kevin macdonald

  • Jacht op Nazi-goud in Black Sea met Jude Law

    Pin it!

    Geld maakt niet altijd geluk en heel veel geld kan de drijfveren van een mens grondig verstoren. Voor een smak geld zou men als eens een moord kunnen plegen. Dit gegeven werd al in heel wat films uitgespit, en bepaalde prenten hebben er zelfs hun premisse van gemaakt; denk maar aan Shallow Grave (1994), A Simple Plan (1998), No Country for Old Men (2007) of Red Rock West (1993).

    black_sea_2014_poster.jpg

    En binnenkort komt er een nieuwe film die zijn personages tegenover elkaar zal zetten met in het midden een hoop blinkende goudstaven. De film heet Black Sea (2014) en is de nieuwe film van Kevin Macdonald (The Last King of Scotland, The Eagle) met Jude Law in de hoofdrol.

    Korte inhoud: Een kapitein, genaamd Robinson (Jude Law), verliest zijn baan bij een bergingsbedrijf waar hij voor werkte. Wanneer hij vervolgens wordt benaderd door een schimmige financier voor werk dat betrekking heeft op de zoektocht naar een legendarische gezonken onderzeeboot beladen met goud, voelt hij de drang zichzelf en zijn voormalige werkgever iets te bewijzen.

    Het is een slecht idee om veel onbekende Russische en Britse mannen aan boord te nemen van een illegale schattenjacht, inclusief een psychopaat, het is nog een slechter idee om dit te doen in een duikboot waar de temperatuur snel kan stijgen en er geen uitwegen zijn. Het scenario werd geschreven door Dennis Kelly. Een man die wel iets weet van intrige en suspense, maar geen kaas heeft gegeten van onderzeeërs, zuurstofvoorzieningen en druk berekeningen. Dus al er nu en dan eens een man in een gewoon duikpak even een eindje gaat zwemmen op 350 meter diepte, moeten we hiervoor even de ogen sluiten. In de cast zien we Ben Mendelsohn, Scoot McNairy, Tobias Menzies, Grigoriy Dobrygin alsook twee vrouwelijke rollen gespeeld door Jodie Whittaker & June Smith.

    Na het zien van de trailer denk ik dat het een soort verstand-op-nul film is geworden waar je niet al teveel vragen moet gaan stellen over het hoe en het waarom van de zaken. Maar dit belet niet dat we nog van het sterke acteerwerk kunnen genieten. Op dit ogenblik heeft de film bij ons nog geen releasedatum gekregen. En gezien de magere oogst in de States denk ik niet dat distributeurs hier staan te springen om de film uit te brengen. Maar Black Sea wordt misschien nog wel een Blu-ray hit.

    *** Black Sea trailer ***

  • The Eagle met Channing Tatum

    Pin it!

    Fans van Romeinse oorlogsdrama’s zullen binnenkort kunnen genieten van The Eagle (2010) van regisseur Kevin Macdonald die eerder de niet onaardige The Last King of Scotland (2006) maakte. U ziet het meteen, de man is geboren in Schotland en heeft dus wel voeling met de streek en de mensen die er leven. En wil nu net dat de Romeinen op een zeker ogenblik ook in Schotland zijn verzeild – ook al werd dit gebied in die tijd niet zo genoemd en kwamen de Schotten, afkomstig van Ierland (Hibernian), pas veel later in actie (tussen 400 en 500 na christus).

    the_eagle_channing_tatum.jpg

    Toen Macdonald het boek las van Rosemary Sutcliff was hij meteen voor het idee gewonnen hiervan een adaptatie te maken. Scenarist van dienst is wederom Jeremy Brock, die naast het scenario van The Last King of Scotland ook dat van Mrs Brown (1997) schreef.

    Korte inhoud: Het jaar 140. Twintig jaar naar het verdwijnen van het Negende Legioen in de bergen van Schotland, gaat de centurio Marcus Aquila (Channing Tatum) op zoek naar de oplossing van dit mysterie. Zijn vader was commandant van deze eenheid en hij wil zijn reputatie in ere herstellen.

    Channing Tatum is zo’n acteur die het tot nu toe vooral moest hebben van zijn fysiek, want veel acteertalent heeft hij tot nu toe nog niet kunnen etaleren. Maar misschien ligt het aan de dubieuze projecten die hij in zijn schoot krijgt geworpen (cf. She’s the Man, Step Up, Step Up 2, Fighting). Onlangs was hij ook al te zien in Public Enemies (2009), weliswaar in een kleine rol, en ook nog in G.I. Joe: The Rise of Cobra (2009). Met die laatste film had Tatum zijn doorbraak moeten forceren, maar het draaide anders uit. De film kon in de States zijn productiebudget van 170 miljoen dollar niet terugwinnen, maar wat nog erger was, zo goed als iedereen vond de film middelmatig tot ronduit slecht.

    Met deze film kan hij misschien meer indruk maken, zeker met een verhaal die op zijn gespierde lijf staat geschreven, en tevens met een regisseur die goed weet hoe hij acteurs moet begeleiden. Mocht dit echter ook een flop worden, dan kan de acteur zich alsnog bewijzen in het komedie-genre met The Dilemma (2011) van Ron Howard én in het thriller genre met Haywire (2011) van Steven Soderbergh. Twee regisseur die normaal gezien een acteur goed op weg kunnen zetten naar het sterrendom.

    In The Eagle zien we ook nog Mark Strong, die niet meer weg te branden is van het witte, alsook Jamie Bell en Donald Sutherland. Wat me is opgevallen is dat er geen actrices aan te pas komen in deze prent. Er worden wel twee vrouwen opgevoerd in een veredelde figurantenrol, maar dit is vooral een film met veel testosteron en weinig romantiek…en gezien de PG-13 rating waarschijnlijk ook weinig homo-erotiek. Het tweede wat me is opgevallen is dat de film allesbehalve een getrouwe weergave is van wat er echt is gebeurd. Maar goed, dit is cinema geen geschiedenisles.

    *** The Eagle trailer ***

  • 300, Primeval & The Last King of Scotland

    Pin it!

    Uiteindelijk is de trailer van 300 (2007) online, de hypergestileerde-gitzwarte-in-your-face-comic-book verfilming die het verhaal vertelt van 300 overmoedige Spartanen onder leiding van King Leonidas die het opnemen tegen het gigantisch Perzisch leger van Xerxes. De trailer is al even stoer en gewelddadig als de vorige prent van Frank Miller, Sin City (2005) - met dit verschil dat Robert Rodriguez niet met hem achter de camera staat, maar wel Zack Snyder (Dawn of the Dead). En dat zal waarschijnlijk wel impliceren dat de acteursregie anders zal zijn dan in het flamboyante Sin City. Hoe dan ook vind ik de trailer best geslaagd en kijk ik echt uit naar deze prent. Hopelijk zit er naast de coole shots ook wat karakter-opbouw en drama in. Ik ben verzot op virtuele spielerei, maar trop is teveel en het moet gedoseerd zijn met wat inhoud. De film komt bij ons uit op 21 maart 2007.

    300 Primeval The Last King of Scotland
    Klik op de afbeelding voor de trailer

    Een tweede trailer, van een gelijkaardig bloederig karakter, is die van Primeval (2007) van Michael Katleman. Who the hell is Michael Katleman?? Wel, de kans is groot dat je al werk van hem mocht zien, want de man is een doorwinterde tv-regisseur die afleveringen regisseerde uit zowel The X-Files als Smallville, Gilmore Girls, Dark Angel, ER en ga zomaar verder. Primeval is een soort Texas Chain Saw Massacre (1974) meets The Ghost and the Darkness (1996). Een groepje krokodillen-jagers moeten een 7,5 meter lange vleesmolen tot sjakosj verwerken, maar komen in aanvaring met een gedreven seriemoordenaar die al 300 doden op zijn actief heeft staan …and still counting. Wie of wat het is laat de trailer in het midden en dit is misschien wel het enige verkoopsargument van belang. De film lijkt voornamelijk op prefab en de casting is om van te huilen. De film zou in augustus van 2007 bij ons in de zalen moeten verschijnen.

    De derde trailer in het rijtje is die van The Last King of Scotland (2006) met een charismatische en wilde Forest Whitaker in de hoofdrol die eerder bekend was voor zijn ingetogen rollen. De film vertelt het verhaal van een Schotse arts die in de jaren ’70 per toeval door Idi Amin, destijds de nieuwe dictator van Uganda, aangesteld als diens persoonlijke arts. Amin had namelijk vroeger bij het Britse leger getraind en een voorkeur ontwikkeld voor Schotten. Hij droeg regelmatig kilts en wilde een leger oprichten om Schotland onafhankelijk te maken. Aanvankelijk is de arts vereerd om deze positie te bekleden, maar al snel komt hij in gewetensnood, vanwege de vele gruwelijkheden die de dictator aanricht. Een film gebaseerd op reële feiten die ons iets meer vertelt van een dictator die zelf werd bestempeld als een kannibaal. De film werd geregisseerd door de Schotse documentarist Kevin Macdonald bekend van de documentaire Touching the Void (2003) en komt op 7 februari 2007 bij ons in de zalen.

    ***Related Posts***
    14/03/2007: Frank Miller wil zijn verhalen zelf verfilmen
    11/03/2007: 300 niet zomaar vorm boven inhoud
    15/02/2007: Frank Miller’s Ronin verfilmd
    10/08/2006: 300 Spartanen trekken ten strijde
    25/08/2005: Klacht tegen The Last King of Scotland