justin chatwin

  • Fox niet tevreden met Dragonball?

    Pin it!

    Het zou wel eens kunnen dat de opkomende Dragonball (2009) film wordt geaborteerd, en dit wanneer regisseur James Wong nog moet beginnen met de post-productie. Blijkbaar overtuigen de eerste rushes niet van deze 100 miljoen dollar prent en gaat Fox nu zien of ze misschien niet beter de stekker uit het project moeten trekken en zo nog een brok van het productiebudget kunnen redden. Wooow! Het zijn de mensen van FilmJunk die met het nieuws voor de dag komen:

    According to our tipster, the higher-ups at Fox are not too impressed the footage that has been shot thus far, and are seriously debating shutting the whole thing down. Now I have no idea if this is a real possibility or if the studio is just putting pressure on director James Wong to deliver, but the movie supposedly has a budget of over $100 million and I can understand them wanting to cut some losses while they still can.

    dragonball

    En uiteindelijk is dit niet geheel onverwacht, gezien de productie eerder zijn kat stuurde op het Comic Con festival en iedereen zich afvroeg hoe het was gesteld met dit ambiteus project. Er doken een aantal foto's op, maar bitter weinig afdoend beeldmateriaal. Ik heb zelf de tekenfilm gezien als kleine pagadder en uiteraard was ik wel in de wolken toen ik het nieuws vernam, maar ik had geen flauw benul hoe ze dit zouden aanpakken gezien de tekenfilm nogal overdreven cartoony gemaakt was, met halfbakken humor en rondvliegende krijgers die vuurbollen smijten en een aura van energie rond zich heen hebben. Hier heb je budget voor nodig en een geniaal scenarioschrijver. Wel, het eerste kreeg de regisseur van Final Destination.

    Maar ook al heb je een stevige fanbasis voor deze prent, een slechte film wordt afgemaakt na de première en kan serieus floppen. Kijk maar naar Star Wars: The Clone Wars (2008). Je zou verwachten dat deze Star Wars animé bij zijn opening een slordige 80 miljoen dollar in het laatje brengt. Nope, na zijn eerste weekend bracht de film slechts 14 miljoen op. Voor een productie die MINSTENS 100 miljoen dollar heeft gekost is dat trouwens véél te weinig. De reden: de graphics zijn bangelijk, maar het script is belachelijk en de dialogen om van te huilen. Jar Jar Binks zit er niet in, maar is vervangen door gelijkaardige equivalenten die de Star Wars franchise zitten te verneuken.

    Korte inhoud: Goku (Justin Chatwin) is in het bezit van een dragonball. Wanneer hij alle dragonballs weet te vergaren, kan hij een draak oproepen die vervolgens één of meerdere wensen in vervulling kan brengen. Zijn grootvader, Grandpa Gohan (Randall Duk Kim), die op sterven ligt, heeft een laatste verzoek om met de grote Master Roshi (Chow Yun-Fat) alle dragonballs te vinden, samen met Bulma (Emmy Rossum) en Chi Chi (Jamie Chung), voordat de machtige Piccolo (James Marsters) dat doet en de wereld ermee vernietigt. Maar de taak is moeilijker dan verwacht, want de bollen zijn moeilijk te bereiken en de tegenstand is hard.

    Toch denk ik niet dat ze Dragonball zullen opgeven, hoewel ik niet verwacht dat de film meer dan 60 miljoen dollar zal opbrengen. Maar de productie staat al zover dat het misschien verstandig is om de zaak af te werken - al dan niet met James Wong. Trouwens denk ik een beetje dat de studio de duimschroeven een beetje wil aanspannen en ervoor zorgen dat de regisseur beter gaat presteren binnen de marges van het budget. Hoe dan ook, dit soort van conflicten kunnen ze missen als de pest. Dit zorgt voor een negatieve sfeer binnen de ploeg en een negatieve perceptie bij het potentieel bioscooppubliek. Mocht Dragonball het daglicht zien dan wordt hij verwacht in de zomer van 2009.

    Update 26/08/2008: Volgens de mensen van Fox zijn de geruchten vals. Dat stond te lezen op SuperHeroFlix. "The film was completed a while ago, and the reasons for moving the film’s release date from this summer to next spring was to insure that all of the needed special effects were completed. We have a source that is very close to the film. And he/she says that the first edit is done, and that it has been shown to those 'higher ups' at Fox. And that they love the finished film. Our studio contact, who we aren’t allowed to name at the moment, worked on the production, and has seen the completed movie. Everyone involved seems to think they have a hit on their hands, and he even went on to say that it was “pretty darn awesome. There is certainly talk about a sequel. I have no doubt that it will happen. I’m sure that it will be a trilogy."

    OK, dat is op z’n minst een opluchting, hoewel ik pas geheel opgelucht zal zijn wanneer er een officiële trailer is. Wat een studio zegt moet je altijd wel met een korreltje zout nemen. Zij zitten in de money-business en hebben geen problemen om te liegen wanneer dat beter uitkomt. Ze klinken ook iets TE optimistisch in hun verklaringen.

    ***Related Post***
    15/11/2007: Dragonball teaser trailer

  • War of the Worlds (2005) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    In de jaren ’30 zorgde Orson Welles voor een gigantische paniek in Amerika toen hij van het verhaal van H.G Wells (uit 1898!) een radiospel maakte dat zo echt leek dat mensen geloofden dat de marsmannetjes echt geland waren. Maar dat was in de jaren ’30 en in de 21ste eeuw is het publiek al wel meer gewoon dan onheilspellende radiospelen. En hier komt Steven Spielberg dan met zijn versie van War of the Worlds (2005).

    war_of_the_worlds_2005_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Ray Ferrier (Tom Cruise) is gescheiden van zijn vrouw en heeft een moeizame relatie met zijn kinderen Rachel (Dakota Fanning) en Robbie (Justin Chatwin). Wanneer zijn kinderen hem bezoeken, breekt echter plots een ongelooflijk onweer los. Al snel blijkt dat er echter meer aan de hand is: mensen lopen in paniek de straat op, auto’s vallen stil en er klinkt een onheilspellend gerommel van onder de straten. Plots komt er vanuit de aarde een immens ruimteschip-achtig tuig naar boven en het opent onmiddellijk het vuur op de mensen in de straat. Ray beseft dat groot gevaar dreigt voor hem en zijn kinderen en hij besluit te vluchten. Maar waar kan hij naartoe als de hele wereld belaagd wordt?

    Als er echter één regisseur de krachttoer van Welles zou kunnen evenaren, dan is het wel Steven Spielberg. Toen Spielberg aankondigde dat hij zijn eigen interpretatie zou geven aan War of the Worlds, heerste er al ongeduld en opwinding in het filmlandschap. Spielberg had immers niet alleen bewezen dat hij het science fiction genre aankan (E.T. en Close Encounters of the Third Kind), maar ook dat hij als geen ander een blockbuster kan maken (Jaws, de Indiana Jones trilogie, Jurassic Park, Saving Private Ryan). En toen Spielberg bekend maakte dat hij na Minority Report voor een tweede keer zou samenwerken met superster Tom Cruise, waren de filmbazen kwijlend hun winst aan het uittellen.

    Steven Spielberg laat er dan ook geen gras over groeien in War of the Worlds. De actie begint vrijwel meteen en het eerste deel van de film is echt fenomenaal. De spanning zit er meteen in, de dreiging van de buitenaardse wezens is constant te voelen en je weet meteen dat er iets grondig fout is. In het eerste deel van de film grijpt Spielberg je naar de keel zoals hij dat in Saving Private Ryan ook deed met de scènes van de landing op Omaha Beach in Normandië. Steven Spielberg vindt het ook niet nodig om de spanning naar het uitzicht van de buitenaardsen op te drijven, nee hij laat bij de eerste mogelijkheid de ruimtetuigen meteen zien. De ruimteschepen zijn immens groot, imposant, dodelijk, je zou dus voor minder vluchten. (Om de één of andere reden doen de ruimteschepen mij trouwens denken aan een album van 'Suske en Wiske'.)

    Helaas kan Spielberg de spanning van het eerste uur niet vasthouden en in het tweede deel zakt de film een beetje in elkaar. Er zit een heel lange scène in een schuilkelder in die het tempo volledig uit de film haalt. Deze scène doet trouwens enorm denken aan een scène uit Jurassic Park waar de kinderen schuilen in het lab. Nadien wordt de strijd van Ray tegen de buitenaardsen zelfs een beetje lachwekkend. De aliens hebben zich 1 miljoen jaar voorbereid op de invasie van de aarde en de uitroeiing van het menselijk ras, maar van een simpele granaat hadden ze blijkbaar nog niet gehoord.

    war_of_the_worlds_2005_blu-ray_pic01.jpgwar_of_the_worlds_2005_blu-ray_pic02.jpgwar_of_the_worlds_2005_blu-ray_pic03.jpg
    © Paramount Pictures & DreamWorks

    We weten allemaal dat Amerikanen patriotten zijn en dat zij de wereld graag redden van allerhande onheil (zie o.a. Independance Day en Armageddon). Maar wat Spielberg de laatste minuten van War of the Worlds toont, is toch een klein beetje van het goede te veel. Je hebt happy ends en je hebt overdreven sentimenteel gedoe waar de stroop van het scherm loopt en helaas laat Spielberg het laatste zien. De halve wereld is net uitgeroeid maar sommige personages komen precies net uit de beauty farm. Je weet wel wat ik bedoel als je de film hebt gezien.

    Steven Spielberg laat de hele film door wel zijn technisch vrijwel ongeëvenaard vakmanschap zien. Verwacht je naast de indrukwekkende fotografie van Janusz Kaminski, aan spectaculaire speciale effecten, ongewone camerastandpunten en lange tracking shots (bv. de introductie van Ray Ferrier in de haven, klasse). Ook Spielbergs huiscomponist John Williams levert weer puik werk af. Tom Cruise speelt met een groot gemak Ray Ferrier. En het is een beetje ironisch dat net nu Tom Cruise zijn leeftijd (43) op het scherm lijkt te aanvaarden (Cruise heeft in War of the Worlds een puberzoon), dat hij in zijn privéleven zijn leeftijd lijkt te vergeten met Katie Holmes (26). Cruise speelt dus goed in War of the Worlds maar de ster van de film is toch wel de 11-jarige Dakota Fanning. Het gemak, de flair en de overtuiging waarmee zij Rachel Ferrier speelt, laat hopen dat we het laatste van haar nog niet gezien hebben. Een nieuwe Drew Barrymore is Fanning al lang niet meer, maar een nieuwe Jodie Foster zou best wel eens kunnen. Kortom, War of the Worlds blaast je in zijn eerste uur van je sokken, maar daarna wordt het allemaal iets te sentimenteel.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 30 maart 2008

     

    *** War of the Worlds trailer ***

  • Dragonball verfilmd door James Wong

    Pin it!

    Dit moet het leukste filmnieuws zijn van de laatste maanden. Naar verluidt zouden er plannen zijn voor een Dragon Ball action feature!! Meer nog dan Akira wordt dit een uiterst moeilijke cgi onderneming om alles in beeld te brengen gezien de helden niet alleen door de lucht kunnen vliegen, maar ook nog eens met vuurbollen en ander kosmisch gevaarte elkaar tekeer gaan en daarbij geregeld eens aan terra-forming doen.

    Dragonball is een Japanse over-the-top animatiereeks van Akira Toriyama waar komedie wordt afgewisseld met humor. De animatie wordt beschouwd als een klassiek voorbeeld van de mangavorm Shounen (een actiegerichte Japanse animatievorm, in tegenstelling tot Shoujo – wat 'meisje' betekent en is een eerder een stroming met iets meer verhaal en vooral bedoelt voor meisjes). Na Dragon Ball kwam het vervolg Dragon Ball Z en daarna werd ook Dragon Ball GT op antenne gebracht. Het verhaal van Dragon Ball volgt het leven van Goku vanaf zijn avonturen als kind tot en met de tijd dat hij zelfs grootvader is. Goku een erg sterke jongen met een apenstaart, die later in de serie van het buitenaardse ras Saiyan blijkt te zijn. Gedurende zijn leven maakt hij vele gevechten mee en hij groeit uiteindelijk uit tot de sterkste martial artist van het gehele universum.

    003 002

    De Dragonball (2008) filmversie heeft trouwens al een cast. De hoofdrol zal vertolkt worden door Justin Chatwin (The Invisible, War of the Worlds) die in de huid van Goku zal treden. James Marsters (Smallville, Angel, Buffy the Vampire Slayer) zal de slechterik Piccolo spleen. Op zijn minst een interessante casting. De productie van de film ligt in handen liggen van Stephen Chow en de regie is toevertrouwd aan de ervaren James Wong (Final Destination, Final Destination 3, The One).

    Korte inhoud: Goku is een jongen die één van de zeven Dragon Balls in zijn bezit heeft. Dragon Balls vervullen wensen en worden gemaakt door Nameks. Elke set bestaat uit zeven oranje bollen met één tot zeven sterren erop en als ze samen worden gebracht kun je een draak oproepen. Deze draak vervult één of meerdere wensen. Een laatste verzoek van de stervende opa van Goku is om deze zeven Dragon Balls allemaal bij elkaar te krijgen om zo de strijd aan te gaan met de machtige Piccolo.

    Hadden ze mij de regie van deze film toevertrouwd zou ik er waarschijnlijk een duistere actie/phantasy prent van maken en minder het accent leggen op de slapstick humor die nogal prominent aanwezig is in al de afleveringen. Die grapjes zijn leuk voor een jong publiek, maar die jonge fans hebben ondertussen de volwassen leeftijd bereikt en ik denk niet dat ze warmlopen van een Kung Pow (2002)-achtige Dragon Ball. Geef mij maar liever iets met de allures en heftigheid van Transformers (2007). Als je van deze adaptatie een succes wil maken moet je op papier én op het witte doek een film willen brengen die de gewone fan-base overtreft. Het moet dus ook iets meer te bieden hebben dat een prent vol met knipoogjes naar de animatiereeks, maar wel degelijk een verhaal vertellen waar een leek van de anime ook iets aan heeft. Een moeilijke taak, maar zeker niet onmogelijk.

    Update 05/01/2008: Nog een paar bekende en minder bekende acteurs hebben zich aan de productie van Dragonball vervoegd, waaronder Chow Yun-Fat in de rol van Roshi, Jamie Chung in de huid van Chi Chi, Emmy Rossum speelt Bulma en Joon Park zal het personage van Yamcha vertolken. De film komt bij ons uit op 20 augustus 2008.

    ***Related Post***
    24/08/2008: Fox niet tevreden met Dragonball