kate bosworth

  • Before I Wake (2016) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Hoewel de opnames van deze Before I Wake (2016) reeds in 2013 afgerond werden, duurde het door financiële problemen van maatschappij Relativity Studios tot vorig jaar eer de film uitkwam. Meevaller voor de makers van Before I Wake is dat de jonge hoofdrolspeler Jacob Tremblay ondertussen bekendheid verwierf door zijn vertolking in de verfilming van Emma Donoghues bestseller Room. Before I Wake is een atypische horrorfilm die vooral mikt op het verhaal, de sfeer en de vertolkingen en zich daardoor positief onderscheidt.

    before_i_wake_2016_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Na de tragische dood van hun zoontje Tate (Hunter Wenzel) die in bad verdronken is, proberen Jessie (Kate Bosworth) en Mark (Thomas Jane) verder te gaan met hun leven. Om de plots ontstane leegte in hun leven op te vullen, besluiten ze een kind te adopteren. Dit wordt Cody (Jacob Tremblay), een jongen die al enkele pleegouders heeft gehad en nadat zijn vorige pleegvader in de psychiatrie is beland, op zoek is naar een nieuwe thuis.

    Reeds de eerste dagen dat Cody bij Mark en Jessie is, gebeuren er vreemde dingen. Wanneer Cody slaapt, zien Mark en Jessie Tate verschijnen, die plots weer verdwijnt wanneer Cody wakker wordt. De ouders zijn door sociaal werkster Nathalie (Annabeth Gish) gewaarschuwd dat Cody lijdt aan een ernstige vorm van insomnia, maar er lijkt toch veel meer aan de hand.

    Mark en Jessie beseffen dat Cody’s dromen echt gebeuren wanneer hij slaapt. Zijn vredige dromen waarin zijn verbeelding zich manifesteert, maar dus ook zijn nachtmerries waarin zijn diepste angsten naar de oppervlakte komen. Met gevaar op eigen leven proberen Mark en Jessie Cody’s dromen te stoppen.

    Qua thematiek biedt Before I Wake niets nieuws toe aan het genre. Naast het bezeten huis, moet de creepy kid een van de dankbaarste onderwerpen in de horrorfilm zijn. Want dat er iets aan de hand is met Cody is al duidelijk van bij de beginscène waarin zijn toenmalige pleegvader een pistool op de jongen zijn hoofd richt. Even snel wordt duidelijk dat er iets gebeurd is in het verleden van de jongen waardoor hij getraumatiseerd is geraakt.

    Before I Wake onderscheidt zich van andere horrorfilms door de uitwerking. Er wordt niet gewerkt met enkel gratuite schrikscènes, maar de makers hebben ook aandacht voor de uitwerking van de personages en het scenario. Mark en Jessie worden voorgesteld als een koppel dat een tragische gebeurtenis heeft moeten verwerken, maar na een periode van rouw vastbesloten zijn om nog iets van hun leven te maken, elk op hun eigen manier.

    before_i_wake_2016_pic01.jpgbefore_i_wake_2016_pic02.jpgbefore_i_wake_2016_pic03.jpg
    © 2016 Remain in Light

    De voorgeschiedenis van Cody blijft lange tijd onbekend en wordt met mondjesmaat prijsgegeven waardoor het ongemakkelijke gevoel dat je krijgt bij Cody zo lang mogelijk wordt gerekt. Toch een pluim voor de jonge Jacob Tremblay die Cody op een bijzonder effectieve manier speelt. Je weet dat er iets mis is met de jongen, maar Tremblay houdt het personage van Cody sympathiek.

    Kate Bosworth en Thomas Jane spelen ingetogen en je voelt hun verdriet na de dood van hun zoon Tate, maar tegelijkertijd ook de vastberadenheid om een pleegkind nog een fijne toekomst te bieden. Bosworth en Jane zijn misschien niet de bekendste acteurs maar dit komt de film enkel ten goede en houdt de focus op het verhaal. In Before I Wake wordt veel beter geacteerd dan in de meeste films in dit genre.

    Regisseur is Mike Flanagan die met Hush, Oculus en Absentia behoorlijk wat ervaring heeft in het horrorgenre. Flanagan schreef samen met Jeff Howard ook het scenario. Flanagan biedt de trouwe horrorfan de obligate schrikscènes maar naast de vorm waakt hij ook over de inhoud. Before I Wake is een vrij trage horrorfilm die zijn tijd neemt om de situatie te ontplooien, maar dat maakt de film net zo interessant. Daardoor kan je de film misschien wel beter bestempelen als een bovennatuurlijk drama dan als een pure horrorfilm.

    Before I Wake is inmiddels verkrijgbaar op dvd en blu-ray. Helaas staan er geen extra’s op het schijfje.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 4 april 2017

     

    *** Before I Wake trailer ***

  • Top 10 Casino Films

    Pin it!

    Het is al een tijdje geleden dat we nog eens een Top 10 hebben gepubliceerd, en hier hebben we eens de beste casino films op een rijtje gezet. Het casino is een populaire locatie voor films, omdat je er van alles in kunt laten samenvloeien: spanning, misdaad, mooie vrouwen, geld, schuld en boete (met dank aan Dostojevski). Een typische sfeer die je in alle grote casino’s terugvindt en niet goed te beschrijven is. Een elektrische lading in de lucht vol beloftes, maar oh zo misleidend. We hadden eerst een Top 10 van Pokerfilms willen samenstellen, maar we kwamen gewoon niet aan 10. En gezien het succes van online casino games, zoals deze website, wilden we zeker ook dit publiek bereiken met wat passend filmmateriaal.

    Wat kun je eigenlijk als een casinofilm beschouwen? Als er een paar shots in zitten van iemand, die een paar keer aan de hendel van een gokkast trekt, dan kun je toch moeilijk van een casinofilm spreken. De meeste Bondfilms vallen dan ook af. Hier is slechts sprake van een kort bezoek, een los eind in een verhaal, waar Bond meestal een schone dame tegen het lijf loopt, altijd handig als je verderop in de film iemand tussen de lakens wilt krijgen. Het criterium voor deze Top 10 was dus: het casino of casinospel als onmisbaar element binnen het verhaal. Wat zijn nu de beste films? Het blijft een kwestie van smaak, maar hier is onze TOP 10:

    Top 10 Casino Films

    10. Croupier (1998) Mike Hodges
    Je zou denken dat Croupier een sollicitatie was van Clive Owen om de volgende James Bond te spelen, maar dat zou onrecht doen aan de kwaliteit van deze prent. Het is niet alleen de doorbraak-rol voor Owen, maar tevens een geslaagde suspense thriller over het leven van een koelbloedige croupier die duidelijk maakt dat hij geen gokker is. Hij gokt echter niet in het casino, dan wel met zijn persoonlijke leven.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    9. Bugsy (1991) Barry Levinson
    Is het verhaal van Ben 'Bugsy' Siegel, een legendarisch figuur uit de tijd dat Las Vegas als gokstad opkwam. Regisseur Barry Levinson heeft trouwens iets met casino's want hij had eerder ook Tom Cruise en Dustin Hoffman op de casino-vloer gezet in de film Rain Man (1988). Bugsy is misschien iets minder sterk maar deze prent mocht niet ontbreken aan de lijst van casino-films.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    8. The Gambler (1974) Karel Reisz
    In The Gambler speelt James Caan de rol van Axel Freed, een professor literatuur aan de universiteit en tevens ook een zwaar gokverslaafde. Zijn schulden zijn nu te hoog opgelopen maar zelfs een dreiging van de maffia lijkt niet genoeg om hem ervan te kunnen weerhouden alles in zijn leven te verspelen. Mooie rollen ook voor Paul Sorvino en Lauren Hutton.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    7. 21 (2008) Robert Luketic
    Een op ware feiten gebaseerd verhaal van zes studenten, die via het zogeheten 'kaarten tellen' casino's miljoenen afhandig maken. 21. De film heeft heel wat zwaktes maar we worden geheel ontwapend door een glamoureuze Kate Bosworth en een ijskoude slechterik vertolkt door Kevin Spacey.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    6. The Good Thief (2002) Neil Jordan
    In The Good Thief zien we Nick Nolte als de gokker Bob die al een tijdje veel verlies leidt. Hij probeert geld bij elkaar te krijgen door een casino in Zuid-Frankrijk te beroven. Nog voor hij hier aan kan beginnen blijkt de politie al van zijn plannen op de hoogte te zijn.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    5. Rounders (1998) John Dahl
    Eigenlijk een gedoodverfde nummer één, met een sterrencast waaronder Matt Damon, Edward Norton en John Malkovich. Gewoon kijken, alle beschouwingen erover zijn overbodig. Maar Rounders heeft een buitengewoon voorspelbaar script, ook al zijn er niet veel betere poker-films…ook al suckt Damon als pokerspeler in het echte leven.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    4. The Sting (1973) George Roy Hill
    Met twee acteurs, die los van elkaar fantastische carrières hebben opgebouwd, maar hier als duo meer waren dan de som der delen. Robert Redford en Paul Newman op één doek met onvergetelijke muziek erbij. Het is een typische Hollywoodprent, maar zelfs na 40 jaar heeft de film nog niet veel van zijn pluimen verloren.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    3. Casino Royale (2006) Martin Campbell
    Hoewel James Bond een geroutineerde casino bezoeker is, kan alleen deze film aanspraken maken op de titel 'casinofilm'. Casino Royale was het eerste verhaal overigens van Ian Fleming, maar het is pas later verfilmd in een echte Bond setting. Het blijft in ieder geval voor mij één van de beste Bondfilms en zeker een verdiende top 3 plaats in deze lijst.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    2. Casino (1995) Martin Scorsese
    Casino is misschien meer een gangsterfiml dan een gokfilm, maar deze mocht eigenlijk niet ontbreken aan de lijst van Casino films. Het vertelt het verhaal van Sam Rothstein (Robert De Niro), die vanwege zijn succesvolle gokmethoden de bijnaam Ace kreeg, is een jeugdvriend van Nicky Santoro (Joe Pesci). Als Ace een carrière krijgt in een casino in Las Vegas, volgt Nicky niet veel later, maar anders dan Ace laat hij zich in met misdadige organisaties.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    1. The Cincinnati Kid (1965) Norman Jewison
    Met een nog jonge Steve McQueen en de oude meester Edward G. Robinson. Er vallen geen schoten in The Cincinnati Kid, het is een puur verhaal van twee gokkers, een oude rot in het vak en een 'runner up kid' die het uiteindelijk tegen de oude baas aflegt. Schitterend plot van een psychologisch drama, waar de professionele gokker niet wordt neergezet als een roekeloze avonturier, maar als een gewoon mens, die toevallig van poker zijn beroep heeft gemaakt, misschien omdat er al genoeg treinconducteurs waren…

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

  • Tientallen Heist-films in aantocht

    Pin it!

    De 'heist' films zijn opnieuw in opmars en in de komende maanden zullen we opgezadeld worden met tientallen films waarin overvallen het gemunt hebben op een grote buit. We hebben het hier al gehad over Point Break (2015), maar binnenkort komt ook Now You See Me: The Second Act (2016), spijtig genoeg in regie van een Jon M. Chu, die nog geen enkele film van belang heeft gemaakt en nog steeds projecten mag regisseren.

    heist_2015_poster.jpg

    Bij onze noorderburen komt op 8 oktober 2015 de komedie Masterminds (2015) uit van Jared Hess, de regisseur van Napoleon Dynamite en Nacho Libre met Kristen Wiig, Jason Sudeikis, Owen Wilson en Zach Galifianakis in de hoofdrollen. Een film over de grootste bank-heist uit de Amerikaanse geschiedenis, met een buit van 17,3 miljoen dollar in bankbiljetten. Daarnaast zijn John Woo met The Red Circle (201?), J.J. Abrams met Diamond Heist (201?) en Seth Gordon met Maple Syrup Heist (201?) met voorbereidingen bezig voor hun heist-film. Ook To Catch a Thief (201?), de remake van de Alfred Hitchcock klassieker, zou ook nog in ontwikkeling zijn.

    Ook regisseur John Hillcoat, die The Revenant (2015) uit zijn vingers zag glippen, heeft zich ondertussen gestort op Triple 9 (2016) met corrupte flikken die een grote heist plannen. Ook Olga Kurylenko zit in een nieuwe heistfilm genaamd Momentum (2015) en John Travolta zit in The Forger (2014) van B-regisseur Philip Martin. Tevens Adrien Brody had zich met American Heist (2015) in het genre gewaagd. En uiteraard zijn er nog een pak B-heistfilms, in de stijl van Blue Line (2015).

    Maar dé heistfilm waar we naar uitkijken is Heist (2015) van Scott Mann die met deze film zijn Hollywood-debuut maakt. Deze actie thriller had eigenlijk Bus 657 moeten heten maar gaandeweg hebben ze de titel gewijzigd. De film werd geschreven door Stephen Cyrus Sepher en Max Adams, twee scenaristen die ook hun doorbraak kunnen forceren met deze prent.

    Korte inhoud: Een vader (Jeffrey Dean Morgan) heeft niet het geld of de middelen om te betalen voor de medische behandeling van zijn dochter. Als laatste redmiddel besluit hij samen met een hebzuchtige medewerker (Dave Bautista) een casino te beroven, eigendom van de gangster The Pope (Robert De Niro). De twee kapen de standsbus 657 vol gijzelaars, maar de zaken gaan niet zoals gepland. Op de hielen gezeten door de politie, geleid door inspecteur Bajos (Gina Carano), moeten ze ook zien af te rekenen met Pope's rechterhand, Dog (Morris Chestnut)

    Naast bovenvermelde acteurs zien we ook nog Kate Bosworth, Summer Altice en Alyssa Julya Smith en dat allemaal voor een film met productiebudget van 15 miljoen dollar. Heist komt in november 2015 uit in de States en hopelijk ook bij ons.

     

    *** Heist trailer ***

  • Homefront (2013) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik had er eigenlijk wel goede hoop op dat Homefront (2013) een geslaagde actie-thriller zou worden (poster). Zeker gezien de cast en de niet onaardige fotografie die in het oog sprong na het zien van de trailer (mocht ook wel met een productiebudget van 70 miljoen dollar). Ook acteur Jason Statham lijkt een vaste waarde te zijn als de nieuwe actiester. Maar spijtig genoeg is het niveau van deze actie-thriller ergens blijven steken in de jaren '80.

    Homefront Blu-ray cover

    Korte inhoud: Phil Broker (Jason Statham) is een voormalig DEA-agent, die samen met zijn dochter Maddy (Izabela Vidovic) naar een rustig stadje verhuist om aan zijn verleden te ontsnappen. Na een klein opstootje op de school van Maddy krijgt Broker het aan de stok met de moeder van een ander kind. Cassie (Kate Bosworth) pikt het niet dat haar zoon in de neus werd geslagen door de dochter van Maddy, en ze vraagt haar broer Gator Bodine (James Franco), een gevaarlijke drugsdealer, om die vader eens goed aan te pakken. Het duurt niet lang voordat Phil gedwongen wordt om de strijd aan te gaan met een bende criminelen.

    Het is een klassiek verhaal van een held, die als nieuwkomer in een afgelegen dorpje komt wonen, en het er aan de stok krijgt met het lokaal gespuis. En hier heb je geen al te complexe karakters. De buurt bestaat hoofdzakelijk uit druggebruikers en -dealers, gure bikers, corrupte flikken en rednecks. Daarnaast is er een overduidelijke love-interest in de vorm van een bloedmooie schoolverantwoordelijke, gespeeld door Rachelle Lefevre, met golvend haar en een oogje op onze held. Spijtig genoeg werd deze relatie niet verder uitgewerkt. Er zijn gewoon iets teveel karakters dat de regisseur heel wat personages maar half kon uitwerken. Ik denk maar aan de rol van Cassie (Bosworth) of zelfs die van Sheryl (Winona Ryder). Twee actrices die hun ziel in hun rol hebben gelegd, maar te weinig screentime hebben om iets tastbaars over te brengen.

    Het verhaal is gebaseerd op de roman van Chuck Logan en werd een paar jaar geleden in scenariovorm gegoten door niemand minder dan Sylvester Stallone. De man lijkt zowaar onvermoeibaar, want naast The Expendables lijkt Sly nog tijd te hebben om actie-scenarios neer te pennen. Stallone is met dit script niet aan zijn proefstuk toe. Hij heeft ondertussen al 22 scenarios geschreven, waaronder de Rocky films, Cliffhanger en de Rambo films. En als we de berichten mogen geloven had het script van Homefront eigenlijk de nieuwe Rambo-film moeten worden mét Stallone in de hoofdrol. Maar met het succes van The Expendables zijn de zaken anders uitgedraaid en werd het scenario herschreven voor Statham in de hoofdrol.

    Homefront animated pictureHomefront animated pictureHomefront animated picture

    Maar regisseur Gary Fleder weet dat standaard actie-scenario niet naar een hoger niveau te tillen en alles blijft heel cliché, met weinig diepgang of verrassende plotwendingen. Bijgevolg ga je je ook geen vragen meer stellen over de mogelijke reden waarom een ex-undercover cop zich wil gaan afzonderen en in zijn huis alle dossiers met fotos heeft over zijn activiteit binnen de DEA. Je gaat je ook geen vragen stellen waarom een motorbende voor de schoon ogen van een drugsdealer haar distributienetwerk zou open leggen, of wat het personage van Winona Ryder bezielt in de laatste 20 minuten van de film. Het is verstand op nul en genieten van de heftige opstootjes van onze held.

    Deze R-rated film is behoorlijk gewelddadig en dit geweld wordt vaak gestopt omdat zijn 10-jarige dochter aanwezig is, iets wat toch iets teveel wordt uitgemolken. Het deed me denken die andere Jason Statham film Hummingbird (2013), waarin een non ook moest dienen als een soort gewetens-kompas voor het hoofdpersonage. Bij de slechteriken moet ik toegeven dat James Franco veelbelovend was in het begin, maar gaandeweg veel van zijn pluimen verloor en absoluut niet meer dreigend was naar het einde toe. Maar al bij al kan je best wel van de film genieten mits je je niet al te kritisch opstelt. De DVD en Blu-ray van Homeland ligt al vanaf 18 april 2014 in de winkel.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 24 april 2014

     

    *** Homefront trailer ***

  • Straw Dogs (2011) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Voor de fans van de Sam Peckinpah films is er (misschien wel) boeiend nieuws (het is een beetje hoe je het bekijkt), want de controversiële en gewelddadige cultklassieker Straw Dogs (1971) met Dustin Hoffman werd vanonder het stof gehaald en in de remake-machine gepropt voor een vrij remake die meer de intentie had om een horror te brengen dan wel een thriller.

    james marsden,remake,straw dogs,dustin hoffman,sam peckinpah,thriller,rod lurie,trailer,preview,the last house on the left,kate bosworth,alexander skarsgard,james woods

    Korte inhoud: David en Amy Summer (James Marsden en Kate Bosworth), zijn een echt Hollywood-koppel: hij schrijft scenario’s en zijn vrouw is actrice. Na de dood van haar vader keren ze terug naar hun geboortedorpje in het Zuiden om het ouderlijk huis te verkopen. Eenmaal aangekomen, lopen de spanningen tussen beide hoog op door oude conflicten en herinneringen. Vooral met de ex-vriend van Amy ontstaan er problemen, die leiden tot een gewelddadige confrontatie met… dodelijke gevolgen.

    De nieuwe Straw Dogs (2011) werd geregisseerd worden door Rod Lurie en de hoofdrol wordt vertolkt worden door James Marsden die we nog kennen als Cyclops in de X-Men films. De film werd gebaseerd op The Siege at Trencher's Farm van Gordon Williams.

    In de oorspronkelijke film zagen we Hoffman als de wiskundige pacifist David Sumner die met zijn vrouw naar een rustig dorpje in Engeland heeft verhuisd om de misdaad in de Verenigde Staten te ontvluchten. Maar daar worden ze voortdurend lastig gevallen, bedreigd en beledigd, totdat de stoppen doorslaan. Het was echt één van de betere Hoffman films en dit is dan ook een prachtige rol voor de nog vrij onbekende James Marsden. Uiteraard heeft het origineel in principe geen remake nodig, maar ik ben er zeker van dat heel wat mensen nog nooit gehoord hebben van Straw Dogs, dus misschien kan deze remake ook wel zijn licht werpen op het origineel.

    Regisseur Rod Lurie is ook niet zomaar een hippe beeldenmaker, maar echt wel een filmmaker die weet hoe hij een verhaal moet vertellen, en één van de verdiensten is dat hij een nieuw leven heeft gegeven aan die klassieker die velen al hadden vergeten. Toch zijn er een aantal wijzigingen, maar ik vond dat hij toch wel dicht aanleunde bij het werk van Peckinpah (bijna scène na scène). Ook de fameuze verkrachtingsscène is niet voor doetjes en Kate Bosworth zet hier echt wel een geloofwaardige en intense vertolking neer. Toch is er een verschil met het origineel, waarin het hier duidelijk gaat om een daad van agressie en er geen mogelijke twijfel bestaat dat het personage van Kate er bij momenten heeft van genoten. De remake deed me zelfs een beetje denken aan The Last House on the Left (2009), die eigenlijk vrij trouw bleef aan het bron-materiaal, maar de gehele film een frisse nieuwe look gaf. Het vreemde was dat ik toch meer kon genieten van The Last House on the Left remake dan van deze film, en dit waarschijnlijk omdat de originele Straw Dogs eigenlijk nog steeds een enorm sterke film blijft.

    james marsden,remake,straw dogs,dustin hoffman,sam peckinpah,thriller,rod lurie,trailer,preview,the last house on the left,kate bosworth,alexander skarsgard,james woodsjames marsden,remake,straw dogs,dustin hoffman,sam peckinpah,thriller,rod lurie,trailer,preview,the last house on the left,kate bosworth,alexander skarsgard,james woodsjames marsden,remake,straw dogs,dustin hoffman,sam peckinpah,thriller,rod lurie,trailer,preview,the last house on the left,kate bosworth,alexander skarsgard,james woods

    Maar toch vond ik deze versie zeker verdienstelijk. Het is bij mijn weten ook de beste vertolking van James Marsden, en Alexander Skarsgard is gewoon geknipt voor die rol. Zijn relatie (in het echte leven) met Kate Bosworth is ondertussen spaak gelopen zo’n 5 maand geleden. Hopelijk heeft dit niets te maken met deze prent. Mensen die het origineel kennen zullen meteen opmerken dat deze film geen toegevoegde waarde heeft, en in principe hebben ze geen ongelijk. Maar indien de regisseur het gehele concept had herschreven, dan zouden diezelfde mensen nu misschien moord en brand hebben geschreeuwd. Het enige minpuntje aan deze prent is de vertolking Dominic Purcell die hier een troosteloze dorpsidioot heeft neergezet. Anderzijds is er dan weer een sterke vertolking van James Woods die alles weer goed maakt.

    james marsden,remake,straw dogs,dustin hoffman,sam peckinpah,thriller,rod lurie,trailer,preview,the last house on the left,kate bosworth,alexander skarsgard,james woodsjames marsden,remake,straw dogs,dustin hoffman,sam peckinpah,thriller,rod lurie,trailer,preview,the last house on the left,kate bosworth,alexander skarsgard,james woodsjames marsden,remake,straw dogs,dustin hoffman,sam peckinpah,thriller,rod lurie,trailer,preview,the last house on the left,kate bosworth,alexander skarsgard,james woods

    Kortom, de remake is niet beter dan het origineel, maar met dank aan de cast ook geen slechte remake. Het thema van de geciviliseerde man die tot op zijn breekpunt wordt geduwd en veranderd in een gewetenloze wraakengel zit er hier ook wel in. Zelfs de ambiguïteit in het personage van Marsden blijft present, want hij kan je niet zien als held of zelfs anti-held. Hij gedraagt zich een beetje als superieur wezen tegenover de dorpelingen, en zijn passief-agressief gedrag is wel de aanstoker van heel wat kwaad bloed. De filmgeschiedenis zal Sam Peckinpah's versie van Straw Dogs onthouden, maar regisseur Rod Lurie heeft hier toch een verdienstelijke remake neergezet. Spijtig dat hun poster niet meteen uitblinkt in originaliteit.

    Op de blu-ray vinden jullie 4 documentaires over de originele prent en de nieuwe versie. Daarnaast vinden jullie ook de broodnodige audio-commentaar van de regisseur over de gehele film.

    *** Straw Dogs (2011) trailer ***

  • Top 10 box-office flops van 2010

    Pin it!

    En hier is dan uiteindelijk onze Top 10 Box-Office Flops uit 2010. En in vergelijking met 2009 waren de verliezen van 2010 een stuk minder, ook al heeft dat niet meteen iets te maken met mogelijke besparen. Integendeel. Er werd in 2010 gemiddeld meer geïnvesteerd dan in 2009. Zo zie je maar dat een economie met veel besparingen niet altijd meer winsten oplevert. Eén film ontbreekt aan dit lijst, en dat is Dylan Dog: Dead of Night die met zijn productiebudget van 20 miljoen dollar nauwelijks 4 miljoen zou hebben opgebracht. Maar gezien dat ik productiebudget niet kon verifiëren heb ik deze uit de lijst gelaten.

    Top 10 Box-Office Flop van 2010

    10. The Last Station (2010) Michael Hoffman
    Productioncost: $18 million - Worldwide Gross: $13,55 million (Sony)

    flop,The Last Station

    Niet alle films die een Oscar-nominatie op zak hebben (in dit geval voor beste mannelijke bijrol en beste vrouwelijke hoofdrol) kunnen scoren aan de box-office. Nochtans waren ze goed voorbereid door de release van hun film op de vooravond van de oscar-selectie te plannen. Mocht The Last Station in de prijzen vallen dat zouden ze nog kunnen genieten van de extra publiciteit. Maar niet dus, ook al is deze prent uiteindelijk nog zo slecht niet, maar de gemiddelde bioscoopbezoeker is niet meteen geïnteresseerd in de laatste levensjaren van Leo Tolstoy. Op het acteerwerk van Christopher Plummer en Helen Mirren valt uiteraard niets op aan te merken, maar sexy is de film in geen geval.

    9. My Soul to Take (2010) Wes Craven
    Productioncost: $25 million - Worldwide Gross: $20,97 million (Universal Pictures)

    flop,My Soul to Take

    Wes Craven (Scream, A Nightmare on Elm Street) is een 'hit-and-miss' regisseur geworden. Soms is er een ware stormloop van bezoekers voor zijn films, op andere keren horen we krekels in de bioscoopzaal. En My Soul to Take behoort tot die tweede categorie. De reden waarom de film zo slecht werd ontvangen hoef je ook niet ver te gaan zoeken; het was gewoon een slechte film en misschien ook wel de zwakste horrorprent uit zijn gehele oeuvre. Ja, zelfs nog slechter dan Cursed (2005). De film begint over-the-top en blijft erover.

    8. Green zone (2010) Paul Greengrass
    Productioncost: $100 million - Worldwide Gross: $94,88 million (Universal Pictures)

    flop,green zone,Paul Greengrass

    Het probleem met Green Zone is dat hij te weinig vuurwerk levert voor een mainstream actiefilm en te weinig diepgaand voor een politiek drama, en dit is wel spijtig want er valt anders heel wat te zeggen over de Amerikaanse zoektocht naar hun massa vernietigingswapens. Er zijn zowat anderhalf miljoen Irakezen gesneuveld met 17 zelfmoorden per dag, naast 30'000 Amerikaanse soldaten die in bodybags terug kwamen. Ook al had de film de bedoeling de aanwezigheid van de Amerikanen in Irak te bekritiseren, is het meer een pamflet voor links-liberalen, die er uiteindelijk zelf niet gediend mee zullen zijn gezien alles veel te ongenuanceerd overkomt. Het duo Matt Damon/Paul Greengrass werkt beter in een Jason Bourne context.

    7. The Wolfman (2010) Joe Johnston
    Productioncost: $150 million - Worldwide Gross: $139,79 million (Universal Pictures)

    flop,The Wolfman,Joe Johnston,Benicio Del Toro,anthony hopkins

    Visueel is The Wolfman dik in orde, maar voor de rest is deze remake nauwelijks angstaanjagend. Regisseur Joe Johnston slaagt er tevens is om een film over een weerwolf, met een script van Andrew Kevin Walker (Se7en, The Game) en acteurs als Benicio Del Toro en Anthony Hopkins, al zo saai te maken als gras zien groeien. Daar waar An American Werewolf in London ons naar de keel greep met het menselijk drama achter de transformatie, verliest Johnston zijn focus en verdwaalt hij in de goedkope gothic-horror referenties van uit de jaren stillekes en de platvloerse camp.

    6. Scott Pilgrim vs. the World (2010) Edgar Wright
    Productioncost: $60 million - Worldwide Gross: $47,66 million (Universal Pictures)

    flop,scott pilgrim vs the world

    Deze film staat in mijn Top 10 Favoriete Films uit 2010 ook al werd Scott Pilgrim vs. the World een flop. De reden waarom deze film verlies heeft geleden is voornamelijk te wijten aan zijn onderwerp die besteed was voor een select publiek van comic-book geeks. Een dergelijke film die zich richt op een bepaalde niche in de filmmarkt scoort zelden hoog aan de box-office, en 60 miljoen als productie-budget is misschien wat overschat. Maar ik heb er van genoten. Je dompelt onder in de echte comic-book wereld zoals je nog nooit eerder ervaren hebt.

    5. Repo Men (2010) Miguel Sapochnik
    Productioncost: $32 million - Worldwide Gross: $18,41 million (Universal Pictures)

    flop,repo men,jude law

    Daar waar science-fiction actiefilms (Transformers, The Island, Total Recall) goed in de markt liggen, zijn science-fiction thrillers (Sunshine, Splice, The Invasion) een moeilijk genre om aan een breed publiek te verkopen. En nochtans had deze film alles om te scoren: sterke cast, beperkt budget maar voldoende om het script te verfilmen, een talentvolle Director of Photography. Het enige wat de film niet had was een intelligent scenario. Van alle debiele eindes in de filmgeschiedenis haalt Repo Men zeker de Top 10 lijst. Het weet ook niet precies in welk genre het wil uitblinken: komedie, actie of thriller. Wat ik zou voorstellen in de oorspronkelijke cast terug te halen met een andere regisseur en de film opnieuw te maken vanaf het moment dat Jude Law een electro-shock krijgt (zo halfweg de film).

    4. Extraordinary Measures (2010) Tom Vaughan
    Productioncost: $31 million - Worldwide Gross: $15,13 million (CBS Films)

    flop,Extraordinary Measures

    De mediocriteit in Extraordinary Measures is stuitend. Smaakloos vertier met Harrison Ford en een schaamteloos scenario dat ook nog eens gebaseerd was op waar gebeurde feiten. Samen met Desperate Measures (1998) zijn het twee measures die een maat voor niets waren. Maar de reden waarom het volk weg bleef is deels ook te danken aan de mislukte media-campagne die zelf niet wist hoe de film verkocht moest worden. Enerzijds werd de film gepromoot als een medische thriller, anderzijds als een emotioneel drama. De trailers waren ook onevenwichtig en hadden met hun afschuwelijke titels ook een troosteloos tv-film ondertoontje.

    3. The Warrior's Way (2010) Sngmoo Lee
    Productioncost: $42 million - Worldwide Gross: $11,09 million (Relativity)

    flop,The Warriors Way

    Kate Bosworth en Geoffrey Rush in één en dezelfde film was voor mij iets van een verrassing. De opeenstapeling van het ene martial-art en western cliché na het andere, was voor mij een andere verrassing. Maar de verschrikkelijk slechte dialogen en het afschuwelijke camerawerk in The Warrior's Way hebben waarschijnlijk heel wat bioscoopbezoekers verrast. Maar dit is het zoveelste bewijs dat het martial art/western genre gewoon niet werkt.

    2. Jonah Hex (2010) Jimmy Hayward
    Productioncost: $47 million - Worldwide Gross: $10,90 million (Warner Bros)

    flop,jonah hex

    Ook die andere western, Jonah Hex, deed het slecht en dat zal waarschijnlijk voor een groot stuk te danken zijn aan de onnatuurlijke mix tussen het comic book genre en de western. Ook Cowboy’s & Aliens zal met veel moeite zijn productiebudget kunnen terugwinnen tijdens zijn bioscoop-release. Daarnaast werd er iets teveel gehoopt op de Megan Fox factor in alle trailers. Niemand geeft een moer om Fox, dus hadden ze misschien beter de focus gezet op Josh Brolin. Maar goed, de film is het zwakste van wat er in de aanbieding was in 2010.

    1. How Do You Know (2010) James L. Brooks
    Productioncost: $120 million - Worldwide Gross: $48,67 million (Columbia Pictures)

    flop,How Do You Know

    Maar de grootste flop van 2010 stond op rekening van How Do You Know. De nieuwe romantische komedie van As Good as It Gets (2004) regisseur James L. Brooks, die na zijn andere fiasco Spanglish (2004) waarschijnlijk zijn carrière als regisseur wel kan vergeten. Wanneer een romcom niet grappig is en niet romantisch, dan heb je een probleem. En wanneer Columbia Pictures zo dwaas is om tegen dit script zomaar eventjes 120 miljoen dollar tegen te smijten, dan heb je ook nog eens af te rekenen met een financiële kater. En wie heeft die idiote titel bedacht?

    ***Related Posts***
    18/02/2015: Top Flop 2014
    25/03/2014: Top Flop 2013
    05/07/2013: Top Flop 2012
    16/08/2012: Top Flop 2011
    08/08/2011: Top Flop 2009
    21/04/2009: Top Flop 2008
    07/04/2009: Top Flop 2007
    27/12/2006: Top Flop 2006

  • Amy Adams gecast als Lois Lane in Superman: Man of Steel

    Pin it!

    Zack Snyder heeft zijn Lois Lane gevonden voor zijn opkomende Superman: Man of Steel (2012), en het wordt niet Natalie Portman, maar wel de 36-jarige Amy Adams.

    Toen Kate Bosworth werd gecast was er heel veel kritiek omwille van haar te jonge leeftijd. Verwacht wordt dat er nu velen zullen klagen dat de actrice geen 20 meer is. Maar ik deel hun mening niet. Amy Adams is niet alleen een talentvolle actrice met al heel wat sterke vertolkingen op haar palmares, maar past volledig in het plaatje van de superman-reboot die Zack Snyder voor ogen heeft. Een paar weken geleden werd al bekend dat Kevin Costner en Diane Lane gecast zouden worden als de pleegouders van superman, gespeeld door Henry Cavill. Het was de L.A. Times die met het nieuws kwam:

    "The 36-year-old actress literally got the news a few hours ago from director Zack Snyder who phoned her from Paris. Snyder tells the paper “There was a big, giant search for Lois. For us it was a big thing and obviously a really important role. We did a lot of auditioning but we had this meeting with Amy Adams and after that I just felt she was perfect for it."

    Snyder declined to talk about the extent of the Lois role in the story other than claiming it's "a linchpin" to the project with his take on Lois set to have "contemporary appeal and spirit". It goes back to what I’ve said about Superman and making him really understandable for today. What’s important to us is making him relevant and real and making him empathetic to today's audience so that we understand the decisions he makes. That applies to Lois as well. She has to be in the same universe as him [in tone and substance]"

    Het personage van Lois Lane mag tevens niet vertolkt worden door iemand die veel te jong is. Gezien haar achtergrond is ze een succesvolle journaliste met al heel wat ervaring, en op het punt een Pulitzer te winnen. Het is een personage van vlees en bloed en niet gewoon maar een vriendinnetje van superman. Er was zelfs een tijd geleden sprake van een volwaardige Lois Lane spin-off, maar die is er dan uiteindelijk niet gekomen.

    Mijn enige kritiek zou misschien kunnen zijn dat de casting niet geheel naar de geest van de comic is, en dat de actrice geen echte brunette is, maar eerder het figuur heeft om een Lana Lang te vertolken. Je zou denken dat er geen talentvolle brunettes rondlopen. Maar goed, een haarkleuring kan soms wonderen doen.

    ***Related Posts***
    12/12/2012: Nieuwe epische Man of Steel trailer
    01/12/2012: Een in de boeien geslagen Man of Steel poster
    15/07/2012: Eerste Man of Steel poster
    04/03/2011: Kevin Costner en Diane Lane in Superman reboot
    31/01/2011: Henry Cavill gecast als nieuwe superman
    08/10/2010: Zack Snyder gaat Superman-reboot regisseren

  • Charisma Carpenter in The Expendables

    Pin it!

    Jean-Claude Van Damme zal het hem beklagen dat hij The Expendables (2009) van Sylvester Stallone de rug toekeerde. Nochtans werd hem een rol aangeboden en had dit de acteur een beetje uit het slop kunnen halen.

    Na zijn weigering werd bekend dat Arnold Schwarzenegger, Jet Li, Dolph Lundgren, Eric Roberts, Jason Statham, Mickey Rourke en Forest Whitaker allemaal wél hadden ingetekend. Het enige wat nog ontbrak was 'eye-candy', en blijkbaar hebben ze daar ook al iets op gevonden met de casting van ex-playmate en actrice Charisma Carpenter. In Beyond Hollywood stond het volgende:

    In a movie about a bunch of muscle-bound dudes that like to play with big guns and sharp knives and knock over dictatorships on the weekends, you gotta have the babe factor to make the "talky" scenes worthwhile. Maybe that’s where former Angel and Buffy star Charisma Carpenter comes in. Word from TV Guide is that Carpenter has landed a role in Sylvester Stallone’s The Expendables.

    Via the video below, TV Guide says Carpenter will be playing the girlfriend to Jason Statham’s character. Statham plays one of many mercenaries in writer-director Sylvester Stallone’s crew, who specializes in taking down bad guys for money. The flick co-stars Mickey Rourke, Statham, Stallone, and Jet Li.

    Charisma is buitengewoon knap maar een grote actrice is het nooit geworden. Toch wel fijn voor Statham dat hij weer met de mooie wijven mag stoeien. Als je de castinglijst van naderbij bekijkt heb je echter meestal te maken met iets oudere actie-veteranen. Maar goed, Charisma is ondertussen ook 38 geworden, dus zij had evengoed met Stallone kunnen aanwrijven. Ik hoop gewoon dat al die bekende koppen ook daadwerkelijk een acterende functie zullen hebben en niet alleen maar in cameo-rolletjes.

    Charisma werd eerder ook nog getipt als Wonder Woman (2011), maar er bestaat weinig kans dat ze daadwerkelijk de rol zou aangeboden krijgen. Ze stond ook op de shortlist van de Lois Lane-actrices in de Superman Returns film, maar uiteindelijk werd het Kate Bosworth. Charisma is voornamelijk bekend voor haar tv-rollen en heeft eigenlijk weinig filmrollen vertolkt. Ik ben dus eigenlijk wel benieuwd hoe ze zichzelf zal profileren in deze gespierde prent. Ook wrestler Steve Austin zou volgens de laatste berichten van de partij zijn. Het houdt gewoon niet op.

    Update 20/03/2009: De mensen van AICN hebben gemeld dat Forest Whitaker heeft bedankt voor de rol, omdat hij met een planning-conflict zit. De zwarte acteur werd vervangen door een minderwaardig zwart alternatief, onder de naam van 50 cent. Je zou denken dat ze na het zien van zijn prestatie in Righteous Kill (2008) wel beter zouden weten, maar het is en blijft een Sylvester Stallone film.

    Whitaker zou een agent gaan spelen in de film. Samen met zijn beeldschone partner (Charisma Carpenter) zit hij achter Stallone en zijn bende huurlingen aan. Maar nu zal de rol dus gaan naar een zwarte rapper wannabe-acteur in plaats van de Oscarwinnaar Whitaker (The Last King of Scotland). Maar zoals Sly zegt: "No one thought Dolph Lundgren was a good choice for ROCKY or Mr. T. for Rocky III. Carl Weathers was an afterthought when Ken Norton fell out." Wie zou twijfelen aan de woorden van een Hollywood veteraan.

    ***Related Posts***
    10/04/2009: Brittany Murphy en David Zayas worden Expendables
    27/11/2008: The Expendables casting

  • Bekijk GEEN Nicolas Cage films !

    Pin it!

    Ik ben tevreden dat mensen samen komen om een belangrijk bericht de wereld in de sturen, en dit mocht wel eens hardop gezegd worden. Hilarisch ! (ps: Het filmpje werd gemaakt aan de hand van knip en plakwerk uit deze campagne)

  • Erfgenamen Superman brengen sequel in gevaar

    Pin it!

    Money makes the world go round, but more than often, it makes the world go crazy. En dat is nog maar eens bewezen met de nieuwe rechtzaak over de rechten van het Superman-personage. Blijkbaar zouden die nu na 70 jaar voor een stuk opnieuw in de handen vallen van de erfgenamen van Jerome Siegel. En dat kan Time Warner zuur opbreken wanneer ze de factuur zullen zien voor het maken van hun sequel, Superman: Man of Steel (2009) van Bryan Singer. De mensen van Slashfilm schreven het volgende:

    001

    A federal judge decided last week that Time Warner is no longer the sole proprietor of Superman. The court has ruled that the heirs of Jerome Siegel (of Siegel and Shuster) are entitled to a share of the US copyright to the character. The quick backstory goes like this: Siegel and Shuster sold the rights to Superman 70 years ago to Detective Comics for only $130. DC Comics has since given the creators each a $20,000-per-year annuity (later increased to $30,000). But then in 1997, Mrs. Siegel and her daughter served copyright termination notices which permits heirs to be able to recover rights to creations in certain situations (part of the 1976 Mickey Mouse copyright act). Compensation would be limited to any work created using the Superman character after their 1999 termination date.

    But the bigger news is that this might put both the Bryan Singer-helmed Superman sequel The Man of Steel and the already troubled Justice League of America in jeopardy. With the relatives of Siegel now officially part-owners of the character, who knows what the future may look like. It’s also possible that in 2013 the entire Superman copyright will be yanked out of Warner Bros’ hands completely, as Joe Shuster’s estate takes the other half.

    Los van de laatste 30 minuten vond ik Superman Returns (2006) al bij al nog zo geen slechte film. Maar het was duidelijk dat de scenarist gewoon een klote scenario had geschreven. Eén ding was zeker, heel wat comic-book fans hekelden de vertolking van Lois Lane (Kate Bosworth), het flauwe verhaal, de debiele cgi op het einde van de film, de fletse Brandon Routh,… en dat was trouwens ook voelbaar aan de kassa. De reboot kostte 270 miljoen dollar en bracht slechts 200 miljoen op in de States, en dat was minder dat Batman Begins (2005) die 120 miljoen dollar goedkoper was.

    En nu ziet het er dus naar uit dat Warner Bros misschien nog een deel van het geld van Superman Returns zal moeten afstaan, en misschien nog meer geld zullen moeten ophoesten voor de sequel om de hebzuchtige erfgenamen van nog meer geld te voorzien. Dit heeft dan weer als gevolg dat niet alleen Man of Steel in gevaar dreigt te komen, maar zeker ook Justice League of America (2010) die zich nu al in moeilijkheden bevindt. Maar zoals elke studio met veel geld valt er aan elk geschil wel een mouw aan te passen. En ik verwacht dat dit ook wel zal gebeuren met Superman.

  • Een Lois Lane spin-off met Kate Bosworth ?

    Pin it!

    Ondertussen weten we nog niet of er een Superman sequel zal komen. Superman Returns miste wat overtuigingskracht aan de box-office en de studio wil wachten tot alle cijfers van de DVD-verkoop binnen zijn? Wat misschien wel een kans maakt is een Superman spin-off. Blijkbaar zouden er geruchten zijn van een Lois Lane film. Het is Cinema Blend die met het nieuws voor de dag komt.
    Kate Bosworth in Superman Returns © 2006 Warner Bros.

    Lois Lane Kate Bosworth

    Whether or not Superman Returns will get a sequel is still in doubt, but the movie may get a spin-off. Weird I know, but our friends over at Moviehole are running a story they say they picked up from Sky News in which they claim a Lois Lane movie is in the works.

    Ik heb het interview van Kate Bosworth niet gevonden op Sky News, dus lijkt dit een beetje op een gerucht van een vriend die het heeft gehoord van de buurman die tijdens zijn lunch met de vriendin van zijn neef heeft opgepikt dat er … neem dit nieuws dus met een paar korreltjes zout. Hoe dan ook, het personage van Lois Lane heeft indruk gemaakt in de Superman film en gezien ook Lois Lane haar eigen comic-book versie heeft is het niet helemaal uitgesloten dat er ooit een Lois Lane film zou komen. Geen “superheldin” maar wel de verhalen van een gedreven en grappige journaliste, die ook nog eens Superman kent.

    Of Superman zelf iets met de film te maken zal hebben is nog niet zeker. Het zou goed kunnen dat de film echt focust op haar. Een vrouwelijke reporter die alles op het spel zet om een nieuws-item te doorbreken – een soort The China Syndrome (1979) met Lois Lane als nieuwsanker. Maar waarom Lois Lane? Misschien verkoopt dit beter dan gewoon een onbekend personage…

    Ik vond Kate Bosworth, in tegenstelling tot heel wat andere meningen, zeker geen slechte Lois Lane. Ze was veel mooier dan de originele actrice en bracht ook een nieuwe en interessante vertolking van het personage. Toch ben ik niet echt overtuigd dat dit concept zou werken, voor de simpele redenen dat Lois Lane niet echt een heldin is en dat de comics met haar waarschijnlijk nooit verkocht zouden worden zonder de aanwezigheid van Superman.

    Het zou ook kunnen dat dit een marketing zet is om de geruchten over Kate Bosworth als Lois Lane de kop in te drukken. Je hebt dit vaak wanneer er kritiek is op een acteur, dat de studio uitpakt met het nieuws van een tweede film met dezelfde acteur alvorens de eerste al uit is (cf. Daniel Craig met Bond 22 (2008) of de geruchten dat Katie Holmes niet alleen in de Batman sequel (2008) zal verschijnen maar ook nog eens een grotere rol zal vertolken). Een beetje om de fans ongelijk te geven en dat zij het wel beter weten.

    Maar de vraag blijft, zouden jullie meer interesse hebben in een film met een vrouwelijke reporter genaamd Lois Lane, of gewoon het verhaal van een reporter die niet meteen banden heeft met Superman? Wolverine is een perfecte spin-off omdat hij als held een film kan dragen. Lois Lane kan dat volgens mij niet, maar laat de studio maar een poging ondernemen om hun gelijk te halen. Het is per slot van rekening hun geld dat ze maar kunnen verliezen.

  • Terugblik op Superman Returns

    Pin it!

    In deze post zal ik even terugblikken op Superman Returns (2006), nu de film is gestrand na drie weken op een box-office resultaat van een slordige 180 miljoen dollar. Een pak geld, maar over een succes wordt niet gesproken. Integendeel, men spreekt eerder van een tegenvaller en is teleurgesteld dat de revival van één van de meest populaire comic-book helden niet kon overtuigen. Superman was nadien beken geen match voor Johnny Depp in piratenkostuum.

    Laat ik duidelijk zijn, 180 miljoen dollar is een gigantische som die maar door een handvol films bereikt wordt op jaarbasis. Maar daar waar het schoentje wringt is de torenhoge recette van Pirates of the Caribbean: Dead Man's Chest (2006) en uiteraard het ontzagwekkende prijskaartje van 275 miljoen dollar die Superman Returns heeft gekost. De CGI droop van het scherm. Ik denk dan aan de scènes met het vliegtuig – één van de beste scènes uit de film – maar ook de manier hoe superman vloog werd geperfectioneerd. Je had op geen enkel moment de indruk dat er touwtjes waren waarmee Brandon Routh heen en weer werd geslingerd. Money well spent, zou ik zeggen. Maar er zaten ook momenten in waar ze veel geld hebben kunnen besparen. Vooral bij die Krypton-terraforming op het einde van de film. Wat ik wil zien zijn stevige scènes waar de CGI de illusie creëert dat alles "echt" is. Wat ik niet wil zien is een CGI beeld waar de acteurs de illusie moeten wekken dat het echt is, en dat gevoel was bij mij teveel aanwezig in de laatste 30 minuten.

    Van de 275 miljoen ging er een pak naar de CGI, maar lang niet al het geld kreeg je tezien op het witte doek. Zo blijkt dat 75 miljoen werd uitgegeven aan nooit gerealiseerde Superman-versies. Zo had de producer Jon Peters een script van Kevin Smith met als titel Superman Lives, die geregisseerd zou worden door Tim Burton en waarin Nicolas Cage de rol van Superman zou vertolken. Maar dit liedje ging op het laatste ogenblik niet door. Cage die getekend had voor het project mocht naar huis met een dik betaalde chèque en de relatie tussen Burton en Smith is sindsdien nooit meer goed geweest tussen Tim en Kevin. Nadien kwam J.J. Abrams met een nieuw script en Peters wou Brett Ratner als regisseur. Jude Law, wiens naam al werd vernoemd in een Batman vs Superman productie. Jude werd later vervangen door Josh Hartnett, maar hij wou dan niet tekenen voor een 3-picture deal. Exit Josh, en toen kwam Brendan Fraser in aanmerking, nadien Paul Walker met Anthony Hopkins als Lex Luthor. Brett Ratner niet tevreden met de casting van al die mannen en hij krijgt het aan de stok met Peters, met als gevolg dat Ratner het voor bekeken houdt en de regisseur van Charlie’s Angels, Mc G, wordt ingeschakeld. Maar ook hij zag de condities van 3 films niet meteen zitten. En zo was een kwart van het budget al opgebruikt en het project stond nog in zijn kinderschoenen.

    Uiteindelijk liet regisseur Bryan Singer de X-Men serie in de steek en is er 19 jaar na die pijnlijke ervaring van Superman IV: The Quest for Peace (1987) een nieuwe film die op gelijke voet staat met de kwaliteit van de eerste Superman-film. Bryan Singer was zelf geen comic-book freak, maar kende wel degelijk het werk van zijn voorganger Richard Donner. Zo begint Superman Returns met de oorspronkelijke muziek van John Williams, zien we archiefopnamen van Marlon Brando en horen we zijn stem, en vertoont Brandon Routh een opmerkelijke fysieke gelijkenis met wijlen Christopher Reeve, de originele Superman (1978) aan wie de film is opgedragen.

    Routh bracht ons een uitstekende Superman/Clark Kent. Hij had de fysieke postuur, het cleane voorkomen, op momenten het charisma van een Christopher Reeve. Er waren verschillen met Reeve, en die waren niet noodzakelijk beter of slechter. Zo was het personage van Clark Kent minder stuntelend en heeft het personage van Superman blijkbaar iets minder gevoel voor humor. Dit heeft voor een stuk ook te maken met het scenario. In de versie van Richard Donner krijg je heel wat kleinere scènes waarin Superman eigenlijk veel sympathieker overkomt. In deze versie moet Superman de vernietiging van zijn planeet nog maar eens verwerken, zijn relatie proberen te redden met Loïs Lane en verwelkomt Lex Luthor hem met een koude Kryptonite-douche. Zowiezo moet Routh nog groeien in zijn rol. Hij heeft die natuurlijke flair nog niet van Christopher Reeve, maar dat is een kwestie van tijd.

    In tegenstelling tot wat heel wat mensen beweren vind ik NIET dat Kevin Spacey de show steelt van Brandon Routh. Diegene die dat beweren moeten dan een andere film hebben gezien, want Spacey was gewoon teveel Spacey en te weinig Lex Luthor. Hij had een gemener voorkomen, juist, maar ook minder innemend, minder menselijk. Zitten we dan niet in een comic-book genre, met als zijn karikaturen? Tuurlijk wel, maar het blijft een film en wat wij willen zien is een spiegelbeeld naar een "andere werkelijkheid" – ook al komt die vanuit een comic-book. Ik keek uit naar de scènes met Brandon Routh, en ik was bij momenten verveeld aan het kijken naar Lex Luthor. Maar ook hier speelt het scenario een determinerende factor. Soms heb ik de indruk dat ze de scenes mey Lex Luthor hebben ingekort, uit vrees dat Spacey alle aandacht zou wegnemen van Routh.

    Kate Bosworth als Loïs Lane, deed een uitstekende vertolking. Ze was niet alleen veel aangenamer om naar te kijken, dan de opgejaagde versie van Margot Kidder. Kate speelde haar rol met een mooie balans tussen de gedreven journaliste en het aantrekkelijke en sexy jonge dame die is gevallen voor de charmes van Superman. Je had voor die rol eigenlijk een pak andere actrices kunnen casten die elk op hun manier een andere twist hadden gegeven aan het personage, maar belangrijk is dat Bryan Singer er hoe dan ook is in geslaagd om het personage van Loïs Lane nieuw leven in te blazen en deze op de voorgrond te brengen. Ook hier verschil ik misschien met de mening van velen, maar voor mij mag Bosworth zeker terugkeren. Ik had zelf een andere actrice in gedachten voor die rol, maar Kate heeft me kunnen bekoren, en ja, ook zij zal nog groeien in haar vertolking.

    Kortom, wanneer je Superman Returns bekijkt, los van alle andere films, dan heb je te maken met een knappe, visueel verbluffende film die op vele vlakken kan overtuigen. Wanneer je die echter gaat analyseren en vergelijken met de voorgaande films of de andere comic successen zoals Batman en Spiderman, dan zal elkeen wel met smaakverschillen afkomen. Het voordeel van de eerste Superman-film is dat hij toen niet moest vergeleken worden met andere films. Dus de "vergelijkende"-kritiek die je soms leest op Superman Returns is niet altijd terecht, ook al kan ik het zelfs soms niet laten. De minpunten in de film steken voor mij in het scenario en minder in de vertolking of de regie. Wat de scenaristen hopelijk zullen begrijpen voor hun volgende Superman film is dat wij liever een goed uitgeschreven scène zien met minimale visuele effecten, dan een Metropolis die op zijn grondvesten davert. Diezelfde kritiek zou je kunnen leveren aan het adres van Pirates of the Caribbean; Dead Man’s Chest. Ik eindig niet graag met een cliché, maar hier vind ik het eigenlijk wel van toepassing: Less is more, less is better.

    Superman Comic

    Update 15/08/2006: Volgens Variety is Warner Bros er nog niet uit of er een vervolg op Superman Returns gemaakt moet worden. Regisseur Bryan Singer kondigde op de Comic Con (de grootste jaarlijkse comic- en animatiebeurs van Amerika) nog aan dat hij het vervolg op Superman Returns in 2009 in de bioscoop wil hebben. Of dat ook zal gebeuren is de grote vraag.

    Grootse verwachtingen hadden Warner Bros en Singer van Superman Returns, maar naar nu blijkt dat het de grootste moeite kost om de geschatte $350 miljoen, die in de ontwikkeling en de productie van Superman Returns werd gestoken, terug te verdienen. Warner Bros heeft Singer dan ook nog geen contract aangeboden voor een Superman sequel.

    Mochten de kosten van Superman Returns terugverdiend worden, dan zou de sequel er alsnog komen. Men houdt uiteraard ook rekening dat de sequel véél minder zal kosten. De special-FX-testen werden al voor Superman Returns gedaan en een groot deel van de sets kunnen ook gerecycled worden, waardoor de kosten van een sequel een stuk lager uit zullen vallen.

    ***Related Superman Posts***
    25/08/2008: Warner Bros kiest voor Superman reboot
    01/09/2006: Lois Lane spin-off
    16/07/2006: Superman Returns ***
    10/07/2006: Pirates of the Caribbean beroven Superman van zijn 1e plaats
    08/07/2006: Batman vs Superman opnieuw op tafel
    04/07/2006: Superman Returns geen "super" opening
    01/06/2006: Nieuwe Superman Returns posters
    04/05/2006: Superman Returns trailers
    06/09/2005: De eerste indrukken + korte inhoud
    13/06/2005: Superman Returns, achter de schermen
    17/04/2005: Batman vs. Superman
    02/04/2005: Superman Returns posters
    21/02/2005: Een controversiële Brian Singer
    07/01/2005: Kate Bosworth is Lois Lane
    23/10/2004: Brandon Routh and the girls
    11/10/2004: Christopher Reeve overleden

  • Superman Returns (2006) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Op het moment dat je de iconische muziek van John Williams hoort en de namen ziet voorbij vliegen tijdens de begingeneriek, weet je meteen dat het veel te lang geleden is dat je al vanaf de eerste seconden met zoveel spanning verlangt naar wat komen zal. De stem van Jor-El (Marlon Brando - de enige acteur uit de vorige films die opnieuw zijn intrede doet in deze versie) is om kippenvel van te krijgen. De verwachtingen waren torenhoog, maar Superman Returns (2006) doet wat het moet doen, maar de originele Superman blijft nog steeds met kop en schouders superieur aan deze. Brandon Routh is perfect gecast en het avontuur die we op het witte doek aanschouwen is op zijn minst 'machtig' te noemen. De film heeft een aantal zwaktes, maar zo zaten er ook een aantal onvolmaaktheden in de eerste Spider-Man (2002). Ik kijk vol spanning uit naar de sequel van deze DC Comic superheld.

    superman_returns_2006_blu-ray.jpg

    Toen ik zei dat de comic-book verfilmingen geschiedenis aan het schrijven waren, dat is hier nogmaals het bewijs. Deze film is veel meer dan een decadent dure zomer-blockbuster, veel meer dan het zoveelste exemplaar uit de populaire superhero-cultus, meer dan een man met een rode cape die de planeet weet te redden van megalomane schurken die haar willen vernietigen. Het is een analyse van menselijkheid, een morele discussie van wat ‘mens-zijn’ betekent en de immense verantwoordelijkheid van een wezen die heel dicht aanleunt bij wat God zou kunnen zijn. Nadat Superman de Aarde heeft verlaten, heeft Lois Lane een artikel geschreven: "Why We Don't Need Superman Anymore". Uiteraard een filosofische stelling die in een veel breder perspectief bekeken kan worden.

    In tegenstelling tot wat Christopher Nolan heeft aangevangen met het personage van Batman, maakt Bryan Singer geen breuk met de voorgaande films, Superman (1978) en Superman II (1980), maar haalt er zijn inspiratie uit. De film, die is opgedragen aan Christopher Reeve, kan je bijna zien als een soort hommage, met een upgrade van de visuals en een knipoog naar het Duitse expressionisme uit Metropolis (1927) van Fritz Lang.

    Het verhaal pikt de draad terug op na Superman II. Superman heeft toen al een affaire gehad met Lois Lane. In deze film keert Superman terug van een reis naar de ruïnes van zijn planeet Krypton, een reis die 5 jaar heeft geduurd. Hij crasht met zijn kristal-cocoon opnieuw in de buurt van het erf van zijn pleegmoeder Martha Kent (Eva Marie Saint) en weet zijn job als reporter bij de Daily Planet opnieuw te bemachtigen. Daar komt hij te weten dat Lois Lane (Kate Bosworth) een man (James Marsden) en een kind (Tristan Lake Leabu) in haar leven heeft. Verder heeft ze de Pulitzer-prijs behaald met haar artikel "Why The World Doesn't Need Superman". Het duurt niet lang vooraleer Superman zichzelf op spectaculaire wijze aan de wereld moet tonen en hoewel iedereen in extase leeft met zijn terugkeer, blijft Lois ongeïnteresseerd en afstandelijk. Maar dat is lang niet het enige probleem dat Superman te wachten staat. De megalomane Lex Luthor (Kevin Spacey) heeft een flink deel van zijn gevangenisstraf weten te ontlopen en is druk in de weer met een plan om de planeet te herschapen naar zijn model. Manneer vele levens op het spel staan zal Superman meteen moeten bewijzen hoe onmisbaar hij wel is.

    Superman Returns 01 picSuperman Returns 02 pic
    © Warner Bros.

    Een film valt of staat met je acteurs en het risico die Singer heeft genomen met de nog onervaren Brandon Routh (uitgesproken zoals 'south'), is immens. Er kwamen bakken kritiek en ook ik had mijn bedenkingen toen ik de trailer bezag en vond dat Spacey gewoon de show aan het stelen was en dat Superman bijna niet opviel. Wel, de trailers waren niet zo moedig als de film, en onterecht, want Brandon Routh is perfect gecast als als Clark Kent en als Superman. Je ziet dat hij nog wat vertrouwen moet krijgen - merk je aan de kleine reacties – maar het potentieel is aanwezig om een schitterende Superman te worden. Zijn versie van Clark Kent is iets minder klungelig dan die van Christopher Reeve. Hij heeft ook net iets minder gevoel voor humor als de vorige Superman, maar dat is een mankement aan het script waar ik later nog zal op terug komen. Het zijn zaken die gemakkelijk nog kunnen evolueren.

    Kate Bosworth brengt een meer sexy en moderne versie van Lois Lane. Het is geen grote actrice, maar ze speelt de klus wel klaar en is stukken beter dan Katie Holmes (cf. Batman Begins) of Kirsten Dunst (cf. Spider-Man). Ze is knapper dan Margot Kidder en vreemd genoeg is de chemistry tussen Lois en Superman véél sterker aanwezig.

    Mijn enige teleurstelling in de film is Lex Luthor, die zijn rol iets gemener en directer speelt dan Gene Hackman. Zijn monologen zijn ook iets korter. Toch vind ik bij momenten dat Kevin Spacey iets teveel Spacey speelt en iets te weinig Luthor. Het zit hem in de kleine reacties, maar ik had veel meer plezier in de vertolking van Hackman dan in deze. Er zit weinig menselijkheid in zijn rol, in tegenstelling tot de vertolkingen van Bosworth en Routh. Misschien met een iets beter uitgeschreven script zou hij wel degelijk uit de karikatuur kunnen stappen die hij nu van het personage heeft gemaakt.

    Alle andere acteurs passen perfect in de film. Ook de man van Lois Lane, vertolkt door Cyclops-acteur James Marsden, is een efficiënte keuze. Bryan Singer heeft niet gekozen om er een saaie piet van te maken, maar accentueert dat hij wel degelijk een grote concurrent vormt voor Superman. Hij is heldhaftig, houdt enorm veel van Lois Lane en is heel attent en begripvol. Het is momenteel een intrigerende driehoeksrelatie die in de komende Superman films zeker nog uitgespit kan worden. Er is ook nog een zoontje aanwezig maar gezien ik niet wil spoilen ga ik daar niet verder op in. Maar ook met dit personage kan je alle kanten uit.

    Superman Returns 04 picSuperman Returns 03 pic
    © Warner Bros.

    Voor mij de beste scène uit Superman Returns de vliegtuigscène, waarmee Superman aan de wereld laat zien dat hij terug is, treffend in beeld gebracht door DOP Newton Thomas Sigel. Lois Lane vliegt in deze scène wel van de ene kant naar de andere zonder ook maar een schrammetje op te lopen (later krijgt ze ook nog eens een loeizware metalen deur op haar hoofd, maar ook dat laat geen sporen na ~ betekent dit dat Lois Lane misschien … ik zwijg), maar Superman red de dag op triomfantelijke wijze. De CGI in de scène is verbluffend en de emotie die ermee gepaard gaat is groot. De speciale effecten zijn zo geëvolueerd dat je geen seconde meer aarzelt dat Superman ECHT WEL kan vliegen. Het lijkt bizar om dat te zeggen, maar in de vorige Supermanfilms (26 jaar geleden) die nog niet zo ver stonden met hun CGI, voelde je zo af en toe de iets te lijnrechte bewegingen. Hier sta je er niet meer bij stil en geniet volledig van de actie.

    Het scenario van Michael Dougherty en Dan Harris is een puike prestatie. Toch zijn er heel weinig scenario-hoogstandjes op te merken en op dit gebied kan alles véél beter. Het laatste halfuur raakt nog kant noch wal en is van het niveau van de peutertuin. Ook het personage van Luthor is niet charismatisch genoeg. Er is ook een gebrek aan goede humor in de film en dat vind ik persoonlijk echt wel jammer. In het begint zie je Kal El op het erf staan van zijn pleegmoeder. De hond geeft hem een basebal om te spelen, en hij werpt deze in de wolken. De hond neemt nog aanstalten om te lopen maar stopt en draait zijn hoofd met een jammerend huiltje. Schitterend! Maar helaas zijn die momenten van humor heel sporadisch. Het plot zelf, dat laat me eigenlijk gezegd koud. Ik ben blij op Superman terug te zien, maar het spreekt voor zich dat met een budget van 260 miljoen dollar je bijna ALLES kan doen met CGI. Bijgevolg kan je gemakkelijk door de mazen van het net glippen met een plot die eigenlijk het navertellen niet waard is. In tegenstelling tot Batman en Spider-Man heeft Superman ook niet echt veel interessante vijanden, dus wordt de komende Superman vooral voor de scenaristen een zware beproeving. Zoals ik al eerder zei, ‘je kan maar zoveel keer Kryptonite gebruiken vooraleer het vervelend begint te worden’.

    De muziek van John Ottman is op dit moment (de vliegtuig-crash) ook het beste, maar valt nadien een beetje weg. Toch slikt de componist zijn ego een beetje in door af en toe de muziek van Williams in te lassen én uiteraard WERKT HET. De score van Williams is gewoon onvergetelijk.

    En zo zit de film vol van de knipoogjes naar Richard Donner zijn film. Bryan Singer heeft misschien weinig Superman-comics gelezen, maar de film van Donner kent hij als geen ander. De film duurt 157 minuten maar de tijd gaat razendsnel voorbij. Je merkt ook geen kwaliteitsverlies met de video HD-opnames (High Definition). Superman Returns zit bij de betere comicbook verfilmingen. Mits het scenario iets beter wordt - nu de expositie achter de rug is – kunnen we er misschien nog meer van genieten. Daarom nog geen 4 sterren, maar dat belooft voor de toekomst...

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 17 augustus 2006

     

    *** Superman Returns trailer ***

  • Kate Bosworth is de nieuwe Lois Lane in Superman Returns

    Pin it!

    Hier een klein berichtje over de nieuwe Superman Begins. Blijkbaar zou Kate Bosworth dan toch kans maken om gecast te worden als Lois Lane. U kent ze vast nog wel van de beach-movie Blue Crush. Er kwamen eerder zes mooie dames in aanmerking, maar blijkbaar gaf Bosworth net iets meer vonken met de nieuwe superman Brandon Routh. Ik had tevens ook gehoord dat Claire Danes voor de film zou aangesproken worden, maar dat is nu volledig van de baan. Toch jammer, want Claire vind ik toch nog altijd een betere actrice dan Bosworth. Trouwens, was Lois Lane geen brunette?

    En hoe zit het dan met Lex Luthor’s rol? Is Kevin Spacey nog altijd in de running? Blijkbaar zou Spacey een paar problemen ondervinden met zijn planning van het Londense Old Vic Theater waar hij artistiek directeur is. Maar volgens de laatste berichten in Variety zou het officieel zijn: Lex Luthor zal gespeeld worden door Kevin Spacey!