knocked up

  • Bridesmaids, de vrouwelijke versie van The Hangover

    Pin it!

    Toen ik voor het eerst hoorde van Bridesmaids (2011) van Paul Feig, dacht ik dat het om een soort chick-film zou gaan waar ik toch geen bal van zou snappen. Een beetje zoals Bride Wars (2009).

    bridesmaids,Paul Feig,Bride Wars,Knocked Up,Judd Apatow,Kristen Wiig,Maya Rudolph,Ellie Kemper,the office,Rose Byrne,Wendi McLendon-Covey,Melissa McCarthy ,The Hangover

    Maar toen zag ik de trailer en heb ik de indruk dat de film meer te vergelijken is met een Knocked Up (2007). Niet te verwonderen, gezien het ook van dezelfde producers komt…maar let wel, het is niet in regie van Judd Apatow. Maar de regisseur heeft wel al heel wat komedie-ervaring opgedaan me de serie The Office en Nurse Jackie. Het wordt dus een komedie met echte humor in plaats van voorgekauwd cliché-amusement...enfin, dat hoop ik toch.

    Korte inhoud: Het leven van Annie (Kristen Wiig) is een puinhoop: ze gelooft niet meer in de liefde en is altijd blut. Wanneer ze door haar beste vriendin Lilian (Maya Rudolph) als getuige op haar bruiloft wordt gevraagd, besluit ze Lilian en de hele groep bruidsmeiden mee te nemen op een wilde trip met het huwelijk als eindstation.

    Van wat ik kan uitmaken uit de eerste beelden moet ik vaststellen dat de casting wel goed zit. Naast Kristen Wiig (poster) en Maya Rudolph (poster), zien we ondermeer The Office actrice Ellie Kemper (poster), Damages actrice Rose Byrne (poster), Rules of Engagement actrice Wendi McLendon-Covey (poster) en de ietwat mollige Melissa McCarthy (poster). De film duurt tevens 125 minuten, iets wat geheel ongewoon is voor dergelijke films.

    Het scenario komt van actrice Kristen Wiig, maar heel wat dialogen zijn afkomstig van hun 2 weken durende improvisatie-sessies. Iets wat vaak knotsgekke dialogen oplevert. Als alles goed zit zou dit wel eens een vrouwelijke versie kunnen worden van The Hangover (2009), met humor die geen blad voor de mond neemt. Een chick flick voor zowel chicks als dudes. De film is vanaf 17 augustus 2011 in onze bioscoop.

    *** Bridesmaids trailer ***

  • The Ugly Truth (2009) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    The Ugly Truth (2009) zag er op het eerste gezicht nog zo ugly niet uit. Actrice Katherine Heigl kennen we nog van Knocked Up (2007) van Judd Apatow (Superbad, The 40 Year Old Virgin), en deze film wou een gelijkaardige komische film te worden, maar kreeg hiervoor wel een groter filmbudget van maar liefst 38 miljoen dollar.

    the_ugly_truth_2009_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: In deze prent speelt ze de rol van Abby Richter, een TV-producente die tegen haar zin door Mike Alexander (Gerard Butler), onderworpen aan een serie van onmogelijke tests. Hij probeert op die manier zijn theorie over relaties en liefde te bevestigen.

    De plot lijkt op Anchorman: The Legend of Ron Burgundy (2004) van Adam McKay, maar hier wordt het accent meer gelegd op het romantische aspect dan wel op de screwball-slapstick-humor. The Ugly Truth wordt in beeld gezet door Robert Luketic - die een tijdlang verbonden was aan dat vergeten Dallas project – die onlangs de niet onaardige 21 (2008), maar ook verantwoordelijk is voor films als Monster-in-Law (2005) en Legally Blonde (2001). Twee films die niets van de scherpte hebben als een Knocked-Up of een Juno (2007).

    Het is uiteindelijk een cheesy komedie geworden. Het scenario voor de film werd immers geschreven door Karen McCullah Lutz (Legally Blonde, The House Bunny) en first-timer Nicole Eastman. Mocht een film als Someone Like You... (2001) jou hebben bevallen, dan zal deze prent ook zeker voor jullie bestemd zijn. De rest zal een beetje op zijn honger blijven zitten, vrees ik.

    De poster springt in ieder geval in het oog. Niet meteen het meest originele concept – lijkt wel afkomstig te komen van een t-shirt - maar het maakt meteen wel duidelijk waarover de film gaat en met welke stereotypen het zal afrekenen. Het is in ieder geval al veel beter dan die portret-posters op witte achtergrond van de hoofdacteurs. De film zou bij ons in de zalen moeten draaien vanaf 24 juli 2009. Hieronder vinden jullie de trailer.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 13 september 2009

     

    *** The Ugly Truth trailer ***

  • District 9 & The Hangover

    Pin it!

    De trailer van District 9 (2009) van Neill Blomkamp is geland. Het is een verhaal over een fictionele wereld waarin onze Aarde door buitenaardse wezens is gevonden. Echter de mensheid heeft dit buitenaardse ras als tweederangsburgers ondergebracht in getto's in Zuid-Afrika. Ze krijgen steun van een overheidsfunctionaris wanneer deze hun biotechnologie ontdekt.

    Een verfrissende nieuwe kijk op de groene mannetjes die op aarde landen. Ik ben in ieder geval benieuwd van Blomkamp ervan zal bakken gezien Peter Jackson de man ophemelt als de nieuwe messiah. De man kreeg eerder het Halo-project in de voeten geworpen door PJ, maar Microsoft had zijn bedenkingen om een +200 miljoen dollar project te overhandigen aan een groentje. Blomkamp zal zich toch eens moeten bewijzen op eigen krachten. De enige reden waarom deze special-fx artiest een kans maakt op een big budget film, is omdat hij de toy boy is van Peter Jackson.

    The Hangover District 9 The Hangover

    Een andere film die ik even in de aandacht wil brengen is The Hangover (2009) van Todd Phillips (Starsky & Hutch, Old School). Twee dagen voor zijn huwelijk, gaat Doug (Justin Bartha) met drie vrienden naar Las Vegas, om daar een knallend vrijgezellenfeest te houden. Doug, Alan (Zach Galifianakis), Stu (Ed Helms) en Phil (Bradley Cooper) feesten er op los, maar als ze de volgende morgen wakker worden weten ze niks meer van de vorige avond. Om één of andere reden vinden ze een tijger in de douche en zitten ze opgescheept met een zes maanden oude baby. Doug is echter nergens te bekennen. Een race tegen de klok volgt om Doug toch nog op tijd voor het altaar te laten verschijnen.

    Voor wie verzot is op Knocked Up, Superbad en Stepbrothers zal hier ook wel plezier aan beleven, toch denk ik niet dat dit een hoogvlieger zal worden. De enige reden waarom ik misschien toch deze film niet wil missen is om de bebaarde Zach Galifanaki aan het werk te zien. Ik heb hem bezig gezien in Visioneers (2008) en die heeft echt wel indruk gemaakt als nieuwkomer. Maar er zal ook slecht geacteerd worden in de film gezien ook Mike Tyson en Heather Graham van de partij zijn. Op 17 juni 2009 draait The Hangover in onze zalen.

    *** District 9 trailer ***

    *** The Hangover trailer ***

  • 4 Months, 3 Weeks & 2 Days (2007) **** recensie

    Pin it!

    Nog maar zelden kom je dergelijke films tegen die een heikel thema zoals abortus op zo’n volwassen manier weet te benaderen en toch nog een adembenemende film kan afleveren. Meestal heb je te maken met moraliserende films zoals The Cider House Rules (1999) of Knocked Up die meestal nooit tot de essentie komen, maar abortus snel afdoen als iets mensonterends. Maar deze 4 Months, 3 Weeks & 2 Days (2007) probeert geen pro of contra abortus verhaal op te hangen, maar start al van in het begin met een jonge vrouw die kost wat kost een abortus wil. Je weet dus niet welke pijnlijke discussies hieraan vooraf gegaan zijn, maar de film focust op de dramatische gevolgen van deze beslissing. De vrouw leeft namelijk in een land waar abortus illegaal is en er straffen op staan van 5 tot 10 jaar.

    poster

    Korte inhoud: We bevinden on in het Roemenië van 1987, ten tijde van de laatste dagen van het communisme. Otilia (Anamaria Marinca) en Gabriela 'Gabita' Dragut (Laura Vasiliu) zijn studentes; ze delen een kamer in Boekarest. Găbiţa is zwanger. De meisjes maken een afspraak om een zekere heer Domnu' Bebe (Vlad Ivanov) te ontmoeten in een goedkoop hotel. Hij zal Găbiţa's illegale abortus uitvoeren. Maar Bebe weigert het geld van de studentes en wil betaald worden door een wederdienst.

    De Roemeense regisseur en scenarist Cristian Mungiu is heel kritisch tegenover de recente geschiedenis van zijn land, en dat is ook iets wat je niet alle dagen aantreft. En het is geen simpele zaak om de analyse te maken van iets wat men eigenlijk liever wil vergeten. Twee jaar geleden was er een gelijkaardige film, Das Leben Der Anderen (2006), die de praktijken van de geheime dienst uit de doeken deed. Het zijn in ieder geval twee films die de noodzaak aankaarten van de regels te breken, en in een autoritaire omgeving als deze zijn er heel wat regels te breken.

    De visuele stijl zorgt voor een constant beklemmend en claustrofobisch gevoel. Als kijker bevinden we ons in de schoenen van het hoofdpersonage met een schoudercamera die alles schijnt te aanschouwen van op redelijk dichte afstand. Het realisme is de film wordt nog versterkt doordat er bijna niet wordt geknipt. We zien bijvoorbeeld een tien minuten lange eetscène waar alles wordt gefilmd vanuit één statisch standpunt, en in een andere scène zien we personages die in een kamer rondlopen met een camera die zonder te knippen de acteurs probeert te volgen. Ik beschouw het niet als een Dogma-film, hoewel ook deze prent zoveel mogelijk met natuurlijk licht werkt, bijna geen cuts en muziek vermijdt. Maar alles werd toch gefilmd op dure Kodak 35mm met Zeiss Ultra Prime objectieven. En wees gerust, voor een productiebudget van slechts 600'000 euro is dat een pak geld. Maar de film heeft reeds zijn productiebudget in veelvoud terug gewonnen.

    Hoewel de regisseur met zijn visuele stijl, zijn oog voor detail en zijn grondige studie van de karakters zijn er toch een aantal sequenties die met een iets meer ervaren regisseur beter tot hun recht hadden gekomen. Soms verlies je een beetje de aandacht en blijf je op je honger zitten. Ik denk dan bijvoorbeeld aan die fameuze eetscène die ik hierboven heb beschreven, waar 5 minuten net dezelfde informatie had meegegeven en de spanningsboog niet had aangetast. Het is een beslissing van de regisseur die misschien op papier een interessante manier was om de scène aan te pakken, maar het werkt niet. Met dergelijke scènes verliest hij namelijk voor een deel die band met het publiek die hij op een efficiënte manier wist op te bouwen. En zo zijn er nog een paar momenten waar een betere kadrage en montage de filmervaring had kunnen bevorderen.

    4 Months, 3 Weeks & 2 Days 001 4 Months, 3 Weeks & 2 Days 002

    Zoals ik in mijn inleiding heb verteld wil de film geen morele les verkondigen, maar de gevolgen van een systeem in beeld wil brengen, en in die zin vertoont deze film meer verwantschap met een film als Lilja 4-Ever (2002) van Lukas Moodysson of Maria Full of Grace (2004) van Joshua Marston. Het zijn beide exploraties in de grauwe werkelijkheid van de exploitatie van vrouwen. En voor de vertolking van die vrouwen koos de regisseur nieuwe gezichten, en met succes, want het verhaal wint aan geloofwaardigheid. Je gaat volledig mee met de actrices en de film biedt nog maar eens een antwoord aan al die mensen die dachten dat de cinema dood was.

    4 Months, 3 Weeks and 2 Days heeft in Cannes terecht de Gouden Palm gewonnen, alsook de award voor Beste Buitenlandse film in Toronto. Vreemd genoeg had het establishment van The Academy geen oog voor de film en werd deze zelfs niet genomineerd. Maar de categorie Buitenlandse Film is al een aantal jaren een dubieuze categorie bij de Oscars. Het is in ieder geval een schitterende prent over abortus die de discussie van ‘kiezen voor het leven’ op de achtergrond schuift, om zo meer ruimte te geven aan een meer menselijk verhaal in plaats van een filosofisch debat. Los van die paar momenten waar de spanningsboog wordt onderbroken is het een buitengewoon confronterende film.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 8 december 2008

     

    *** 4 Months, 3 Weeks and 2 Days trailer ***

  • Drillbit Taylor met Owen Wilson

    Pin it!

    Stel je voor dat je op de speelplaats van de middelbare school een bodyguard naast je had lopen, die elke bully die in je buurt kwam een pak rammel gaf. Iemand die je leert hoe je bullebakken op hun plaats moet zetten. De drie knapen in de komedie Drillbit Taylor (2008) zetten deze gedachte om in werkelijkheid wanneer ze tijdens hun middelbare schoolcarrière kennismaken met de ultieme bullebak, de gruwelijke Filkins. Ze besluiten dat er voor hun maar een redding is: en dat is de hulp inroepen van een bodyguard.

    Drillbit Taylor

    Korte inhoud: Ryan, Wade en Emmit gaan voor 't eerst naar de middelbare school. Ze zijn opgetogen… tot ze kennismaken met Filkins, een bullebak die zich gedraagt als een soort Hannibal Lecter. Voor ze totaal kopje-onder gaan door het schrikbewind van Filkins (Alex Frost), zoeken ze bescherming via een advertentie in het blad Soldier of Fortune. De beste en goedkoopste die zich aanbiedt is Drillbit Taylor (Owen Wilson), een nogal afgezakte huursoldaat die dakloos is en zonder zorgen op het strand woont. Hij begint ze lichamelijk en mentaal te trainen.

    In de trailer zien we een auditie van een reeks bodyguard-kandidaten. Geen van de gegadigden wordt geschikt bevonden tot Drillbit Taylor zich aanbiedt. De jongens kunnen hun geluk niet op: Drillbit doet zich voor als een gevaarlijke huursoldaat, die zo ongeveer alle denkbare Oosterse gevechtssporten beheerst. Ondertussen heeft hij zijn militaire carrière moeten opgeven wegens "ongeautoriseerd heldendom". Hij beweert voor maar liefst drie vice-presidenten als bodyguard gewerkt te hebben, maar ook Bobby Brown en Sylvester Stallone mochten van zijn diensten gebruik maken. En ze kunnen hem nog betalen ook! Wat Ryan, Wade en Emmit niet weten is dat Drillbit hen voorliegt. Gelukkig duurt dat niet lang, en al gauw moeten de drie jongens Drillbit zover zien te krijgen dat hij zich aan zijn belofte houdt en dat gaat letterlijk niet zonder slag of stoot.

    Scenarist en acteur Seth Rogen moet een indrukwekkende jeugd gehad hebben! Eerder kwam het script van de hilarische komedie Superbad (2007) al van zijn hand. En nu ook voor Drillbit Taylor leverde hij het scenario. Overigens kwam het oorspronkelijke idee van John Hughes (The Breakfast Club). De schrijver/producer/regisseur die veel werkt onder de schuilnaam Edmond Dantès (cf. The Count of Monte Cristo), kwam echter nooit verder dan veertig pagina’s met zijn verhaal. Judd Apatow nam het over en wendde zich tot kameraad Seth Rogen en Kristofor Brown (beter bekend van Beavis and Butt-Head). Het is niet Apatows eerste samenwerking met Rogen, het duo bundelde al eerder de krachten in The 40 Year Old Virgin, Knocked Up, Superbad en in oktober 2008 staat de release gepland van de komedie Pineapple Express (2008). Zowel Rogen als Brown geven trouwens aan uit eigen ervaring geput te hebben voor het scenario. Weliswaar een schrale troost, maar toch goed om te weten voor de kinderen die nu gepest worden.

    De drie karakters vormen het klassieke trio. "You’ve got the loud guy, the louder guy and the guy who can’t do anything right. It’s a mix that has worked really well since The Three Stooges", aldus Rogen. Voor de acteurs werden veel audities gehouden door het hele land, maar uiteindelijk was de chemie tussen Troy Gentile, Nate Hartley en David Dorfman zo perfect, dat de makers niet verder dan Los Angeles hadden hoeven te zoeken. Na het afronden van het scenario hadden Seth Rogen, Kristofor Brown en Judd Apatow eigenlijk maar een naam in gedachten voor de titelrol: Owen Wilson. De getalenteerde acteur lijkt geschapen voor deze rol als leugens verkondigende beschermer van drie kinderen. Hierover vertelt regisseur Steven Brill (Knocked Up, Mr. Deeds, The Wedding Singer) het volgende: "Owen plays Drillbit in a way that you’re always wondering if he’s a good person or a scumbag – there’s all this mystery and ambiguity and contradiction about him – but also he does it all with a smile and his own kind of comic edge. His Drillbit is sort of a philosopher/poet/madman."

    Drillbit Taylor draait vanaf 23 maart in onze zalen. Hoewel de trailer, de samenvatting en het aanwezige talent meer dan voldoende reden is om de film hoog in te schatten, denk ik niet dat deze film van het niveau is van de regisseur zijn vorige film, Knocked Up (2007). Laten we hopen dat de tagline van de film You get what you pay for ook van toepassing is op de prijs van het bioscoopticket. Voor diegene die de film al hebben gezien, laat weten wat je ervan vond in de reacties.