kyle gallner

  • Dear White People (2014) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Laten we meteen met de deur in huis vallen: ik weet niet goed wat ik van deze Dear White People (2014) moet vinden. De film wordt op het hoesje verkocht als een satire op het hedendaagse Amerikaanse studentenleven en wordt vergeleken met Do The Right Thing van Spike Lee. Aangezien ik de film van Spike Lee niet gezien heb, kan ik alleen maar iets zeggen over het satiregedeelte van de uitspraak en dit valt eerlijk gezegd een beetje tegen. Dear White People doet zijn stinkende best en heeft zeker zijn momenten, maar echt messcherp wordt het nooit en het lijkt een beetje of de prent zelf niet zo goed weet waar hij naartoe wil.

    dear_white_people_2014_blu-ray.jpg

    Directe aanleiding voor het maken van de film is een nieuwsbericht dat er op een Amerikaanse universiteit een feest wordt gegeven met als thema ‘negers’. Debutant Justin Simien besluit hierover een script te maken en het zelf te regisseren. Hij haalt zijn inspiratie ook uit zijn eigen studententijd op een voornamelijk blanke universiteit. Je zou denken dat racisme in Amerika in het Obama-tijdperk teruggedrongen is, maar niets is minder waar blijkt uit recente nieuwsfeiten. Dear White People vormt een soort pamflet voor blanken die denken dat racisme is uitgeroeid.

    Korte inhoud: De film focust op een aantal studenten op het (fictieve) Winchester College. Zo heb je Sam White (Tessa Thompson) – what’s in a name? – die op de campusradio een show heeft met de titel 'Dear White People' waarin ze de blanke studenten een geweten probeert te schoppen met uitspraken als 'Dear white people, the minimum requirement of black friends needed to not seem racist has just been raised to two. Sorry, but your weed man, Tyrone, does not count.' White doet een, schijnbaar hopeloze, gooi om hoofd te worden van het enige zwarte studentenhuis op de campus en… wint. Zo verdwijnt Troy Fairbanks (Brandon P Bell), de zoon van de decaan (Dennis Haysbert) en het huidige hoofd, naar de coulissen.

    Daarnaast heb je nog Kurt Fletcher (Kyle Gallner), de zoon van de president van de unief (Peter Syvertsen), en de grote rivaal van Fairbanks, die er plezier in schept om op hun feestjes te spotten met de zwarten. Daartussen loopt Lionel Higgins (Tyler James Williams), de eenzaat met journalistieke ambities, die een artikel probeert te schrijven over de strijd tussen de blanken en zwarten op de campus. En dan is er nog Colandrea 'Coco' Connors (Teyonah Parris), een zwarte studente met ambitie in de reality tv die vindt dat de zwarten overdrijven met hun reactie op de stokerijen van de blanke studenten.

    De dialogen vliegen in razende vaart voorbij en ook referenties naar de hedendaagse popcultuur vliegen je om de oren en zijn gewoon niet allemaal te begrijpen. De film wil heel veel vertellen, maar mist een beetje een duidelijke structuur en lijkt soms een optelling van losse scènes. Hieraan is bijvoorbeeld te zien dat dit een debuutfilm is. Sommige scènes hadden best kunnen sneuvelen op de montagevloer.

    dear_white_people_2014_blu-ray_pic01.jpgdear_white_people_2014_blu-ray_pic02.jpgdear_white_people_2014_blu-ray_pic03.jpg
    dear_white_people_2014_blu-ray_pic04.jpgdear_white_people_2014_blu-ray_pic05.jpgdear_white_people_2014_blu-ray_pic06.jpg

    Desondanks laat debutant Justin Simien zien dat hij een filmmaker is met nieuwe ideeën en een eigen visie. Dat resulteert in aparte camerastandpunten en het gebruik van leuke pancartes tijdens de film. Apart is ook hoe klassieke muziekstukken zoals 'Für Elise', 'Het Zwanenmeer' of uit de opera 'Carmen' afgewisseld worden met rauwe hiphop. Het gebruik van klassieke muziek doet denken aan Stanley Kubrick.

    Het is ook wel een bont allegaartje personages in Dear White People. Zo proberen de meesten zich een rolletje aan te meten, een keurslijf dat op den duur begint te spannen en waarin ze zich niet goed meer in voelen. Zo houdt de stoere Sam White (‘like Spike Lee and Oprah had a pissed-off baby’) er in het grootste geheim blank vriendje Gabe (Justin Dobies) op na. Van wie ze op het einde toch moet toegeven dat ze ervan houdt. Misschien ligt daarin wel de kracht en boodschap van Dear White People: hokjesoverschrijdend denken en doe vooral waar jijzelf je goed bij voelt.

    Dear White People is geen film die een groot publiek zal bereiken en zal het vooral moeten hebben van het indiecircuit (zo won de film de Special Jury Price op het Sundance Festival van 2014). Maar hij vestigt wel aandacht op zijn regisseur Justin Simien, een naam om in het oog te houden.

    De DVD en Blu-ray van Dear White People ligt al enige tijd in de winkelrekken. Er staan helaas geen extra’s op het schijfje.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 19 september 2015

     

    *** trailer ***

  • A Nightmare on Elm Street (2010) * Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik had een paar dagen gelden een review geschreven over de originele A Nightmare on Elm Street (1984) van Wes Craven, dus kon ik er eigenlijk moeilijk om heen om ook de remake te bespreken. Met deze film hebben in ieder geval al de grote 80’ties horroriconen een remake gekregen (Halloween, Friday the 13th), maar het waren niet meteen hoogvliegers, en ook deze A Nightmare on Elm Street (2010) van Samuel Bayer komt nog niet aan de hielen van het origineel.

    Nightmare_on_Elm_Street_2010.jpg

    Korte inhoud: Nadat de conciërge van een school, Freddy Krueger (Jackie Earle Haley), door een groep boze ouders levend verbrand wordt, omdat hij kinderen seksueel misbruikt zou hebben, keert hij terug als een moordenaar met een verbrand gezicht. Freddy wil wraak nemen op de kinderen, die nu rond de 18 zijn; met name Nancy (Rooney Mara), Quentin (Kyle Gallner), Jess (Thomas Dekker), Kris (Katie Cassidy), and Dean (Kellan Lutz). Hij hangt rond in het onderbewustzijn van de tieners, waarna hij hen met zijn vlijmscherpe messen vermoordt. Maar was Freddy wel echt schuldig, of werd hij vals beschuldigd?

    Toch hebben Wesley Strick en Eric Heisserer moeite gedaan om toch niet exacte hetzelfde te vertellen als in het origineel. De slasher begin ook in een American Diner met een kerel genaamd Dean (Kellan Lutz) die het slachtoffer wordt van Krueger voor de ogen van zijn vriendin Kris (Katie Cassidy). Maar spijtig genoeg gaan de scenaristen niet ver genoeg in hun verhaal en vallen om de zoveel minuten terug op een iconische scène uit het origineel (Freddy die uit de muur komt, de handschoen in het bad, de bodybag in de klasgang, het exorcist moment in de slaapkamer, …). Waar staat echter geschreven dat een ‘remake’ dezelfde scènes moet bevatten als in het origineel. Anderzijds zullen heel wat bioscoopbezoekers verlangen om die specifieke scènes terug te zien. Het is geen eenvoudige evenwichtsoefening, maar in het geval van deze remake, had ik het gevoel dat de makers een betere film hadden kunnen maken door geheel af te stappen van het origineel, en slechts heel sporadisch een knipoogje te maken. Nu springen ze van het verleden naar het heden, en heb je sowieso te weinig screentime voor de backstory én te weinig screentime voor de hoofdacteurs in het heden.

    Ook op vlak van techniek kan er niets op aangemerkt worden. De effecten zijn uiteraard beter en over de fotografie van Jeff Cutter (Orphan) valt niets op aan te merken. Enkel al die intro is een pareltje van kleurenfotografie en compositie. Laat ik dan meteen ook de verbluffende art direction in de verf zetten van Craig Jackson (Public Enemies, Eagle Eye, Derailed). Zeker op blu-ray in high Definition komt deze film visueel volledig tot zijn recht.

    Maar het probleem zit hem in de foute keuzes van de videoclip-maker en de halfbakken vertolkingen van de nog jonge acteurs. Samuel Bayer, die hier zijn debuutfilm tekent, weet niet waarmee hij bezig is. Nochtans heeft hij zowat alle denkbare middelen ter zijne beschikking, alsook een crew waar menig Europeaanse filmmaker jaloers zou van worden. Maar hij bakt er niets van. De vertolkingen van de acteurs gaan van steriele blikken tot over-acting, maar geen enkele weet een overtuigend personage neer te zetten of nog maar sympathie op te wekken. Vergeleken met de toen nog onervaren en bij momenten radeloze acteerprestatie van Johnny Depp in de originele film, moet je toegeven dat dit zelfs nog meer aanstekelijk was dan de levenloze prestaties van de cover-girls & boys cast.

    a_nightmare_on_elm_street01.jpga_nightmare_on_elm_street02.jpg

    De vertolking van Jackie Earle Haley is verre van zo ‘bangelijk’ als deze van Robert Englund. Enerzijds heb je constant het idee dat hij een reptiel-achtig latex masker draagt, en dat hij veel weg had van een oude man met een huidziekte. Nochtans was dit een essentieel punt van de special FX mannen, die Freddy Krueger een natuurlijk verbrand gezicht wilden geven: MAAR HET WERKT NIET! De expressie van Krueger is vrijwel onbestaan, en om het geheel nog wat erger te maken heb je de indruk dat zijn lippen niet bewegen en dat we een voice-over stem horen als hij spreekt. Los van de vergelijking met het origineel is dit gewoon belachelijk. Ook de nadruk op de pedofiele background van het personage maakt alles misschien een tikkeltje te zwaar voor dit genre van film.

    Daar waar de originele film een bron was van inspiratie, heeft deze remake geen enkele bestaansreden of toegevoegde waarde. De remake verzet ook geen grenzen, zoals het origineel wel deed, en berust enkel maar op de naambekendheid en het iconisch karakter van de originele film. Ondertussen werden reeds in tal van films het werk van Wes Craven gekopieerd, en bijgevolg overstijgen deze scènes nauwelijks het niveau van het cliché. Uiteindelijk is het een samenraapsel van emotieloze geweld-scènes zonder enige vorm van structuur of rationaliteit, hoe ziekelijk deze ook mag zijn. Het resultaat is dat deze A Nightmare on Elm Street sequel snel op de zenuwen begint te werken.

    De keuze om een videoclipmaker te nemen om deze film te regisseren is uiteraard een beslissing van Michael Bay en zijn bedrijfje Platinum Dunes, die tegenwoordig synoniem staat voor ‘afgelikte en inhoudsloze pulp’. Uiteraard zou de man meer oog hebben voor het visuele aspect dat het inhoudelijke, maar zelf op visueel vlak schiet de man tekort. Vele mise-en-scènes komen houterig over en je hebt bij momenten de indruk naar een Vlaamse film te kijken. Er zijn ook geen cameo’s in de film, ook al waren er veel mogelijkheden. Misschien wil dat ook wel iets zeggen over wat zij van de remake dachten.

    Uiteindelijk zal de grootste nachtmerrie zijn dat Platinum Dunes aan het overwegen is om een sequel te maken, gezien de film zijn omzet toch wel wist te verdubbelen aan de box-office. Op de blu-ray vinden jullie nog heel wat deleted scenes en making-off filmpjes voor de liefhebbers.

    rating

    Beoordeling: 1 / 5
    Recensie door op 30 oktober 2010

    ***Related Posts***
    18/10/2010 : A Nightmare on Elm Street (1984) review
    29/09/2009 : A Nightmare on Elm Street remake ziet er afgelikt uit
    31/01/2008 : A Nightmare on Elm Street zonder Robert Englund
    12/02/2006 : Freddy Krueger vs Jason Voorhees vs Michael Myers

     

    *** A Nightmare on Elm Street (2010) trailer ***

  • A Nightmare on Elm Street trailer

    Pin it!

    De trailer van de A Nightmare on Elm Street (2010) remake is on-line en zoals we hadden kunnen verwachten van een Platinum Dunes productie ziet het er allemaal weer buitengewoon knap uit. Of deze prent ook beter zal zijn dan het origineel van Wes Craven valt nog te bezien, want veel van de beelden uit de nieuwe film komen rechtstreeks uit het origineel. Er steekt enkel 20 keer meer geld in de productie en de visuele effecten zien er ook veel beter uit. De mooie beeldjesmaker van dienst uit de Michael Bay stal is deze keer de videoclip regisseur Samuel Bayer die met deze film zijn filmregiedebuut maakt.

    nightmare_on_elm_street_xlg pic

    Korte inhoud: Nadat de conciërge van een school, Freddy Krueger (Jackie Earle Haley), door een groep boze ouders levend verbrand wordt, omdat hij kinderen seksueel misbruikt zou hebben, keert hij terug als een moordenaar met een verbrand gezicht. Freddy wil wraak nemen op de kinderen, die nu rond de 18 zijn. Hij hangt rond in het onderbewustzijn van de tieners, waarna hij hen met zijn vlijmscherpe messen vermoord. Maar was Freddy wel echt schuldig, of werd hij vals beschuldigd?

    De nieuwe Krueger heeft buiten de kleren uiteindelijk nog maar weinig te maken met de Robert Englund versie. Jackie Earle Haley lijkt de serial killer te vertolken met iets meer terughoudendheid. Maar het is nog te vroeg om hierover iets zinnigs te zeggen, gezien hij maar voor een beperkt aantal seconden in de trailer zit. Maar het feit dat we de acteur nog niet zo goed kennen, maakt alles des te interessanter. We hebben geen verwachtingspatroon. Het gezicht van Krueger ziet er ook uit als een echt brandwondenslachtoffer en de stem deed me een beetje denken aan de stem van Mason Verger uit Hannibal (2001). Het heeft er in ieder geval alle schijn van dat de makers willen afstappen van de vorige 7 of 8 Freddy films en in analogie met de Texas Chainsaw Massacre remake voelt alles meer "realistisch" binnen zijn horror-context.

    Hoewel ik zelf niet echt warm loop van de Platinum Dunes money machine denk ik wel dat ik deze zeker niet zal missen in de bioscoop. Ook al zal de film aanvoelen als één grote rip-off (cf. de handschoen in het bad, het meisje met de gescheurde kleren,…) en worden we compleet uit de horror geslaan bij het horen van de verschrikkelijke dialogen tussen de teenagers, we zullen op z’n minst kunnen genieten van de stilistische mise-en-scène en de geweldige fotografie van Jeff Cutter die eerder al zijn kunnen bewees met Orphan (2009). Elm Street zou in principe toch iets meer brains moeten vertonen (figuurlijk), dan pakweg een Michael Myers Halloween prent of een Friday the 13th slasher. Hopelijk hebben de scenaristen Wesley Strick (Return to Paradise, Wolf, The Glass House) en Eric Heisserer de prent niet gemaakt voor pubers dan wel voor volwassenen.

    Bij de cast zien we als enig bekend gezicht Clancy Brown opduiken als woeste ouder die Freddy levend roostert. Voor de rest spelen de makers het op safe met nieuwe gezichten wiens voorname kwaliteit is dat ze een mooi snoetje hebben, zoals Rooney Mara, Kyle Gallner, Thomas Dekker, Katie Cassidy en Connie Britton. Er is nog geen releasedatum bekend voor België maar verwacht deze maar in de zomer van 2010.

    *** A Nightmare on Elm Street (2010) trailer ***

    ***Related Posts***
    30/10/2010: A Nightmare on Elm Street (2010) review
    20/03/2009: Friday the 13th filmbespreking
    31/01/2008: A Nightmare on Elm Street zonder Robert Englund
    03/10/2007: Friday the 13th ondergaat Bay-touch
    19/03/2006: Jordana Brewster in Texas Chainsaw Massacre: The Beginning
    12/02/2006: Freddy vs. Jason vs. Michael Myers
    27/04/2005: The Birds krijgt een Bay-touch