kevin spacey

  • Top 10 Casino Films

    Pin it!

    Het is al een tijdje geleden dat we nog eens een Top 10 hebben gepubliceerd, en hier hebben we eens de beste casino films op een rijtje gezet. Het casino is een populaire locatie voor films, omdat je er van alles in kunt laten samenvloeien: spanning, misdaad, mooie vrouwen, geld, schuld en boete (met dank aan Dostojevski). Een typische sfeer die je in alle grote casino’s terugvindt en niet goed te beschrijven is. Een elektrische lading in de lucht vol beloftes, maar oh zo misleidend. We hadden eerst een Top 10 van Pokerfilms willen samenstellen, maar we kwamen gewoon niet aan 10. En gezien het succes van online casino games, zoals deze website, wilden we zeker ook dit publiek bereiken met wat passend filmmateriaal.

    Wat kun je eigenlijk als een casinofilm beschouwen? Als er een paar shots in zitten van iemand, die een paar keer aan de hendel van een gokkast trekt, dan kun je toch moeilijk van een casinofilm spreken. De meeste Bondfilms vallen dan ook af. Hier is slechts sprake van een kort bezoek, een los eind in een verhaal, waar Bond meestal een schone dame tegen het lijf loopt, altijd handig als je verderop in de film iemand tussen de lakens wilt krijgen. Het criterium voor deze Top 10 was dus: het casino of casinospel als onmisbaar element binnen het verhaal. Wat zijn nu de beste films? Het blijft een kwestie van smaak, maar hier is onze TOP 10:

    Top 10 Casino Films

    10. Croupier (1998) Mike Hodges
    Je zou denken dat Croupier een sollicitatie was van Clive Owen om de volgende James Bond te spelen, maar dat zou onrecht doen aan de kwaliteit van deze prent. Het is niet alleen de doorbraak-rol voor Owen, maar tevens een geslaagde suspense thriller over het leven van een koelbloedige croupier die duidelijk maakt dat hij geen gokker is. Hij gokt echter niet in het casino, dan wel met zijn persoonlijke leven.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    9. Bugsy (1991) Barry Levinson
    Is het verhaal van Ben 'Bugsy' Siegel, een legendarisch figuur uit de tijd dat Las Vegas als gokstad opkwam. Regisseur Barry Levinson heeft trouwens iets met casino's want hij had eerder ook Tom Cruise en Dustin Hoffman op de casino-vloer gezet in de film Rain Man (1988). Bugsy is misschien iets minder sterk maar deze prent mocht niet ontbreken aan de lijst van casino-films.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    8. The Gambler (1974) Karel Reisz
    In The Gambler speelt James Caan de rol van Axel Freed, een professor literatuur aan de universiteit en tevens ook een zwaar gokverslaafde. Zijn schulden zijn nu te hoog opgelopen maar zelfs een dreiging van de maffia lijkt niet genoeg om hem ervan te kunnen weerhouden alles in zijn leven te verspelen. Mooie rollen ook voor Paul Sorvino en Lauren Hutton.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    7. 21 (2008) Robert Luketic
    Een op ware feiten gebaseerd verhaal van zes studenten, die via het zogeheten 'kaarten tellen' casino's miljoenen afhandig maken. 21. De film heeft heel wat zwaktes maar we worden geheel ontwapend door een glamoureuze Kate Bosworth en een ijskoude slechterik vertolkt door Kevin Spacey.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    6. The Good Thief (2002) Neil Jordan
    In The Good Thief zien we Nick Nolte als de gokker Bob die al een tijdje veel verlies leidt. Hij probeert geld bij elkaar te krijgen door een casino in Zuid-Frankrijk te beroven. Nog voor hij hier aan kan beginnen blijkt de politie al van zijn plannen op de hoogte te zijn.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    5. Rounders (1998) John Dahl
    Eigenlijk een gedoodverfde nummer één, met een sterrencast waaronder Matt Damon, Edward Norton en John Malkovich. Gewoon kijken, alle beschouwingen erover zijn overbodig. Maar Rounders heeft een buitengewoon voorspelbaar script, ook al zijn er niet veel betere poker-films…ook al suckt Damon als pokerspeler in het echte leven.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    4. The Sting (1973) George Roy Hill
    Met twee acteurs, die los van elkaar fantastische carrières hebben opgebouwd, maar hier als duo meer waren dan de som der delen. Robert Redford en Paul Newman op één doek met onvergetelijke muziek erbij. Het is een typische Hollywoodprent, maar zelfs na 40 jaar heeft de film nog niet veel van zijn pluimen verloren.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    3. Casino Royale (2006) Martin Campbell
    Hoewel James Bond een geroutineerde casino bezoeker is, kan alleen deze film aanspraken maken op de titel 'casinofilm'. Casino Royale was het eerste verhaal overigens van Ian Fleming, maar het is pas later verfilmd in een echte Bond setting. Het blijft in ieder geval voor mij één van de beste Bondfilms en zeker een verdiende top 3 plaats in deze lijst.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    2. Casino (1995) Martin Scorsese
    Casino is misschien meer een gangsterfiml dan een gokfilm, maar deze mocht eigenlijk niet ontbreken aan de lijst van Casino films. Het vertelt het verhaal van Sam Rothstein (Robert De Niro), die vanwege zijn succesvolle gokmethoden de bijnaam Ace kreeg, is een jeugdvriend van Nicky Santoro (Joe Pesci). Als Ace een carrière krijgt in een casino in Las Vegas, volgt Nicky niet veel later, maar anders dan Ace laat hij zich in met misdadige organisaties.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    1. The Cincinnati Kid (1965) Norman Jewison
    Met een nog jonge Steve McQueen en de oude meester Edward G. Robinson. Er vallen geen schoten in The Cincinnati Kid, het is een puur verhaal van twee gokkers, een oude rot in het vak en een 'runner up kid' die het uiteindelijk tegen de oude baas aflegt. Schitterend plot van een psychologisch drama, waar de professionele gokker niet wordt neergezet als een roekeloze avonturier, maar als een gewoon mens, die toevallig van poker zijn beroep heeft gemaakt, misschien omdat er al genoeg treinconducteurs waren…

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

  • Horrible Bosses 2 (2015) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Vorige week heeft Warner Bros de Blu-ray van de R-rated komedie Horrible Bosses 2 (2014) uitgebracht. De bedoeling van de filmmakers was om even stout te zijn als Horrible Bosses (2011). En dat is in principe wel gelukt, maar het schijnbaar amusement die de acteurs hebben beleefd bij het draaien van deze sequel, sloeg niet meteen over tot bij de kijker.

    horrible_bosses_2_2014_poster.jpg

    Er is wel een regisseurswissel gebeurd, en dat is misschien wel de oorzaak van de wat troosteloze en getelefoneerde grappen. Seth Gordon, die toch wel een behoorlijk slechte beurt maakte met Identity Thief (2013), werd vervangen door Sean Anders, die eigenlijk niet veel beter deed met zijn oerslechte That's My Boy (2012). En ook al kreeg hij hier een behoolijk filmbudget en een pak A-List acteurs, bakt hij er uiteindelijk niet zo heel veel van.

    Korte inhoud: Nick (Jason Bateman), Dale (Charlie Day) en Kurt (Jason Sudeikis) besluiten samen een eigen bedrijf te beginnen zodat ze hun eigen baas kunnen zijn. Een geniepige investeerder (Christoph Waltz) heeft echter andere plannen met hun veelbelovende bedrijf, plannen waarbij Nick, Dale en Kurt helaas niet bij horen, en voordat ze nog maar één cent hebben verdiend staan ze alweer op straat. De wanhoop nabij, besluiten de drie bijna-entrepreneurs om Rex (Chris Pine), de investeerders' zoon, te ontvoeren en hem te gijzelen totdat ze de macht over hun eigen bedrijf weer terug hebben.

    Uiteraard is er opnieuw een plaats voor Jennifer Aniston (pics) en Kevin Spacey in een ietsiepietsie bijrolletje van geen enkel belang, maar geen Colin Farrell deze keer. Hij was blijkbaar de enige die het script had gelezen. Jamie Foxx keert ook terug voor een onnozel cameo-rolletje. De 'bosses' zijn deze keer niet Aniston en Spacey maar wel Bateman, Day en Sudeikis die deze keer hun eigen bedrijfje hebben opgericht. Het script is ook afkomstig van Sean Anders die eerder het niet zo grappige We're the Millers (2013) schreef.

    Het script is zo lui dat het zelfs niet meer te maken heeft met "horrible bosses". Het is een mengelmoes geworden van slecht gefilmde achtervolgingen, achterlijke scènes en komedie-dialogen die snel op elkaar worden afgevuurd, maar spijtig genoeg allemaal hun target missen. De tussenkomst van Chris Pine was veelbelovend. Die scène waarin Chris Pine in de 'captain seat' wil zitten is wel grappig, maar ze zijn mijlenver verwijderd van de The Hangover films. Chris Pine zie ik liever in een komediefilm dan in een actie-thriller zoals Jack Ryan: Shadow Recruit (2014), maar hier speelt hij wel wat onder zijn niveau. Hetzelfde kan gezegd worden van Christoph Waltz, die dringend moet stoppen met dergelijke typecasting rollen.

    horrible_bosses_2_2014_blu-ray_pic01.jpghorrible_bosses_2_2014_blu-ray_pic02.jpghorrible_bosses_2_2014_blu-ray_pic03.jpg

    Op de Blu-ray van Horrible Bosses 2 staat niet alleen de uncut versie met 8 minuten extra beeldmateriaal (Neen, die 8 minuten stellen niks voor), maar tevens ook nog heel wat extra beeldmateriaal rond de film. Geen audiocommentaar. Logisch, want de regisseur had al niet veel te vertellen met zijn film. De eerste film had een aantal geslaagde grappen, maar deze sequel voelt aan als microgolfoven-verwarmde nonsens die ze niet hebben gebruikt in de eerste film.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 2 mei 2015

    ***Related Post***
    12/01/2014: We're the Millers Blu-ray review
    11/03/2012: Horrible Bosses Blu-ray review
    05/01/2012: Horrible Bosses 2 in de maak
    16/05/2011: Jennifer Aniston als foute tandarts

     

    *** Horrible Bosses 2 trailer ***

  • L.A. Confidential (1997) ****½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Dat Titanic (1997) de Oscar voor Beste film won en niet het veel betere L.A. Confidential (1997) blijft één groot raadsel. Nu ja, het productiebudget van de film van James Cameron was 'titanesk', de opkomst was massaal en de film werd uitgebracht in december en was dus nog fris in het geheugen van The Academy, in tegenstelling tot de september release van de film van Curtis Hanson. Deze neo-noir film gebaseerd op de roman van James Ellroy won wel de Oscar voor Beste Actrice (Kim Basinger) en beste script van Brian Helgeland en Curtis Hanson.

    the_cell_2000_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Los Angeles, de jaren '50. Ed Exley (Guy Pearce) doet er alles aan om hogerop te komen, zolang het maar volgens de regels gebeurt. Bud White (Russell Crowe) hanteert zijn eigen regels, maar heeft problemen om z'n woede onder controle te houden. Jack Vincennes (Kevin Spacey) vindt het onderhouden van zijn contacten in Hollywood minstens even belangrijk als het politiewerk. Na een brute schietpartij in een restaurant proberen deze drie agenten van het corrupte politiekorps achter de waarheid te komen.

    Dit is misschien wel de beste noir film sinds Chinatown (1974) van Roman Polanski. Voor diegene die het ingewikkelde boek van Ellroy hebben gelezen weten des te meer hoe slim het script in elkaar steekt. Het moet geen eenvoudige klus geweest zijn om honderden personages, tien grote plotlijnen en een tijdsverloop van 8 jaar te moeten condenseren in een 138 minuten durende film. Het resultaat is een superspannende thriller die het ranzige kantje van Hollywood uit de jaren '50 bloot legt. In het begin van de film wordt L.A. nog afgeschilderd als een paradijs van stranden, palmbomen en fonkelende filmsterren, maar al snel valt de schijn weg en blijkt de 'city of angels' niet meer dan een wespennest van verraad, corruptie en moord. Ook racisme en vuile seksschandalen met luxe-call-girls kunnen er ongebreideld hoogtij vieren, terwijl sensatie journalisten zoals Sid Hudgens (Danny DeVito) hiervan rijk worden. En zelfs vandaag is L.A. met zijn rassengeweld, corrupte LAPD, stinkende smog en overbevolking slechts een schim van wat het ooit had kunnen zijn.

    Het acteerwerk is van het beste wat je te zien zult krijgen, en dat was nog de periode waarin zowel Russell Crowe als Guy Pearce nog nobele onbekenden waren. En dat was uiteindelijk een goede zet van de regisseur, gezien het verhaal hier echt wel op de voorgrond moet komen en het publiek niet afgeleid mag worden door een sterren-catwalk. Zelfs Kevin Spacey kreeg een rol die hij nog nooit eerder had gespeeld, de gladde en ijdele flik. Veel van de acteurs hebben zelfs hun leading man status te danken aan deze prent. Het was voor elk van hen een volwassen vertolking waarmee ze meteen een stuk serieuzer genomen werden.

    Niets is wat het lijkt in L.A. Confidential. Het personage van Wendell "Bud" White is eigenlijk geen toonbeeld van een goede flik. Hij is een immoreel man die gretig misbruik maakt van zijn badge, en je let maar beter op je tellen wanneer je wordt tegengehouden door deze flik. Maar gaandeweg zien we hem veranderen. Hij lijkt niet zo'n brutaal leeghoofd voor wie kapitein Dudley Smith (James Cromwell) hem aanziet. Hij heeft zelfs een hart op de juiste plaats en ontpopt zelfs een beetje als de enige echte held van de film.

     L.A. Confidential animated picture L.A. Confidential animated picture

    De plot is ingewikkeld, zoals we dat van Ellroy adaptaties gewend zijn, en je moet er dus wel het kopje bijhouden anders mis je heel veel van de onderliggende intrige. En vele zaken worden soms tussen twee dialogen gemompeld en connecties tussen personages worden amper gesuggereerd. En dat is nu net het geniale aan deze prent. De intrige wordt ons niet ingelepeld zoals tegenwoordig veel misdaadfilms dat willen doen. De regisseur en de scenarist komen met een film die zowel cynisch als slim in mekaar steekt, zonder de actie te verwaarlozen. Beschouw het als een actiefilm voor een volwassen publiek.

    Op de Blu-ray vinden jullie een pak making of filmpjes en off the record interviews. Laat u wel niet misleiden door de zogenaamde 'audio-commentaar'. Dit zijn gewoon losse interview quotes van Andrew Sarris, James Ellroy, Russell Crowe, Kevin Spacey, Guy Pearce, James Cromwell, Ruth Myers, David Strathairn, Kim Basinger, Brian Helgeland, Jeannine Oppewall, Dante Spinotti, en Danny DeVito. Er was geen audio-commentaar van de regisseur te bespeuren.

    rating

    Beoordeling: 4,5 / 5
    Recensie door op 1 april 2015

  • Boyhood wint de Golden Globe voor Beste Film

    Pin it!

    Het stond een beetje in de sterren geschreven dat Boyhood (2014) de Golden Globe zou winnen voor Beste Film. Hij stond ook al in onze Top 10 Beste Films van 2014. De film won tevens 3 van de 5 beeldjes (Beste Film, Beste Regisseur voor Richard Linklater en Beste Actrice voor Patricia Arquette. Beste komedie ging dan weer naar The Grand Budapest Hotel (2014).

    golden_globes_awards.jpg

    De Beste Acteur award ging vreemd genoeg niet naar Steve Carell voor Foxcatcher (2014), maar wel naar Michael Keaton voor Birdman (2014). De serie "Fargo" (2014) viel in de prijzen voor Beste Mini-Televisieserie en beste acteur: hoofdrolspeler Billy Bob Thornton. Eigenlijk ook een beetje een vreemde keuze, gezien "True Detective" (2014) eigenlijk met kop en schouders een betere miniserie was met veel betere vertolkingen. De Beste Drama Serie ging dan weer verdiend naar "The Affair", alsook de award voor Beste Actrice Ruth Wilson. Beste Acteur in een drama serie ging naar Kevin Spacey oor "House of Cards". Maar dit zijn nu eenmaal de Golden Globes en hier is geen ruimte voor logica. Maar zoals we dat wel gewoon zijn, kunnen de Oscars deze kaarten nog compleet door mekaar gaan schudden.

    De hosting door Amy Poehler en Tina Fey was opnieuw zeer genietbaar, maar ik mis toch Ricky Gervais. Toch zaten er wel wat rake grappen in. Zo wordt ook de draak gestoken met Bill Cosby en uiteraard de Noord-Koreanen. De beste speech kwam van George Clooney die de Cecil B Demille Award in ontvangst mocht nemen. Hier vinden jullie een link naar de volledige show. De volledige lijst van de winnaars vinden jullie hier.

  • House of Cards: seizoen 2 op Blu-ray en DVD

    Pin it!

    Vandaag op 6 augustus 2014 komt de Blu-ray en DVD van het tweede seizoen van "House of Cards" uit. Nadat het eerste seizoen alle personages had voorgesteld en een beeld geschetst van het politieke machtsspel, gaat de serie van David Fincher en Beau Willimon op zijn elan verder.

    house_of_cards_season_2_blu-ray_cover.jpg

    Korte inhoud: Met Francis Underwood (Kevin Spacey) die op het punt staat ingezworen te worden als vice-president, zetten Zoe (Kate Mara), Lucas (Sebastian Arcelus) en Janine (Constance Zimmer) hun speurtocht verder naar de duistere kant van Underwood. Ze slagen er uiteindelijk in om Rachel Posner (Rachel Brosnahan) te benaderen, een jonge vrouw die gemanipuleerd werd door Doug Stamper (Michael Kelly) om Peter Russo (Corey Stoll) te laten ontsporen.

    Ondertussen zien we dat Claire (Robin Wright) een nauwe band heeft met de First Lady met wie ze een wetsvoorstel ondersteunt om de vervolging van seksueel geweld in het leger te hervormen. Claire onthult tevens in een interview dat ze een abortus achter de rug heeft nadat ze werd verkracht op de universiteit door een man die net werd opgeroepen als generaal in het leger. Door hun relatie leert ze ook dat het huwelijk tussen de First Lady en de president niet zo vlot loopt, en ze raad zowel een geestelijke adviseur als een huwelijksconsult aan.

    Ik moet bekennen dat ik het tweede seizoen zelfs iets beter vond dan het eerste, en dat vooral omwille van een plotwending die ik hier niet ga spoilen, maar die bij mij echt wel indruk heeft gemaakt. Kevin Spacey begint zich ook iets beter in zijn rol te voelen. Zijn acteerspel is veel subtieler, meer genuanceerd en iets minder een karikatuur van een Zuiderse politicus. Maar Underwood blijft ook in dit nieuwe seizoen zijn machiavellistische zelve met zijn sluwe en meedogenloze methoden om zijn rivalen uit te schakelen. Ook zijn wrange onderonsjes met de camera (het publiek) zijn er nog en blijven noodzakelijk om sympathie op te wekken voor een zeer meedogenloos karakter. En dat ander vat vol ambities, Claire, heeft ook nog niets van haar vleugels verloren en heeft in dit tweede seizoen ook iets meer macht.

    house_of_cards_season_2_pic01.jpghouse_of_cards_season_2_pic02.jpghouse_of_cards_season_2_pic03.jpg

    Visueel lijkt het er ook op dat de serie net iets meer geld heeft gekregen. De sets zijn rijker gevuld en de verhalen ontrollen zich in een breder actie-terrein. Let wel, het bekijken van het eerste seizoen is noodzakelijk om het tweede seizoen te kunnen volgen. Dit is niet zoals bij "Person of Interest" waar je halverwege kan inpikken en eigenlijk nog alles wel kan volgen. Op de Blu-ray vinden jullie ook een pak bonusmateriaal alsook een recap bij elke aflevering. Ik kijk nu al uit naar het derde seizoen.

    *** House of Cards season 2 trailer ***

    ***Related Posts***
    01/07/2015: House of Cards season 3
    29/07/2014: House of Cards season 1

  • House of Cards: seizoen 1 op Blu-ray en DVD

    Pin it!

    Over het leven in en rond het Witte Huis zijn al heel wat scenario's geschreven, gaande van films (White House Down, Olympus Has Fallen, ...) tot series (The West Wing, Scandal, ...). Ik stond dus niet meteen te springen om nog maar eens een nieuw politiek drama aan te snijden met "House of Cards", de Amerikaanse remake van een 23 jaar oude Britse televisieserie. Maar toen ik vernam dat de serie was gemaakt door David Fincher, één van mijn favoriete regisseurs, heb ik deze toch een kans gegeven.

    house_of_cards_blu-ray_cover.jpg

    Resultaat, de serie vloog meteen in mijn All Time Top 50 Best Tv-Series! De serie werd geschreven door Beau Willimon, die ook al het scenario schreef van The Ides of March (2011) met George Clooney en Ryan Gosling.

    Korte inhoud: Het eerste seizoen van House of Cards begint heel sterk, met Democratisch congreslid Francis Underwood (Kevin Spacey) uit Zuid-Carolina, die met een meedogenloos pragmatisme een gewonde hond met de blote handen uit zijn lijden brengt. Ditalles gebeurt terwijl hij de camera aankijkt en toegeeft dat je soms onaangename dingen hoort te doen als het nodig blijkt te zijn. Na het veiligstellen van de verkiezing van president Garrett Walker (Michael Gill), kijkt hij uit naar de benoeming tot minister van Buitenlandse Zaken. Maar hij wordt tot zijn grote ongenoegen aan de kant gezet. Stafchef Linda Vasquez vertelt Underwood dat de president wil dat hij zijn programma gaat verdedigen in het Congres. Ziedend van woede probeert hij zijn emoties onder controle te houden en presenteert zichzelf aan loyale soldaat van de president. In werkelijkheid zet Underwood alles in het werk om het laken van de macht naar zich toe te trekken en een postje te behalen in het kabinet. Daarvoor heeft hij pionnen nodig die hij kan manipuleren.

    Maar ook zijn vrouw Claire (Robin Wright) heeft een onuitputtelijke honger naar macht, maar dan op een ander speelveld. Via de weg van liefdadigheid probeert ze een netwerk uit te bouwen van macht en invloed, waarvan de uiteindelijke bedoeling nog onbekend blijft. Haar initiële doel is om de voetafdruk van haar organisatie te vergroten en op het internationale podium op te treden. Ze beslist daarom om haar steun te verlenen aan een waterontginning-project met als doel zuiver water op te halen. Een beslissing die meteen twijfels zaait bij haar office manager, die plots de opdracht krijgt 18 werknemers te ontslaan. Op het einde van de rit wordt ze zelf aan de deur gezet en trekt Claire een expert aan, Gillian Cole (Sandrine Holt). Het is meteen duidelijk dat Claire al even koelbloedig en pragmatisch is als haar man.

    house_of_cards_season_1_pic01.jpghouse_of_cards_season_1_pic02.jpghouse_of_cards_season_1_pic03.jpg

    De relatie tussen Francis en Claire is bijzonder complex. Beiden lijken trouwe bondgenoten te zijn, maar toch zijn er geen romantische uitwisselingen tussen elkaar. Francis lijkt ook gefascineerd door een jonge journaliste gespeeld door Kate Mara (pics). Maar elk nevenpersonage lijkt een eigen parcours te volgen. Neem nu Peter Russo (Corey Stoll), een van de pionnen van Underwood, lijkt ook ambities te hebben om hogerop te geraken maar zit met een immens seks-, drank- en drugprobleem. Stuk voor stuk boeiende personages, dat staat buiten kijf. Uiteraard moet je er de eerste episodes wel je kopje bij houden om alle karakters uit mekaar te houden.

    Wat opvalt is dat de serie er heel gesofistikeerd uitziet, zowel het stylisme, de muziek van Jeff Beal en zeker ook de sfeervolle low-light fotografie opgenomen met de 5k Red Epic gekoppeld aan de peperdure Zeiss Master Prime lenzen. Op de Blu-ray, die vanaf 23 juli 2014 te verkrijgen is, vinden jullie naast de 13 episodes ook nog wat extraatjes en recaps. Een serie om niet te missen!

    *** House of Cards season 1 trailer ***

    ***Related Posts***
    01/07/2015: House of Cards season 3
    06/08/2014: House of Cards season 2