larry charles

  • The Dictator (2012) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Je zou het soms vergeten, maar achter acteur Sacha Baron Cohen zit een regisseur met een voorliefde voor dystopieën. Larry Charles heeft zijn stempel gezet met Masked and Anonymous (2003), om nadien indruk te maken met Borat (2006) en Brüno (2009). Nu heeft hij The Dictator (2012) gemaakt, een film die net uit is op dvd en Blu-ray.

    the dictator, sacha baron cohen,borat,bruno,megan fox,Masked and Anonymous,Larry Charles,mockumentary

    Korte inhoud: Een dictator (Sacha Baron Cohen) uit het Midden-Oosten, zet zijn leven op het spel om er voor te zorgen dat de democratie nooit het land zal bereiken, dat hij zo liefdevol onderdrukt. Hij wordt naar de Verenigde Staten gestuurd om in ballingschap te leven onder de ongelovigen. De knotsgekke dictator komt al snel in aanraking met de typische gebruiken van het land en heeft een bijzondere ontmoeting met de beroemde actrice Megan Fox.

    De specialiteit van Sacha Baron Cohen is de happening. Hij kruipt dan in de huid van een personage dat hij van binnenstebuiten kent. Het resultaat is vaak een compilatie van knettergekke scènes met bittere kritiek op het establishment en de geldende waarden en normen. Spijtig genoeg begint op de formule wat slijt te komen en is The Dictator niet meteen van het niveau van de vorige films en worden de hoge verwachtingen nauwelijks ingelost.

    De structuur is krak hetzelfde als de andere films; een wildvreemde snuiter komt zich nestelen in de States en wordt geconfronteerd met de Amerikaanse samenleving in al zijn vormen. Het enige verschil buiten het personage, is dat alles beduidend met meer middelen is ingeblikt (18 miljoen voor Borat, 42 miljoen voor Brüno en nu 65 miljoen voor The Dictator). Het lijkt dus ook steeds meer op een echte speelfilm in plaats van een mockumentary. Toen ik de film zag had ik de indruk dat het grotere budget niet meteen ten goede kwam aan het duo filmmakers. Met een hoger budget komen ook box-office verplichtingen en bijgevolg moest er af en toe "braafjes binnen de lijntjes worden gekleurd". De politiek incorrecte humor was dus ook ver te zoeken.

    Het enige wat politiek incorrect overkomt is goedkoop racisme en vrouwonvriendelijke grappen. Anderzijds zet de film opnieuw het vuur aan het lont tussen de Joden en de moslims, en spaart het zijn kritiek niet voor de gemiddelde Amerikaan die elke buitenlander aanziet als een Arabier. Deze "stoute grappen" zijn uiteraard wel leuk omdat ze wel een vleugje waarheid bevatten. Sterker nog zijn de praatjes die hij maakt over 11 september. De scène is hilarisch en is tevens één van die weinige momenten waar de humor 'werkt'. Maar de passie die te voelen was bij de vorige films verdampt met de minuut en alles lijkt minder grappig, tenzij je verzot bent op onderbroeken humor en flauwe mise-en-scenes. Het probleem met The Dictator is dat ze teveel geld hadden! Deze film had met een documentaire aanpak veel beter kunnen scoren. De mooie decors, de glitterende pakken en de "acterende celebrities" brengen NIETS bij tot de film, integendeel.

    the dictator, sacha baron cohen,borat,bruno,megan fox,Masked and Anonymous,Larry Charles,mockumentarythe dictator, sacha baron cohen,borat,bruno,megan fox,Masked and Anonymous,Larry Charles,mockumentarythe dictator, sacha baron cohen,borat,bruno,megan fox,Masked and Anonymous,Larry Charles,mockumentary

    Komt daar nog bij dat de bijrollen in de film vaak de show stelen van Sacha. Zelfs de klankband met muziekfragmenten van bekende nummers in het Arabisch viel bij mij meer in de smaak dan de grappen. Spijtig komt alles nog niet aan de hielen van een doorsnee Benidorm Bastards programma. De film krijgt van mij toch 2 sterren op 5 omwille van een knappe knipoog naar The Dictator Op de Blu-ray vinden jullie nog een pak deleted scenes (die niet zo heel veel verschillen van de kwaliteit van de bioscoopmontage), een muziekvideo en een interview met Larry King.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 28 september 2012

    *** Related Post ***
    19/12/2011: Sacha Baron Cohen in The Dictator

     

    *** The Dictator trailer ***

  • Brüno zet Paula Abdul voor schut

    Pin it!

    De Brit Sacha Baron Cohen is een geniaal acteur. Met zijn Borat-typetje bracht hij zowat elke Amerikaan op het verkeerde been en kon hij hen ontmaskeren als racistische, paranoïde en homofobe creeps. En nu heeft hij opnieuw heel wat mensen in het ootje genomen met zijn übernichterig typetje Brüno (2009), en trouwens niet van de minste. De Amerikaanse zangeres en Idool-jurylid Paula Abdul is ongeveer een jaar geleden beetgenomen door Sacha’s alter-ego.

    Hij strikte Abdul voor een interview in Hollywood met het geintje dat ze verkozen was tot 'artieste van het jaar' in Duitsland. Ze vond het destijds allemaal wel een beetje raar, maar stond pas echt met haar mond vol tanden toen ze moest gaan zitten op geknielde mannen. Brüno verontschuldigde zich omdat er geen meubels waren, en vroeg Abdul op een 'Mexicaanse tuinman' te gaan zitten. "Hij knipte met zijn vingers en riep om tuinmannen," vertelt ze. "Komen daar twee Mexicanen binnen die hij een dollar of tien geeft om op handen en voeten te gaan zitten. Ik had zoiets van: 'Dat doe ik niet!'."

    Volgens de zangeres werd ze zeer "ongemakkelijk" toen Brüno één van de mannen ook nog een trap verkocht. "Ik zei: 'Haal me hier weg. Dit is absurd. Het is niet grappig, het is discriminatie". Abdul herinnert zich nog hoe ze vervolgens met camera's werd achtervolgd naar haar auto. De 46-jarige zangeres besefte pas drie weken geleden dat ze werd beetgenomen toen haar manager werd opgebeld door een journalist die weet had van het incident. Abdul zei aanvankelijk van niks te weten, maar schoot naar eigen zeggen 's nachts om twee uur wakker met het besef dat het voorval met die rare supernicht die haar vroeg op andere mensen te gaan zitten, opgezet spel was.

    Een betere promotie voor de film kan je niet bedenken. Spijtig heeft Abdul de film nog net niet willen censureren want dat had NOG MEER naar de bioscoop gejaagd om de nieuwe gore, groteske en ontluisterende mockumentary te zien. De nieuwe Brüno: Delicious Journeys Through America for the Purpose of Making Heterosexual Males Visibly Uncomfortable in the Presence of a Gay Foreigner in a Mesh T-Shirt van regisseur Larry Charles belooft in ieder geval al even smakelijk te zijn. De film komt bij ons uit op 8 juli 2009.

    *** Brüno restricted trailer***

    ***Related Post***
    05/03/2008: Top 10 Meest Verontrustende Naaktscènes
    17/11/2006: Sacha Baron Cohen verdedigt Borat
    08/08/2006: Borat beledigt Kazakhstan
    17/06/2006: Borat in actie

  • Top 10 box-office succes van 2006

    Pin it!

    Zoals beloofd is hier na de Top 10 Flops ook de Top 10 van de grootste box-office successen uit 2006. Deze films haalden wel degelijk hun quota en stonden wekenlang aan de top van de charts. En net zoals een flop niet wil zeggen dat de film kwalitatief minderwaardig is, zijn box-office toppers niet noodzakelijk meesterwerkjes. Integendeel, vaak zijn het komedie/familiefilms die hoog scoren en dat heeft uiteraard alles te maken met ouders die met hun voltallige kroost naar de cinema trekken. Ook formule horrorfilms doen het doorgaans niet slecht.

    Volgens de statistieken zou de box-office in de States van 2006 met 5% zijn gestegen, vergeleken met 2005. De films brachten in totaal zo'n 9'278'478'115 dollar op en er zijn bijna anderhalf miljard tickets verkocht aan een gemiddelde prijs van 6,41 dollar. De studio die 16% van de marktaandeel op zich nam was Sony Pictures (1,5 miljard dollar), op de voet gevolgd door Buena Vista met 15%. Daarna komen 20th Century Fox en Warner Bros. Hoopgevend is dat het totaal van de originele scenario's, zo'n 274 films, veel meer hebben opgebracht dat de sequels of de remakes. Er zal echter een tijd komen wanneer het tij helaas zal keren.

    Er zijn al heel wat lijstjes in de wereld gestuurd met de Top Grossing Films (films met de grootste opbrengsten), maar nog geen lijstjes die ook het productiebudget van de film in beschouwing neemt. Superman Returns (2006) mag dan nog wel aan de top staan met een box-office resultaat van 200 miljoen dollar, maar had wel een productiekost van 270 miljoen. Dit is de Top 10 van de gemaakte "nettowist" bij de bioscoop-release in de States. Let wel: distributie- en promotiekosten zijn niet meegerekend, evenals de buitenlandse opbrengsten en de dvd en tv sales, voor de simpele reden dat de meeste van die cijfers nauwelijks bekend worden gemaakt.

    Top 10 Box-Office Profits of 2006

    10. Saw III (2006) Darren Lynn Bousman
    Productioncost: $12 million - Gross: $80'150'000 (Lionsgate)

    Saw III is en blijft een succesformule, die navolging kent met films als Hostel (2005) en See No Evil (2006). De kostprijs ligt laag, en vindt heel wat bijval van fans die verzot zijn op gruweltaferelen en freaks wiens moraal zelfs onder dat van Andras Pandy ligt. De film wordt wel door de pers afgebroken, maar uiteindelijk vond ik deel 3 nog best te doen, vergeleken met het amateuristische Saw II (2005). Het zijn geen hoogvliegers, maar dat waren de vervolgfilms van Jason Voorhees, Freddie Krueger of Michael Myers ook niet. De film heeft in ieder geval iets meer brains dan horrorprenten als The Grudge 2 (2006) of een Final Destination 3 (2006). De trilogie eindigt trouwens in een mooie finale, maar wees gerust, ik zal niet spoilen.

    Saw III

    9. The Pursuit of Happyness (2006) Gabriele Muccino
    Productioncost: $55 million - Gross: $124'040'000 (Sony Pictures)

    Dit is zo'n voorbeeld van een typische familiefilm met een hoge box-office potentie. The Pursuit of Happyness introduceert een megastar, Will Smith in een waargebeurd verhaal over The American Dream. De film komt bij ons uit op 7 february 2007, maar ik moest al in tranen uitbarsten bij het zien van de trailer. Koop dus maar al een voorraad aan zakdoekjes.

    The Pursuit of Happyness

    8. Talladega Nights: The Ballad of Ricky Bobby (2006) Adam McKay
    Productioncost: $72,5 million - Gross: $148'213'000 (Sony Pictures)

    De satirische Talladega Nights heb ik niet gezien en is me trouwens ook compleet ontgaan. Maar een prent die op zijn poster een gigantische Amerikaanse vlag laat wapperen, stimuleert niet meteen mijn goesting om de film te zien. Hoe dan ook speelt het wel op de emoties van de Amerikanen zelf, die niets liever hebben dat patriottisme met wat Will Ferrell-slap-stick-komedie ertussen, en de film heeft geen slechte kritieken. Bij de casting duikt tevens ook Sacha Baron Cohen op, die ook nog elders staat te blinken in deze Top 10. Ik zal deze dvd misschien toch eens moeten huren.

    Talladega Nights The Ballad of Ricky Bobby

    7. The Devil Wears Prada (2006) David Frankel
    Productioncost: $35 million - Gross: $124'133'000 (20th Century Fox)

    The Devil Wears Prada is een komedie met lef en heeft met zijn relatief eenvoudig concept haar doelpubliek – vrouwen tussen 25 en 35 – goed weten te benaderen, en gezien de box-office resultaten zijn die ook ALLEMAAL gaan kijken, want vertegenwoordigers van het mannelijke geslacht of jongeren in het algemeen zouden hier geen enkele affiniteit mee hebben, laat staan dat ze weten dat Prada een Italiaans modemerk is. Wereldvreemd? Misschien, maar er zijn nu eenmaal andere prioriteiten in het leven dan een schoenmerk. Dit wil echter niet zeggen dat de film op niets zou trekken. Integendeel, want ja – vermomd in een trenchcoat met 70'ties zonnebril – ben ik in de filmzaal gesukkeld en heb toch wel genoten van een overtuigende Meryl Streep die deze sitcom tot een eerbiedwaardig niveau weet op te tillen.

    The Devil Wears Prada

    6. The Da Vinci Code (2006) Ron Howard
    Productioncost: $125 million - Gross: $217'536'000 (Sony Pictures)

    Ik heb er ondertussen al genoeg woorden aan versleten, maar The Da Vinci Code is het ultieme bewijs dat er tussen kwaliteit en box-office resultaten geen correlatie bestaat. The Da Vinci Code is een tv-film met ster-allures, die in de bioscoop draait zuiver om de poen te scheppen van al die miljoenen lezers van de bestseller. Het is kitsch van de onderste plank die zijn toeschouwers beschouwt als achterlijk kijkvee. Deze film verdient in ieder geval zijn plaats in alle Worst Movie of 2006 lijstjes.

    The Da Vinci Code

    5. Happy Feet (2006) Tony Bill
    Productioncost: $85 million - Gross: $185'414'000 (Warner Bros.)

    Animatiefilms zijn de beste "familiefilms" bij uitstek. Zelfs scholen trekken er massaal naar toe en dat boost uiteraard fel de winsten. En maar goed ook, want die animatiefilms zijn vaak ook heel wat meer vernieuwend dan de meeste Hollywood films. Toch was Happy Feet, van het Australische animatiebedrijf Animal Logic, niet echt zo mijn ding. Geef mij liever een animatiefilm zoals Ratatouille (2007). De prent is volledig geïnspireerd op de succesvolle documentaire La Marche de l'empereur (2005), ook al beweren de makers het tegendeel. We zien hier penguins dansen op de vocalen van een Robin Williams in prachtige virtuele ijs-decor. Goed voor een bioscooprecette in de States van 185 miljoen dollar. Hoor ik daar een Happy Feet 2? Ze hoeven zich in ieder geval niet te haasten dat de poolkappen zouden smelten, want animatiefilms kunnen alls zichtbaar perfect nabootsen.

    Happy Feet

    4. Borat: Cultural Learnings of America for Make Benefit Glorious Nation of Kazakhstan (2006) Larry Charles
    Productioncost: $18 million - Gross: $126'557'000 (20th Century Fox)

    Very Nice! Happy Times! Great Success! Borat is waarschijnlijk de beste film uit het rijtje, want de vertolking van Sacha Baron Cohan is grandioos, en gezien er geen concurrentie was dit jaar is het trouwens de beste komedie van 2006. En achter het groteske zit uiteraard een slimme sociale satire die bijgeloof en vooroordelen aan de kaak stelt. Een film voor de massa als voor de fijnproevers.

    Borat

    3. Ice Age: The Meltdown (2006) Carlos Saldanha
    Productioncost: $80 million - Gross: $195'330'000 (20th Century Fox)

    Ice Age: The Meltdown van Blue Sky Studios, is een geslaagd vervolg op een geslaagde animatiefilm, met zelfs een ecologische boodschap. De dialogen zijn van de eerste graad, maar de film moet het vooral hebben van de kinetische energie en de hartverwarmende personages. De animaties zijn perfect, maar de rest komt een beetje uit de ijstijd van de animatiefilms.

    Ice Age The Meltdown

    2. Cars (2006) John Lasseter
    Productioncost: $120 million - Gross: $244'053'000 (Buena Vista/Disney/Pixar)

    Cars slaagt er ook niet in om zijn dialogen boven het niveau van de cliché autograppen te tillen, maar kan toch wel overtuigen met zijn visuele effecten. Hoe dan ook, Pixar kan geen slechte film maken, ook al hadden ze het geprobeerd. Die mannen hebben zoveel talent dat een paar schetsen op papier al een succesvolle strip zou worden. Het zijn de meesters van de animatie, en dat wist Disney maar al te goed wanneer ze het bedrijf inpalmden voor 5,7 miljard dollar.

    Cars

    1. Pirates of the Caribbean: Dead Man's Chest (2006) Gore Verbinski
    Productioncost: $225 million - Gross: $423'416'000 (Buena Vista/Disney)

    En hier zijn we uiteindelijk aanbeland bij het grootste box-office succes van 2006. Pirates of the Caribbean: Dead Man's Chest (2006) had zowel de grootste winst als de grootste opbrengst. Wel, het is geen goeie film, het is eigenlijk zelfs geen film maar eerder een aanloop naar een derde deel. Maar wel visueel verbluffend en groots, en tevens begiftigd met de geweldige acteur Johnny Depp en de invloedrijke producer Jerry Bruckheimer. Ik hoop dat At Worlds End (2007) toch iets beter zal worden, want deze was, zoals de piraten vaak zeggen: AAAARRRGH.

    Pirates of the Caribbean Dead Mans Chest