laurence olivier

  • Nog maar eens Wuthering Heights

    Pin it!

    Wie van jullie heeft Wuthering Heights (1939) gezien? Quasi niemand zou ik zo denken. Maar misschien wel één van de 12 andere adaptaties van het bekende boek van Emily Brontë. En of dit nog niet genoeg was zit er een nieuwe remake aan te kopen. MovieWeb brengt ons op de hoogte:

    Wuthering Heights

    A new remake of the classic tale Wuthering Heights has a new director. According to Variety, John Maybury (The Jacket) is set to take the reins of Wuthering Heights. Olivia Hetreed (Girl with a Pearl Earring) wrote the screenplay and casting is currently under way, with plans to start shooting in the fall. Wuthering Heights has been adapted more than a dozen times, the most notable being the 1939 film with Laurence Olivier and Merle Oberon. The story revolves around love and obsessive passion torn through the societal class system.

    Korte inhoud: landgoed Wuthering Heights staat de dochter des huizes Catherine voor een verscheurende keuze tussen de ruwe oerkracht van Heathcliff of het verfijnde burgerleven van Edgar. Als ze voor Edgar kiest, ontsteekt Heathcliff in een verschrikkelijke woede die alle bewoners van het landgoed zal treffen.

    Ik heb die film-adaptaties nooit begrepen. Sommige romans komen nu eenmaal het best tot hun recht in boekvorm. De laatste Wuthering Heights (1992) adaptatie die ik heb gezien was deze met Juliette Binoche en Ralph Fiennes. Geen slechte film, maar verre van een film die je wil gaan zien. Ik moet toegeven, ik zag deze op televisie terwijl ik bezig was met ander werk. Van wat ik me nog kon herinneren was de film één mega-slash-back en werd heel veel materiaal van in het boek wegens gebrek aan tijd eruit gesmeten. Ik ben verzot op Binoche, maar dit was dus geen rol voor haar. Maar wat ik deze adaptatie een beetje verwijt is dat het niet echt veel risico’s nam. Ik hoop dat deze remake dat wel doet…hoewel ik deze film waarschijnlijk wel niet ga zien op in de bioscoop, laat staan op DVD.

  • Sleuth (2007) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Als bepaalde films geen releasedatum krijgen bij ons, ben je wel genoodzaakt om ze via andere kanalen te zien (zonder ervoor promotie te maken, maar de meesten weten wel waarover ik het heb). De film in kwestie heet Sleuth (2007) en is de nieuwste prent van Kenneth Branagh (Dead Again, Frankenstein, Hamlet). De regisseur Joseph L. Mankiewicz (All About Eve, A Letter to Three Wives) maakte in 1972 een cultklassieker met de film Sleuth (1972).

    sleuth

    Daarbij baseerde hij zich op het gelijknamige toneelstuk dat Anthony Shaffer twee jaar eerder had geschreven. Omdat een verhaal gebaseerd op een toneelstuk vraagt om sterke acteurs werden toneellegende Laurence Olivier (The Boys From Brazil, The Marathon Man) en de razend populaire Michael Caine gestrikt voor de hoofdrollen.

    De film werd alom geprezen door de critici, maar bleef om onbekende redenen onbekend voor het grote publiek. Caine nam samen met collega-acteur Jude Law het initiatief om een remake te maken en Sleuth daarmee de aandacht te geven die het verdient. In deze moderne versie speelt hij nu Andrew Wyke, de rol die in de originele film werd gespeeld door Olivier. Law vertolkt de rol van Milo Tindle, die in 1972 door Caine werd neergezet.

    Korte inhoud: Milo Tindle (Jude Law) staat voor de deur van de imposante designvilla van Andrew Wyke (Michael Caine), een succesvolle thrillerauteur. Andrew laat hem binnen, waarna de reden van hun ontmoeting al snel duidelijk wordt. Andrews vrouw is weggelopen, bij Milo ingetrokken en nu wil ze dat haar nieuwe vriendje de scheiding afdwingt bij haar rijke ex-man. Dat lijkt te lukken, maar iets te makkelijk naar Milo's zin. Hij kan alleen niet ontdekken of hij belazerd wordt door Andrew. Dan gaat de zelfingenomen schrijver nog een stapje verder. Hij stelt voor dat de werkloze Milo hem helpt met een unieke kans om zonder enig risico aan peperdure juwelen te komen. Het is het begin van een doortrapt spel tussen de twee rivaliserende mannen.

    Was het dus de moeite waard om een remake te maken van de deze film die niemand heeft gezien, wel eigenlijk wel, al was het maar om het verhaal in de aandacht te brengen. Maar wij Belgen slagen er in om die film weer straal te negeren. Het verhaal is tijdloos en laat zich gemakkelijk nog eens vertellen. Let wel, de film is uiteindelijk dicht bij het bron-materiaal gebleven – het toneelstuk – en alles is dus tot de essentie herleid: slechts 2 personages, 4 muren en rijke dialogen. De film leunt volledig op de spanning die de verbale strijd tussen de twee mannen met zich meebrengt. Direct bij binnenkomst van Milo wordt de toon gezet. Als Andrew de deur opendoet en naast zijn dikke Mercedes Milo's bescheiden autootje ziet staan, vraagt hij plagerig of Milo met de trein is gekomen. "Nee, ik ben hierheen gereden," zegt Milo. "Oh, is die kleine auto dan van jou?" komt Andrew direct terzake. Duidelijk is dat hij niet veel opheeft met de werkloze, duidelijk uit een ander milieu afkomstige Milo Tindle, die sinds kort een relatie heeft met zijn vrouw Maggie. Wyke is zelf uit de hogere klasse afkomstig, en heeft geen zin daar bescheiden over te doen. Ook over zijn vergaarde fortuin geneert hij zich helemaal niet, wat blijkt uit zijn exorbitant grote huis, met ultramoderne, futuristische inrichting. Vrijwel alles in huis is automatisch te bedienen; dit valt samen met de thematische controle die als een rode draad door de film loopt. De machtswisselingen tussen de twee mannen vallen opvallend vaak samen met wie de piepkleine afstandsbediening op dat moment in handen heeft.

    De film heeft wel iets weg van Who's Afraid of Virginia Woolf? (1966) daar men een soort verbal tweegevecht krijgt tussen intrigerende personages. De eerste ronde wordt glansrijk door Andrew Wyke gewonnen, die de arme Milo misleidt en hem met doodsangst en vernedering zijn verlies laat erkennen. Maar dan slaat Milo terug, met een verrassende vondst die bij de kijker maar langzaam doordringt. Na zijn wraak is Milo nog niet geheel tevreden en de mannen vervolgen hun sadistische spelletje waarbij ze op hun hoede moet blijven.

    01 03 02

    Er worden tevens een handenvol aanwijzingen gegeven die kunnen wijzen op homo-erotische gevoelens, vanuit beide mannen overigens. Dit begint vrij onschuldig als Tindle in zijn angst zegt helemaal niet verliefd te zijn op Wykes vrouw, eigenlijk helemaal niet op vrouwen valt, ja, het zelfs nog liever met een hond of geit zou doen, of een man. Wyke gaat hierin een stap verder en lijkt Milo een oneerbaar voorstel te doen, die op zijn beurt te verleiding moet toegeven. Dit aspect geeft de film wat extra spanning mee, maar wordt niet expliciet uitgewerkt.

    Zowel Jude Law als Michael Caine zetten indrukwekkende rollen neer. Net zoals de personages dat doen, proberen de acteurs elkaar ook voortdurend af te troeven. Hierdoor blijft de spanning voelbaar aanwezig. De adaptaties in het script zijn goed bedacht, maar door de vele twisten is het laatste deel misschien een tikkeltje langdradig geworden in vergelijking met de originele film. Maar dat is een detail. De film is zeker de moeite waard en het is wederom een verfrissing om eens een film te zien werken met een minimum aan acteurs en decors. Zoals ik al eerder zei heeft deze R-rated film bij ons nog geen releasedatum, dus gaan jullie creatief moeten zijn of gewoon wachten tot de film in de dvd-rekken zal belanden.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 20 januari 2008

     

    *** Sleuth trailer ***

  • Sky Captain and the World of Tomorrow (2004) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    De science-fiction thriller Sky Captain and the World of Tomorrow (2004) van Kerry Conran is een revolutionaire film (en dat heeft hij niet aan zijn belachelijke naam te danken). De film is volledig opgenomen voor een blue screen, d.w.z. dat de acteurs speelden voor een blauwe wand en alle decors (op een paar attributen na) achteraf met de computer werden bijgetekend. Door deze werkwijze kon men de film een jaren ’30 tintje geven en hieraan futuristische robots en vliegtuigen aan toevoegen. Het uitzicht van Sky Captain and the World of Tomorrow is dan ook dik in orde.

    sky_captain_and_the_world_of_tomorrow_2004_poster.jpg

    Korte inhoud: 1939: Geheimzinnige en reusachtige robots vallen op een dag zonder reden New York City aan. De onverschrokken journaliste Polly Perkins (Gwyneth Paltrow) trekt op onderzoek uit en krijgt daarbij de hulp van toppiloot een oude geliefde Joseph “Sky Captain” Sullivan (Jude Law). Samen proberen ze uit te zoeken wie er achter de aanval zit en zullen ze proberen de wereld te redden.

    Helaas is het verhaal heel wat minder. De plot is wel heel mager en personages rennen van hier naar ginder zonder al te veel uitleg en achtergrond. Jude Law en Gwyneth Palthrow proberen er nog wel het beste van te maken en af en toe hebben ze wel een zekere "on screen chemistry" maar helaas zit het verhaal en de dialogen hen niet mee. Angelina Jolie (pics) staat wel in koeien van letters op de poster maar haar personage Commandant Frankie Cook doet slechts 10 minuten mee in de film.

    Maar Angelina is altijd een must om naar te kijken en al zeker als sexy dominatrix in een strak lederen pak met ooglap. Maar ook haar Britse tongval is om van te smullen. Uit Frankie Cook en haar relatie tot Joe Sullivan en de jaloerse reacties van Polly Perkins viel dan ook zoveel meer te halen dan enkele blikken. Daarnaast zien we nog Michael Gambon, Bai Ling en Giovanni Ribisi.

    De slechterik van dienst, Totenkopf (Laurence Olivier), wordt gespeeld door Sir Laurence Olivier die al meer dan 15 jaar dood is. Archiefbeelden van Olivier werden met de computer bewerkt en in de film geïntegreerd. Helaas is het optreden van Olivier meer een gimmick en draagt het niet echt bij tot de film. Sky Captain and the World of Tomorrow is een prent die er visueel heel goed uit ziet maar qua verhaal niet kan bekoren. Het mag dan wel de eerste film zijn die werd opgenomen voor blue screen, maar qua kwaliteit zal hij waarschijnlijk binnenkort worden overtroffen door Sin City (2005) die ook volledig is opgenomen voor een blue screen.

    sky_captain_and_the_world_of_tomorrow_2004_pic01.jpgsky_captain_and_the_world_of_tomorrow_2004_pic02.jpgsky_captain_and_the_world_of_tomorrow_2004_pic03.jpg
    sky_captain_and_the_world_of_tomorrow_2004_pic04.jpgsky_captain_and_the_world_of_tomorrow_2004_pic05.jpgsky_captain_and_the_world_of_tomorrow_2004_pic06.jpg

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 23 december 2007

     

    *** Sky Captain and the World of Tomorrow trailer ***