lance armstrong

  • The Program (2015) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    In 2005 waren al plannen voor een Matt Damon / Lance Armstrong film. Het had een soort heldenverhaal moeten worden van een uitzonderlijke sportman met 7 consecutieve Tour-winsten, en dit nadat hij een kanker-aanslag had overwonnen. Maar toen zijn teamleden uit de biecht klapten en hun doping gebruik toegaven, werd de druk bij Lance onhoudbaar en ging hij ook tot onthullingen over. En nu is het zo goed als zeker dat Red Blooded American nooit gemaakt zal worden.

    program_2015_poster01.jpg

    In 2013 was JJ Abrams van plan een Armstrong film te maken, die de leugens van de dopingzondaar in het daglicht zou brengen, nadat er al een documentaire was gemaakt, genaamd The Armstrong Lie (2013). De film zou gebaseerd zijn op het boek Cycle of Lies: The Fall Of Lance Armstrong. Er zou ook een filmproject zijn met Bradley Cooper , maar dit project werd begraven nadat The Program (2015) van Stephen Frears met Ben Foster in productie ging.

    Korte inhoud: De film volgt de opkomst van wielrenner Lance Armstrong (Ben Foster) door de jaren 90 en 00, strijdend tegen kanker, terwijl hij en zijn Amerikaanse teamgenoten de typische Europese wielersport domineren en veranderen. De sportjournalist David Walsh (Chris O'Dowd) raakt ervan overtuigd dat de zevenvoudige Tour de France winnaar Armstrong zijn prestaties aandrijft met verboden middelen. Met deze overtuiging begint hij te zoeken naar bewijs.

    Ik kon me geen betere acteur voor de geest halen voor de vertolking van Lance als Ben Foster, een gespannen en gedreven persoonlijkheid, die perfect een gespleten persoonlijkheid kan vertolken van een held die kanker overwon en een fraudeur die er niet voor terugschrok zijn teamleden af te dreigen. Voor de rol heeft Foster zelfs toegegeven dat hij doping heeft gebruikt om exact te voelen wat de invloed was van de drug. Hij wou begrijpen wat de invloed was op zijn prestaties. In een interview gaf de acteur toe dat de drug ook een neveneffect had en de geest aantast. Foster is wat mij betreft één van die ondergewaardeerde acteurs waar we nog heel veel van zullen horen.

    In de casting zien we nog een aantal bekende koppen zoals Dustin Hoffman, de Franse acteur Guillaume Canet in de rol van dokter Michele Ferrari, Elaine Cassidy als Betsy Andreu, de vrouw van een teamgenoot van Armstrong Frankie Andreu (Edward Hogg) , Jesse Plemons in de rol van de Amerikaans wielrenner Floyd Landis, en Lee Pace als Bill Stapleton, de manager van het U.S. Postal Service Pro Cycling Team.

    program_2015_poster02.jpgprogram_2015_poster03.jpgprogram_2015_poster04.jpgprogram_2015_poster05.jpg

    Hoe deze film in hemelsnaam nooit in de Belgische zalen is gekomen is voor mijn één groot mysterie, zeker ook omdat er heel wat banden zijn met België. Ok, de film is geen meesterwerk, maar wielrennen is toch wel een beetje onze sport naast voetbal. Maar niet alleen bij ons, deze film is ook in heel wat andere landen straight-to-dvd en heeft slechts een box-office recette van 1,7 miljoen dollar. De grootste reden is dat niemand echt een film wou zien van een grote leugenaar waar niemand sympathie voor kan hebben. In de film zit er wel een scène waar hij toenadering zoekt tot een kindje met kanker, maar dat is dan ook het enige moment waar het personage een teken van menselijkheid vertoond.

    Regisseur Stephen Frears heeft zijn film gebaseerd op het boek van David Walsh, maar uiteindelijk draait alles wel rond de wielrenner en verliezen we gaandeweg de journalist. Het beste van de film is toch wel de vertolking van Ben Foster, en dat verdient op zich al 3 sterren. Anderzijds merk je dat de film is gemaakt met beperkte middelen en zijn niet alle acteurs even sterk. De hoofdredacteur van de krant waar Walsh werkt lijkt meer op een figurant dan op een professioneel acteur. Maar ook de mise-en-scene en sommige shots zijn vaak van tv-niveau. In het begin heb je wel prachtige second unit shots in de bergen, maar grotendeels zit men wel in gewone shot-tegenshot conversaties. Op de DVD en Blu-ray vinden jullie trouwens een interview van David Walsh en een kort making of filmpje. Spijtig genoeg geen audio-commentaar track.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 1 april 2016

     

    *** The Program trailer ***

  • Bradley Cooper in derde Lance Armstrong film

    Pin it!

    Acht jaar geleden waren al concrete plannen op een Lance Armstrong film met Matt Damon in de hoofdrol, maar deze plannen raakten niet echt van de grond gezien er ook niet echt een verhaal was, buiten een soort lofrede van een grote sportman.

    Maar daar kwam uiteraard verandering in op 24 augustus 2012 toen het USADA zijn zeven toerzeges afnam naar aanleiding van een grootschalig dopingonderzoek. Het UCI ging niet in beroep en leek dus ook het grondig onderzoek te bevestigen, maar zij hadden zelf boter op hun hoofd en naar verluidt ook wel een Gedoogbeleid voeren voor bepaalde charismatische renners. Voor het publiek werd de schuldbekentenis concreet toen Lance bij Oprah Winfrey schuld bekende, maar terzelfdertijd zweeg hij over zijn mogelijke partners-in-crime, zoals Johan Bruyneel.

    Vandaag zouden er maar liefst drie Lance Armstrong films op stapel staan. Zo zou Bradley Cooper ook al aan het onderhandelen zijn met Warner Bros om ofwel de hoofdrol te spelen of de rol van zijn ploegmaat bij US Postal Service, Tyler Hamilton. In het programma 60 Minutes klapte Hamilton uit de biecht over zijn triomfantelijke teamgenoot, en later ook op BBC HardTalk. Het is op dit ogenblik nog niet bekend wanneer Red Blooded American (20??) in productie zal gaan. Bradley zou in ieder geval de film mee helpen produceren. De film zou geschreven worden door Scott Z. Burns (The Bourne Ultimatum, Contagion, Side-Effects).

    Terwijl het Matt Damon project is blijven steken zien we dat er ook een Lance Armstrong film op komst is met Ben Foster is de hoofdrol, naar een script van John Hodge (Trance en de Irvine Welsh adaptaties Trainspotting en de opkomende sequel Porno). Dit product zou dus wel eens gortig kunnen worden. De regie van deze biopic zou in handen zijn van Stephen Frears.

    Maar ook J.J. Abrams is bezig met een Lance Armstrong film. Deze prent zou gebaseerd zijn op het boek Cycle of Lies: The Fall Of Lance Armstrong en uitgebracht worden door Paramount Pictures. Ik ben dus wel benieuwd welke film het meest zal onthullen. Enkel spijtig dat er geen film op komst is over de rol van het UCI.

    ***Related Posts***
    23/01/2013: JJ Abrams wil leugens van Lance Armstrong op het witte doek
    01/08/2005: Lance Armstrong vertolkt door Matt Damon?

  • JJ Abrams wil leugens van Lance Armstrong op het witte doek

    Pin it!

    Na het weinig verrassende interview van dopingkoning Lance Armstrong met Oprah Winfrey, regent het onthullingen van datgene wat Lance vergat of weigerde te vertellen. Het is ondertussen duidelijk geworden waarom de gevallen coureur koos voor de zachte aanpak van Oprah, in plaats van een diepgaand en gefundeerd interview met 60 Minutes. Meestermanipulator Lance kijkt naar eigenbelang en vindt de opgelegde straf van USADA te streng, dus was een braaf interview misschien een manier op wat manoeuvreerruimte te krijgen.

    Maar misschien krijgen we het volledige plaatje in de verfilming van het boek Cycle of Lies : The Fall of Lance Armstrong van Juliet Macur van de New York Times. Zij is sportverslaggeefster voor The New York Times en heeft Armstrong meer dan tien jaar gevolgd. Ze schreef over zijn successen, maar ook over de beschuldigingen van dopinggebruik die Armstrong eerst nog hardnekkig ontkende. Blijkbaar zouden de rechten zijn opgekocht door Paramount en J.J. Abrams.

    Het was Sony Pictures die eerder al het plan had om een soort biopic te maken over Armstrong. Vriend van de wielrenner, Jake Gyllenhaal en Matt Damon zouden in aanmerking komen om de hoofdrol te spelen in het heldhaftige verhaal van een atleet die tegenspoed had overwonnen. Toen echter duidelijk werd dat Armstrong de boel had belazerd, was dat filmproject snel van de baan. Er is wel een documentaire gemaakt, Lance Armstrong: The Road Back (2013), met Matt Damon als narrator, maar ik heb zo de indruk dat de producers nu druk in de weer zijn om de montage wat aan te passen na de bekentenis van Lance.

    Ik ben zelf geen wielerfanaat, en toen het nieuws in 2005 bekend werd dat er een brave Lance Armstrong film in de maak zou zijn, was ik er niet meteen onder de indruk. Ik had toen al, net zoals iedereen met een gezonde dosis realiteitszin, een vermoeden dat je niet zonder doping 7 keer de tour kon winnen. Maar nu hebben we dus een geheel ander verhaal en ik hoop dat we ook een schokkende en controversiële prent zullen krijgen over wat er zich echt allemaal afspeelde achter de schermen van het grootste wielerevenement in de wereld; de verschillende dopingmanieren, de beschermende hand van het UCI, de druk van de sponsors, de ingenieuze systemen van de ploegen, de complotten, de leugens, … Ik hoop echter wel dat Abrams niet zelf de film zal maken, maar dit over zal laten aan regisseurs niet meer bezig zijn met inhoud en minder met lens flares.

    Update 28/01/2013: Bradley Cooper gaat helemaal niet de rol van Lance Armstrong vertolken in een film over de gevallen wielerheld. "Onzin", zegt de acteur over het BBC-artikel. De Britse omroep meldde eerder dat Cooper op de rol zou azen. "Oh mijn God, dat is zo'n grote onzin!", reageerde Bradley tegenover Access Hollywood. Volgens de BBC kon de acteur niet wachten om Lance te spelen. Hij zou hem een geweldig personage hebben genoemd. "Ik wist helemaal niet waar het over ging", zegt Cooper. Voilà, dat is dan ook duidelijk.

    ***Related Post***
    01/08/2005: Heldhaftige Lance Armstrong film in de maak

  • Lance Armstrong vertolkt door Matt Damon?

    Pin it!

    Zijn er wielerfans onder jullie (filmfanaten)? Het zou me eigenlijk wel sterk verwonderen dat de jongere generaties nog uitkijken naar de zondagskoers op tv, vooral met al die dopingsschandalen. Ik bedoel, hoe kan je nog zo'n sport volgen nadat je pertinent weet dat heel wat renners aan de EPO zitten. Daarnaast is het kijken naar bijvoorbeeld de Tour bij momenten al even spannend als gras zien groeien. Alles wordt gecontroleerd, de renners die het peleton ontvluchten worden bijna altijd ingehaald en bij de laatste meters wint Armstrong of Mark Cavendish. Maar, hoezeer de Amerikanen eigenlijk ook niet geïnteresseerd zijn in wielrennen zou er iemand met het idee spelen een film te maken over Lance Armstrong.

    Matt Damon is de aangewezen acteur voor de rol van de zevenvoudige tourwinnaar (vorige zondag bijgerekend) Lance Armstrong. Matt Damon was verheugd, aangezien hij een fervente wielersportliefhebber is. "Yeah right, what else is new." Wel, dat Damon en Armstrong sinds 2 jaar dikke vrienden zijn. Armstrong heeft er dan ook alle vertrouwen in dat zijn vriend de film tot een goed einde zal brengen.

    "Ik heb de kans gehad om Matt Damon te leren kennen en we hebben veel gemeen. Damon is wielerfan en hij heeft ook wel eens met kanker te maken gehad. Ook liet hij duidelijk blijken geïnteresseerd te zijn in de rol." Een andere acteur die in aanmerking zou komen voor de hoofdrol is Jake Gyllenhaal.

    Lance Armstrong zelf stopt ondertussen met wielrennen. Zijn levensverhaal is bijzonder en dus ook volgens Armstrong zelf wellicht geschikt voor een film. Als enige wielrenner ooit bewerkstelligde hij zeven tourzeges achter elkaar en in de tussentijd overwon hij ook nog eens kanker. Toen de ziekte bij Armstrong geconstateerd was, gaven zijn artsen hem minder dan 50% kans op overleven. Armstrong vocht echter als een bull dog, overwon de kanker en deed in 1999 weer mee aan de Tour de France, die hij won.

    Verwacht u dus maar aan een Amerikaanse heldenfilm over een man met ongelofelijk veel wilskracht en doorzettingsvermogen. Maar even serieus, wielrennen is in Amerika even belangrijk als polsstokspringen bij ons. Nu Armstrong definitief van zijn fiets heeft geklommen is de vraag of er nog 1 Amerikaan interesse zal hebben in de Tour. Maar, uiteraard wil ik niets afdoen van de prestatie van de man. Hij is misschien wel het grootste sporttalent van de laatste jaren, dus is het maar normaal dat men hem ook even in de spotlight zet en zijn leven voor het nageslacht op pellicule (of HD-drager) bewaart. Tenminste zolang er geen staalharde bewijzen op tafel komen van doping-gesjoemel.

    Ik kijk er niet naar uit, maar ik ben dan ook geen wielerfanaat. Tenzij ze iets willen maken rond doping. Maar dat zie ik niet gebeuren in deze film. En om eerlijk te zijn heb ik zelf mijn twijfels dat deze film ooit zal gemaakt worden zoals hier beschreven. Matt Damon heeft momenteel zijn handen vol met veel betere filmideeën en ik denk niet dat de jongeren (ja, het is het belangrijkste publiek waar Hollywood rekening mee moet houden) echt zitten wachten op een film met mannen met geschoren benen en rode bolletjes truitjes.

    Categories: Biopic 14 comments