leaving las vegas

  • Leaving Las Vegas (1995) ****½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    We hebben deze maand maar liefst twee Nicolas Cage films, Rage / Tokarev (2014) en Left Behind (2014), door het slijk gehaald. Jeroen kwam zelfs met de stelling dat Nicolas Cage films altijd slecht zijn. Ik voelde me dan ook een beetje geroepen om een uitstekende Cage film in de aandacht te brengen, en heb hiervoor 20 jaar in het verleden gedoken met Leaving Las Vegas (1995), waarvoor de acteur zelfs de Oscar won.

    leaving_las_vegas_1995_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Ben (Nicolas Cage), een gefaalde screenwriter uit Hollywood, is een onverbeterlijke alcoholist. Wanneer hij zijn gezin, zijn baan en ieder toekomstperspectief verliest, besluit hij z'n schepen achter zich te verbranden. Hij vertrekt naar Las Vegas waar hij in een lange uitbarsting van drank en zelfdestructie zijn einde tegemoet wil gaan. Dan ontmoet hij de prostituee, Sera (Elisabeth Shue), die wanhopig op zoek is naar liefde en op de vlucht is voor haar pooier. Ben en Sera raken verwikkeld in een relatie en vinden hierin enig respijt in hun tot dan toe uitzichtloze leven.

    In 1995 had ik een leuke studentenjob op het filmfestival van Brussel, en toen Leaving Las Vegas er vertoond werd in aanwezigheid van Elisabeth Shue, kon ik het uiteraard niet laten om haar te bewieroken met haar vertolking. Terwijl zij zich waarschijnlijk afvroeg of ik al oud genoeg was voor deze R-rated film. De brutale scène waarin Sera in een hotelkamer wordt aangerand door drie dronken studenten staat nog altijd op mijn netvlies gebrand. Maar uiteraard is het vooral de vertolking van Cage die de show steelt. Spijtig genoeg was hij die dag niet aanwezig in Brussel. Shue, die haar eerste en enige Oscar-nominatie kreeg voor Leaving Las Vegas, speelde een paar jaar later in de sci-fi horror Hollow Man (2000) tegenover Kevin Bacon. Daar viel haar vertolking veel minder op. Logisch, gezien ze ook niet veel weerwerk kreeg van haar tegenspelers.

    Shue had een A-list actrice kunnen worden, maar na haar indrukwekkende vertolking verzeilde ze nadien in heel wat filmflops (The Trigger Effect, The Saint, Palmetto, Cousin Bette, ...) en zo werd de actrice - die ons als teenagers deed wegdromen met Adventures in Babysitting (1987) , Cocktail (1988) en de Back to the Future films -verdreven naar de achtergrond. Shue besliste zelfs op een gegeven moment haar studies in Politieke Wetenschappen opnieuw op te pikken - in het gezelschap van Natalie Portman overigens.

    Las Vegas blijft een uitstekende filmlocatie. Het is een plek vol met fonteinen, gigantische casino's, flikkerende neonlichten en riante hotels. Maar in de schaduw van dat bruisende geweld leven er mensen in eenzaamheid en leegte, en worden de zorgen weg gedronken met een fles vodka. De call girls die in de straten lopen zien er allemaal ijzersterk en zelfverzekerd uit, maar diep vanbinnen zijn het fragiele en radeloze wezens, net zoals het personage van Sera. Hun grootste talent zit hem vaak in de manier hoe ze hun wanhoop kunnen verbergen.

    leaving_las_vegas_1995_blu-ray_pic01.jpgleaving_las_vegas_1995_blu-ray_pic03.jpgleaving_las_vegas_1995_blu-ray_pic02.jpg
    leaving_las_vegas_1995_blu-ray_pic05.jpgleaving_las_vegas_1995_blu-ray_pic04.jpgleaving_las_vegas_1995_blu-ray_pic06.jpg

    Ben en Sera zijn twee verloren zielen die zich aan mekaar vastklampen. Op hun manier exploreren ze een heel eigenaardige vorm van liefde. Hun "relatie" wordt niet gekenmerkt door passie, maar wel door verdriet. En verdriet met elkaar beter is uiteraard veel beter dan helemaal niets voelen. Hier wordt je niet vrolijk van, zoveel is duidelijk, maar de film neemt ons naar een plek waar we nog niet vaak zijn gekomen. Leaving Las Vegas gaat in tegen de feelgood romcoms, en houdt zijn slagen niet in. De film is gebaseerd op het semi-autobiografische verhaal van John O'Brien die een jaar voor de opnames zelfmoord pleegde.

    Regisseur Mike Figgis heeft een aangrijpend en compromisloos portret gemaakt over alcoholisme, met twee briljante acteurs op het toppunt van hun acteercarrière, en dat allemaal met een beperkt productiebudget van 3,6 miljoen dollar wat hem dwong om alles op 16mm te filmen in plaats van 35mm in amper 5 weken. De productie had zelfs niet alle toelatingen om te draaien op de Strip in Las Vegas en gingen dan maar 'one-take-shots' nemen zonder toelating. Iets wat het acteerwerk enkel maar ten goede kwam. En gezien het laag budget nam Figgis zelfs de beslissing om zelf de muziek te schrijven. Op alle vlakken een meesterwerkje en het soort Nicolas Cage film die ik lever wat meer heb willen zien. Het is tevens de meest oncommerciële film Cage film ooit.

    rating

    Beoordeling: 4,5 / 5
    Recensie door op 30 maart 2015

     

    *** Leaving Las Vegas trailer ***

  • Bad Lieutenant: Port of Call New Orleans

    Pin it!

    Jullie kennen vast wel Bad Lieutenant (1992), deze dramatisch harde film van van Abel Ferrara. Daarin daalden we af in een ware hel met een sublieme Harvey Keitel die als corrupte flik de verkrachting van een non moest onderzoeken, maar gaandeweg zijn ziel verloor aan drugs, drank, seks en gokspelen. De auteur van deze film, Paul Calderon, heeft nu een nieuw verhaal geschreven over de foute luitenant.

    bad_lieutenant 300

    Je kunt het geen sequel noemen, en je kan eigenlijk ook niet meteen spreken van een remake, maar je voelt wel dat de auteur nogmaals zijn geluk wou beproeven met hetzelfde personage in ietwat gelijkaardige situaties in Bad Lieutenant: Port of Call New Orleans (2009). Regisseur Werner Herzog nam de controle over de film en koos voor Nicolas Cage als hoofdpersonage, en herhaalde nogmaals eens in de pers dat het niet om een remake gaat maar dat de producenten 'Bad Lieutenant' aan de titel hebben gevoegd om zo meer bezoekers naar de bioscoop te trekken.

    Korte inhoud: Terence McDonagh (Nicolas Cage) is een detective die enerzijds toegewijd is aan zijn werk, maar ook aan zijn drugsgebruik, en die net zo vaak met zijn politiepenning zwaait, als met zijn pistool. Hij zwaait de scepter over de ruïnes van het door orkaan Katrina verwoeste New Orleans, en zijn toch al tumultueuze leven van verslaafdheid en autoriteit, wordt alleen maar gecompliceerder door zijn liefde voor een prostituee (Eva Mendes). Samen zinken zij weg in een wereld van verlangens en geweten.

    Met Nic Cage is het vaak ‘erop of eronder’, maar dit is het soort rol die op zijn lijf staat geschreven. Ik vrees gewoon dat de film zal te lijden hebben onder de vergelijkingen van het superieure origineel van Ferrara. In de film zien we naast Eva Mendes (die na Ghost Rider nog maar eens de lakens deelt met Nic Cage) ook Val Kilmer opduiken. De trailer lijkt op een soort Leaving Las Vegas (1995) meets Bad Lieutenant met een geflipte cage. Herzog zei tegen hem bij aanvang van de productie: "Turn the pig loose" en dat lijkt precies wat hij gedaan heeft. Cage is geboren om de 'losgeslagen gek' te spelen. Toch lijkt het een totaal andere incarnatie dan deze van Harvey Keitel die op bepaalde momenten in de film echt wel onder de invloed was van drank en drugs.

    Herzog is een talentvolle regisseurs voor introverte dramatische films, maar deze Hollywoodprent lijkt precies niet voor hem bestemd. Maar het is nog wat te vroeg om daarover te oordelen. Wij zullen nog moeten wachten tot 2 december 2009 alvorens deze prent bij ons in de bioscopen draait.

  • Elisabeth Shue in Piranha 3D van Alexandre Aja

    Pin it!

    Het is al een tijdje geleden dat we nog gehoord hebben van Elisabeth Shue, bekend van ondermeer Leaving Las Vegas (1995) en Hollow Man (2000). De actrice heeft in 2006 even wat rust genomen en speelde dan in een miserabele straight-to-dvd thriller First Born (2007). Ze speelde ook nog een klein rolletje van geen belang in de komedie Hamlet 2 (2008) waar ze uiteindelijk zichzelf speelde. Een terugkeer in de spotlights zat er tot dusver niet meteen in, maar misschien kan dit wel veranderen…hoewel.

    Volgens recente berichten zou de actrice in aanmerking komen voor Piranha 3D (2010) van de Franse cineast Alexandre Aja (Mirrors, The Hills Have Eyes, Haute Tension), een remake op het boosaardige bloedfestijn uit 1978, een horrorparodie van Joe Dante op de cultklassieker Jaws (1975). De hoofdrol werd er gespeeld door gemuteerde piranha's die door een gekke geleerde gekweekt werden als een biowapen voor gebruik in de Vietnam-oorlog. Maar per vergissing werden ze gedumpt in een plaatselijke rivier. Het was het cultfenomeen Roger Corman die deze prent produceerde en John Sayles verzorgde het script met happig verwijzende huiver en vermakelijke dialogen. Bij de slachtoffers zagen we ondermeer de scream-queen Barbara Steele.

    Het verhaal van de remake speelt zich af in Lake Havasu, Arizona. Een lichte aardbeving zorgt ervoor dat de bodem van het meer zich opent en dat er honderden prehistorische piranha’s vrij gelaten worden. Actrice Elisabeth Shue gaat de plaatselijke politieofficier, Julie Forester spelen in deze film. Ze probeert het leven in het meer en haar familie te redden van de scherpe tanden van de zeer gevaarlijke visjes. Verder zien we ook Adam Scott als een duiker die helpt om de moordende killer-visjes op te sporen.

    En zoals jullie kunnen zien wordt het ook een prent met 3D technologie. Het ruikt in ieder geval naar een goedkope truuk om de filmstudio toch de overtuigen van het potentieel succes, want laten we eerlijk zijn, het origineel trok eigenlijk op de ballen. Daarnaast spreken ze al 4 jaar over deze film en bleef het project in de koelkast. Aan de andere kant is Alexandre Aja één van de weinige Franse regisseurs die toch wel indruk heeft kunnen maken in Hollywood en piranha’s in 3D lijkt mij wel iets. Als er nu één film is die ik wil zien met deze technologie is het toch wel deze. Enkel spijtig dat Kinepolis zijn Imax-zaal heeft gesloten want dit had anders wel zo een spektakelfilm kunnen worden.

    Toch wel een beetje jammer voor Elisabeth Shue die maar geen serieuze rollen krijgt aangeboden en vast blijft steken in horrorfilms van het derde knoopsgat. Ik begrijp echt niet dat een actrice die een Oscar-nominatie kreeg voor Leaving Las Vegas geen betere rollen kan vinden. Zij was trouwen de babysitter uit de jaren 80 waar iedereen verzot op was!

    ***Related Posts***
    28/04/2010: Piranha 3-D met Double-D boezems
    08/06/2005: Piranha’s remake op komst

  • Top 10 Worst Actor

    Pin it!

    Een tijdje geleden heb ik mijn Top 10 Worst Actress lijstje vrij gegeven, nu is het de beurt aan de Top 10 Worst Actor. Het zijn stuk voor stuk acteurs die niet beschikken over genoeg dramatisch vermogen om verschillende emoties over te brengen. Het kan gebeuren dat elk van hen op een gegeven moment wel genoeg charisma en uitstraling had om een rol te dragen, maar over de gehele lijn blijven het acteurs die er niet zijn gekomen omwille van hun acteer-talent. Ik heb er ook voor gekozen om Arnold Schwarzenegger bewust niet in de lijst te zetten, juist omwille van het charisma en de overtuigingskracht die de man uitstraalt. Tot op heden is er nog geen enkele bodybuilder in geslaagd om te presteren wat hij deed. Hij is geen groot acteur, maar net zoals een Jean-Claude Van Damme kunnen zij heel overtuigend uit de hoek komen onder begeleiding van een talentvolle regisseur. Daarnaast kan je bij hen weinig tot geen films opnoemen waar ze 'slecht acteren'. Schwarzie was zelf heel overtuigend als barbaar in Conan, één van zijn eerste rollen.

    Voor dit lijstje heb ik me onthouden van al die pop-idolen/rappers (50 cent, Mos Def, Usher,…) die de laatste tijd in elke film schijnen op te duiken. Ik dacht, laat ik het houden bij artiesten die hun brood verdienen met acteren. Dit zorgt meteen dat ik mijn gehele lijstje niet moet vol proppen met rappers, want het is gewoon niet om aan te zien.

    Top 10 Worst Actor

    10. Nicolas Cage
    Bekijk gewoon Nicolas Cage in de remake The Wicker Man (2006), en jullie zullen meteen begrijpen dat er een reden is waarom mensen niet naar Nic Cage films willen kijken. Ik heb onlangs de Bangkok Dangerous (2008) remake bekeken in de hoop een acteur te zien die zich volledig kon geven in deze getourmenteerde rol, maar ik was eraan voor de moeite. Maar Cage heeft zeker zijn momenten en heel af en toe weet hij ons te verbazen, denk maar aan Leaving Las Vegas (1995), maar dat gebeurt de laatste tijd steeds minder.

    10 Nicolas Cage poster

    9. Keanu Reeves
    Er waren momenten in The Matrix (1999) en Constantine (2005) waar ik echt wel onder de indruk was, maar voor de rest blijft Keanu Reeves een droge, expressieloze vis. En wat mij zorgen baart is dat er geen evolutie in zijn vertolking zit. Je zou gemakkelijk zijn gezichtje in Street Kings (2008) kunnen uitknippen en plakken over al zijn scènes in die film, veel verschil zou het niet uitmaken. Nochtans blijft de man in schitterende projecten opduiken.

    09 Keanu-Reeves poster

    8. Adam Sandler
    Adam Sandler is grappig, maar heeft dus weinig bereik als acteur wanneer hij niet verondersteld is om belachelijk over te komen. Soms doet hij mij een beetje denken aan Tim Allen, maar die laatste heeft nog de verdienste om af en toe te kunnen overtuigen met een iets meer ernstige scène. Punch-Drunk Love (2002) was zijn meest memorabele film en The Wedding Singer (1998) misschien zijn meest grappige film, maar over het algemeen is het huilen met de pet op. Zelfs als komiek is hij niet meer grappig, dat werd duidelijk met You Don’t Mess With the Zohan (2008).

    08 Adam Sandler poster

    7. Rob Schneider
    Ik moet er eigenlijk niets van weten, want Rob Schneider werkt meer op mijn zenuwen dan op mijn lachspieren. Komt daar nog bij dat zijn films oerdom zijn (Deuce Bigalow 1 & 2, The Animal, The Hot Chick, The Benchwarmers, …) en dat hebben de mensen van South Park ook opgemerkt (cf. South Park clip). Hij is vaak te zien in een side-kick achtige rol met Adam Sandler, maar die twee deugen niet afzonderlijk en nog minder met elkaar.

    07 Rob Schneider poster

    6. Steven Seagal, Vin Diesel & Jason Statham
    In tegenstelling tot Van Damme en Schwarzie hebben zij nog niet veel van hun “acteertalent” laten zien. Het zijn actiehelden die met veel overtuiging iemand in elkaar kunnen kloppen, maar wanneer ze emoties onder controle moeten houden, valt hun vertolking als een kaartenhuisje in elkaar. Ik heb ze niet onderverdeeld want ze zijn aan elkander gewaagd. Ze komen wel weg met algemene uitdrukkingen die geheel in hun register van actie-held zit (kwaad, stoer of verrast kijken), maar vraag hen bijvoorbeeld niet om te huilen want dan zou het publiek in een lach kunnen schieten. Steven Seagal is een houten plank, Jason Statham is een uitvinding van Guy Ritchie die op automatische piloot speelt en Vin Diesel heeft tot vervelens toe bewezen dat hij moeite heeft om iets anders te spelen dan de gewelddadige bullebak.

    06 Vin Diesel poster

    5. Will Ferrell
    Typetjes doen het goed in de States, en Will Ferrell is er zo eentje die al een lange weg heeft afgelegd. Het zijn stuk voor stuk pijnlijke films om te zien, maar het publiek is er blijkbaar dol op. Dat blijkt althans uit de box-office cijfers. Maar Will Ferrell is enorm beperkt in zijn acteerwerk. Nochtans zijn de films vaak enorm grappig (Old School, Anchorman), maar dit is niet altijd te wijten aan Will Ferrell. Elf (2003) van Iron Man regisseur Jon Favreau, Blades of Glory (2007) en Semi-Pro (2008) beginnen aan te tonen dat hij dringend zijn parodiërende formule van de onbenullige sufferd zal moeten herzien, want het is niet meer grappig.

    05 Will Ferrell poster

    4. Zac Efron
    Ik snap nog steeds niet waarom bepaalde studio’s, tegen beter weten in, deze Zac Efron willen casten in hun filmprojecten. De man acteert niet beter dan een snotneus van 8 jaar. Hij steelt waarschijnlijk wel de hartjes van heel wat tienermeisjes, maar die kerel bakt er dus op dramatisch vlak niets van en is een beetje het mannelijke equivalent van worst actress Hilary Duff. Hij werd bekend door de Disney prent High School Musical (2006) die nauwelijks de moeite waard is om te bekijken, ook al ben je een die hard musical fan. Maar Zac Efron vertolkt met brio elke simplistische platitude in de film. Spijtig genoeg is hij verder niet bekwaam om iets anders te spelen dan een kartonnen bord, maar dat zal de teenage-fanclub van Efron worst wezen.

    04 Zac Efron poster

    3. Mike Myers
    Nog zo’n typetje die aan vervanging toe is, is dat van Mike Myers. Ik wil best geloven dat hij een komisch talent is, maar wat hij de laatste tijden laat zien is op zijn zachts uitgedrukt beschamend. Zijn humor is van het niveau ‘pipi-kaka’ en hij recycleert vaak de Austin Powers grappen ad nauseum. En wanneer Love Guru Myers geen synoniemen meer heeft voor geslachtsdelen, begint hij oeverloos te zeveren over winden laten en diarree. Niemand van onder de 10 jaar zou dit moeten ondergaan, en wat dat betreft, eigenlijk ook niemand die ouder is dan 10.

    03 Mike Myers poster

    2. Dwayne "The Rock" Johnson
    Met een naam als The Rock kan je niet meteen serieus genomen worden, daarom heeft de wrestling-champion zijn geboortenaam heropgevist. Spijtig genoeg had dit zo goed als geen invloed op zijn acterend vermogen. Walking Tall (2004), waar de acteur een slordige 15 miljoen dollar opstreek, had zijn doorbraak moeten betekenen. Maar het was een pijnlijke vertoning die gelukkig slechts een 72 minuten duurde. De bedoeling was dat het publiek zou meevoelen met het hoofdpersonage, maar wie wil zich nu gaan identificeren met een dwaze bruut? En met Doom (2005) deed hij zowaar nog erger.

    02 The-Rock poster

    1. Ashton Kutcher
    Ashton Kutcher speelt net iets beter dan de gemiddelde Vlaamse acteur, maar het scheelt maar een haartje. Bekijk hem in films als The Guardian (2006), What Happens in Vegas… (2008) of My Boss's Daughter (2003) en je zal weten wat ik bedoel. In die laatste film wordt hij trouwens vergezeld door Tara Reid, en in plaats van vonken te geven op het scherm doven ze elk komisch-moment met hun vacuüm-vertolkingen. In de meeste gevallen acteert Kutcher zelfs niet, maar loopt hij rond als goofy leeghoofd. Enkel spijtig voor de anders niet onaardige rollen die hij aangeboden krijgt, die met een beter acteur ook betere films hadden geweest.

    01 Ashton Kutcher poster

    ***Related Post***
    27/09/2008: Top 10 Worst Actress