jude law

  • King Arthur: Legend of the Sword draagt de Guy Ritchie stempel

    Pin it!

    Een film waar ik echt wel op zit te wachten is deze King Arthur: Legend of the Sword (2017) van regisseur Guy Ritchie, een filmmaker die barslechte films (Swept Away, RocknRolla, Revolver) heeft afgewisseld met pareltjes (Lock Stock, Sherlock Holmes, Snatch), maar die nu de laatste jaren toch wel zijn stempel heeft kunnen zetten op de filmwereld met een geheel eigen stijl.

    king_arthur_legend_of_the_sword_2017_poster.jpg

    Korte inhoud: De jonge Arthur (Charlie Hunnam) heerst over de steegjes van Londonium (Londen uit de Romeinse periode), maar is zich niet bewust van het leven waarvoor hij is voorbestemd, tot op de dag wanneer hij het zwaard Excalibur in handen krijgt en direct uitgedaagd wordt, staat Arthur voor belangrijke keuzes. Hij sluit zich aan bij het verzet met de hulp van een mysterieuze jonge vrouw genaamd Guinevere (Astrid Bergès-Frisbey), moet hij de magische kantjes van het zwaard leren gebruiken. Wat Arthur te doen staat is zijn demonen confronteren en de mensen te verenigen om zich te wreken over de tiran Vortigern (Jude Law) die zijn kroon heeft gestolen heeft en zijn ouders heeft vermoord.

    Na Sherlock Holmes heeft Ritchie echt wel de smaak te pakken gekregen voor historische films en ik ben er zeker van dat hij ook een betere film zal afleveren dan King Arthur (2004) van Antoine Fuqua, die eigenlijk wel een flop werd ondanks de interessante casting. Guy Ritchie weet hoe hij een verhaal boeiend moet houden en neemt vaal ook risico's, daarnaast lijkt de casting gewoon perfect en heb ik de indruk dat ze ook heel wat acteurs uit "Game of Thrones" hebben gehaald. Het ziet er ook naar uit dat het een Guy Ritchie film is geworden met een geheel persoonlijke en moderne vertelstijl (slow-motions, snorriCam shots,...), en dit voor een prent die zich afspeelt ten tijde van de Romeinen.

    Mijn enige vrees zijn de speciale effecten, die overvloedig aanwezig zijn. En veel van die effecten zien er in de trailer zelfs een beetje op het randje uit, dus hoop ik dat dit niet de doodsteek zal zijn van deze prent. Anderzijds is het gevoel voor humor van de regisseur wel een pluspunt, ook al ziet het er niet naar uit dat het één komische boel zal worden. De trailer ziet er wel wat warrig uit, en ik had veel minder laten zien en toch iets meer naar een build-up gewerkt. Ik heb nog een wrange smaak van Clash of the Titans (2010) dus hoop ik dat er iets meer structuur en inhoud in deze film zal zitten. Ik hoop tevens dat iets meer fantasy in de film zit dan in de trailer.

    king_arthur_legend_of_the_sword_2017_pic01.jpgking_arthur_legend_of_the_sword_2017_pic02.jpgking_arthur_legend_of_the_sword_2017_pic03.jpg

    Begin jaren 80 was er al een film met Arthur die het zwaard uit de steen trok in Excalibur (1981), in regie van John Boorman. De film kreeg toen trouwens een Oscar-nominatie voor Beste Cinematografie. Deze King Arthur: Legend of the Sword zou ergens in mei van 2017 moeten uitkomen.

     

    *** King Arthur: Legend of the Sword trailer ***

  • Gattaca (1997) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Heel wat science-fiction films uit de jaren 90 voelen bijzonder gedateerd aan, maar een handvol blijven goed; en daarbij reken ik deze Gattaca (1997), geschreven en geregisseerd door de Nieuw-Zeelander Andrew Niccol. Spijtig genoeg heeft Niccol nooit meer het niveau gehaald van deze debuutfilm, maar dit meesterwerkje pakken ze hem niet meer af.

    gattaca_1997_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Dankzij de vooruitgang van de wetenschap is het nu mogelijk om vooraf de eigenschappen van je kinderen te bepalen. Maar Vincent Freeman (Ethan Hawke) is op de ouderwetse manier geboren en hij moet zich staande houden tussen de perfecte mensen om hem heen. Om zijn droom, een ruimtemissie, te verwezenlijken neemt hij de identiteit aan van een genetisch perfect persoon, Jerome Eugene Morrow (Jude Law). Maar als de missieleider vermoord wordt, is hij de hoofdverdachte.

    De futuristische films die het niet moeten hebben van buitensporig geweld en apocalyptische taferelen en daarentegen inzetten op een intelligente intrige, zijn dun gezaaid. Dat DNA en genetische dictatuur een grote rol zal spelen in de toekomst staat buiten kijf, maar dat er ook met DNA geprutst kan worden maakt deze film ook duidelijk. Er zijn quasi geen speciale effecten in deze science-fiction prent, en dat is hoogst ongewoon. Het lijkt bij momenten wel meer op een Hitchcock drama. Cruciale vraag die deze film stelt is wat de waarde is van een mens die in een labo is ontdaan van alle mogelijke "kwaaltjes, afwijkingen en zwakheden". En bijgevolg is het op zich ook een existentialistisch portret van de toekomstige mens. In Gattaca is de mensheid onderverdeeld in 'validen' of Übermenschen die zijn ontwikkeld in een reageerbuis en 'invaliden' die geboren zijn op natuurlijke wijze en als volgt onderaan de ladder van de menselijke evolutie eindigen.

    Hawke is iemand van onderaan de maatschappij met ambities om via een ruimtevaartprogramma deze planeet te verlaten, maar dan moet hij zich wel voordoen als een 'valide' en bijgevolg moet hij het systeem belazeren. Hij legt zich niet bij zijn lot neer en gaat doorheen een verschrikkelijk proces om zijn doel te bereiken. En hij krijgt de hulp van Jerome, een uniek specimen die door een ongeval aan een rolstoel gekluisterd zit. Zo krijgt hij haar- en urinestalen om zo onder de radar te duiken, en toe te treden tot het heiligdom van de nieuwe aristocratie. Anderzijds moet Vincent zich regelmatig scrubben en er voor zorgen dat hij geen DNA achterlaat op de werkvloer. Maar het wordt allemaal moeilijker wanneer iemand vermoord wordt. Daarnaast heeft Vincent ook nog eens een romance met een kantoorcollega Irene Cassini (Uma Thurman).

    De politie-intrige komt overigens wat anachronistisch over in een film die gaat over bio-ethische vraagstukken, lichamelijke paranoia en de morele gevolgen van het kloningsproces, maar Niccol goochelt met oud en nieuw en het resultaat werkt. De film handelt ook over 'ouderwetse waarden' als vriendschap en broederliefde. De film is niet zo ver verwijderd van die andere cerebrale sci-fi film THX 1138 (1971) van George Lucas. Ook deze film is hypergestileerd, met zijn setdesign, zijn kostuums en zijn ijle muziekscore. Een film om opnieuw te bekijken en zeker op Blu-ray met de vele outtakes en making of filmpjes.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 6 januari 2017

     

    *** Gattaca trailer ***

    Categories: Review 1 comment
  • Nieuwe Jane Got a Gun trailer met Natalie Portman

    Pin it!

    Ik hou wel van een goeie western, en als deze western ook nog eens bezet wordt door talentvolle acteurs, dan kan ik haast wachten de film te zien. En dat geldt voor Jane Got a Gun (2015) van regisseur Gavin O'Connor (Warrior, Pride and Glory) met Natalie Portman (pics) in een schietende en strijdvaardige hoofdrol. Het script komt van Brian Duffield en stond op de Black List van 2011.

    jane_got_a_gun_2016_poster.jpgjane_got_a_gun_2016_poster02.jpgjane_got_a_gun_2016_poster03.jpg

    Korte inhoud: Jane Hammond (Natalie Portman) is een voorbeeldige vrouw die getrouwd is met Bill (Noah Emmerich), een van de slechtste mannen die er in de stad rondloopt. Als Bill zich tegen zijn eigen bende keert en op een dag halfdood thuis komt met acht kogels in zijn rug, neemt Jane zelf een wapen ter handen om orde op zaken te stellen. Om haar familie van de meedogenloze bendeleider Colin McCann (Ewan McGregor) en zijn wraakzuchtige metgezellen te redden, probeert ze hulp te krijgen van Dan Frost (Joel Edgerton), een revolverheld en voormalig liefde van haar. Dat deze hulp er komt, is te danken aan Dans liefde voor Jane, die maar nipt groter is dan de bijna net zo sterk aanwezige haat voor haar zwaar gehavende man Bill, die hij nu voor haar in bescherming zal moeten nemen.

    De productie van deze film liep allesbehalve vlotjes. De film was eerder in regie van Lynne Ramsay (We Need to Talk About Kevin) met Michael Fassbender in de rol van Dan Frost. Maar die twee konden het echt niet vinden met elkaar. Eén week voor de shooting trapte Fassbender het af en werd Edgerton gecast. Op dag één van de productie kwam Lynne niet opdagen op de set! En een dag later werd regisseur Gavin O'Connor om deze productie uit het sop te halen. En of het allemaal nog niet erg genoeg was, stapte Jude Law ook op omdat hij een contract had met Lynne als regisseur en niet O'Connor, en werd de rol van John Bishop overhandig aan Bradley Cooper, maar hij verliet ook het project. Zelfs de cameraman Darius Khondji koos het hazenpad. Natalie Portman deed er ondertussen alles aan om Hollywood acteurs te overtuigen om deel te nemen aan de film, maar velen (Tobey Maguire, Joseph Gordon-Levitt, Tom Hiddleston, Jake Gyllenhaal) hebben toch geweigerd.

    jane_got_a_gun_2016_pic01.jpgjane_got_a_gun_2016_pic02.jpgjane_got_a_gun_2016_pic03.jpg
    jane_got_a_gun_2016_pic04.jpgjane_got_a_gun_2016_pic05.jpgjane_got_a_gun_2016_pic06.jpg

    Het behind-the-scenes drama leek op zich boeiender te gaan worden dan het uiteindelijk script, want zo kwamen geruchten naar boven dat Lynne geen vertrouwen had in de producers en dat ze haar een onmogelijk draaischema hadden opgelegd - waarschijnlijk omdat ze de film afgewerkt wilden hebben eind 2015 om zo nog te kunnen meedingen naar een mogelijke Oscar. Toen ze uiteindelijk op dag 1 haar biezen nam, ook al was haar salaris 750'000 dollar met extraatjes, werd ze met een schadevergoeding van maar liefst 850'000 dollar opgezadeld. Uiteindelijk werd er tussen te partijen iets geregeld achter de schermen, maar de release van de film werd noodgedwongen verschoven naar eind januari.

    Ik ben benieuwd wat uiteindelijk het resultaat zal zijn van dat circus. De film komt op 29 januari uit in de States met de hulp van The Weinstein Company en hier is de nieuwe trailer. En deze trailer valt eigenlijk nog wel mee, ook al weet ik op dit moment niet in welke richting deze western wil gaan: eerder een soort John Ford drama of een Sergio Leone shootout. Op dit moment is er nog geen releasedatum bekend voor België.

     

    *** Jane Got a Gun trailer ***

  • Spy (2015) ***½ Blu-ray

    Pin it!

    Het aantal parodies op de James Bond franchise zijn niet langer bij te houden, en ook al begint deze Spy (2015) als een echte 007 film, met een Jude Law in een strak pak die indruk maakt op de vrouwen en zijn vijanden één voor één uitschakelt, gevolgd door een typische Maurice Binder, is het niet zomaar een spoof film.

    spy_2015_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Susan Cooper (Melissa McCarthy) is een pretentieloze analist bij de CIA en de miskende held achter vele gevaarlijke operaties. Maar als haar partner (Jude Law) plotseling verdwijnt en een andere topagent, Rick Ford (Jason Statham) in opspraak raakt, verruilt ze haar kantoorbaan voor die van infiltrant. Om de mensheid voor een ramp te behoeden, begeeft ze zich in de wereld van een dodelijke wapenhandelaar.

    De film werd geschreven en geregisseerd door Paul Feig (Bridesmaids, The Heat), en net zoals Bridesmaids (2011) een vrouwelijke versie was van The Hangover, is ook deze Spy een soort James Bond film met Bridesmaids allures. Het begint al met de casting van ondermeer Melissa McCarthy en de overheerlijke Rose Byrne, en de R-rated humor. En deze twee dames spelen zonder veel moeite Jason Statham en Jude Law van het scherm, ook al spelen deze mannen eigenlijk klieren van kerels en beschikken ze maar over een beperkte screentijd.

    Heel veel Bond elementen worden hier op een licht gewijzigde manier benaderd, en het begint allemaal met een band tussen een soort Moneypenny (McCarthy) en een Bond-figuur (Law). Susan Cooper is smoorverliefd op haar droomprins, en ook al lijkt Bradley Fine avances te maken beseffen we wel snel dat hij er helemaal anders over denkt. Wanneer Fine dan op een missie in een val loopt, beslist de analiste om het onderzoek zelf verder te zetten. Cooper is in essentie een braaf en liefhebbend wezen, en ze ontdekt in haarzelf een meer stout kantje wanneer de directeur van het agentschap (Allison Janney) haar toelaat op missie te gaan. Ook al wordt dat op hoongelach onthaald door Rick Ford, ontpopt Susan zich toch een gevaarlijke en vuilgebekte agente - wiens acties soms behoorlijk stuntelend zijn maar daarom niet minder efficiënt. Stilaan merk je dat ze meer vooruitgang boekt dan haar mannelijke collega's. Susan wordt ook bijgestaan door haar collega Nancy B. Artingstall, gespeeld door de grappige Britse Miranda Hart.

    Spy animated pictureSpy animated pictureSpy animated picture

    Susan is geen stereotype Bondgirl, en het grappige is dat ze ook heel wat on-sexy identiteiten krijgt om te infiltreren bij de vijand; een gescheiden moeder op vakantie, een stoffige kattenvrouw. Haar contactpersoon is ook een Italiaan met losse handjes genaamd Aldo (Peter Serafinowicz), die eigenlijk niets liever wil dan in haar broek te zitten. Maar de meeste grappen komen toch van McCarthy, en niet zozeer omwille van haar looks dan wel van wat ze zegt en doet.

    spy_2015_blu-ray_pic01.jpgspy_2015_blu-ray_pic02.jpgspy_2015_blu-ray_pic03.jpg
    spy_2015_blu-ray_pic04.jpgspy_2015_blu-ray_pic05.jpgspy_2015_blu-ray_pic06.jpg

    Ik heb van deze Spy meer genoten dan van Johnny English Reborn (2011). De humor is bij momenten al even smakelijk als deze van OSS 117: Le Caire nid d'espions (2006). Toch zijn er ook heel wat flauwe momenten en veel grappen zijn echt wel infantiel, maar al bij al is het één van de betere James Bond spoofs.

    Vandaag op 7 oktober 2015 komt Spy uit op DVD en Blu-ray. De Blu-ray versie biedt meer dan twee uur aan waanzinnig bonusmateriaal, waaronder verwijderde scènes, een extended cut, bloopers en making-of filmpjes.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 25 augustus 2015

     

    *** Spy trailer ***

  • Jacht op Nazi-goud in Black Sea met Jude Law

    Pin it!

    Geld maakt niet altijd geluk en heel veel geld kan de drijfveren van een mens grondig verstoren. Voor een smak geld zou men als eens een moord kunnen plegen. Dit gegeven werd al in heel wat films uitgespit, en bepaalde prenten hebben er zelfs hun premisse van gemaakt; denk maar aan Shallow Grave (1994), A Simple Plan (1998), No Country for Old Men (2007) of Red Rock West (1993).

    black_sea_2014_poster.jpg

    En binnenkort komt er een nieuwe film die zijn personages tegenover elkaar zal zetten met in het midden een hoop blinkende goudstaven. De film heet Black Sea (2014) en is de nieuwe film van Kevin Macdonald (The Last King of Scotland, The Eagle) met Jude Law in de hoofdrol.

    Korte inhoud: Een kapitein, genaamd Robinson (Jude Law), verliest zijn baan bij een bergingsbedrijf waar hij voor werkte. Wanneer hij vervolgens wordt benaderd door een schimmige financier voor werk dat betrekking heeft op de zoektocht naar een legendarische gezonken onderzeeboot beladen met goud, voelt hij de drang zichzelf en zijn voormalige werkgever iets te bewijzen.

    Het is een slecht idee om veel onbekende Russische en Britse mannen aan boord te nemen van een illegale schattenjacht, inclusief een psychopaat, het is nog een slechter idee om dit te doen in een duikboot waar de temperatuur snel kan stijgen en er geen uitwegen zijn. Het scenario werd geschreven door Dennis Kelly. Een man die wel iets weet van intrige en suspense, maar geen kaas heeft gegeten van onderzeeërs, zuurstofvoorzieningen en druk berekeningen. Dus al er nu en dan eens een man in een gewoon duikpak even een eindje gaat zwemmen op 350 meter diepte, moeten we hiervoor even de ogen sluiten. In de cast zien we Ben Mendelsohn, Scoot McNairy, Tobias Menzies, Grigoriy Dobrygin alsook twee vrouwelijke rollen gespeeld door Jodie Whittaker & June Smith.

    Na het zien van de trailer denk ik dat het een soort verstand-op-nul film is geworden waar je niet al teveel vragen moet gaan stellen over het hoe en het waarom van de zaken. Maar dit belet niet dat we nog van het sterke acteerwerk kunnen genieten. Op dit ogenblik heeft de film bij ons nog geen releasedatum gekregen. En gezien de magere oogst in de States denk ik niet dat distributeurs hier staan te springen om de film uit te brengen. Maar Black Sea wordt misschien nog wel een Blu-ray hit.

    *** Black Sea trailer ***

  • The Talented Mr. Ripley (1999) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Een van de betere thrillers eind jaren '90 was zonder enige twijfel The Talented Mr. Ripley (1999) van de overleden regisseur Anthony Minghella, de man die ons nog The English Patient (1996) bracht, een film die werd bekroond met 9 Oscar, waaronder deze van Beste Film.

    the_talented_mr_ripley_1999_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: In de late jaren '50 wordt de getalenteerde, maar evenzoveel getormenteerde en opportunistische wees Tom Ripley (Matt Damon) - na het dragen van een Princeton jasje dat hem niet toebehoort, en waardoor hij een piano op een tuinfeest mag bespelen - door de vader van playboy Dickie Greenleaf (Jude Law) naar Italië gestuurd om Dickie over te halen terug te keren naar Amerika. Eenmaal aangekomen, raakt de 25-jarige Tom echter innig bevriend met Dickie en diens verloofde Marge (Gwyneth Paltrow). Hij valt voor jazzmuziek, Dickie en de luxueuze levensstijl... maar stilaan zien we de onschuldige jongeman veranderen in een koele moordenaar.

    De film is gebaseerd op de roman van Patricia Highsmith, een vrouw die moederziel alleen leefde en sommige van haar boeken opdroeg aan haar kat. In haar boeken worden de protagonisten altijd opgejaagd en achtervolgd (The Cry of the Owl, Strangers On A Train). Ze slaan vaak op de vlucht van de politie en soms ook van zichzelf in een claustrofobische en misantrope wereld. Het leven is één grote valstrik die op elk moment kan toe klappen. Highsmith is een Amerikaanse, maar bracht ondermeer heel veel tijd door in Italië. En het is eraan te zien, want met deze film snuiven we echt wel die typische Mediterraanse sfeer op. Het verhaal is op zijn beurt gebaseerd op de Henry James roman The Ambassadors, waarvan er zelfs een aantal verwijzingen in de film steken.

    De auteur zou nog vier Ripley boeken hebben geschreven en er zijn bij mijn weten in totaal vijf films gemaakt, waaronder één met Alain Delon, Purple Noon (1960) van René Clément, één met Dennis Hopper, The American Friend (1977) van regisseur Wim Wenders, één met John Malkovich, Ripley's Game (2002) en uiteindelijk nog Ripley Under Ground (2005) van Roger Spottiswoode. Maar de film die er met kop en schouders boven steekt is toch wel deze van Anthony Minghella, ook al wijkt zijn filmversie in tegenstelling tot deze van René Clément, ferm af van de roman.

    In tegenstelling tot de Agatha Christie verhalen hebben we hier niet te maken met een moordmysterie. Het is al van in het begin duidelijk wie misdrijven op zijn kerfstok heeft. Het is het verhaal van een 'niemand', die een 'iemand' wil worden. Ripley is geen berekende moordenaar, maar wel iemand die door omstandigheden gedwongen wordt om een moord te plegen. De casting van Matt Damon is een voortreffelijke zet. Damon heeft zowel een onzeker en onschuldig voorkomen, als die verontrustende ondoorgrondelijkheid. Eén van de betere momenten in de film is wanneer Ripley onwennig met zijn spierwitte lichaam en zijn zwarte schoenen tussen de bruingebrande lichamen loopt op een Italiaanse badplaats voor zijn eerste ontmoeting met Dickie. Ripley is een getalenteerde man, en blinkt uit in het imiteren van mensen. En dat heeft hem al uit heel wat netelige posities gehaald.

    the_talented_mr_ripley_1999_blu-ray_pic01.jpgthe_talented_mr_ripley_1999_blu-ray_pic02.jpg

    Anderzijds is Jude Law ook perfect gecast als de playboy. Zijn personage is verzot op jazzmuziek en is zowat de tegenpool van Ripley; verfijnd, galant, charismatisch en verzot op geneugten des leven. Minghella heeft de homo-erotische spanning in het verhaal ook uitvergroot. Ripley's aantrekking tot Dickie komt niet alleen voort uit een hunker om tot zijn levensstandaard te behoren, maar er is ook een seksuele aantrekking. Dickie heeft dit nooit echt door tot op het moment het voor hem fataal zal worden. Er gaat ook iets meer aandacht naar het personage van Marge, die in het boek het product lijkt van een lichte vorm van vrouwenhaat. Het enige wat haar personage kan is martini's maken. In de bijrollen zien we nog een sterke rol van Philip Seymour Hoffman die in een geniale scène Ripley begint te ontmaskeren wanneer hij hem aantreft te midden van zijn Dickie-imitatie. En Minghella voegde er nog een vrouwelijke rol aan toe, de textielerfgename Meredith Logue, fantastisch gespeeld door een ingetogen Cate Blanchett. Een minpunt aan de film is dat de regisseur de film eigenlijk 15 minuten vroeger had moeten stoppen, maar er nog een overbodige sequentie aanplakte die nog eens die homo-seksuele drijfveren in de verf moest zetten - alsof dat al niet overduidelijk was.

    Qua sfeer bevinden we ons in een sfeervolle en hartverwarmende Federico Fellini-film, maar onderliggend hebben we te maken met een duister verhaal. Onlangs is nog een andere prent gebaseerd op een roman van Patricia Highsmith uitgekomen, eveneens een misdaadverhaal onder de Mediterrane zon. The Two Faces of January (2014) was geen slechte film, maar mist die finesse van een The Talented Mr. Ripley. Ook de muziek van Gabriel Yared (The English Patient, Cold Mountain) brengt deze prent naar een superieur niveau. Bij momenten heb je de indruk naar Bernard Herrmann te luisteren in een Alfred Hitchcock film. En ook al heb ik genoten van deze thriller, zijn we toch wel wat verwijderd van het werk van de meester van suspense.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 15 februari 2015