lake bell

  • No Escape (2015) * recensie

    Pin it!

    Een film die een ware hit zou zijn geweest in de jaren 80 is deze No Escape (2015), maar in 2015 voelt het aan alsof we hier te maken hebben met een opgesmukte B-actiefilm. Het verhaal speelt zich af in Azië in een land die zo onstabiel en krankzinnig lijkt, dat de makers er simpelweg geen naam op konden plakken.

    no_escape_2015_poster.jpg

    Korte inhoud: De Amerikaan Jack Dwyer (Owen Wilson), zijn vrouw Annie (Lake Bell) en twee dochters vestigen zich in een hotel ergens in Azië en worden geholpen door de Britse expat Hammond (Pierce Brosnan). Daar raken ze verstrikt in een staatsgreep geleid tegen de eerste minister. Samen gaan ze verwoed op zoek naar een veilige uitweg, weg van de omgeving waar buitenlanders onmiddellijk worden geëxecuteerd.

    Acteur Owen Wilson zien we niet vaak in dramatische rollen en voor deze film haalt hij zijn volledig arsenaal van geschokte en verontruste blikken boven. Spijtig genoeg werd de film geschreven door een stel apen, genaamd Drew Dowdle (As Above, So Below) en de regisseur van dienst John Erick Dowdle (Devil, As Above, So Below), en zo zien we de hoofdpersonages de ene na de andere stommiteit uithalen die hen alleen maar meer in gevaar brengen. Ook de twee dochters, Lucy (Sterling Jerins) en Beeze (Claire Geare), proberen elkaar de loef af te steken voor wie sneller de dood kan vinden. Wanneer ze stil moeten zijn, schreeuwen ze de longen uit hun lijf, en voor de rest zijn het irritante kwezels die wanneer ze een dodensprong van een dak hebben overleefd, enkel maar kunnen zeuren dat ze honger hebben. De makers zorgen wel voor enig comic relief door de scène in slow motion te draaien, maar laten de kans liggen om meteen komaf te maken met die twee halfbakken mormels.

    De film is tevens ook behoorlijk racistisch van ondertoon, maar dat is zo een beetje de aard van het beestje van die 'all american disaster' films. Al wat vreemdeling is, is gespuis en de Amerikanen zijn de enige echte helden die deze hel moeten overleven. Voor de rest is het een simpel 'overlevings-'verhaaltje waar elke complexiteit werd gemeden. Dit resulteert in onbedoeld lachwekkende situaties. Was de film niet zo resoluut a-historische, zouden de bekentenissen van Hammond iets meer slagkracht hebben, maar nu is het een poging om diepzinnigheid te brengen op een inhoudsloze prent.

    Zoals ik zei, No Escape had de perfecte 80'ties film kunnen zijn, het liefst met een Chuck Norris in de hoofdrol. Wat ik maar niet begrijp is welke kiekens het een goed idee vonden om zoiets nog in 2015 te willen maken. Gelukkig heeft deze prent niet al teveel gekost in productie. Op 29 oktober 2015 komt de film uit bij onze noorderburen, tot op heden is er nog geen Belgische release voorzien.

    rating

    Beoordeling: 1 / 5
    Recensie door op 25 augustus 2015

     

    *** No Escape trailer ***

  • It's Complicated (2009) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Vijftigers die niet alleen vrolijk puberaal over seks praten, maar het bovendien ook nog doen! Op het scherm! Het moet zowat de nachtmerrie zijn van het huidige, overwegend uit tieners bestaande, bioscooppubliek. Toch is dat waar It's Complicated (2009) over gaat en laat het wat ongebruikelijke onderwerp nu net de kracht zijn van deze romantische komedie met Meryl Streep, Alec Baldwin en Steve Martin in de hoofdrollen.

    its_complicated_2009_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Jane en Jake waren negentien jaar getrouwd toen Jake tien jaar geleden een affaire kreeg met de veel jongere Agness (Lake Bell). Een scheiding was het gevolg en Jake trouwde daarop met zijn nieuwe vriendin met wie hij ook een zoontje kreeg, de hyperactieve Pedro. Wanneer hun 21-jarige zoon Luke (Hunter Parrish) afstudeert, reizen Jake en Jane met hun dochters Lauren (Caitlin Fitzgerald) en Gabby (Zoe Kazan) naar New York om hem aan te moedigen. In the Big Apple springt de vonk tussen Jane en Jake echter terug over en na een avondje aan de hotelbar, belanden de twee in bed. Terug thuis in Santa Barbara ontmoet Jane echter de charmante, maar ietwat brave architect Adam, waarna al snel een complexe driehoeksverhouding ontstaat. Jane zal een keuze moeten maken tussen beide mannen, en het wordt er niet makkelijker op wanneer Jake Agness verlaat en Jane opnieuw zijn liefde verklaart.

    Het meest opvallende aan It's Complicated is, zoals gezegd, natuurlijk de al wat oudere cast. Het zijn deze keer immers niet de kinderen die worstelen met een complex liefdesleven, maar hun ouders. Dat levert alvast heel wat interessant materiaal op dat je in andere romcoms niet meteen zal zien. Zo houdt Jane the morning after angstvallig een kussen voor haar naar eigen zeggen uitgezakte lichaam en merkt Jake later fijntjes op dat voorbehoedsmiddelen niet echt meer van toepassing zijn. En de gangbare rollen worden helemaal omgedraaid, want het zijn in It's Complicated zelfs de kinderen die het meest irriteren. Na meer dan tien jaar zijn zij - nota bene allemaal twintigers ondertussen - nog steeds niet over de scheiding van hun ouders heen. De enige die geen spontane tranen in zijn ogen krijgt wanneer het woord ‘divorce’ wordt uitgesproken, is Harley (John Krasinski), de vriend van Lauren.

    Regisseur, scenariste en producente Nancy Meyers weet het thema van ouder worden zeer goed aan te snijden, zonder daarom te vervallen al te grote meligheid of clichés. Het helpt natuurlijk dat Meyers al ervaring had met het genre en de thematiek (zie The Holiday (2006), Something's Gotta Give (2003) en What Women Want (2000)). De regisseur nam een risico door haar cast grotendeels te bevolken met oudere acteurs en onderwerpen aan te snijden die de jeugdige bioscoopbezoekers waarschijnlijk minder interesseren, maar met een opbrengst van 112 miljoen dollar kan je It's Complicated zeker geen flop noemen.

    Bovendien kan Meyers natuurlijk een beroep doen op een uitstekende cast die getrokken wordt door Meryl Streep. Streep moet de laatste jaren maar naar een filmrol kijken of de prijzen vliegen haar al om de oren. Ook voor deze rol werd ze — terecht overigens — genomineerd voor een Golden Globe. De beste komische situaties komen echter op naam van Alec Baldwin die dankzij de reeks "30 Rock" aan zijn tweede carrière bezig is. Baldwin beleeft zichtbaar plezier met zijn personage Jake, een hitsige tiener die gevangenzit in het lichaam van een vijftigplusser.

    It’s Complicated heeft echter ook een paar minpuntjes. Zo staan de personages van Baldwin en Martin wel heel erg karikaturaal tegenover elkaar. Baldwins Jake is de flamboyante, ietwat excentrieke ex, terwijl Martins Adam de saaie architect is die slechts loskomt na het roken van een jointje. Voor Streeps Jane lijkt het dan ook de klassieke keuze tussen avontuur en zekerheid. Met zijn 120 minuten is It’s Complicated ook wat aan de lange kant en niet alle grappen zijn even geslaagd. Maar al bij al is dit toch een van de betere romcoms die we de afgelopen jaren op ons bord hebben gekregen.

    Overigens valt ook nog de uitstekende soundtrack te vermelden, met namen als David Bowie, Tom Petty, Joss Stone, Basement Jaxx, Elton John, Leo Sayer, The Beach Boys en Gladys Knight. De begeleide score werd gecomponeerd door Hans Zimmer, die het opvallend rustig houdt en zijn bombastische trommels voor een keertje in de kast laat.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 7 april 2010

     

    *** It’s Complicated trailer ***

  • Lake Bell in Over Her Dead Body

    Pin it!

    Over Her Dead Body poster

    Kent iemand de actrice Lake Bell? Neen? Dan zal deze lacune met dit berichtje opgevuld worden. Hebben we dan iets gemist? Wel, op acteervlak is het geen Cate Blanchett, maar wow, wat een mooie adembenemende verschijning. Deze 29-jarige New Yorkse actrice heeft vooral heel wat ervaring opgedaan in diverse tv-series (ER, The Practice, Miss Match, Surface, Boston Legal). Nu is Lake tezien in de Eva Longoria film Over Her Dead Body (2008) van debuut-regisseur Jeff Lowell.

    Korte inhoud: Wanneer zijn mooie verloofde Kate (Eva Longoria) per toeval op hun huwelijksdag komt te overlijden is Henry (Paul Rudd) van slag. Zijn zuster Chloe (Lindsay Sloane) spoort hem aan een medium te raadplegen om met Kate's geest te kunnen praten. Henry valt al snel voor de knappe medium Ashley (Lake Bell). Henry is niet overtuigd van haar kwaliteiten maar de liefde is wederzijds. Er is echter een kaper op de kust: de geest van Kate waart nog steeds rond op aarde en het is nog maar de vraag of deze de pas opgebloeide liefde tussen de twee kan verdragen. Hier is de trailer.

    Ik zou niet al teveel verwachten van de film. Eva Longoria is de nieuwe Jennifer Lopez, mooi maar tezelfdertijd tergend kleurloos en slaapverwekkend. Regisseur Lowell is zelf een producer die waarschijnlijk genoeg geld had gespaard om zijn natte droom te verwezenlijken en Longoria in beeld te zetten. Maar als je al een reden zou moeten hebben om je bloot te stellen aan complete tijdverspilling, dan moet dit toch wel Lake Bell zijn.

    En Lake pakt trouwens uit met een schitterende fotoreeks in het GQ Magazine. En we zullen nog meer van haar zien want binnenkort speelt ze aan de zij van haar ex-vriendje Colin Farrell in Pride and Glory (2009) en ook nog met Cameron Diaz in What Happens in Vegas … (2008). Hieronder een paar foto's van Lake Bell.

    *** Over Her Dead Body trailer ***