keri russell

  • Matthew McConaughey in Free State of Jones

    Pin it!

    En na Amistad (1997) duikt Matthew McConaughey opnieuw in een Amerikaanse periodefilm. Deze keer zien we hem in Free State of Jones (2016) als een Zuiderse landbouwer die de Confederatie troepen zal confronteren.

    free_state_of_jones_2016_poster.jpg

    Korte inhoud: We bevinden ons tijdens de Amerikaanse burgeroorlog. Een zuidelijke boer uit Jones county, genaamd Newton Knight (Matthew McConaughey), stapt uit het leger en komt samen met andere boeren en gelijkgestemden tegen de slavernij en de splitsing, in opstand tegen de Geconfedereerde Staten van Amerika. Daarbij weten ze een nieuwe staat op te richten: de Free State of Jones. Zijn relatie en naoorlogse huwelijk met een voormalige slaaf, Rachel Knight, vestigt in de regio de eerste gemeenschap met gemengd ras. Zijn legendarische opstand onderscheidde Newt Knight als een charismatisch en controversieel figuur van het verzet tijdens de oorlog.

    De film werd geregisseerd en geschreven door Gary Ross, regisseur van Pleasantville en The Hunger Games. Naast McConaughey zien we niet zo heel veel bekende koppen, los van Keri Russell en Gugu Mbatha-Raw. Het is tevens de tweede film met het duo McConaughey Jacob Lofland na Mud.

    Ook al ben ik geen al te grote fan van de trailer die net iets teveel weggeeft van de plot, en dat bedoel ik meer bepaald die begrafenis scène die ze misschien beter voor de film hadden gehouden, ben ik toch benieuwd naar de film. Ik heb de indruk dat ze deze scène in de trailer wilden hebben om de perceptie van een actiefilm te vergroten, ook al denk ik zelf dat Free State of Jones vooral een dramafilm is en geen actieprent. Naar verluidt zou het productiebudget van 65 miljoen dollar ook wat zijn omgetrokken om nog extra veel extra's op te trommelen voor een massa gevechtsscène in het begin van de film. En we hebben opnieuw te maken met een waar gebeurd verhaal en dat maakt het net dat tikkeltje meer interessant. Deze film zou bij ons ergens in de meimaand moeten uitkomen.

     

    *** Free State of Jones trailer ***

  • Dawn of the Planet of the Apes (2014) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het is niet meteen een film waar je vrolijk van wordt maar Dawn of the Planet of the Apes (2014) is een intelligente sequel op een geslaagde Rise of the Planet of the Apes (2011). De eerste film werd geregisseerd door Rupert Wyatt, maar hij had geen zin om de sequel te maken en wou een andere film gaan maken. Bijgevolg kwam Matt Reeves in actie, en nu heeft hij ook een optie op de threequel ... iets wat Wyatt hem nog lang zal beklagen.

    dawn_of_the_planet_of_the_apes_2014_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Een groeiende groep van genetisch geëvolueerde apen onder leiding van Caesar (Andy Serkis) wordt bedreigd door een aantal menselijke overlevenden van een verwoestend virus dat een decennium eerder is uitgebroken. Ze bereiken een broos vredesbestand met Malcolm (Jason Clarke), maar dat blijkt maar van korte duur te zijn. Beide kanten staan op de rand van een oorlog die zal bepalen wie de dominante soort op Aarde zal worden.

    De grootste troef van deze prent is het performante motion capture systeem van de WETA Digital, die hier nog een stap verder zet in de 3D technologie. En met ervaren rotten als Andy Serkis, die eerder al Gollum en King Kong tot leven bracht, kon dit niet verkeerd lopen. Serkis zet hier opnieuw een geweldig genuanceerde vertolking van een intelligente aap die er alles wil aan doen om een oorlog te voorkomen. Maar dit stuit tegen een meer oorlogszuchtige Koba, eveneens schitterend vertolkt door Toby Kebbell. Bij de mensen zien we uiteraard nog sterke bijrollen, gespeeld door Gary Oldman en Keri Russell. Ook al waren er hier geen echt sterke vrouwenrollen te bespeuren.

    Een tweede troef is het intelligente script van Mark Bomback, Rick Jaffa en Amanda Silver. Maar ook de regisseur brengt voldoende ideeën aan om van deze sequel op vele vlakken te genieten. Reeves behandelt de actie, de visuele effecten en het verhaal met veel lef en overtuiging, en zet vanaf het begin de toon van de film. Ook de gespierde muziekscore van Michael Giacchino (Up, Ratatouille) brengt voldoende mysterie en grootsheid in het verhaal. De regisseur zet niet alleen in op de drama tussen de personages, maar ook de actie-scènes zijn om van te smullen, met name de San Francisco battles.

    Enkel de begin-scène vond ik nergens op slaan. In een poging te tonen dat de apen georganiseerd zijn, zien we hen een aanval inzetten tegen een aantal herten. Maar het is niet meteen duidelijk met welk doel deze set-up gebeurt. Gaan ze het hert opeten? Gaan ze pijlen maken van de geweien? Is het een soort initiatieproef voor een jonge aap die volwassen wordt? Het is nooit echt duidelijk, en dat zijn het soort dingen waar ik me behoorlijk aan kan storen. Hun aanvalstactiek vertoont zelfs heel wat gaten en een aantal herten kunnen zelfs een aantal apen uitschakelen. En dat had je die grizzly bear aanval die als enige doel had - mijn inziens - om voor een litteken te zorgen voor de zoon van Caesar om hem zo te differentiëren van de rest.

    Er hangt ook zo een sfeertje in de lucht van: 'kunnen we niet allemaal vrienden zijn', maar dan heb je de 'slechte mensen' en de 'slechte apen' die de boel om zeep helpen. En net dat vond ik iets te doorzichtig. In de originele Planet of the Apes (1968) heb je ook slechte apen, maar dit waren geen oorlogszuchtige en geflipte apen zoals in Tim Burton's Planet of the Apes (2001) of zelfs deze prent met Koba die toch wel een beetje de bad-ass uithangt. In de originele film is het conflict tussen de mensen en de apen van een compleet ander en meer interessant niveau.

    dawn_of_the_planet_of_the_apes_2014_blu-ray_pic01.jpgdawn_of_the_planet_of_the_apes_2014_blu-ray_pic02.jpgdawn_of_the_planet_of_the_apes_2014_blu-ray_pic03.jpg

    De sequel is echter beduidend grimmiger, bloederig en gewelddadiger dan zijn meer idealistische voorganger. En daar waar de mensen nog de hoofdrol speelden in de eerste film, gaat hier de hoofdrol volledig naar Caesar en Koba. En gezien de blik op het gezicht van Caesar op het einde, vermoed ik dat de derde film nog meer oorlog in petto heeft...met misschien zelfs een terugkeer van Koba. De bedoeling zou moeten zijn dat de film gaat aansluiten met de versie uit 1968.

    Op de goed verzorgde Blu-ray staan er meer dan 2 uur extraatjes, met verwijderde scènes, een bespreking met Andy Serkis, een interessante making-of van de visuele effecten maar bovenal de audio-commentaar van regisseur Matt Reeves. De meest hatelijke audio-commentaren zijn deze waar de regisseur en de producer gaan samenzitten om mekaar meer dan 90 minuten lang te bewieroken met hun verwezenlijkingen. Dit is hier verre van het geval.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 5 januari 2015

    ***Related Posts***
    06/06/2014: Dawn of the Planet of the Apes trailer #3
    10/07/2011: Rise of the Planet of the Apes trailer

     

    *** Dawn of the Planet of the Apes finale trailer ***

  • Nieuwe Dawn of the Planet of the Apes poster

    Pin it!

    20th Century Fox had al een trailer uitgebracht van Dawn of the Planet of the Apes (2014), vandaag hebben ze een nieuwe poster uitgebracht. En dat is maar goed ook, want naast de vier apen koppen viel de promotie wat stil, en volgende maand zou de film in de States in première moeten gaan.

    Dawn of the Planet of the Apes,rise of the planet of the apes,Andy Serkis,Matt Reeves,Planet of the Apes,Rupert Wyatt,Mark Bomback,Rick Jaffa,Amanda Silver,James Franco,Freida Pinto,Gary Oldman,Keri Russell,Jason Clarke

    Korte inhoud: Een groeiende groep van genetisch gemanipuleerde apen onder leiding van Caesar (Andy Serkis) wordt bedreigd door een aantal menselijke overlevenden van een verwoestend virus dat een decennium eerder is uitgebroken. Ze bereiken een broos vredesbestand, maar dat blijkt maar van korte duur te zijn. Beide kanten staan op de rand van een oorlog die zal bepalen wie de dominante soort op Aarde zal worden.

    De regie van de film ligt in handen van Matt Reeves (Cloverfield, Let Me In), die ook al aan het roer zou zijn van de vervolgfilm op deze prent in 2016. Deze Dawn of the Planet of the Apes is het vervolg op Rise of the Planet of the Apes (2011) van Rupert Wyatt, een reboot van de oorspronkelijke Planet of the Apes films. Wyatt heeft het project in 2012 verlaten omdat hij een release in 2014 veel te vroeg vond voor de wereld die hij wilde uitwerken. Het script van Rick Jaffa en Amanda Silver werd dan maar herwerkt door Mark Bomback (Total Recall remake, The Wolverine). Het verhaal speelt zich af 10 jaar na de gebeurtenissen uit de film van 2011.

    Met het vertrek van Rupert heeft acteur James Franco het ook voor bekeken houden (los van een eventuele cameo). Ook Freida Pinto keer niet meer terug. De hoofdrollen in deze nieuwe prent worden vertolkt door ondermeer Gary Oldman (die tegenwoordig overal opduikt), Keri Russell en Jason Clarke. De trailer zag er wel knap uit, de visuele effecten lijken al even overtuigend als de vorige film en het ziet er ook naar uit dat de film op dramatisch vlak wel de juiste klemtonen heeft gezet. Als kijkers weten we dat al die prequels uiteindelijk zullen uitmonden in de totale uitroeiing van de mensheid, ook al lijkt deze sequel nog ruimte te laten voor die fragiele relatie tussen apen en mensen.

    Op 16 juli 2014 komt de film bij ons in de zalen. De vorige prent heeft met zijn productiebudget van 90 miljoen dollar zowat 482 miljoen dollar opgebracht wereldwijd. Het budget van deze film werd opgekrikt naar 120 miljoen dollar en de verwachtingen zijn dus hoog gespannen. Ik heb er zelf niet veel twijfel over dat deze prent wel een hit zal worden, maar dan mag de promo-campagne nu wel echt op gang komen.

    *** Dawn of the Planet of the Apes trailer #3 ***

  • The Americans wordt de nieuwe Sopranos

    Pin it!

    Er komt binnenkort een nieuwe spionagereeks op de buis, genaamd "The Americans" (2013 - ) van Joseph Weisberg (Falling Skies, Damages), en als we de eerste reacties van journalisten mogen geloven dat zou dit de nieuwe Sopranos of The Wire kunnen zijn, twee series die totaal niets met elkaar te maken hebben maar qua drama wel een hoog niveau nastreven. Op het FilmFestival van Gent werd ondertussen al de eerste drie afleveringen vertoond en het resultaat is behoorlijk indrukwekkend.

    the americans,the sopranos,keri russell,Matthew Rhys,Holly Taylor,Keidrich Sellati,homeland,Joseph Weisberg

    Korte inhoud: De KGB-agenten Mischa en Nadezhda werden in de Sovjet-Unie opgeleid om zich daarna op het einde van de jaren zestig in de Verenigde Staten te gaan nestelen onder de namen Philip (Matthew Rhys) en Elizabeth Jennings (Keri Russell). Overdag werken ze als reisagenten en 's nachts werken ze verdoken als spionnen. De informatie die ze kunnen vergaren bij hun infiltraties in de politieke wereld van Washington D.C. spelen ze door aan hun KBG-contactpersoon. In 1981 zijn ze inmiddels getrouwd en hebben twee kinderen, de dertienjarige Paige (Holly Taylor) en de tienjarige Henry (Keidrich Sellati), die niets weten van de afkomst en achtergrond van hun ouders.

    The Americans is het soort serie die het wij tegen zij principe nog eens in de verf wil zetten, maar dan op een authentieke maar zeer speelse manier. Het staat bijgevolg in schril contrast met een serie zoals "Homeland", die misschien authentiek oogt maar dit alles ook nog eens met een serieuze toon opvoert. Hier hebben we een serie waar niet zozeer het acteerwerk op de voorgrond treedt, dan wel de kwaliteit van het script. En voor authenticiteit konden ze rekenen op Weisberg, gezien hij jarenlang heeft gewerkt voor de CIA. Het enige nadeel is dat hij elk scenario dat hij schrijft voor een spionagethriller ter goedkeuring moet worden voorgelegd aan de inlichtingendienst, -zodat ze er kunnen op toezien dat er geen staatsgeheimen worden gelekt. Als ervaringsdeskundige had Weisberg ook wel wat kritiek op Homeland, één van zijn lievelingsseries, die het soms niet zo nauw neemt met de gangbare praktijken binnen de CIA. Zo vond hij het onrealistisch dat Carrie, die toen geen lid meer was van de organisatie, zomaar vrij kon rondlopen in het gebouw zonder badge. Kleine foutjes die hij met The Americans nooit zou maken.

    Dat de pareltjes van de audio-visuele verhalen nu steeds meer te rapen zijn op het kleine scherm dan op het witte doek, is toch wel opvallend. Het aantal kwaliteitsvolle series, waar diep wordt ingegaan op verhaal en karakters in plaats van CGI en oorverdovende geluidseffecten, is niet meer bij te houden. De grenzen tussen kwaliteitsfilms en tv-series lijken stilaan gewoon te vervagen, en gaan films nu vaak hun inspiratie zoeken in tv-series.

    the americans banner

    De nieuwe trend is dat steeds meer filmmakers resoluut gaan kiezen om tv-series te maken in plaats van langspeelfilms, waarin ze minder vrijheid hebben en vaak gevangen zitten in welgedefinieerde scenario-structuren. Zelfs Michael R. Roskam is deze toer aan het opgaan met zijn HBO-serie Buda Bridge Bitch die hij momenteel nog aan het schrijven is. De serie speelt vanaf vrijdag wekelijks om 20u40 op Canvas.

    *** The Americans trailer ***

  • Mission: Impossible extreme blu-ray trilogy

    Pin it!

    Ter voorbereiding van Mission: Impossible - Ghost Procotol (2011) brengt Universal de 3 vorige films uit op blu-ray in een extreme blu-ray trilogy set. Een aanrader voor elke actiefan. De eerste Mission: Impossible (1996) werd geregisseerd door Brian De Palma, Mission: Impossible II (2000) door John Woo en Mission: Impossible III (2006) kwam van J.J. Abrams.

    mission impossible,mission impossible 2,mission impossible 3,brian de palma,john woo,jj abrams,mission impossible 4,Jon Voight,tom cruise,emmanuelle beart,kristin scott thomas,Emilio Estevez,Henry Czerny,Dougray Scott,Thandie Newton,Michelle Monaghan,Keri Russell,Laurence Fishburne,Billy Crudup,Philip Seymour Hoffman,Lalo Schifrin

    Korte inhoud M:I part 1: Jim Phelps (Jon Voight) en zijn elite-team bereiden in Praag een minutieus plan voor om een computerdiskette met de identiteit van de Amerikaanse spionnen uit de handen van de vijand te houden. Het team, bestaande uit Ethan Hunt (Tom Cruise), Phelps' mooie vrouw Claire (Emmanuelle Béart), Sarah Davies (Kristin Scott Thomas) en de elektronische expert Jack Harmon (Emilio Estevez), weet dat een diefstal gepland is op een ambassade-gala in Kiev. Helaas loopt het plan verkeerd af en wordt het hele team, op Hunt en Claire na, brutaal vermoord. Wanneer Hunt overstuur contact opneemt met het bureau van zijn regering, wordt hem verteld door Eugene Kittridge (Henry Czerny) dat hij beschuldigd wordt van de moorden. Hunt laat dit niet zomaar gebeuren en gaat zelf op zoek naar de echte moordenaars.

    Korte inhoud M:I part 2: Agent Ethan neemt het op tegen zijn vroegere wapenbroeder Sean Ambrose (Dougray Scott), een man die alles van hem heeft geleerd, maar nu zijn aartsvijand is geworden. Beide mannen azen op een genetisch gemanipuleerd virus, 'Chimera' genaamd. In minder dan één etmaal kan het een hele stad ombrengen. Ambrose heeft het antidotum bij de uitvinder gestolen en heeft dus al een eerste punt gescoord. Er rest hem alleen nog de hand te leggen op de dodelijke stam, die wordt geteeld in een ultrageheim laboratorium in Sidney, om één van 's werelds rijkste en gevaarlijkste mensen te worden. Om Ambrose te kortwieken doet Ethan een beroep op de ex van de misdadiger, Nyah Hall (Thandie Newton), een beeldschone dievegge...

    Korte inhoud M:I part 3: Ethan Hunt is een paar jaar ouder geworden, en heeft een vriendin (Michelle Monaghan) die niet weet waar hij werkt. Hij is niet meer regelmatig actief in de IMF. Een spionne van de IMF, Lindsey Farris (Keri Russell), wordt gevangengenomen in Duitsland. Hunt wordt gevraagd door zijn superieuren (Laurence Fishburne en Billy Crudup) of hij nog een keer in actie wil komen, en krijgt hiervoor een team tot zijn beschikking. Met dat team weten ze spionne Farris te bevrijden. Farris sterft echter een paar minuten later, omdat haar ontvoerders een capsulebom in haar hoofd hebben bevestigd. Ethan heeft aanknopingspunten om de daders te pakken te krijgen, namelijk een kapotte laptop, en een microdot met informatie van Farris. Hunt gaat achter Owen Davian (Philip Seymour Hoffman) aan, het vermoedelijke brein van de criminele organisatie. Hij kan hem ontvoeren, maar Davian wordt later weer bevrijd. Vervolgens wordt de vriendin van Hunt ontvoerd in opdracht van Davian. Om haar terug te krijgen moet Ethan de "konijnenpoot", een mysterieus wapen, stelen.

    mission impossible,mission impossible 2,mission impossible 3,brian de palma,john woo,jj abrams,mission impossible 4,Jon Voight,tom cruise,emmanuelle beart,kristin scott thomas,Emilio Estevez,Henry Czerny,Dougray Scott,Thandie Newton,Michelle Monaghan,Keri Russell,Laurence Fishburne,Billy Crudup,Philip Seymour Hoffman,Lalo Schifrin

    De Mission: Impossible films volgen een afwijkend parcours. De eerste film was behoorlijk knap, met voldoende intrige en suspense. De ietwat pompeuze sequel was iets meer kinetisch maar schoot op vlak van verhaal serieus tekort. De derde film deed het dan weer veel beter, met knappe actie-sequenties en harde scènes, en naar het schijnt wordt de 4de film dé beste uit de franchise. Het grootste manco bij de eerste twee films was een deftig script, maar het derde deel deed beter door de focus van het vrij onnozel verhaal weg te halen en meer in te zetten op visueel verbluffende en adembenemende actie. Maar hoe je het ook mocht draaien, vernieuwend zijn de films nooit geweest. Op vlak van verhaal bleven ze altijd achter de 007 franchise hangen en op vlak van actie liet The Bourne-franchise zien hoe het moest.

    Het leuke aan deze set is dat de blu-rays gepaard gaan met heel wat extraatjes, zoals audio-commentaar van de regisseur over de gehele film (de enige feature van belang), making-off's, deleted scenes, reportages en nog veel meer. Zelfs al ben je geen grote fan van de franchise, het bonusmateriaal is van een filmisch standpunt toch wel interessant en filmmakers in spe zullen hier een vette kluif aan hebben. Anderzijds is het melodietje van Lalo Schifrin gewoon onweerstaanbaar.

    *** Mission: Impossible trology ***

    ***Related Posts*** 29/07/2015: Mission: Impossible 5: Rogue Nation review
    16/07/2015: Mission: Impossible 5: Rogue Nation posters

    28/12/2011: Mission: Impossible - Ghost Protocol filmbespreking
    29/06/2011: Mission: Impossible - Ghost Protocol trailer
    02/09/2010: Drie mooie kandidates voor M:I 4
    09/08/2010: Cruise ondergaat loonsverlaging
    26/03/2010: Pixar regisseur maakt M:I 4
    01/05/2008: M:I 4 voor Tom Cruise
    21/09/2006: Paramount wil Tom Cruise vervangen door Brad Pitt in M:I 4
    31/03/2006: M:I 3 spuwt vuur

  • Juno van Jason Reitman met Ellen Page

    Pin it!

    Een regisseur waar ik fel naar uitkijk is Jason Reitman, die met zijn debuutfilm Thank You for Smoking (2005) heel wat indruk maakte zowel in de States als bij ons. Nu heeft hij een nieuwe prent, Juno (2007), en het ziet er naar uit dat ook dit een voltreffer zal worden.

    Juno poster

    Korte inhoud: Juno MacGuff (Ellen Page) is een zelfverzekerde vrolijke tiener, die met haar lakse nonchalante houding negen emotionele maanden voor de boeg heeft, ze is zwanger! Terwijl de meeste meiden op school bezig zijn op MySpace of met winkelen heeft Juno zo haar eigen agenda. Op een verveelde middag besluit ze seks te hebben met de onschuldige Bleeker (Michael Cera). Met een ongewenste baby in het vooruitzicht, beraamt Juno samen met haar vriendin Leah (Olivia Thirlby) een plan om de perfecte ouders voor het kind te vinden. De lokale voordeelkrant biedt perspectief!

    De plot van Juno heeft veel weg van Waitress (2007), die ook gaat over een zwangere jongere vrouw, in de laatstgenoemde film gespeeld door Keri Russell. Maar wees gerust, Juno smijt het over een totaal andere boeg. Juno beslist om adoptieve ouders voor haar kind te zoeken, hierbij op bijzonder goede wijze gesteund door haar vader (J.K. Simmons) en stiefmoeder (Allison Janney).

    De trailer maakt meteen duidelijk dat we ons mogen verwachten aan een spervuur van snelle en grappige dialogen, ondersteunt met vrolijke in een luchtige manier sfeer, en dit doet dan weer denken aan het voortreffelijke Little Miss Sunshine (2006). De story mag dan wel niet meteen super-origineel zijn, Jason Reitman weet hoe hij zijn acteurs moet ondersteunen en kan heel sterk uitpakken met eenvoudige scènes.

    Merk ook op dat Ellen Page, die eerder bewees met Hard Candy (2005) dat haar jong uiterlijk absoluut geen belemmering is om knappe acteerprestaties neer te zetten, zet opnieuw een overtuigende rol neer. Volgens velen is Ellen Page volledig verantwoordelijk voor het succes van deze film. Zij is in ieder geval geknipt voor de humoristische en dramatische rol van een tienermoeder. Page schijnt namelijk op fantastische wijze de hoogte- en dieptepunten van haar personage kleur te geven, waardoor de kijkers zich goed kunnen inleven in haar situatie. In de film is tevens ook een rol weggelegd voor Jennifer Garner (The Kingdom, Elektra) en Jason Bateman (The Kingdom). De film komt bij ons uit op 6 februari 2008.