ladder 49

  • Backdraft (1991) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    De ultieme firefighter-film is en blijft Backdraft (1991). Er is bij mijn weten één poging ondernomen om een gelijkwaardige prent af te leveren, met name Ladder 49 (2004), maar die film kwam nog niet aan de knieën van Backdraft. Backdraft is de perfecte film met het perfecte scenario van Gregory Widen, die zowat ALLE anekdotes en kenmerken van brandweermannen omvat. Het zal dan ook niet verbazen dat Ron Howard een beetje wordt aanzien als de patroonheilige van de pompiers overal ter wereld.

    backdraft_1991_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Als kind heeft Brian McCaffrey (William Baldwin) zijn vader, een brandweerman, zien sterven. Jaren later sluit hij zich zelf aan bij de brandweer, waar zijn broer Stephen (Kurt Russell) al werkt. De twee hebben vaak ruzie, wat alleen maar versterkt wordt door het feit dat ze collega's zijn. Nadat Brian angst voor het vuur krijgt gaat hij bij een onderzoeksbureau werken, waar hij met de hulp van Donald 'Shadow' Rimgale (Robert De Niro) achter een pyromaan aan gaat.

    De film zelf werd door de pers met een scheef oog bekeken, maar misschien hadden ze deze prent maar met een andere bril moeten bekijken. Het is amusement van de bovenste plank. Natuurlijk druipt de meligheid van het scherm, natuurlijk is het plot een beetje getelefoneerd en verre van geloofwaardig, maar wat maakt het uit! De actie-sequenties zijn adembenemend, de testosteron-opstootjes zijn te gek en de muziek Bruce Hornsby is om kippenvel van te krijgen en deze van Hans Zimmer is gewoon kick-ass.

    Laten we niet uit het oog verliezen dat de cgi in die periode nog een beetje in zijn kinderschoenen stond. De regisseur heeft dus de juiste beslissing genomen om te film te maken met pyro-technieken in plaats van virtuele effecten. Het gevolg was een explosieve en gevaarlijke filmset met een steadycamer die met brandwerende kleding tussen de vlammen moest lopen. Het resultaat is vuurwerk op het witte doek, die zelfs tot de dag van vandaag nog steeds bangelijk blijft.

    Maar de film werkt ook omwille van zijn acteurs. Als toeschouwer vergeef je de platte dialogen, zeker wanneer deze lijnen komen uit de mond van een Kurt Russell. Zelfs William Baldwin, die eigenlijk een verschrikkelijk slecht acteur is, past perfect in zijn rol. Hij brengt de nodige ontlasting in de film, die noodzakelijk is voor het genre film die Ron Howard wil brengen. Ron Howard maakt dé HERO-film bij uitstek met een noodzakelijke dosis patriottisme, en hij is hier verschrikkelijk goed in. Dit is uiteindelijk een prent voor mannen, maar de vrouwen zijn niet zomaar figranten. Ze hebben sterke rollen en komen niet over als triviale eye-candy. Enerzijds is er Rebecca De Mornay als de ex-vrouw van Bull, en Jennifer Jason Leigh als het liefje van Brian, die naar een leuke seks-scène zal leiden op een brandweerwagen. In de deleted scenes op de blu-ray staat trouwens het voorspel met al te evidente brandweer-seks-grapjes. Ja, Ron Howard kon echt wel vervallen in mediocriteit en platvloersheid, maar gelukkig heeft de monteur hem op andere gedachten kunnen brengen. De film duurt ondertussen wel 137 minuten. Mocht Howard zijn goesting hebben gekregen, dan had deze film gemakkelijk 3 uur kunnen duren.

    backdraft_pic01.jpgbackdraft_pic02.jpg

    Het plot is heerlijk krankzinnig. Iemand is er bezig met het vermoorden van de partners van een volksvertegenwoordiger, met ingewikkelde 'backdraft' vuurexplosies. Iets wat enkel waar gedaan kan worden door mensen die iets van vuur kennen. Een puber zou halverwege de film al door hebben waar gezocht moest worden. Naar het einde toe gaat Baldwin trouwens een pyromaan opzoeken, gespeeld door een geweldige Donald Sutherland, die hem letterlijk vertelt: "Who hates fire and is around trychtichlorate all day long?" Nog steeds niet?? Maar het probleem ligt niet bij deze verhaallijn, maar wel bij al die anekdotes die allemaal in film moesten zitten en die in essentie weinig tot niets met het verhaal te maken hebben. Ze zullen wel fijn zijn voor al die brandweermannen, maar voor het publiek komt het over als flauwe intermezzo’s. De goedkope boot-camp montage, het verhaaltje tussen de twee rivaliserende broers en hun respectievelijke relatie was maar half uitgewerkt en komt bijgevolg heel oppervlakkig over. Voor mij was er veel meer te rapen in het mysterieuze verhaal van de pyromaan en het getormenteerde verleden van Robert De Niro. Maar zoals ik eerder zei, dit is niet het soort mysterie thriller die Ron Howard wou maken. Het wou een feelgood-entertainment blijven die het beroep van de brandweermannen op een voetstuk zou plaatsen.

    Maar de film slaat een homerun wanneer het erop aankomt welke gevaren deze mannen iedere dag moeten doorstaan. Een echte hommage aan zij die iedere dag hun leven riskeren, tussen de opflakkerende vlammen, de gas-explosies en de vloeren die doorzakken, en dit terwijl ze slachtoffers moeten redden van verbrandings- of verstikkingsdood. Op het einde krijg je een massa-scène, met allemaal echte brandweermannen. Ze lopen in een optocht ter ere van twee overleden brandweermannen. Een scène die nog lang zal blijven nazinderen in ons collectief filmgeheugen. Howard is niet gekend voor zijn fijngevoeligheid of zijn delicate karakterschetsen, maar hij weet wel hoe hij een film moet regisseren en blijft één van de betere verhalenvertellers in Hollywood (…de Da Vinci Code films even buiten beschouwing gelaten). Het is een slimme spektakelfilm waar het vuur een eigen personage vormt en waar de andere personages elk op hun manier bouwen aan de heldenstatus van die brandweermannen.

    De Blu-ray van deze film is dan ook een hebbeding, met een haarscherp 2:35 scope beeld en een klankband om de buren de stuipen op het lijf te jagen. Ook het bonusmateriaal is indrukwekkend, met reportages over brandweermannen, stunts en explosies en deleted scenes. Spijtig genoeg was er geen audio-commentaar van de regisseur over de gehele film, enkel een kleine intro.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 19 november 2010

     

    *** Backdraft trailer ***

  • Ladder 49 (2004) * recensie

    Pin it!

    Wat een ongelooflijk dwaze rotzooi! En ik dacht een spetterende actiefilm te zien in het genre van Backdraft, maar niks is minder waar. Voor de mensen die Ladder 49 (2004) nog niet hebben gezien; lees gerust verder want deze film is zo slecht dat ik het onmogelijk nóg meer voor jullie kan bederven. Ik had al een vermoeden dat er iets niet pluis was. Een straight-to-DVD film is niet meteen een goed voorteken.

    review,filmbespreking,2004,ladder 49,joaquin phoenix,john travolta,jacinda barrett,morris chestnut,kevin daniels,robert patrick,balthazar getty,billy burke,jay russell,jay hernandez

    Korte Inhoud: De film draait rond Jack Morrison (Joaquin Phoenix) uit Baltimore, die van groentje uitgroeit tot doorgewinterde brandweerman. Zijn gevaarlijke en veeleisende baan vergt veel energie en gaat vaak ten koste van zijn vrouw en kinderen. Steun vindt hij bij zijn mentor en commandant Mike Kennedy (John Travolta) en bij zijn tweede familie 'de broederlijke band tussen de mannen van de brandweerkazerne'. Maar wanneer Jack tijdens een zware klus wordt ingesloten door de vlammenzee, wordt hem duidelijk waar het in het leven echt om draait ; familie, waardigheid en moed. Terwijl zijn collega's van ‘Ladder 49’ er alles aan doen om hem uit de vlammenzee te redden, herbeleeft Jack zijn roeping.

    Uiteraard zit je constant met Backdraft (1991) in je hoofd, en dit vooral omdat de film zich duidelijk heeft geïnspireerd op het betere werk van regisseur Ron Howard (de militaire begrafenissen, de bombastische hero-muziek met de typische song op het einde, de grappen en grollen in de kazerne, de drinkpartijen na de werkuren...). Ladder 49 probeert inspiratieloze vuurgevechten aan elkaar te knopen die we allemaal al hebben gezien in de versie uit 1991, en onderbreekt de actie met flash-backs met wat gezinsdrama en een smaakje van de dagdagelijkse heroïsche levensstijl van de brandweermannen.

    De film stapelt de clichés op, zowel in de actie-scènes als in de pogingen om humor te brengen. En de reden waarom het niet werkt is hoofdzakelijk te danken aan een zwakke en risico-loze regie van Jay Russell, die na deze film waarschijnlijk niet snel op een nieuw filmproject zal gezet worden. Hoewel, Paul W.S. Anderson (regisseur van zwakke films zoals Resident Evil, Alien vs. Predator, Soldier) schijnt nog steeds film te maken. Ook al heb je geen talent, als je genoeg geld in de film weet te investeren zal het minder opvallen. Ladder 49 behaalde een status-quo in de Verenigde Staten, maar was een regelrechte ramp in het buitenland. Ook Travolta kon de film niet redden, integendeel, hij tekent met deze film zijn zoveelste drek-film.

    review,filmbespreking,2004,ladder 49,joaquin phoenix,john travolta,jacinda barrett,morris chestnut,kevin daniels,robert patrick,balthazar getty,billy burke,jay russell,jay hernandezreview,filmbespreking,2004,ladder 49,joaquin phoenix,john travolta,jacinda barrett,morris chestnut,kevin daniels,robert patrick,balthazar getty,billy burke,jay russell,jay hernandezreview,filmbespreking,2004,ladder 49,joaquin phoenix,john travolta,jacinda barrett,morris chestnut,kevin daniels,robert patrick,balthazar getty,billy burke,jay russell,jay hernandez
    review,filmbespreking,2004,ladder 49,joaquin phoenix,john travolta,jacinda barrett,morris chestnut,kevin daniels,robert patrick,balthazar getty,billy burke,jay russell,jay hernandezreview,filmbespreking,2004,ladder 49,joaquin phoenix,john travolta,jacinda barrett,morris chestnut,kevin daniels,robert patrick,balthazar getty,billy burke,jay russell,jay hernandezreview,filmbespreking,2004,ladder 49,joaquin phoenix,john travolta,jacinda barrett,morris chestnut,kevin daniels,robert patrick,balthazar getty,billy burke,jay russell,jay hernandez
    © Touchstone Pictures

    De flash backs in de film werken op de zenuwen. In het begin van de film lijkt alles erop dat we een stevig drama zullen zien, maar dan gaan we terug in de tijd naar de half-zwakzinnige kapitein in zijn onderbroek die fratsen uithaalt met zijn nieuwe rekruten. "Ooo, het is zo fijn om brandweerman te zijn". We krijgen teveel het gevoel dat deze film de harten wil winnen van de brandweermannen met karikaturen i.p.v. een sterk verhaal te vertellen met personages van vlees en bloed. De regisseur, beïnvloed door zijn vorige zeemzoete avontuurtjes (Tuck Everlasting, My Dog Skip), slaat de bal volledig verkeerd en weet niet hoe hij moet omgaan met emoties. Daarbovenop heeft hij een verschrikkelijk slecht gevoel voor timing. Als het de intentie was van de regisseur een film te brengen met veel gevoel, dan had hij een beter script nodig en moest hij compleet zijn afgeweken van Backdraft. Misschien moet hij maar eens een kijkje nemen naar films van Terrence Malick (The Thin Red Line). Ik ga hier geen meer woorden aan vuil maken. Deze film faalt in zijn opzet een eerlijk portret te schilderen van deze helden. - Step away, there is nothing to see.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 15 mei 2005

    ***Related Posts***
    19/11/2010: Backdraft review
    14/08/2004: Een nieuwe Backdraft?

     

    *** Ladder 49 trailer ***

  • Ladder 49, een nieuwe Backdraft

    Pin it!

    De nieuwe Backdraft (1991) is aangekomen! Ladder 49 (2004) pakt in ieder geval uit met een puike castingslijst (John Travolta, Joaquin Phoenix en Robert Patrick). Verwacht geen diepe karakterstudies maar eerder een aantal geweldige actie-scènes en humoristische scènes afgewisseld met romantiek en seks. Maar bovenal zal deze film ons trakteren op een echte vuurzee. Als fan van Backdraft kijk ik wel uit naar Ladder 49 en hoop ik op een veelbelovende entertainment film.

    Ladder 49

    Korte inhoud: Jack Morrison (Joaquin Phoenix) is een ambitieuze brandweerman die van groentje uitgroeit tot doorgewinterde professional. Zijn gevaarlijke en veeleisende baan vergt veel energie en gaat vaak ten koste van zijn vrouw en kinderen. Steun vindt hij bij zijn mentor en commandant Mike Kennedy (John Travolta) en bij zijn tweede familie ‘De Broeders van de Brandweerkazerne’. Maar als Jack tijdens een zware klus wordt ingesloten door een vlammenzee, wordt hem duidelijk waar het in het leven echt om draait; familie, waardigheid en moed. Terwijl zijn collega's van Ladder 49 (waaronder acteurs Morris Chestnut en Jay Hernandez) alles doen om hem te redden, hangt Jacks leven aan een zijden draadje.

    Hoewel, bij het zien van de eerste beelden uit de trailer heb ik zo de indruk dat ik misschien mijn verwachtingen ietwat moet intomen. De regie van Jay Russel (My Dog Skip) ziet er klungelig uit en ik heb zo de indruk dat Travolta slechts een bijrol heeft van geen belang. Ik hoop tevens dat de film zich niet tevreden zal stellen met de brandweermannen simpelweg af te schilderen als helden en het daarbij houden, maar dat er ook nog een stevig plot te bespeuren is. Tijd zal het uitwijzen…

    ***Related Post***
    15/05/2005: Ladder 49 review *