last days

  • Paranoid Park van Gus Van Sant

    Pin it!

    Met de films van Gus Van Sant weet je nooit precies wat je moet verwachten. Ofwel is verveling troef (Last Days), zit je jezelf te ergeren (Psycho) of ben je helemaal uit uw lood geslagen door het aangrijpende drama (Elephant, Good Will Hunting). Paranoid Park (2007) lijkt uit de laatste categorie te behoren.

    Paranoid Park

    Van Sant omschrijft zijn film als een soort Schuld en Boete van Dostojevski, maar dan in de wereld van de skaters. Neen, dit is geen verfilming van het Mechelse incident waarbij Bart Somers minderjarige skaterkes in den bak draait, maar dat komt misschien nog. Deze prent is gebaseerd op een roman van Blake Nelson en draait rond een in zichzelf gekeerde bange tiener die zich aangetrokken voelt tot een skaterspark met bedenkelijke reputatie. Zijn debuutroman Girl (1998) was eerder ook al verfilmd, met Dominique Swain in de hoofdrol, maar met een weinig talentvolle regisseur (Jonathan Kahn) aan het roer. Ik ben ervan overtuigd dat deze film toch wel beter zal worden.

    Korte inhoud: De 16-jarige skater Alex (Gabe Nevins) heeft het al moeilijk genoeg in zijn adolescente leven. Hij heeft niet alleen een eigenaardige relatie met een cheerleader, maar zijn ouders zijn ook op weg naar een scheiding. Om de situatie nog flink te verergeren doodt hij per ongeluk een bewaker terwijl hij op Paranoid Park aan het skaten is. Hoewel het niet echt zijn schuld is, durft hij het voorval niet op te biechten. Het lijkt makkelijker er gewoon nooit meer over na te denken. Maar er knaagt iets en hij besluit zijn gedachten op papier te zetten.

    Een film waar je je kunt verwachten aan een pak existentiële vragen over levenspijn en onzekerheid, in een niet-zachtaardige wereld van een ruig skaterspark. Bij het bekijken van de trailer merk je ook meteen de prachtige impressionistische kadrages van Director of Photography Christopher Doyle, die in perfecte symbiose staat tot het soort verhaal die de regisseur wil vertellen. Van de eerste beelden die ik heb gezien vraag ik me af hoe het acteerwerk zal zijn, gezien ik het altijd moeilijk heb met jongeren in een film die soms zichtbaar zitten te wachten op acteer-cue’s en op een rampzalige manier de dramatiek verbreken. Neen, niet alle jongeren zijn familie van de Dakota’s. De film is te zien in onze zalen vanaf 24 oktober 2007.

  • Sean Penn in de huid van Harvey Milk

    Pin it!

    Acteur Sean Penn kruipt in de rol van Harvey Milk in de nieuwe film, Milk (2008) van regisseur Gus Van Sant. Milk was het homoseksuele raadslid en homo-activist die in San Francisco op 27 november 1978 werd vermoord. Zijn moordenaar, Dan White, wordt gespeeld door Matt Damon. De zaak leidde destijds tot veel beroering in San Francisco, dat bekendstaat als homohoofdstad van de Verenigde Staten. Voor diegene die het verhaal niet zouden kennen raad ik de Oscar-winnende documentaire The Times of Harvey Milk (1984) aan.

    Korte inhoud: De film vertelt het verhaal van Harvey Milk (Sean Penn). Harvey Milk was het eerste homoseksuele gemeenteraadslid van San Francicso en was één van de allereerste activisten voor gelijke rechten. Milk leert in deze periode onder andere de activisten Cleve Jones (Emile Hirsch) en Scott Smith (James Franco) kennen waarmee hij verschillende mooie, maar ook dramatische momenten beleeft.

    Milk was het eerste openlijk homoseksuele raadslid van San Francisco. Hij werd door een politieke opponent vermoord op het stadhuis, samen met burgemeester George Moscone. Dan White werd veroordeeld tot zeven jaar cel. De milde straf, die leidde tot rellen vanuit de homoseksuele gemeenschap in San Francisco, was mede een gevolg van het feit dat White als verminderd toerekeningsvatbaar werd beschouwd door zijn grote consumptie van Twinkies (bekend als de Twinkie Defense), waaraan hij verslaafd zou zijn geweest. Dan White pleegde na vijf jaar in de cel zelfmoord. Milk had voor zijn dood een aantal bandopnames laten opnemen in het geval hij zou vermoord worden. In één van deze opnames zei hij het volgende: "If a bullet should enter my brain, let that bullet destroy every closet door."

    Het is voor het eerst dat Penn een duidelijk homoseksueel personage zal neerzetten. Gus van Sant, zelf homoseksueel, is ondermeer bekend voor zijn award-winnende Good Will Hunting (1997) en zijn controversiële prenten zoals Elephant (2003), gebaseerd op de schietpartij op de Amerikaanse highschool Columbine, en Last Days (2005), geïnspireerd op de laatste dagen van Nirvana-zanger Kurt Cobain.

    En het zal niet de enige biopic worden want regisseur Bryan Singer werkt ook aan een script met Christopher McQuarrie om het verhaal van Milk te vertellen in The Mayor of Castro Street (2009), die waarschijnlijk gedraaid zal worden na Valkyrie (2008) en misschien zelfs na Superman: Man of Steel (2009). Robin Williams had eerder bekend gemaakt dat hij graag in de huid wou kruipen van het vermoorde raadslid, maar de casting is voor het Bryan Singer project nog niet bekend. En met Gus Van Sant die nu misschien wel de leiding zal nemen zou het project misschien nog verder naar achteren schuiven.

    De rol van Dan White zal vertolkt worden door niemand minder dan Josh Brolin. De film heeft op dit moment nog geen releasedatum voor België, maar verwacht wordt dat de film rond februari 2009 in de zalen moet verschijnen.

    *** Milk trailer ***

  • Kurt Cobain biopic met Ewan McGregor

    Pin it!

    Na de sequel en remake rage (wees gerust, deze woedt in alle hevigheid verder) is er ook een opgang van de biopic. En hier is er nog eentje. Deze keer van één van mijn favoriete zangers toen ik 16 was, Kurt Cobain (op gelijke hoogte met Pearl Jam en ook wel Smashing Pumpkins).

    Het zou trouwens – bij mij weten – de eerste keer zijn dat iemand zich aan zijn, weliswaar kort, levensverhaal waagt. Ik heb er al belangstelling in, ook al ben ik geen grote fan van muziek-biopics, gezien haar toch wel pijnlijke geschiedenis. Toch zit ik ook met een heleboel bedenkingen.

    Cobain is niet alleen berucht voor zijn muziek met de rockband Nirvana, maar tevens voor zijn woelige relatie met de toen nog stripper Courtney Love . Hij was een notoire heroïnegebruiker, die verschillende zelfmoordpogingen ondernam.

    Hij is uiteindelijk overleden op 5 april 1994, door zelf toegebrachte schotwonden van een geweer, toen hij 27 jaar oud was. Uit nader onderzoek bleek dat Kurt een hoge dosis heroïne in zijn bloed moet hebben gehad op het moment dat hij overleed. Op 8 april werd hij door een elektricien dood gevonden in zijn villa in Seattle.

    Er zijn theorieën dat hij vermoord werd, zoals door privédetective Tom Grant wordt aangebracht. Met als argumenten dat Kurts creditcard is gebruikt terwijl hij al dood was, en dat de laatste vier regels van zijn zelfmoordbriefje met een ander handschrift zijn geschreven. Na veel onderzoeken blijken deze theoriën toch niet te kloppen, en zegt men met zekerheid dat Kurt Cobain zelfmoord heeft gepleegd. Maar mensen twijfelen er nog steeds aan of hij wel echt zelfmoord heeft gepleegd.

    Naar verluidt zou Ewan McGregor in aanmerking komen voor de vertolking. En ik ben wel te vinden voor deze keuze. McGregor heeft wel een rockers-look en is één van de weinige acteurs die het niveau van een belabberde film kan optillen naar iets wat je nog kan bekijken. Want laten we ook eerlijk zijn; naast de loeiharde muziek die menig jongeren permanente oorschade heeft opgeleverd, is zijn leven nu niet meteen een biopic waardig. Ik bedoel, wie – los van de fans die verzot zijn op zijn muziek – wil er nu een film zien van een junkie die vol van zichzelf was. Het mysterie rond zijn dood zou misschien nog de enige narratieve piste zijn van enig belang. En dan nog zie ik niet meteen een film van 90 min. Gus Van Sant heeft trouwens al eens met het thema gespeeld in Last Days (2005) zonder veel succes en er was ook een documentaire van Nick Broomfield, genaamd Kurt & Courtney (1998). Nu is het wel zo dat Courtney de rechten bezit van de film, en als weduwe denk ik niet dat ze tevreden zou zijn met een prent die zou handelen over iets anders dan zijn muziek.

    Update 17/10/2007: Universal heeft zopas David Benioff (Troy, 25th Hour, The Kite Runner, Wolverine) ingehuurd om het script te schrijven van een komende biopic over Cobain. De film wordt gebaseerd op Charles Cross' biografie Heavier Than Heaven, en wordt geproduceerd door onder andere Cobains weduwe Courtney Love. Dat is trouwens iets wat ik al langer heb zien aankomen. Nu blijft de vraag of Ewan McGregor nog in aanmerking komt voor een mogelijke hoofdrol…

    ***Related Posts***
    08/01/2007: Blondie biopic met Kirsten Dunst
    08/12/2006: Biopic van James Brown door Spike Lee
    25/04/2006: INXS biopic met Johnny Depp