackles,matt lanter,christian e christiansen,sonny mallhi,chris bylsma,nick bylsma,richard robertson

    Het is vooral de Deense regisseur Christian E. Christiansen, nochtans in 2008 genomineerd voor een Oscar voor beste kortfilm, die volledig in de mist gaat. Zijn regie is inspiratieloos en de man heeft totaal geen gevoel voor suspense en psychologie. Christiansen doet ook bitter weinig met zijn twee hoofdrolspelers die bij momenten als twee druppels water op elkaar lijken. Daar had toch veel meer in gezeten dan het verplichte nummertje haar kleuren helemaal aan het einde van de film.

    Ook het scenario is volstrekt onorigineel en met een paar keywords van de imdb kan ieder van ons een veel spannender verhaal schrijven dan dat Sonny Mallhi, Chris Bylsma, Nick Bylsma en Richard Robertson nu hebben gedaan (tip: roommate, betrayal, jealousy, lesbian kiss, dead cat, medication).

    Als dit de Single White Female voor deze generatie is, raad ik toch deze generatie toch aan eerst de film uit 1992 te bekijken. Ook verre van een perfecte film, maar met toch iets meer pit en originaliteit. The Roommate is daarentegen vooral inspiratieloos en slaapverwekkend.

    rating

    Beoordeling: 1 / 5
    Recensie door op 30 september 2011

    Leighton Meester hq pictures: 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10, 11 en 12

     

    *** The Roommate trailer ***