karl gajdusek

  • The November Man (2014) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Wat kan er nu verkeerd zijn met een spionage-thriller waarin we een ex-007 acteur en een ex-bondgirl aan het werk zien? Alles zo blijkt, na het zien van The November Man (2014) van actie-veteraan Roger Donaldson (The Recruit,Cocktail, Species, No Way Out). De regisseur is ondertussen 70 jaar en het valt op dat hij tegenwoordig vaak oude mannen opvoert in zijn films in het gezelschap van jonge dames. Had hij nu nog een script die nog maar voor de helft geloofwaardig was met iets minder clichés, dan had dit nog een degelijke actiefilm kunnen worden die op z'n minst de prijs van de popcorn waard is.

    the_november_man_2014_poster.jpg

    Korte inhoud: Ex-CIA agent Peter (Pierce Brosnan) hoopt rust te vinden in het runnen van een vredig Zwitsers hotel, maar wordt terug in het spel gebracht door ex-collega John Hanley (Bill Smitrovich). Als een vriendin van Peter, Natalia Ulanova (Mediha Musliovic), vlak daarna vermoord wordt, is hem duidelijk dat er dubbelspel wordt gespeeld. Zijn protegé David (Luke Bracey) opent de jacht op hem, maar zal heel wat uit de kast moeten trekken om zijn leraar af te troeven. Peter zal al zijn kennis en ervaring nodig hebben als blijkt dat de missie van de CIA directie tot het Kremlin reikt.

    De film is gebaseerd op het zevende volume van 'The November Man' romanreeks van Bill Granger, die zowat in hetzelfde water vist als de Jack Ryan boeken van Tom Clancy; ook al zijn ze iets minder bekend. De film werd gemaakt met een relatief minuscuul budget van 15 miljoen dollar. Toch merk je er eigenlijk niet zo heel veel van. Het is echter duidelijk dat de grote filmstudio's geen interesse hadden om hiervan een franchise uit te bouwen. Bij dergelijke spionage-thrillers is er uiteraard heel wat concurrentie. Paramount heeft zijn Jack Ryan en Ethan Hunt, Universal heeft Jason Bourne en MGM heeft James Bond. Niemand zat echt te wachten op de avonturen van Peter Devereaux...zo blijkt. The November Man had al in 2007 in de zalen moeten draaien, maar het heeft geduurd tot vorig jaar om dit project uiteindelijk in productie te brengen. Gezien het relatief kleine budget werd geopteerd om te draaien in Belgrado, Servië in plaats van Berlijn zoals het stond beschreven in het boek

    Met Poetin die zich steeds meer in de kijker werpt als oproerkraaier merk je dat Hollywood de koude oorlog terug wil invoeren en opnieuw uitpakt met Russische schurken. Hoewel in deze prent ook de Amerikanen boter op hun hoofd hebben. Alles draait echter rond een kwaaie Russische generaal die heel wat menselijk leed heeft veroorzaakt, met name het 2 jaar lange misbruik van een tiener meisje. Om te voorkomen dat zijn obscure verleden het daglicht ziet, stuurt hij zijn "hit-vrouw" Alexa (Amila Terzimehic) op pad om al wie iets van de zaak afweet uit te schakelen. En ondertussen wordt de vluchtelinge Alice Fournier (Olga Kurylenko) ingeschakeld om de oorlogsmisdaden van de generaal te onthullen, *** spoiler *** maar je hoeft geen spionage-kenner te zijn om te weten dat Alice Fournier eigenlijk Milla is. Ik had het al door na haar eerste tussenkomst. *** end spoiler ***.

    Het script werd geschreven door het duo Michael Finch (Predators) en Karl Gajdusek (Oblivion, Trespass), die zowat elk spionage-cliché op papier hebben gezet, vermengd met wat shoot-outs, vecht-scènes, achtervolgingen en one-liners zoals deze: "You just doomed us to another decade of conflict". Maar niets was echt memorabel, met uitzondering van misschien Olga Kurylenko in een sexy kort cocktail jurkje en de stretchings van atletiek kampioene Amila Terzimehic. Maar ook al werd de assassin Alexa gepresenteerd als een bas-ass moordvrouw, werd ze toch wel op een vrij lullige manier uitgeschakeld. Ik heb toch wel even moeten lachen, tevens de enige glimlach tijdens dit 1u45 minuten durend Brosnan-spektakel.

    the_november_man_2014_pic01.jpgthe_november_man_2014_pic02.jpgthe_november_man_2014_pic03.jpg
    the_november_man_2014_pic04.jpgthe_november_man_2014_pic05.jpgthe_november_man_2014_pic06.jpg

    Brosnan heeft ervaring met spionagefilms, maar hier brengt hij een James Bond op een paar maanden van zijn pensioen. Maar het is vooral de wat oubollige aanpak van de regisseur die van deze prent allesbehalve een hedendaagse spy thriller maakt. De personages in de film worden ook niet echt goed uitgewerkt. Zo verdwijnt het karakter Perry Weinstein (Will Patton) halverwege het verhaal zonder een duidelijke verklaring en een personage van Sarah (Eliza Taylor), het nieuwe vriendinnetje van David, die in haar been wordt gesneden en naar het hospitaal wordt afgevoerd, daar vernemen we niets meer van. Een goeie scenarist zou dergelijke fouten niet maken.

    The November Man verveelt weliswaar niet en indien je niet zo'n hoge verwachtingen koestert, kan het best wel vermakelijk zijn in verstand-op-nul-modus. Er is ook niet echt iets verkeerd met de prent, maar het is de middelmatigheid van alles die maakt dat The November Man eigenlijk beter zou functioneren als tv-serie dan als een bioscoopprent. Maar ga het zelf maar gaan ontdekken op de Blu-ray die vorige maand is uitgekomen, spijtig genoeg zonder extraatjes.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 5 maart 2015

     

    *** The November Man trailer ***

  • Oblivion (2013) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    En deze review heeft iets langer op zich laten wachten, maar met de release van de Blu-ray is dit het moment bij uitstek om deze post-apocalyptische science-fiction even in de aandacht te brengen. Je zou het niet voor mogelijk achten maar deze Oblivion (2013) is de tweede film van regisseur Joseph Kosinski, en nu heeft hij niet enkel een visueel pareltje neergezet, maar was zijn ambitie om ook nog eens een verhaal te vertellen met complexe en interessante personages. Ik zeg niet dat zijn personages nu van vlees en bloed zijn, maar vergeleken met Tron Legacy (2010) is er lichte vooruitgang.

    oblivion blu-ray cover

    Korte inhoud: Ten gevolge van een kernoorlog is het aardoppervlak compleet verwoest. De paar overlevenden kunnen niet verder leven op de grond en zoeken hun toevlucht in de wolken, om daar een nieuw leven te leiden, ver weg van de "aardse aliens" die immuun zijn geworden voor de hevige straling. De militair Jack Harper (Tom Cruise) is één van de laatste werknemers op aarde, samen met zijn partner Victoria (Andrea Riseborough), bevoegd voor het onderhoud van drones die een belangrijke bron zijn voor de ontginning van grondstoffen. Maar zijn missie komt plots op een ander spoor wanneer hij redding moet bieden bij een knappe jonge vrouw (Olga Kurylenko) die met haar ruimteschip is gecrasht. Haar komst veroorzaakt een reeks van gebeurtenissen die hem dwingt om bepaalde zaken in vraag te stellen.

    Zeldzaam zijn de films waar we niet meteen door hebben hoe de vork in de steel zit. En deze prent brengt ons toch wel in de maling. Geen fenomenaal doordacht plot als bij The Prestige (2006), maar toch een soort Shyamalan-achtige intrige waar alles een beetje op zijn kop wordt gezet. Alles lijkt bij een eerste indruk te kloppen en pas bij de laatste 40 minuten van de film kom je te weten hoe de wereld hier in mekaar steekt. Maar dankzij een bekwame vertolking van Tom Cruise (de man blijft nog steeds acteren vanuit zijn mimiek in plaats vanuit zijn buik), de indrukwekkende en sfeervolle fotografie Claudio Mirando en uiteraard de geslaagde score van M83, blijf je de film wel volgen. Er is met zijn tweede film ook een zekere maturiteit voelbaar. Kosinski's derde film zou wel eens de nagel op de kop kunnen slaan.

    Zonder teveel weg te geven van de plot kan ik nog meegeven dat we in deze film ook knappe Oekraïense Olga Kurylenko aantreffen, een actrice die iets teveel wordt gecast voor haar looks in plaats van haar dramatische vermogen. Hier heeft ze iets meer emotionele scènes van doen, maar ze blijft hoe dan ook toch een beetje op de achtergrond. Oblivion is duidelijk een Tom Cruise film geworden.

    oblivion,tom cruise,olga kurylenko,tron legacy,melissa leo,karl gajdusek,elysium,michael arndt,post-apocalypse,claudio mirando,2001 a space odysseyoblivion,tom cruise,olga kurylenko,tron legacy,melissa leo,karl gajdusek,elysium,michael arndt,post-apocalypse,claudio mirando,2001 a space odysseyoblivion,tom cruise,olga kurylenko,tron legacy,melissa leo,karl gajdusek,elysium,michael arndt,post-apocalypse,claudio mirando,2001 a space odyssey
    oblivion,tom cruise,olga kurylenko,tron legacy,melissa leo,karl gajdusek,elysium,michael arndt,post-apocalypse,claudio mirando,2001 a space odysseyoblivion,tom cruise,olga kurylenko,tron legacy,melissa leo,karl gajdusek,elysium,michael arndt,post-apocalypse,claudio mirando,2001 a space odysseyoblivion,tom cruise,olga kurylenko,tron legacy,melissa leo,karl gajdusek,elysium,michael arndt,post-apocalypse,claudio mirando,2001 a space odyssey

    Maar deze sci-fi, gebaseerd op een idee van Kosinski, had zoveel beter kunnen zijn mocht de regisseur zijn ervaren scenarist Michael Arndt (Brave, Little Miss Sunshine) en zijn minder ervaren co-scenarist Karl Gajdusek (Trespass), een schop onder hun viool hebben gegeven, want ik kan me toch niet ontdoen van het gevoel dat ze er niet met hun volle verstand/goesting bij waren. Zowat alle nevenpersonages zijn kartonnen borden die uitblinken in saaiheid. Vergelijk dat met Elysium (2013), waar het hoofdpersonage soms in de schaduw loopt van zijn nevenpersonages. De vrouw met wie het personage van Tom cruise leeft heeft eigenlijk zo goed als geen dramatische evolutie. Haar job bestaat er ook in om de reis van Jack op de voet te volgen en regelmatig een update te geven aan Sally (Melissa Leo).

    Ook al voelt alles aan alsof we in een film van Stanley Kubrick zitten, en er wordt wel wat gekopieerd van 2001: A Space Odyssey (2010) (zie onderstaande afbeeldingen), hebben we hier vooral met leegte te maken. Er is zo goed als geen drama te bespeuren in al haar scènes, en haar vertolking staat eigenlijk symbool voor de gehele film. Oblivion oogt mooi, maar het is een lege doos waar je als kijker onberoerd bij blijft. Laten we de vingers kruisen voor de derde film. Universal is anders wel tevreden, want het productiebudget van 120 miljoen dollar is meer dan verdubbeld naar een recette van 286 miljoen wereldwijd.

    oblivion,tom cruise,olga kurylenko,tron legacy,melissa leo,karl gajdusek,elysium,michael arndt,post-apocalypse,claudio mirando,2001 a space odysseyoblivion,tom cruise,olga kurylenko,tron legacy,melissa leo,karl gajdusek,elysium,michael arndt,post-apocalypse,claudio mirando,2001 a space odysseyoblivion,tom cruise,olga kurylenko,tron legacy,melissa leo,karl gajdusek,elysium,michael arndt,post-apocalypse,claudio mirando,2001 a space odysseyoblivion,tom cruise,olga kurylenko,tron legacy,melissa leo,karl gajdusek,elysium,michael arndt,post-apocalypse,claudio mirando,2001 a space odyssey
    oblivion,tom cruise,olga kurylenko,tron legacy,melissa leo,karl gajdusek,elysium,michael arndt,post-apocalypse,claudio mirando,2001 a space odysseyoblivion,tom cruise,olga kurylenko,tron legacy,melissa leo,karl gajdusek,elysium,michael arndt,post-apocalypse,claudio mirando,2001 a space odysseyoblivion,tom cruise,olga kurylenko,tron legacy,melissa leo,karl gajdusek,elysium,michael arndt,post-apocalypse,claudio mirando,2001 a space odysseyoblivion,tom cruise,olga kurylenko,tron legacy,melissa leo,karl gajdusek,elysium,michael arndt,post-apocalypse,claudio mirando,2001 a space odyssey

    Op de Blu-ray, in de winkelrekken vanaf 14 augustus 2013, vinden jullie een aantal deleted scenes, maar ook de audio-commentaar van Tom Cruise en regisseur Kosinski, en dit is op zich de moeite waard om deze schijf aan te schaffen, al was het maar dat jullie kunnen horen waar en wanneer alles verkeerd is beginnen lopen. Er zijn ook nog wat behind-the-scenes footage en voor de fans nog een geïsoleerd nummer van M83.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 4 augustus 2013

    ***Related Posts***
    18/04/2013: Oblivion soundtrack van M83 heeft een 80'ties sound
    09/12/2012: Tom Cruise alleen op aarde in Oblivion van Joseph Kosinski

     

    *** Oblivion trailer ***

  • Tom Cruise alleen op aarde in Oblivion van Joseph Kosinski

    Pin it!

    Het wordt uitkijken naar de nieuwe film van Joseph Kosinski, de regisseur die met Tron Legacy (2010) zijn indrukwekkende debuut maakte. De film vertoonde heel wat zwaktes, met name het script, maar op vlak van toon, speciale effecten, fotografie en muziek heet deze Tron sequel toch wel indruk kunnen maken. Nu pakt de regisseur uit met de post-apocalyptische Sci-Fi Oblivion (2013) met niemand minder dan Tom Cruise in de hoofdrol.

    oblivion,tom cruise,morgan freeman,olga kurylenko,tron legacy,nikolaj coster-waldau,Melissa Leo,Andrea Riseborough,zoe bell,Michael Arndt,Karl Gajdusek,William Monahan,the departed,Arvid Nelson,wall-e,i am legend,post-apocalypse

    Korte inhoud: Ten gevolge van een kernoorlog is het aardoppervlak compleet verwoest. De paar overlevenden kunnen niet verder leven op de grond en zoeken hun toevlucht in de wolken, om daar een nieuw leven te leiden, ver weg van de aardse aliens die immuun zijn geworden voor de hevige straling. De militair Jack Harper (Tom Cruise) is één van de laatste werknemers op aarde, bevoegd voor het onderhoud van drones die een belangrijke bron zijn voor de ontginning van grondstoffen. Maar zijn missie komt plots op een ander spoor wanneer hij redding moet bieden bij een knappe jonge vrouw (Olga Kurylenko) die met haar ruimteschip is gecrasht. Haar komst veroorzaakt een reeks van gebeurtenissen die hem dwingt om bepaalde zaken in vraag te stellen.

    Voor zijn 2de langspeelfilm heeft de nog jonge regisseur een productiebudget van maar liefst 140 miljoen dollar gekregen, wat echt wel een pak geld is. Daarnaast heeft hij ook nog eens een stevige cast, met naast Cruise en Kurylenko, ook Morgan Freeman, Nikolaj Coster-Waldau, Melissa Leo, Andrea Riseborough en stuntvrouw turned actress Zoe Bell. De film is gebaseerd op de comic van Kosinski en Arvid Nelson en nadien in een script gegoten door de regisseur met de hulp van The Departed scenarist William Monahan. Nadien werd het achtereenvolgens bewerkt door Karl Gajdusek en Michael Arndt.

    De rechten van het werk waren in handen van Disney die ook al Tron Legacy had gemaakt, en wou dat deze Oblivion een familie-vriendelijke PG-rating zou krijgen. Maar zoiets had een belemmering geweest op de creatieve vrijheid en bijgevolg heeft Disney de rechten verkocht een Universal Pictures die er een PG-13 film van ging maken. Universal is in ieder geval in de wolken van het project: "Het is één van de mooiste scripts die we hebben kunnen lezen". Mocht het slecht zijn zouden ze het in ieder geval niet gezegd hebben, maar ik ben er in ieder geval benieuwd naar.

    De trailer is in ieder geval indrukwekkend, met een hint naar I Am Legend (2007) en de animatiefilm Wall-e (2008), ook al verklapt hij weeral teveel over de plot (when will they learn?!?). Ook Tom Cruise ziet er behoorlijk goed uit in de trailer en Morgan Freeman lijkt wel een nieuwe Morpheus uit de Matrix films. Oblivion zou op 10 april 2013 in de zalen moeten draaien.

    *** Oblivion trailer ***