kristin bauer van straten

  • Het 7de en laatste seizoen van True Blood op Blu-ray en DVD

    Pin it!

    En zo zijn we aangekomen aan het 7de en het laatste seizoen van True Blood (2008-2014) van Alan Ball die een paar dagen geleden is uitgekomen op DVD en Blu-ray. En de fans hoeven niet te wanhopen, want dankzij de Complete Collection kun je deze winter een nostalgische trip maken naar Bon Temps en zo je favoriete momenten uit de serie herbeleven mét een karrenvracht aan extraatjes!

    true_blood_season_7_blu-ray.jpg

    Ball, de schrijver van de serie had er de brui aan gegeven na het 5de seizoen om zich te storten op de nieuwe actie-drama reeks Banshee, wat tegen alle verwachtingen in toch wel een succesvolle reeks begint te worden. Het spijtige kon niet gezegd worden van het 6de seizoen van True Blood. De nieuwe supervisor Mark Hudis werd al na drie episodes de laan ingestuurd, maar het kwam uiteindelijk nooit meer goed en er werd toen maar beslist om er definitief een streep onder te zetten met een finaal 7de seizoen.

    Korte inhoud: In het laatste seizoen moeten de inwoners van Bon Temps afrekenen met een hoop geïnfecteerde vampiers die drager zijn van het dodelijke "Hep-V" virus. Tijdens een aanval worden verschillende mensen, zoals Arlene (Carrie Preston), Holly (Lauren Bowles) en een hoogzwangere Nicole (Jurnee Smollett-Bell), gevangen genomen en ook enkele vampiers sterven tijdens het gevecht, zoals Tara (Rutina Wesley). De inwoners zijn woedend en steken de schuld op Sookie (Anna Paquin). Uit schuldgevoelens, beslist Sookie een plan te beramen om Arlene en de anderen te bevrijden.

    De inwoners van Bon Temps keren zich tegen hun burgemeester, de shapeshifter Sam Merlotte (Sam Trammell). Sookie en Bill (Stephen Moyer) verschuilen zich voor de geïnfecteerde vampiers maar dan ontstaat er een schietgevecht waarbij Alcide (Joe Manganiello) sterft. Ondertussen weet Holly te ontsnappen uit Fangtasia. Ver weg in Frankrijk slaagt Pam (Kristin Bauer van Straten) erin om Eric (Alexander Skarsgård) op te sporen die blijkbaar ook dager is van het "Hep-V" virus. Een ziekte waar ook Bill slachtoffer van wordt. Pam kan hem overtuigen om met haar naar Dallas te gaan om daar naar Sarah Newlin (Anna Camp) te zoeken om wraak op haar te nemen. Sarah zou tevens drager zijn van het tegengif.

    Bij de nevenverhalen krijgen we opnieuw Jason (Ryan Kwanten) in ontbloot bovenlijf, die in aanvaring komt met zijn voormalige beste vriend Hoyt (Jim Parrack). Jason heeft meteen een oogje op zijn knappe vriendin Brigette (Ashley Hinshaw) terwijl hij al een affaire heeft met de vampier Violet (Karolina Wydra) (voor mij een nevenplot die kenmerkend was van hoe radeloos te scenaristen waren). Hoyt lijkt dan weer te vallen voor zijn voormalige vlam Jessica (Deborah Ann Woll), ook al was het Jessica die in het vorige seizoen "definitief" een streep onder de relatie had gezet. Begrijpen wie begrijpen kan.

    true_blood_season_7_poster04_anna_paquin_sookie_stackhouse.jpgtrue_blood_season_7_poster10_stephen_moyer_bill_compton.jpgtrue_blood_season_7_poster01_alexander_skarsgard_eric_northman.jpgtrue_blood_season_7_poster03_kristin_bauer_van_straten_pam_de_beaufort.jpgtrue_blood_season_7_poster05_ryan_kwanten_jason_stackhouse.jpg

    Ik moet toegeven dat ik niet geheel in de wolken ben van dit laatste seizoen. Het laatste seizoen waarvan ik nog kon genieten was het 4de seizoen. Maar de serie blijft hoe dan ook hoog aangeschreven in onze Top 50. In dit laatste seizoen is er eigenlijk geen echte spanning of intrige te bespeuren. Hoofdpersonages worden afgemaakt op een heel gratuite manier zonder dat het echt een ommekeer maakt in de plot, en de scenaristen hebben net iets teveel aandacht voor bijkomstigheden (we volgen teenagers die hun eerste seksnacht beleven ... of nog Hoyt & Jessica ... again ...really...?!? en tot overmaat van ramp Tara en haar moeder ... enough!!) dat je halverwege het seizoen toch de draad begint te verliezen. Het personage van Lafayette (Nelsan Ellis) is ook bijzonder slecht uitgewerkt. Er is ook niet echt een climax op het einde. We krijgen nog een sterfscène van een personage die al 10 episodes lang stervende was.

    true_blood_season_7_poster07_rutina_wesley_tara_thornton.jpgtrue_blood_season_7_poster02_joe_manganiello_alcide_herveaux.jpgtrue_blood_season_7_poster08_nelsan_ellis_lafayette_reynolds.jpgtrue_blood_season_7_poster06_deborah_ann_woll_jessica_hamby.jpgtrue_blood_season_7_poster09_sam_trammell_sam_merlotte.jpg

    Maar ook belangrijke verhaallijnen worden halverwege losgelaten. Over de dreigende Hep-V aanvallen wordt niets meer verteld. Ik had de indruk dat ze bij elke aflevering op zoek waren naar een manier om een hoofdpersonage zijn 'exit' te geven en personages zoals Niall Brigant (Rutger Hauer) werden dan nog maar eens opgevoerd zonder verklaarbare reden. Maar de laatste episode is echt wel een knoert van een tegenvaller. Als fan van de serie voel je toch wel een zekere teleurstelling. Het liet me allemaal behoorlijk koud. Maar gelukkig komen de Blu-rays met een pak bonussen en een interessante inkijk achter de schermen.

    ***Related Posts***
    13/06/2014: True Blood seizoen 6: No One Lives Forever
    07/06/2014: Top 50 Beste TV-series
    25/05/2013: True Blood seizoen 5: de legende van Lilith
    05/07/2012: True Blood seizoen 4: de clash tussen heksen en vampieren

    *** True Blood seizoen 7 trailer ***

  • True Blood seizoen 6: No One Lives Forever

    Pin it!

    Volgende week komt het 6de seizoen van "True Blood" op Blu-ray en DVD, het voorlaatste seizoen van een serie die hoog blijft scoren op onze Top 50 Favourite TV-Series. Nu moet ik wel toegeven dat ik dit seizoen al een beetje beter vond dan de vorige, maar we zijn ver weg van de kwaliteit van de eerste 4 seizoenen. Het is dus misschien geen slecht idee dat Alan Ball na seizoen 7 er de brui aan geeft, alvorens de gehele franchise ontspoort.

    true_blood_season_6_blu-ray_cover.jpg

    Korte inhoud: In het 6de seizoen worden een aantal schokkende verhaallijnen geïntroduceerd die de laatste kruimels van normaliteit in Bon Temps dreigen op te vreten. Op het einde van het 5de seizoen zagen we dat Bill (Stephen Moyer) uit een plas met Liliths bloed was herrezen in een soort vampieren-God. En terwijl Billith in het reine komt met zijn nieuwe krachten, zien we dat de gouverneur van Louisiana Truman Burrell (Arliss Howard) de oorlog verklaart aan de vampieren. Met een leger, gewapend met hi-tech wapens, wordt de jacht geopend en belanden de vampieren één voor één in een zwaar bewapend interneringskamp waar ze aan allerhand proeven worden blootgesteld.

    Anderzijds zien we Jason (Ryan Kwanten) en Sookie (Anna Paquin) die steeds dichter komen bij de moordenaar van hun ouders, een vampier genaamd Warlow. Tara (Rutina Wesley) leert te leven als vampier en Eric (Alexander Skarsgård) probeert zijn zus Nora (Lucy Griffiths) te beschermen.

    Wanneer een serie aan het einde van zijn Latijn komt, de scenaristen geen inspiratie meer hebben en wanhopig op zoek zijn naar gimmicks om het boeltje overeind te houden, dan gebeuren er soms vreemde zaken. Zo zie je plots personages op vakantie gaan, worden we opgezadeld met onsamenhangende flashbacks, winnen ze de Lotto en worden ze schatrijk, lijkt een personage compleet van motivatie te veranderen, krijgen we een van de pot gerukte catastrofe te zien, en ga zo maar verder. Zoiets heet 'Jumping the Shark', genaamd naar de scène uit het 5de seizoen van de sitcom "Happy Days" waarin Fonzie om nog onverklaarbare redenen met waterski's over een haai sprong. True Blood heeft ook zo'n keerpunt, en dat gebeurt in de voorlaatste aflevering van dit seizoen, waarin alle vampieren met elkander hand in hand in het rond dansen als een bende losgeslagen hippies.

    Dit seizoen voelde als een uitgerekt intermezzo. Er gebeurt uiteindelijk niet zo heel veel en er is ook geen echte villain te bespeuren die de personages het vuur aan de schenen kan leggen. Bij momenten heb je zelf het gevoel naar een soort 'Desperate House-Vampires' te kijken met saai begrafenis-geleuter en compleet overbodige naakt-scènes. Zelfs Warlow is een immense teleurstelling. Hij kwam over als een sukkel, stierf als een sukkel en bracht bitter weinig bij aan de plot behalve dan Sookie te voorzien van een nieuwe bedpartner. Er was even een moment waarin ik dacht dat de gouverneur het middelpunt van het kwade zou worden, maar ook hij werd snel aan de kant geschoven. Anderzijds is Billith ook maar een saaie, manipulatieve passief-agressieve klier geworden of zoals Sookie het zelf verwoord: "You are not a god, Bill! You are just an asshole!" Ik kon het niet beter verwoorden.

    True Blood animated pictureTrue Blood animated picture

    Het verhaal sloeg ook nergens op. Personages deden ook heel wat onlogische en onbegrijpbare daden, zodat meteen de liefde voor die karakters werd bekoeld. Alcide (Joe Manganiello) die nog het meest evenwichtige personage blijkt te zijn uit de serie wordt ook maar een lul naarmate het verhaal vorderde. Zelfs zijn rivale Rikki Naylor (Kelly Overton) wordt enkel maar gebruikt als eye-candy in plaats van haar in te zetten in een relevant drama. Het is bij momenten wel entertainend - zoals de onderonsjes tussen Pam (Kristin Bauer van Straten) en een perverse psychiater, of de scènes waarin vampieren aan uiteenlopende proeven worden blootgesteld. De scenaristen mogen wat mij betreft dringend het niveau wat opkrikken en doe wat ze al seizoenen lang hadden moeten: personages uitschrijven (met name Bill die zijn tijd nu echt wel heeft gehad) en een spannend en intrigerend plot uitwerken die mijn aandacht een volledig seizoen kan vasthouden.

    De DVD en Blu-ray van het 6de seizoen zijn vanaf 18 juni 2014 beschikbaar met audio-commentaar van cast en crew en heel wat behind-the-scenes materiaal. Net zoals de Blu-rays van Game of Thrones zijn de True Blood seizoenen voorzien van een menu waar je gemakkelijk doorheen de episodes kan bladeren en zijn alle afleveringen voorzien van herhalingen en korte samenvattingen. Het wordt soms te weinig gezegd maar een verzorgd en overzichtelijk menu zorgt voor meer kijkplezier. En nu is het uitkijken naar het ultieme en laatste seizoen.

    *** True Blood season 6 trailer ***

    ***Related Posts***
    07/06/2014: Top 50 Beste TV-series
    25/05/2013: True Blood seizoen 5: de legende van Lilith
    05/07/2012: True Blood seizoen 4: de clash tussen heksen en vampieren

  • True Blood seizoen 5: Everything is At Stake

    Pin it!

    Een van de betere tv-series die bij elke aflevering de kwaliteit nauwelijks laat zakken, is "True Blood" van Alan Ball. Met een sterk 4de seizoen was het duidelijk dat de serie nog niets van zijn bijtkracht had verloren. Op het 5de seizoen daarentegen zit toch wat slijt op.

    true blood,alan ball,ryan kwanten,anna paquin,rutina wesley,brit morgan,stephen moyer,alexander skarsgard,lucy griffiths,christopher meloni,valentina cervi,deborah ann woll,michael mcmillian,joe manganiello,denis ohare,jessica clark,kristin bauer van straten,sam trammell,scott foley,angela robinson

    Kore inhoud: Jason (Ryan Kwanten) en Sookie (Anna Paquin) komen meer te weten over de moordenaar van hun ouders (een vampier genaamd Warlow) en we leren meer over feeën. Tara (Rutina Wesley) dreigt te sterven en om haar in leven te houden wordt ze in een vampier veranderd en wordt Debbie Pelt (Brit Morgan) door Sookie vermoord. Ondertussen worden Bill (Stephen Moyer) en Eric (Alexander Skarsgård) gevangen genomen door de Vampier Autoriteit, onder wie Nora (Lucy Griffiths), de 'zus' van Eric en onder leiding van Roman Zimojic (Christopher Meloni) en zijn rechterhand Salome Agrippa (Valentina Cervi).

    Jessica (Deborah Ann Woll) geniet dan weer van haar vrijheid door het feestvarken uit te hangen. En terwijl Jason bezocht wordt door de nieuwe vampier, Steve Newlin (Michael McMillian), duikt Alcide (Joe Manganiello) op bij Sookie om haar te waarschuwen voor de ontsnapte Russell Edgington (Denis O'Hare). Sookie maakt haar huis veilig. Eric en Bill worden vrijgelaten als ze beloven Russell te vermoorden. Hierbij zoeken ze Sookies hulp die op dat moment dronken is met Alcide. Dankzij Alcide en Sookie wordt Russell naar de Vampier Autoriteit gebracht. Bill laat zich ondertussen helemaal beïnvloeden door de religie van Lilith (Jessica Clark) en wordt lid van de Autoriteit. Eric weet door een list samen met Nora te ontsnappen en vermoorden dit keer echt Russell. Eric, Soookie, Tara, Nora en Jason gaan naar de Autoriteit om aan hun een einde te maken en Pam (Kristin Bauer van Straten) te redden die inmiddels gevangen is genomen. Het seizoen eindigt met Eric en Sookie die Bill proberen te redden, maar Bill verandert in … 'Lilith' …een soort vampieren god.

    Er is ook nog een verhaallijn rond Sam (Sam Trammell) die geconfronteerd wordt met een bende vampierenjagers die het ook op shape-shifters gemunt hebben en nog een andere verhaal rond Patrick Devin (Scott Foley) wiens Irak-verleden hem op de hielen zit. Maar deze twee verhalen dienen uiteindelijk maar als een soort opvulsel en worden eigenlijk maar half uitgewerkt.

    Er zitten dus heel wat verhaallijnen in het nieuwe seizoen, maar tot mijn grote teleurstelling was geen enkele verhaallijn ook echt aangrijpend of onthutsend. Slechts naar het einde van het seizoen, wanneer Bill, volledig onder de invloed van Lilith, het plan bedenkt om alle True Blood fabrieken te verwoesten om zo de vampieren te dwingen zich opnieuw te voeden met mensen, komt de serie in een hogere versnelling. Ook het personage van Denis O'Hare die een beetje de foute, machtige vampier speelt, maakt veel goed. Wat mij betreft hadden ze de helft van de verhalen gewoon kunnen schrappen. Er waren gewoon teveel personages die allemaal blijkbaar een plaats moesten krijgen, maar hadden er gewoon niets te zoeken. De religie rond Lilith is zowat de rode draad van de serie, maar is gewoon bij momenten slaapverwekkend en je voelt nauwelijks een echte dreiging voor de hoofdpersonages.

    True Blood 5 animated pictureTrue Blood 5 animated pictureTrue Blood 5 animated picture
    True Blood 5 animated pictureTrue Blood 5 animated pictureTrue Blood 5 animated picture

    Wat mij betreft hadden ze misschien alles beter ingezet op het karakter van Russell Edgington en zijn ijver om de vampieren terug te bekeren tot bloedzuigers in plaats van True Blood drinkers, in plaats van de pseudo-religie van Lilith. Russell’s subtiele vertolking als meester-manipulator is gewoon bijzonder aanstekelijk en je verlangt naar dergelijke personages in een serie over vampieren. De rol van Sookie Stackhouse daarentegen lijkt uitverteld te zijn en scenariste Angela Robinson weet precies niet meer wat ze met haar nog kan aanvangen. We krijgen dan een aantal bizarre scènes in waarin Sookie terug mens wil worden en haar krachten wil uitputten. Ook dat ganse feeën gedoe met hun tempel ergens te midden van een park, is compleet van de pot gerukt en brengt het kern-verhaal nauwelijks vooruit.

    De Blu-ray van het 5de seizoen van True Blood ligt vanaf 29 mei 2013 in de winkelrekken. Op de schijf vinden jullie niet alleen een pak audio-commentaren, maar ook heel wat behind the scènes en fact sheets. In diezelfde periode zou er trouwens een box moeten uitkomen met de 5 seizoenen. Ondertussen is het uitkijken naar seizoen 6 met de 'new and improved' Bill Compton.

    *** True Blood season 5 traielr ***

    ***Related Posts***
    05/07/2012: True Blood seizoen 5
    09/02/2006: Top 50 Beste TV-series

  • True Blood seizoen 4: Show Your True Colors

    Pin it!

    Er zijn maar weinig TV-series die me zo kunnen boeien als deze van Six Feet Under genie Alan Ball. Die kerel, die tevens het Oscar-winnende script van American Beauty (1999) heeft geschreven weet van dat versleten vampieren-concept toch iets zeer fascinerend te maken. En dit nu al 4 seizoenen lang. True Blood (2008-) steekt dan ook met kop en schouders boven al die Twilight en andere vampieren filmpjes.

    true blood,anna paquin,alan ball,six feet under,american beauty,alexander skarsgard,ryan kwanten,stephen moyer,evan rachel wood,rutina wesley,vedette lim,fiona shaw,paola turbay,nelsan ellis,kevin alejandro,sam trammell,janina gavankar,marshall allman,joe manganiello

    De HBO-serie is gebaseerd op de boekenreeks The Southern Vampire Mysteries van Charlaine Harris, en ondertussen loopt ook al het 5de seizoen op de buis in de VS. En datgene wat zijn vruchten afwerpt is dat het zich niet alleen beperkt tot bloedzuigers, maar ook weerwolven, shapeshifters, heksen, weerpanters en wat weet ik nog allemaal. De mix van alle deze karakters, het stevige acteerwerk en de leuke dialogen en situaties zorgen ervoor dat deze serie blijft boeien en vernieuwen. Maar ook de fotografie en de visuele effecten moeten zeker niet onderdoen voor deze in langspeelfilms.

    Het 4de seizoen begint met Sookie (Anna Paquin) die zich begeeft in de feeënwereld, waar niets is wat het lijkt, en ontsnapt al snel met hulp van Claude, de broer van haar bewaarfee Claudine. Terug in de mensenwereld komt Sookie erachter dat er een jaar is verstreken en dat Eric (Alexander Skarsgård) haar huis nu bezit. Ook is haar broer Jason (Ryan Kwanten) politieagent geworden en is Bill (Stephen Moyer) gepromoveerd tot Koning van Louisiana, nadat hij de vorige Koningin Sophie-Anne (Evan Rachel Wood) in een val leidde.

    Tara (Rutina Wesley), die verhuisd was naar New Orleans waar ze een lesbische relatie had met Naomi (Vedette Lim), keert terug naar Bon Temps om Sookie te begroeten. Bill komt erachter dat er een groep heksen in Shreveport is die doden tot leven kunnen wekken. Hij stuurt Eric achter hen aan, maar de leider van de heksen, Marnie Stonebrook (Fiona Shaw) wordt overgenomen door de geest van heks Antonia (Paola Turbay) en doet Eric zijn geheugen verliezen en Pam (Kristin Bauer van Straten) krijgt rottingsverschijnselen. De geheugenloze Eric wordt in huis genomen door Sookie, die langzaamaan een liefdevolle relatie met hem opbouwt nu hij een heel ander persoon is.

    De heksen worden alsmaar sterker en weten Lafayette (Nelsan Ellis), zijn vriend Jesus (Kevin Alejandro) en Tara tot hen te voegen, zodat ze tenslotte een spreuk kunnen uitspreken die alle vampiers in de zon moet drijven. De spreuk mislukt doordat Bill zijn onderdanen erop voorbereidt en een kort gevecht tussen heksen en vampiers vindt plaats, maar kort daarop vallen de heksen een belangrijk vampier-PR-event binnen. Eric krijgt zijn geheugen terug. De vampiers besluiten het Moon Goddess Emporium, waar de heksen zich schuilhouden, op te blazen. Sookie gaat samen met Jesus, Jason en Lafayette eropuit om dit te stoppen, aangezien Tara en andere onschuldige sympathisanten zich ook in het Emporium bevinden.

    Jessica HambyTrue BloodPam De Beaufort

    Dankzij Jesus' spreuken en Sookie's feeënkrachten wordt Marnie's magie verbroken en wordt Antonia van haar losgemaakt, zodat Marnie geen macht over de vampiers meer heeft. Zij elimineren haar snel, maar Marnie keert terug als een geest en neemt Lafayette over. Ze steelt Jesus' magie door hem ritueel te doden en zet Eric en Bill op de brandstapel, maar Sookie, geholpen door heks Holly, weet haar te stoppen, waarna Marnie's geest uiteindelijk "rust" vindt.

    Jason Stackhouse heeft het opnieuw moeilijk met de vrouwen. Na zijn avontuur met de "weerpanters", wordt hij nu verliefd op Jessica Hamby (Deborah Ann Woll), de ex van zijn beste vriend Hoyt Fortenberry (Jim Parrack). Jessica is eveneens aangetrokken door Jason en dat zal zorgen voor heel wat problemen.

    Sookie StackhouseBill ComptonJason Stackhouse

    En ondertussen krijgt Sam (Sam Trammell) een relatie met gedaanteverwisselaar Luna (Janina Gavankar), maar zijn broertje Tommy (Marshall Allman) bemoeilijkt alles. Bovendien zit Luna's jaloerse ex, weerwolf Marcus, ook achter Sam aan. Tommy verkrijgt de kracht om in andere mensen te veranderen na het doden van zijn moeder, en neemt Sam's plaats in, waarna Marcus en zijn onderdanen Tommy in elkaar slaan. Tommy sterft en Sam, geholpen door Sookie's weerwolf-vriend Alcide (Joe Manganiello), neemt wraak op Marcus door hem ook te doden. Alcide komt er dan achter dat Debbie (Brit Morgan), zijn ex die nu weer zijn vriendin was, iets met Marcus had en verbant haar uit zijn leven. Debbie geeft Sookie hier de schuld van en probeert haar dood te schieten; ze raakt Tara, waarna Sookie haar in woede door het hoofd schiet…

    DebbieMarnie StonebrookJessica Hamby

    Op de Blu-ray staat een boel extraatjes voor de fans met Enhanced Viewing op 12 afleveringen, audiocommentaar met cast & crew en een resem reportages en behind the scenes. Zeker een aanrader. De dvd en Blu-ray ligt al sinds 20 juni in de winkel.

    *** True Blood season 4 trailer ***