kristen stewart

  • Billy Lynn's Long Halftime Walk (2016) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Veel bekende koppen maar Billy Lynn's Long Halftime Walk (2016) was ons volledig onbekend. Ook scenarist Jean-Christophe Castelli had nog nooit eerder een script geschreven. Maar de film was geregisserd door Ang Lee en dus moesten we deze prent toch een kans geven.

    billy_lynns_long_halftime_walk_2016_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Het verhaal wordt verteld vanuit het perspectief van Billy Lynn (Joe Alwyn), een 19-jarige soldaat, die samen met de rest van de Bravo Company een afgrijselijk gevecht in Irak heeft weten te overleven. Ze worden vervolgens als helden onthaald tijdens een zegetocht in de Verenigde Staten. Door middel van flashbacks, geprojecteerd gedurende de rust van een American Football-wedstrijd op Thanksgiving, wordt getoond wat er werkelijk gebeurd is met de groep in Irak.

    Het verhaal is gebaseerd op waar gebeurde feiten, naar het boek van Ben Fountain, en dat kan ofwel een sterk drama opleveren of een voorspelbaar relaas. Spijtig genoeg slaagt Billy Lynn's niet meteen om hier een geweldig drama van te maken. Het is één ding om je eigen verhaal te maken en een eigen visie op het scherm uit te werken, maar ik denk dat deze film veel te hard probeerde om emoties toe te voegen waar het niet nodig was. Om eerlijk te zijn, dit had een betere film geweest als documentaire, waar de echte helden over hun verleden spreken.

    En zo waren er heel wat verkeerde keuzes gemaakt. Ik had veel liever een documentaire gezien of een 3 uur durende oorlogsfilm, in plaats van een verhakkelde prent die een verhaal probeert te vertellen aan de hand van flashbacks tussendoor een Super Bowl event. Waarom een regisseur van het kaliber van Ang Lee zich met zoiets bezighoudt is mij een mysterie. Billy Lynn's voelt met deze techniek ook heel manipulatief, ook al waren er momenten waar je als kijker gaat meevoelen met het gebeuren. Ang Lee had beter moeten weten want hier zat een sterk verhaal tussenin het warrige script.

    billy_lynns_long_halftime_walk_vin_diesel.jpgbilly_lynns_long_halftime_walk_steve_martin_joe_alwyn.jpgbilly_lynns_long_halftime_walk_makenzie_leigh_joe_alwyn.jpg
    © 2016 Sony Pictures Home Entertainment

    Zoals ik al zei, veel bekende namen, maar al deze acteurs hebben mini-rolletjes. Ik denk dan aan Steve Martin, Chris Tucker of Kristen Stewart. Andere acteurs zitten iets beter in hun rol zoals Vin Diesel en Makenzie Leigh. Ondanks al dat talent heb ik me ook bij momenten zwaar verveeld. De montage vond ik slecht en het uitgangspunt werkt niet als een dramafilm. Aan de andere kant zijn de vertolkingen allemaal geweldig, toch is het een middelmatige prent. Ondertussen is de film uit op DVD en Blu-ray met verwijderde scènes en making of filmpjes. Geen audio-commentaar van Ang Lee over de gehele film.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 29 juni 2017

     

    *** Billy Lynn's Long Halftime Walk trailer ***

  • Personal Shopper (2016) **½ DVD recensie

    Pin it!

    Waar is de tijd dat Kristen Stewart vooral bekend was als Bella Swan en celebrity-aanhangsel van hartenbreker Robert Pattinson? Enkele jaren later zijn de rollen omgekeerd, want terwijl Pattinson worstelt met zijn carrière en het gebrek aan goede rollen, is Stewart opgeklommen tot een van de interessantste actrices van haar generatie (zie On the Road, Still Alice of Cafe Society). En dat toont ze opnieuw in Personal Shopper (2016), een onevenwichtige psychologische film over geesten en het hiernamaals die rechtgehouden wordt door Stewart.

    personal_shopper_2016_poster.jpg

    Korte inhoud: De jonge, Amerikaanse Maureen Cartwright (Kristen Stewart) werkt als personal shopper voor de veeleisende superster Kyra (Nora von Waldstätten). Omdat Kyra het te druk heeft met haar professionele carrière en privéleven in de glamourboekjes, heeft ze geen tijd over om de perfecte kledij te zoeken voor galadiners en rode lopers. Daar betaalt ze Maureen voor die bij Cartier, Chanel en andere dure designwinkels kleren, schoenen en juwelen mag gaan uitkiezen voor Kyra.

    Deze job betaalt Maureens rekeningen, maar ze is nog voor een andere reden in Parijs. Haar tweelingbroer Lewis is er immers na een hartaanval plots overleden. Maureen en Lewis, die beiden lijden aan een erfelijke hartkwaal, hebben een pact gesloten dat wie het eerste zou sterven een teken zou geven aan de overlever. Daarom brengt Maureen haar nachten door in het huis van Lewis in de hoop een signaal van hem te krijgen.

    Net wanneer Maureen zich afvraagt of ze er niet beter de brui aan kan geven en naar haar vriendje kan gaan die voor zijn werk in Oman zit, begint ze eigenaardige sms-berichten te krijgen van een onbekend nummer en wordt ze in het huis een aanwezigheid gewaar. Ze raakt ervan overtuigd dat Lewis hier iets mee te maken heeft, maar het is moeilijk communiceren met een geest en bovendien stelt Kyra steeds problematischer gedrag.

    Personal Shopper werd vorig jaar samen met twintig andere films genomineerd voor de Gouden Palm op het Filmfestival in Cannes. Een prijs die uiteindelijk naar Ken Loach’ I, Daniel Blake ging, maar Personal Shopper ging bij hoofde van Olivier Assayas wel naar huis met de prijs voor beste regisseur. Het is dus een film die door de critici wel gesmaakt kon worden, maar helemaal kan ik hun mening toch niet volgen.

    Fans van Kristen Stewart zullen alvast niet in slaap mogen vallen want de actrice is in vrijwel elke scène te zien. En het moet gezegd worden dat de nog steeds maar 27-jarige actrice zich uitstekend van haar taak kwijt. De rol is letterlijk op haar lijf geschreven, en Stewart weet het wanhopige, rusteloze kantje in Maureen uitstekend naar voor te brengen en tegelijkertijd met haar hoop je dat ze snel iets van haar overleden broer verneemt zodat ze een moeilijke periode in haar leven kan afsluiten.

    Tegelijkertijd met haar hoop je echter ook dat Maureen snel iets van Lewis zal horen zodat deze Personal Shopper een beetje vaart maakt. Er gebeurt immers bitter weinig in de film en regisseur Assayas kiest er opzettelijk voor om het tempo erg laag te houden. We zien Stewart op haar brommertje door de straten van Parijs rijden of minutenlang sms’en met een onbekende op de Eurostar naar Londen.

    personal_shopper_2016_pic01.jpgpersonal_shopper_2016_pic03.jpgpersonal_shopper_2016_pic02.jpg
    © Remain in Light

    Flitsende cinema is dit niet en de film moet het hebben van een onderhuidse spanning die in sommige scènes wel erg voelbaar is, maar waar er verder weinig mee wordt gedaan. Er gebeuren rare dingen die zouden kunnen toegeschreven worden aan de aanwezigheid van Lewis, maar evengoed is het personage van Stewart volledig aan het doordraaien.

    De film weet ook niet zo goed in welk genre hij wil thuis horen. Is dit een horrorfilm over geesten en doden, een thriller met een moord of een drama waarin iemand rouwt over een overleden familielid? Ondanks de aanwezigheid van zwevende glazen en piepende deuren lijkt Assayas er in de eerste plaats niet in geïnteresseerd om de kijker te laten schrikken. Nu gebeurt het wel meer dat er verschillende genres in een film worden gestopt maar in het geval van Personal Shopper wekt het hier en daar ergernis op.

    Atypisch is ook dat er vrijwel geen muziek in de film gebruikt wordt. De weinige muziek die wordt gespeeld, bijvoorbeeld Marlene Dietrichs Das Hobellied draagt enkel bij tot de unheimliche sfeer die er in de film hangt. Jammer is dat geen van de personages echt sympathiek is en dat het einde heel veel vragen openlaat. Je voelt je ook niet echt emotioneel betrokken bij de personages en alles ziet er behoorlijk kil en koud uit.

    Misschien is dit zo’n film die je best een tweede keer kan bekijken om hem volledig te snappen maar wat mij betreft had er in Personal Shopper wel wat meer pit en tempo mogen zitten. De extraloze dvd van de film ligt inmiddels in de winkelrekken.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 5 juni 2017

     

    *** Personal Shopper trailer ***

  • The Huntsman: Winter's War (2016) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Mijn vrees dat The Huntsman: Winter's War (2016) zou tegenvallen doordat de onervaren Franse cineast Cedric Nicolas-Troyan het accent zou leggen op de visuele effecten is deels uitgekomen. Het verhaal sloeg nergens op en het aanwezige filmtalent is nog nooit zo onderbenut geweest als in deze prent.

    the huntsman winters war,cedric nicolas-troyan,charlize theron,emily blunt,chris hemsworth,jessica chastain,kristen stewart,rupert sanders,frozen,snow white and the huntsman,nick frost,rob brydon,evan spiliotopoulos,craig mazin,frank darabont,sprookje

    Korte inhoud: Lang voordat de boze koningin Ravenna (Charlize Theron) verslagen werd door het zwaard van Sneeuwwitje, keek ze stilaan toe hoe haar zus Freya (Emily Blunt) verraden werd en hun koninkrijk ontvluchtte. Met Freya's gave om elke vijand te bevriezen heeft de jonge ijskoningin tientallen jaren in een winters paleis een leger aan dodelijke jagers, waaronder de inmiddels tegen haar gekeerde jagers Eric (Chris Hemsworth) en Sara (Jessica Chastain), gecreëerd. Wanneer ze over de ondergang van haar zus hoort, roept ze haar resterende soldaten op om de magische spiegel op te halen. Ze komt er echter achter dat Ravenna terug tot leven gewekt kan worden, om vervolgens hun krachten te bundelen en het betoverde land te bedreigen.

    Op geen enkel moment zit je op het puntje van je stoel, leef je mee met de personages of moet je ook nog maar glimlachen met een grappige quote of uithaal. is zowel een prequel als een sequel, maar vooral all over the place. Het had een gewone sequel moeten worden, maar Kristen Stewart viel uit (waarschijnlijk) na haar geflikflooi met regisseur Rupert Sanders. En nu lijkt het wel dat deze film er is gekomen nadat de studio de box-office cijfer bekeek van Snow White and the Huntsman (2012) en Frozen (2013) en vond dat er geld kon gemaakt worden met een mash up. De toekomst zal het uitwijzen of dit een financieel succesverhaal zal worden, maar mijn vermoeden vertelt me dat het wel eens zwaar zou kunnen tegenvallen.

    Was er een vraag naar een sequel? Na het zien van deze prent ben ik geneigd te zeggen van niet, want ook al was The Huntsman nog een vrij interessant personage, lijkt hij hier wat verloren. Ik vond het vreemd dat ik op een gegeven naar Kristen Stewart verlangde. De chemie tussen Jessica Chastain en Chris Hemsworth, die elk een slecht Schots accent hadden, vond ik niet goed werken. Het voelde op geen enkel moment tastbaar. Anderzijds stal Emily Blunt een beetje de show, maar met een beter script en een betere regie had dit echt wel een glansrol kunnen zijn. Chastain doet dan weer een Katniss-vertolking maar slaagt er nooit in om indruk te maken. Hemsworth lijkt dan weer in een andere film te spelen in vergelijking met Snow White and the Huntsman in een vrij kleurloze vertolking. En gezien we met een fantasy film te maken hebben, krijgen we opnieuw lachwekkende dwergen voorgeschoteld, deze keer gespeeld door de Britten Nick Frost en Rob Brydon. Dat al het aanwezige talent deze film deden voor het geld was meteen duidelijk. Theron en Hemsworth streken elk 10 miljoen dollar op voor hun rol.

    the_huntsman_winters_war_2016_pic01.jpgthe_huntsman_winters_war_2016_pic03.jpgthe_huntsman_winters_war_2016_pic02.jpg

    Het is geen slechte film maar deze double-diva prent van scenaristen Evan Spiliotopoulos en Craig Mazin verdiende een beter script. Eerder was Frank Darabont nog betrokken bij deze productie maar om één of andere reden verliet hij het project. Darabont is niet de meest geschikte persoon, maar hij kan op zijn minst een verhaal vertellen waar we als kijker om de karakters geven. Visueel ziet het er allemaal wel mooi uit. Een zwaar gemiste kans op een geslaagde sprookjes-adaptatie.

    Op 24 augustus 2016 komt The Huntsman: Winter's War uit op DVD en Blu-ray (3D) met audio-commentaar van de regisseur, deleted scenes, gagreel en een hele resem making off filmpjes. Al bij al een zeer verzorgde Blu-ray editie, zoals we van Universal gewend zijn.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 12 augustus 2016

     

    *** The Huntsman: Winter's War trailer ***

  • American Ultra (2015) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    2015 leek wel het jaar van de parodieën. Eerder moest James Bond er al aan geloven in Kingsman: The Secret Service (2014) en deze keer is het in American Ultra (2015) de beurt aan de sleeper agent zoals we die het best kennen onder de naam Jason Bourne. Maar waar Kingsmen een boeiende en entertainende prent was, verlies je in deze hyperkinetische American Ultra gaandeweg je aandacht en blijf je met een onvoldaan gevoel achter.

    american_ultra_2015_poster05.jpg

    Korte inhoud: Mike Howell (Jesse Eisenberg) is een stoner die samen met zijn vriendin Phoebe Larson (Kristen Stewart) in het klein stadje Liman in West-Virginia woont. Samen zijn ze het perfecte koppel dat hun dagen doorbrengt met blowen, op de bank hangen en nog meer blowen. Om hun bestaan te bekostigen heeft Howell een baantje in een lokale supermarkt en verder gaat alles zijn gangetje. Howell doet ook geen moeite om te ontsnappen aan dit bestaan want hij heeft een panische angst om de stad te verlaten. Tot Larsons grote teleurstelling zit een reisje naar Hawaii er niet in, Howell panikeert in de toiletten van de luchthaven en ze moeten naar huis terugkeren.

    Op een avond wordt Howell tijdens zijn shift in de supermarkt aangevallen door twee gewapende mannen. Tot zijn grote verbazing doodt hij de twee met militaire precisie met als enige wapen een lepel. Blijkt dat hij onderdeel is van een geheim CIA-experiment en dat hij getraind is als moordenaar. De CIA wil de afdeling echter opdoeken en dus heeft Adrian Yates (Topher Grace) zijn beste mannen op Howell afgestuurd om hem uit te schakelen. En als dat nog niet genoeg was, blijkt dat Larson Howells contactpersoon bij de CIA was.

    De sterkte van American Ultra ligt in de prima vertolkingen van Jesse Eisenberg en Kristen Stewart, die eerder al een koppel speelden in Adventureland (2009). Beiden nemen hun rol en deze film niet al te serieus en hebben zichtbaar plezier in hun vertolkingen. Eisenberg is perfect gecast als de hopeloze stoner die compleet uit de lucht komt vallen als hij over bijzondere talenten blijkt te beschikken. Stewart weet dan weer de overgang van al even hopeloos stonerliefje tot harde geheim agent geloofwaardig te maken. Het plezier van de acteurs straalt af op de kijker.

    In de bijrollen zien we Topher Grace als de jonge ambitieuze CIA-agent Adrian Yates. Yates is heel snel opgeklommen tot de top van de CIA en doet er alles aan om zijn postje te beschermen en nog hoger te geraken. Hij wordt gedwarsboomd door Victoria Lasseter (een strenge Connie Britton), de bezielster van het American Ultra-programma, die niet zomaar van zin is haar baby af te staan aan een jong broekje. John Leguizame mag zich dan weer volledig uitleven als Rose, de geflipte dealer van Howell.

    american_ultra_2015_banner.jpg

    Het grote minpunt van deze film is het scenario dat nogal onnozel en ongeloofwaardig overkomt en bovendien barst van de clichés. Natuurlijk is het niet de bedoeling van deze film om hoogstaande cinema te maken, maar de kijker mag ook niet de indruk hebben dat hij behandeld wordt als een alles slikkende consument. Een beetje meer aandacht aan het script en iedereen was gelukkig. Misschien veelbetekenend is dat het scenario werd geschreven door Max Landis, een man die naar eigen zeggen 70 panklare scenario’s in zijn schuif heeft liggen, maar er ook om bekend staat zijn scripts niet meer te herschrijven. Tot dusver haalde van zijn stapel scenario’s enkel Chronicle (2012) de schermen.

    american_ultra_2015_pic01.jpgamerican_ultra_2015_pic02.jpgamerican_ultra_2015_pic03.jpg
    american_ultra_2015_pic04.jpgamerican_ultra_2015_pic05.jpgamerican_ultra_2015_pic06.jpg

    Er wordt in American Ultra niet gekeken op een emmertje meer of minder bloed en de actiescènes denderen in een razende vaart over het scherm. Regisseur Nima Nourizadeh kan actie mooi in beeld brengen en met je verstand op nul is dit geen verloren 1,5 uur van je leven. Maar American Ultra had een pak beter kunnen zijn met een degelijke scriptdokter. En dat smaakt toch vooral naar een gemiste kans. American Ultra is ondertussen uitgekomen op DVD en Blu-ray, zonder extraatjes.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 10 februari 2016

    ***Related Post***
    28/07/2015: Jesse Eisenberg is een grappige Jason Bourne in American Ultra

     

    *** American Ultra trailer ***

  • Trailer en posters van The Huntsman prequel

    Pin it!

    En hier hebben we de eerste teaser trailer en posters van de Snow White and the Huntsman (2012) spin-off prequel/sequel The Huntsman: Winter's War (2016). En ook al doen de meeste acteurs uit de vorige film opnieuw mee, lijkt dit toch een ietwat andere film te gaan worden zonder Snow White Kristen Stewart .

    the_huntsman_winters_war_charlize_theron.jpgthe_huntsman_winters_war_poster02.jpgthe_huntsman_winters_war_emily_blunt.jpg

    Korte inhoud: Lang voordat de boze koningin Ravenna (Charlize Theron) verslagen werd door het zwaard van Sneeuwwitje, keek ze stilaan toe hoe haar zus Freya (Emily Blunt ) verraden werd en hun koninkrijk ontvluchtte. Met Freya's gave om elke vijand te bevriezen heeft de jonge ijskoningin tientallen jaren in een winters paleis een leger aan dodelijke jagers, waaronder de inmiddels tegen haar gekeerde jagers Eric (Chris Hemsworth) en Sara (Jessica Chastain), gecreëerd. Wanneer ze over de ondergang van haar zus hoort, roept ze haar resterende soldaten op om de magische spiegel op te halen. Ze komt er echter achter dat Ravenna terug tot leven gewekt kan worden, om vervolgens hun krachten te bundelen en het betoverde land te bedreigen.

    Eigenlijk was het personage van Hemsworth de enige figuur waarvan je echt iets meer van wou weten, en dus vind ik dit wel een logische zet van Universal. Laten we hopen dat de keuze van de regisseur geen vergissing zal blijken, want de Franse cineast Cedric Nicolas-Troyan had NUL ervaring als langspeelfilm-regisseur. De enige reden waarom hij op deze film werd gezet was dat hij de visuele effecten heeft verzorgd van de vorige film, in regie van Rupert Sanders. Sanders zelf kwam vreemd genoeg niet terug voor de film, ook al had hij eigenlijk geen andere filmprojecten lopen. Maar het zat Universal misschien nog dwars dat Rupert toen een affaire is begonnen met Stewart, terwijl hij getrouwd was met model Liberty Ross met wie hij 2 kinderen had (de scheiding volgde in 2014). Pittig detail, Liberty speelde de moeder van Stewart in Snow White and the Huntsman.

    the_huntsman_winters_war_jessica_chastain.jpgthe_huntsman_winters_war_poster01.jpgthe_huntsman_winters_war_chris_hemsworth.jpg

    Ik heb eigenlijk nog wel genoten van Snow White and the Huntsman. Visueel zag het er allemaal knap uit (de fotografie, de kostuums, de sets), de film had een zalige casting en had wel een origineel uitgangspunt op een alom bekend sprookje. Enkel in de derde act viel de film een beetje in mekaar. Mijn vrees voor deze prequel is dat het accent zal liggen op de cgi in plaats van op het verhaal en de karakters. En tussen ons, de cgi in de trailer ziet er allesbehalve overtuigend uit. Misschien nog niet zo erg als in Gods of Egypt (2016) of Warcraft (2016), maar toch verre van geslaagd. In ieder geval heeft deze productie véél geld gekost, en om deze 3 actrices te hebben kunnen strikken voor deze film veronderstel ik dat ze alle drie ook goed betaald werden. The Huntsman komt bij ons uit op 20 april 2016.

     

    *** The Huntsman: Winter's War trailer ***

  • Jesse Eisenberg is een grappige Jason Bourne in American Ultra

    Pin it!

    Het concept is poepsimpel: denk aan een personage die je absoluut niet ziet als actie-held en zet hem in een soort Kick-Ass achtige Kick-Ass Jason Bourne film, et voilà, hier is American Ultra (2015). Het script van de film werd geschreven door Max Landis, de man achter Chronicle (2012) - ook al met teenagers die plots superkrachten kregen.

    Korte inhoud: Het gezapig burgerlijk bestaan van een stoner, genaamd Mike (Jesse Eisenberg), en diens vriendin Phoebe (Kristen Stewart) wordt verstoord wanneer het verleden hem lijkt te achtervolgen. Mike blijkt een zogenoemde 'sleeper agent' te zijn en wordt het doelwit van een operatie van de regering die hem probeert weg te vagen.

    american_ultra_2015_poster01.jpgamerican_ultra_2015_poster03.jpgamerican_ultra_2015_poster02.jpg

    Dit is de tweede film van Nima Nourizadeh, de regisseur van Project X (2012). Naast de twee hoofdacteurs zien we nog rollen voor Topher Grace, John Leguizamo, Connie Britton, Bill Pullman, Monique Ganderton en Walton Goggins. Een mooie cast die wel eens een zeer ontspannende actiefilm kan opleveren. Het mag dan wel niet geregisseerd zijn door Matthew Vaughn, maar de trailer ziet er wel leuk uit, een goede mengeling tussen actie, komedie, intrige en een gestoorde romance op de koop toe.

    Zelf heb ik nog maar weinig films gezien met Jesse Eisenberg die ik slecht vond, en Kristen Stewart heb ik - los van die Twilight crap - altijd al een interessante actrice gevonden, zeker in kleinere rollen zoals Camp X-Ray (2014). En die twee acteurs vormden tevens al een geweldig duo in Adventureland (2009). De posters lieten vermoeden dat het om een alternatieve film zou gaan, maar dat is het in geen geval. Ik het zou me niet verbazen mochten we een American Ultra 2 & 3 krijgen. De film komt uit bij onze noorderburen op 27 augustus, wij hebben hier alsnog geen bioscoop-release datum voor American Ultra.

    *** American Ultra trailer ***