kirsten dunst

  • Hidden Figures (2016) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ook deze Hidden Figures (2016) van Theodore Melfi (St. Vincent) komt deze week uit op DVD en Blu-ray. Een film die ondanks zijn klein budget van 25 miljoen dollar toch 230 miljoen dollar ophaalde tijdens zijn bioscooprelease en 3 Oscar-nominaties verkreeg.

    hidden_figures_2016_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Het verhaal van Katherine Johnson (Taraji P. Henson), Dorothy Vaughn (Octavia Spencer) en Mary Jackson (Janelle Monae). Drie briljante Afro-Amerikaanse vrouwen die werken bij NASA. Ze weten belangrijke wiskundige data te leveren om de eerste succesvolle ruimtemissie te realiseren. Deze prestatie zou het vertrouwen van de natie herstellen en zou mensen, ongeacht ras of geslacht, inspireren om groots te dromen. Gebaseerd op een waargebeurd verhaal.

    De film werd op handen gedragen door de Amerikaanse pers, maar eigenlijk vond ik het maar een 'ok' film, of althans niet iets wat mij zal bijblijven of die ik ooit wil terugzien. Het is in essentie een feelgood Hollywood film die een poging wil ondernemen om de kaart van de vrouwen en de zwarten probeert te trekken, maar mislukt daar eigenlijk grandioos in. Soms begon je zelfs medelijden te hebben met de blanke leden van de cast (Kevin Costner, Kirsten Dunst, Jim Parsons) die dienst deden als slechteriken. Toch was deze film geen stukje propaganda die politiek correcte ideeën door onze strot wou jagen, of er een feministische agenda op nahield. Daarvoor had het script van Allison Schroeder, gebaseerd op het boek van Margot Lee Shetterly, net iets meer nuance. Toch vraag ik me af in hoeverre deze film historisch correct is.

    Er is een moment naar het eind van deze film die het verhaal perfect samenvat; het karakter van Taraji Henson haast zich om de dag te redden maar krijgt deur in haar gezicht gesmeten, want dit is 1962 en zij is een zwarte vrouw. Net daarna zien we Kevin Costner die de deur voor haar opent, want ja, dit is Hollywoodfilm.

    hidden_figures_2016_pic01.jpghidden_figures_2016_pic02.jpghidden_figures_2016_pic03.jpg
    Hidden Figures animated pictureHidden Figures animated pictureHidden Figures animated picture
    © 2017 Twentieth Century Fox Film Corporation. All rights reserved

    Henson en Octavia Spencer zitten prima in hun rol, Janelle Monae is een pop-idool en zangeres, maar duidelijk geen actrice en de subtiliteit die ze bracht in Moonlight (2016), is hier helemaal afwezig. Het is pijnlijk om te zeggen - vooral omdat ik geen fan van haar ben - maar de enige actrice die hier indruk maakt is Kirsten Dunst. Dit misschien te wijten aan het feit dat haar personage eigenlijk het meest 'echt' aanvoelt, ook al heb je niet meteen veel sympathie voor haar. Anderzijds vond ik Sheldon Cooper/Jim Parsons hier compleet verkeerd gecast.

    Kortom, Hidden Figures is een degelijk gemaakt Hollywood feelgood drama, waarvan ik niet geheel weet of dit daadwerkelijk allemaal waargebeurde feiten zijn, maar de setdecoratie en kostuums waren in ieder geval bijzonder nauwkeurig. Op de Blu-ray die op 28 juni 2017 uitkomt, vinden jullie de audio-commentaar van de regisseur, naast een aantal verwijderde scènes en making of filmpjes.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 27 juni 2017

     

    *** Hidden figures trailer ***

  • Fargo seizoen 2 op DVD en Blu-ray

    Pin it!

    Ik heb genoten van het eerste seizoen van "Fargo", gebaseerd op de stijl van de gelijknamige film, Fargo (1996), van Joel Coen en Ethan Coen. En schrijver Noah Hawley is nog helemaal niet uitverteld want ook het tweede seizoen is om van te smullen, ook al hebben we hier een compleet nieuw verhaal met een andere cast. Het 2de seizoen is gebaseerd op twee eerdere films van de gebroeders Coen, namelijk The Man Who Wasn’t There en Miller’s Crossing.

    fargo_season_2_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Deze nieuwe true crime-serie gaat terug in de tijd en speelt zich af in 1979 en begint met een gewelddadige misdaad in een wafelhuis in Sioux Falls, South Dakota. In een flits raken de schoonheidsspecialiste Peggy Blumquist (Kirsten Dunst) en haar man, de slager Ed (Jesse Plemons), uit een klein stadje betrokken bij de zaak, die zich afspeelt tegen de achtergrond van een bloederige maffiaoorlog in het Midwesten van de VS. De plaatselijke politieagenten Hank Larsson (Ted Danson) en Lou Solverson (Patrick Wilson) onderzoeken de zaak.

    Het leuke aan de serie, los van zijn knettergekke verhaal, zijn uiteraard de kleurrijke personages. Twee families staan tegenover elkaar. Enerzijds is er de Gerhardt familie, geleid door Otto (Michael Hogan) en Floyd Gerhardt (Jean Smart) en haar zonen Dodd (Jeffrey Donovan), Bear (Angus Sampson) en kleindochter Simone Gerhardt (Rachel Keller ). De jongste zoon Rye Gerhardt (Kieran Culkin) werd per ongeluk van de weg gemaaid door Peggy Blumquist, en na dit incident is de hel uitgebroken.

    Bij de andere maffia familie zien we Mike Milligan (Bokeem Woodbine) met zijn trouwe bodyguards. Een zalig personage die me wat deed denken aan Samuel L. Jackson uit Pulp Fiction, maar dan op een meer ingetogen manier. Hij lijkt bij momenten op een priester maar met een dodelijk en meedogenloos trekje. Er gaat ook veel aandacht naar een handlanger van de Gerhardt familie, de indiaan Hanzee Dent (Zahn McClarnon) met een geheel aparte agenda. Het personage deed me wat denken aan het Javier Bardem karakter uit No Country for Old Men (2007).

    Het typerende accent uit Minnesota is ook in seizoen 2 niet te missen. Kirsten Dunst was er al vrij bekend mee. Kirstens oma komt namelijk uit Minnesota en woonde op een boerderij met de familie. Kirsten heeft daardoor heel wat zomers daar doorgebracht.

    fargo,Joel Coen,Noah Hawley,Ethan Coen,Kirsten Dunst,Jesse Plemons,Ted Danson,Patrick Wilson,Michael Hogan,Jean Smart,Jeffrey Donovan,Angus Sampson,Rachel Keller,Kieran Culkin,Mike Milligan,Bokeem Woodbine,Zahn McClarnon,No Country for Old Menfargo_season_2_blu-ray_pic02.jpgfargo_season_2_blu-ray_pic03.jpg

    Het idee op zich om een tv-serie te maken gebaseerd op de stijl van een film leek krankzinnig maar gezien de Coen Brothers hun steun hebben verleend aan het project, lijkt het op geen enkel moment copy-paste werk. Het levert zelfs behoorlijk originele televisie op met makers die risico's durven nemen, zowel op vlak van beeldvoering als narratie. Ook de casting zit er opnieuw boenk op met heel wat bekende en minder bekende koppen. Bepaalde episodes uit het tweede seizoen zijn zelfs stukken beter dan episodes uit het eerste. Maar naar het einde toe had ik toch een beetje de indruk dat de scenaristen een beetje het spoor bijster zijn geraakt. Plot-gewijs rammelt het ook wat naar het einde toe en maken karakters echt wel vreemde bokkensprongen. Maar al bij al blijf je geboeid door wat er zich allemaal afspeelt. En geen getreur voor de fans, want het derde seizoen zit er ook aan te komen.

  • The Two Faces of January (2014) *** recensie

    Pin it!

    De naam van Hossein Amini zal jullie waarschijnlijk niet veel zeggen, maar deze Britse-Iranese filmmaker heeft zowel het scenario geschreven van Drive (2011), maar ook van Snow White and the Huntsman (2012) en Ronin 47 (2014). En met The Two Faces of January (2014) heeft hij nu ook zijn debuut als regisseur ingeblikt.

    the_two_faces_of_january_2014_poster.jpg

    Korte inhoud: We bevinden ons 1962. Een glamoureus Amerikaanse koppel, de charismatische Chester MacFarland (Viggo Mortensen) en zijn verleidelijke jonge vrouw Colette (Kirsten Dunst), komen aan in Athene met de boot via de Korinthische kanaal. Tijdens hun bezoek aan de Akropolis komen ze tegen Rydal (Oscar Isaac) tegen, een jonge, Grieks-sprekende Amerikaan die werkt als een gids, en ook wel toeristen in het zak zet. Aangetrokken door de schoonheid van Colette's en onder de indruk van de rijkdom en verfijning van Chester, aanvaardt Rydal graag de uitnodiging voor een diner. Echter, niet alles is wat het lijkt bij de MacFarlands en Chester's minzame buitenkant verbergt donkere geheimen. Wanneer Rydal het echtpaar bezoekt in hun exclusieve hotel, vraagt Chester hem te helpen met het verplaatsen van een schijnbaar bewusteloze man die hem zou aangevallen hebben. Op dat ogenblik stemt Rydal op het zoek in, maar de gebeurtenissen krijgen een meer sinistere wending wanneer hij er achter komt dat de man uiteindelijk vermoord werd door Chester.

    Als debuutfilm moet je toegeven dat Hossein een sterke beurt heeft gemaakt en zijn acteurs echt wel ruimte heeft gegeven om hun personage de nodige intimiteit te geven. Het verhaal op zich had echter niet veel om het lijf, vergeleken met meer intrigerende verhalen als dat van het gelijkaardige The Talented Mr. Ripley (1999) - die ook al was gebaseerd op een roman van Patricia Highsmith. De acties van de personages mogen dan wel onvoorspelbaar zijn – zonder dat ze met de psychologie van hun personage breken – maar er zit geen ambiguïteit in het verhaal en de personages maken ook geen al te dramatische keuzes. Je verwacht veel meer, maar uiteindelijk kabbelt het verhaal rustig verder zonder al teveel deining te veroorzaken. Het feit dat de film zich afspeelt in Griekenland, geeft alles wel een exotische touch. Maar een echt Grieks drama is het toch nooit echt geworden.

    Ik ben geen fan van Kirsten Dunst, nooit geweest trouwens, en haar rol is nu ook niet meteen het meest veeleisende dat de actrice al ooit heeft ondernomen. Haar personage werd ook nauwelijks uitgewerkt, zelfs het personage van Chester mocht iets slimmer zijn uitgewerkt, om nog laar te zwijgen van Rydal wiens motieven iets te snel wijzigen en op het einde van de rit weet je niet waar hij voor staat. En vreemd genoeg waren er maar 3 personages van belang in dit verhaal. Maar de vertolking voelt juist aan. De personages die ze neerzetten zijn meteen herkenbaar en bijzonder aantrekkelijk met al hun kleine kantjes. Alles zit tevens ook in het spel met blikken en de onderliggende gevoelens - goed als kwaad - die ze voor mekaar verbergen. En dergelijke subtiliteiten kom je niet vaak tegen in debuutfilms.

    the_two_faces_of_january_2014_oscar_isaac_pic.jpgthe two faces of january,hossein amini,viggo mortensen,kirsten dunst,oscar isaac,ronin 47,snow white and the huntsman,drive,the talented mr ripley,patricia highsmiththe_two_faces_of_january_2014_viggo_mortensen_pic.jpg
    the_two_faces_of_january_2014_pic03.jpgthe two faces of january,hossein amini,viggo mortensen,kirsten dunst,oscar isaac,ronin 47,snow white and the huntsman,drive,the talented mr ripley,patricia highsmiththe_two_faces_of_january_2014_pic01.jpg

    Toch kan ik me niet ontdoen van het gevoel dat er veel meer in zat dan datgene wat we uiteindelijk voorgeschoteld kregen. Het is misschien niet gebaseerd op het beste boek van Highsmith, maar mits een aantal kleine maar belangrijke aanpassingen in dit Mediterraanse Noir scenario had dit echt wel een topfilm kunnen worden met Hitchcock allures, het soort films waar ik naar hunker. Maar hier ontvouwt The Two Faces of January zich iets te lineair en onthoudt het zich van elke subtext of nevenplot, en bijgevolg blijf je spijtig genoeg gespaard van die rijke extase op het einde van een prent wanneer alle verhaallijnen samenkomen in een wervelende climax. Hier heb je één verhaallijn en deze eindigt eigenlijk zoals je wel verwacht dat het zou eindigen. Zelfs de dialogen komen de intrige nauwelijks ten goede, daarvoor leggen ze de zaken iets te snel bloot zonder ruimte te laten voor allerhande speculaties. Het personage van Rydal vertelt letterlijk aan Colette dat Chester hem aan zijn pas gestorven vader doet denken die hem zwaar heeft teleurgesteld. Een beetje filmkenner/romanlezer weet op dit moment al hoe laat het is.

    Kortom, het is geen slechte film maar het had in andere handen een veel betere prent kunnen worden. Armani moet nog leren dat je niet alle motivaties in dialooglijnen moet uitschrijven en dat je heus wel kan vertrouwen op je acteurs om deze onderliggende emoties tot uiting te laten komen. Met een acteur als Viggo valt er heel wat meer te doen, dan wat hij hier aangereikt kreeg. Maar voor een debuutfilm is dit veelbelovend. The Two Faces of January komt op 18 juni 2014 bij ons in de bioscoop.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 25 april 2013

     

    *** The Two Faces of January trailer ***

  • On the Road (2012) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Daar is hij dan de verfilming van On the Road (2012), het cultboek van Jack Kerouac, de bijbel van de Beat Generation van de late jaren 40 en 50. Walter Salles, de man die ons ook al het prachtige Diarios de Motocicleta voorschotelde, is dan ook de geknipte man om dit, overigens tijdloze verhaal, in te blikken om een manier die zowel de innerlijke strijd van de personages, de innige vriendschap, de drang om te leven, de impulsiviteit van het moment als de ode aan het leven en de vrijheid in het algemeen weergeeft, zonder te vervallen in het weergeven platvloerse neo-hippie pathetische leegloperij. Want dat is wel misschien een kenmerk van de Beatniks. Uiteindelijk zijn dat niet meer dan een bende klaplopers zonder verantwoordelijkheidsgevoel, of niet?

    on_the_road_2012_blu-ray.jpg

    Ze zijn veel meer, die jongens in het na-oorlogse Amerika. Ze dwepen het een liberaal gedachtegoed, eerder ingegeven door emotie dan door academische levensbeschouwelijke filosofieën. Al komt de stempel communisme om de hoek kijken in die tijd vanuit het establishment. Ze leven er op los. On the Road van het leven, nemen wat je nemen kunt aan kansen die zich onderweg aanbieden. Vrije liefde, verbondenheid met je kameraden, de roes van sex, drugs en rock 'n' roll, vertaald door een hypnotiserende ritmische be-bop van de jazzclubs van die tijd. Magnifiek.

    Korte inhoud: Sal (Sam Riley) blikt terug op het moment dat hij Dean Moriaty (Garrett Hedlund) leert kennen via zijn vriend Carlo. Het is de start van een trip, zowel letterlijk als figuurlijk, voor jaren doorheen het wilde Amerika van de jaren 50. Drie jonge mannen barstend van energie, die met hun onderlinge verhoudingen soms geen blijf weten, maar verbonden zijn door vriendschap en hun streven om zich te ontdoen van het conformistisch uniform waarin ze zich beknot voelen. Onderhuids worstelen de personages elk met hun eigen identiteit, en hun zoektocht naar wie ze zijn, wat ze eigenlijk willen, of net het ontwijken van die gedachten. Zowel Sal en Dean verloren hun vader, een houvast in hun onvoorspelbare leven. Dean en zijn zestienjarige echtgenote Marylou, een verbluffende Kristen Steward, beiden met een ongelofelijke Sturm und Drang (sterk samengevat in de trippende dansscène), en tegelijk de melancholische romantiek. Weltschmerz, odi et amo.

    Walter Salles vertelt anekdotisch, niet oordelend, en creëert een weemoedige, melancholische sfeer. De sfeer die je nodig hebt voor dergelijke roadmovies. Dramatiek, humor, uitzichtloosheid overgoten met en saus van opzwepende jazz en mooi weidse landschappen. De unieke soundtrack. Ook de voice-over van Sam Riley, geeft een speciale touch aan de retro-sfeer. Al was het allemaal een droom.

    on the road,jack kerouac,walter salles,diarios de motocicleta,sam riley,garrett hedlund,kristen stewart,steve buscemi,viggo mortensen,kirsten dunston the road,jack kerouac,walter salles,diarios de motocicleta,sam riley,garrett hedlund,kristen stewart,steve buscemi,viggo mortensen,kirsten dunston the road,jack kerouac,walter salles,diarios de motocicleta,sam riley,garrett hedlund,kristen stewart,steve buscemi,viggo mortensen,kirsten dunst

    De casting is uitstekend. Garret Hedlund, heeft het charisma van de player, de man naar wie zowel mannen als vrouwen opkijken, de leider, degene die het voortouw neemt, en tegelijk achter dat masker schuilt iemand die zijn eigen gevoelens negeert en worstelt met 'iets'. Kristen Stewart als Marylou, gecast vooraleer ze bekend werd met de Twilight-films, toont dat ze kan acteren. Sam Riley is niet zozeer protagonist, maar eerder observator op de eerste rij. Er zijn nog wat bizarre bijrollen weggelegd voor Steve Buscemi en Viggo Mortensen en de immer bevallige Kirsten Dunst speelt als andere vrouw van Dean een mooi tegengewicht als belezen gecultiveerde huisvrouw tegenover de eerder marginale Marylou. En allemaal hebben ze iets gemeen, die Beatniks.

    Ik zei het al, On the Road is een tijdloze film, vol herkenning. Over de zogenaamde verloren generatie. Het is van alle tijden. Je hoeft maar ergens in the middle van nowhere in het hedendaagse Zuid-Amerika een hostel binnen te stappen en het zit er vol anti-conformistische soulseekers, op zoek naar de kern van het leven. En daardoor zichzelf eigenlijk buitenspel zettend. Of niet?

    Het boek heb ik niet gelezen, maar zal ik misschien wel eens doen. Gezien in Cinema Sphinks.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 12 juni 2012

     

    *** On the Road trailer ***

  • Malin Akerman in Rock of Ages en Blondie biopic

    Pin it!

    Actrice Malin Akerman, bekend van ondermeer haar rol als Silk Spectre/Laurie Jupiter in Watchmen (2009), zal binnenkort de rol van Blondie-zangeres Debbie Harry spelen in de film CBGB (2012) van Randall Miller. Een aantal jaren geleden was er nog sprake van een Blondie film met Kirsten Dunst, maar deze film is er dan uiteindelijk nooit gekomen.

    De film zal gaan over de legendarische punkclub CBGB in New York, waar Blondie in de jaren zeventig regelmatig een optreden gaf. Alan Rickman gaat clubeigenaar Hilly Kristal spelen. Rupert Grint, bekend als Ron Weasley van de Harry Potter-films, vertolkt de rol van Cheetah Chrome, de gitarist van The Dead Boys. De opnamen gaan volgende maand van start.

    De 34-jarige Akerman zal binnenkort ook te zien zijn in die andere muzikale film, Rock of Ages (2012) van Adam Shankman, een film van de makers van Hairspray. De film vertelt het verhaal van rockster Stacee Jaxx (Tom Cruise) en nieuwkomer Sherrie Christian (Julianne Hough) die elkaar ergens in de jaren '80, terwijl de één na de andere grote hit wordt uitgebracht, ontmoeten in de club 'Rock of Ages' in Sunset Strip, West Hollywood. De twee worden verliefd op elkaar en proberen samen te blijven te midden van de vele klinkende rocksongs.

    *** Rock of Ages trailer ***

    ***Related Post***
    08/01/2007: Kirsten Dunst in de running voor Blondie biopic

  • The Amazing Spider-Man nieuwste posters

    Pin it!

    Eén van de drie zomer blockbusters van 2012 heeft zijn nieuwe trailer uit, en het is stukken beter dan dat gitzwarte / point-of-view dingetje die regisseur Marc Webb op het net plaatste. Spider-Man is geen Batman, en dit lijken ze nu begrepen te hebben na het oorverdovende protest van menig comicbook fan.

    Korte inhoud: Peter Parker (Andrew Garfield) is een jonge, middelbare school student die heel tevreden bij zijn oom Ben (Martin Sheen) en tante May (Sally Field) woont. De tiener worstelt zowel met zijn hedendaagse menselijke problemen als met zijn geweldige bovenmenselijke krachten. Wanneer hij te maken krijgt met twee van zijn grootste aartsvijanden, 'The Green Goblin' (Irrfan Khan) en 'The Lizard' (Rhys Ifans) zal hij al zijn krachten moeten aanroepen om het kwaad te bestrijden.

    the amazing spider-man,andrew garfield,emma stone,marc webb,martin sheen,sallt field,irrfan khan,rhys ifans,kirsten dunst,denis learythe amazing spider-man,andrew garfield,emma stone,marc webb,martin sheen,sallt field,irrfan khan,rhys ifans,kirsten dunst,denis learythe amazing spider-man,andrew garfield,emma stone,marc webb,martin sheen,sallt field,irrfan khan,rhys ifans,kirsten dunst,denis leary

    Een held kan maar bestaan in de gratie van een waardige villain, en deze villain in The Amazing Spider-Man (2012) is geen doetje. In de trailers zien we de eerste beelden van de transformatie van Dr. Curtis Connors in de villain Lizard. En datgene wat Spider-Man zo boeiend maakt, en wat Sam Raimi volledig begrepen had, is niet de gitzwarte actie dan wel het karakter van Peter Parker. En hij wordt hierin zeker geholpen door tegenspeelster Gwen Stacy, (wellicht )briljant vertolkt door Emma Stone, mijn favoriete actrice van de laatste 4 jaar. Ze vormt een schitterend duo met Andrew Garfield. De tijd van Kirsten Dunst als Mary Jane is ver weg, heel ver. Maar het zijn ook twee totaal verschillende personages. Daar waar Mary Jane een crush had op Spiderman, heeft Gwen Stacy een crush op Peter Parker. Het is in ieder geval een ware verademing om in zo’n Hollywood mega-blockbuster twee fragiele en tezelfdertijd talentvolle acteurs bezig te zien.

    Maar ook het personage van Captain Stacy (Denis Leary), de vader van Gwen Stacy, komt op de voorgrond in deze nieuwe trailer. Op een geven moment ontmaskert hij zelfs onze held, maar meer komen we niet te weten. En dat is de kracht van de nieuwe trailer. Ondanks de groots opgezette actie-sequenties, bespeelt deze trailer de emotionele en persoonlijke snaar met een Peter Parker die niet alleen wordt gepest op school maar ook moeite heeft met zijn bestaan als weeskind, en dat is misschien niet wat de pubers willen zien, maar wel de echte comic-fans. En ik kijk vandaag meer dan ooit uit naar deze comic-adaptatie.

    ***Related Posts***
    12/06/2012: The Amazing Spider-Man review
    15/12/2011: Gitzwarte poster voor Spider-Man
    21/07/2011: Gemengde gevoelens bij het zien van de Spider-Man trailer
    16/07/2011: The Amazing Spider-Man pics

    *** The Amazing Spider-Man trailer ***