joshua jackson

  • Lay the Favorite (2012) * recensie

    Pin it!

    Niet elke film met Bruce Willis wordt met evenveel enthousiasme ontvangen. Kijk maar naar Lay the Favorite (2012), de nieuwste film van Stephen Frears (The Queen, Dangerous Liaisons, Tamara Drewe), heeft bij ons nog steeds geen releasedatum verkregen. De film zou wel op 24 januari 2013 bij onze noorderburen draaien. Bij de naam van Bruce Willis denk je meteen aan actie en geweld met bij voorkeur brandende wolkenkrabbers en neerstortende vliegtuigen, maar dit is een R-rated komediefilm, waarin Bruce de rol speelt van een beroepsgokker in Las Vegas.

    lay the favorite,stephen frears,vince vaughn,joshua jackson,stu ungar,archie karas,catherine zeta-jones,bruce willis,rebecca hall,two for the money

    Korte inhoud: Het verhaal speelt zich af in het legale - en illegale - gokcircuit en volgt de onvoorspelbare dromer Beth (Rebecca Hall) die opklimt van stripper in Tallahassee tot de assistent van Dink (Bruce Willis), een van de meest succesvolle gokkers in Las Vegas. Ze is een natuurtalent maar maakt de fout om voor Dink te vallen, wat zeer tegen de zin is van diens vrouw Tulip (Catherine Zeta-Jones), een ex-showgirl. Het is het begin van een oorlog tussen de drie. Tegen het advies van Dink gaat Beth werken voor de flamboyante maar onstabiele Rosie die allerlei illegale zaakjes runt in New York City. Wanneer de zaken echter verkeerd lopen en hierdoor Beths onschuldige vriendje een gevangenisstraf boven het hoofd hangt, moet ze zich opnieuw verenigen met Dink, het opnemen tegen de vreselijke Tulip, de gevangenis trotseren en terug naar NYC keren om haar verantwoordelijkheid op te nemen. Keren haar kansen en kan ze haar slag thuishalen?

    De titel Lay the Favorite is afgeleid van een term uit sportsbetting. De term lay-en betekent tegen iets wedden, backen voor iets. Lay the Favorite betekent dan ook tegen de favoriet in betten, iets wat sportsbetters doen als ze denken de juiste quotes te krijgen. De film geeft ons dus een inkijk in de wereld van beroepsgokkers, zoals er vele zijn. Archie Karas, bijnaam 'The Greek' is waarschijnlijk de meest bekende, maar ook Stu Ungar was een fenomeen op het gebied van kaarten tellen en werd tweemaal wereldkampioen poker. In december viel in het MGM nog een jackpot van $17 miljoen, dus als je de juiste gokkaststrategieën onder de knie hebt is er een goede boterham te verdienen.

    Net zoals die andere prent over sports betting, Two for the Money (2005), laat deze film ook zien dat zelfs beroepsgokkers behoorlijk bijgelovig zijn en de stoppen kunnen verliezen als het de verkeerde kant voor ze op gaat. Als je het kantoor van Dink binnen komt lopen en direct daarna scoort de partij waar je niet je geld op hebt staan; zal het woord jinx snel vallen. Jinxen betekent een event negatief beïnvloeden met bijvoorbeeld je aanwezigheid. Een veelbelovende film met vele bekende namen, waaronder tevens ook Vince Vaughn en de Fringe acteur Joshua Jackson. Of de film nog bij ons zal draaien is nog niet bekend, maar anders zal het afwachten zijn op de Blu-ray release.

    rating

    Beoordeling: 1 / 5
    Recensie door op 8 januari 2013

    *** Related Post***
    13/12/2012: GTA V het grootste en meest ambitieuze spel van Rockstar Games

     

    *** Lay the Favorite trailer ***

  • Fringe van J.J. Abrams vervangt The X-Files

    Pin it!

    Het science-fiction drama "Fringe" staat momenteel op de 18e plaats in mijn Top 25 Best Tv-series, maar dit zou nog wel eens kunnen verbeteren naarmate ik het tweede seizoen zal ontdekken. De makers van de serie, J.J. Abrams en Alex Kurtzman, zijn immers geen debutanten en hebben al hun reputatie kunnen waar maken met "Alias" en "Lost". En deze Fringe is zeker het bekijken waard.

    fringe_s1.jpg

    Waar executive producer J.J. zijn inspiratie haalt om de ene na de andere indrukwekkende serie uit de grond te stampen is mij een mysterie. De reeks draait rond FBI agente Olivia Dunham (Anna Tory), de verwarde maar geniale professor Dr. Walter Bishop (John Noble) en zijn zoon Peter (Joshua Jackson), die worden belast met een aantal vreemde zaken die over de hele wereld gebeuren. Al die vreemde gebeurtenissen zijn blijkbaar op de een of andere manier aan elkaar gelinkt: er is duidelijk 'een patroon' te herkennen dat over alle zaken heen loopt. Het patroon kan tevens verbonden worden aan 'Massive Dynamic', een firma die een aantal patenten houdt op een aantal nieuwe technologieën en enkele mysterieuze onderzoeken doet. Alle zaken draaien rond Fringe science, een tak van de wetenschap die zeer speculatief en omstreden is. Voorbeelden van deze tak van de wetenschap zijn levitatie, telepathie en onzichtbaarheid. Het duurt wat alvorens de serie op dreef is, maar eenmaal in de ban van het verhaal, zit je op het puntje van je stoel.

    En gezien "The X-Files" een beetje van hun mojo hebben verloren komt deze serie als geroepen. En net zoals in Lost vertoond deze serie verschillende verhaalniveaus. Maar wees gerust, het blijft allemaal wel coherent, alsof de scenaristen deze keer werden blootgesteld aan een marihuana-test alvorens ze ook maar één letter voor de serie hadden geschreven (incluis J.J. Abrams). Het verhaal is meer lijnrecht zonder al teveel tierlantijntjes en overbodige flash-back-flash-forward-flash-this toestanden. Maar er zijn wel samenzweringen die andere samenzweringen aan het licht brengen die nog eens andere samenzweringen onthullen. Alle karakters hangen goed samen en het script werd tot in de kleinste details uitgewerkt. Laat jullie niet misleiden door de wat saaie eerste aflevering, deze serie heeft een zekere aanloop nodig.

    Voor een science-fiction serie blijft alles wel min-of-meer geloofwaardig, en met dank aan de geweldige acteerprestaties leef je echt wel mee met de personages, en dan in het bijzonder tussen Walter en Peter die hun vader-zoon band terug te vinden. Het is op dit moment nog niet zeker of de serie evenveel succes zal kennen als The X-Files, maar ze makers zijn ondertussen al bezig met een derde seizoen en ik sta te popelen om het tweede seizoen te zien.

    Op deze 5-disc Blu-ray vinden jullie trouwens heel wat behind-the-scene docu’s en interviews met makers en acteurs. En gezien de serie visueel ook wel iets te bieden heeft, is het bekijken ervan op high def zeker een aanrader.

    ***Related Post***
    09/02/2006: Top 25 Best Tv-series

  • Shutter van Masayuki Ochiai

    Pin it!

    poster-shutter 300

    Shutter (2008) is een remake van de zeer verdienstelijke en efficiënte Thaise horrorprent Shutter (2004). In de regel zijn remakes van Aziatische horrorfilms meestal teleurstellend. Laten we dus hopen dat regisseur Masayuki Ochiai het met deze film iets beter aanpakt. Maar voor diegene die het verhaal niet kennen, niet vies zijn van ondertitels én in de buurt wonen van een degelijke videotheek, raad ik toch de originele film aan. De poster van de remake ziet er in ieder geval veelbelovend uit, en dat is al een goed begin. Doet me een beetje denken aan de Pathology poster.

    Hoewel …"from executie producers of" … is dat ook al een verkoopsargument. Straks nog "from First Assistant Director of" , "From Director of Photograpy from" … Onzin natuurlijk. Een executive producer is een co-producer die aanbevelingen geeft aan de regisseur, maar het is en blijft de regisseur die de knopen doorhakt en daarvoor de verantwoordelijkheid neemt.

    Korte inhoud: Benjamin Shaw (Joshua Jackson) en Nicky (Rachael Taylor), een jong Amerikaans koppel, reizen voor hun huwelijksreis af naar Tokio. De reis wordt al snel een nachtmerrie wanneer ze op de foto's die ze maken geestachtige verschijningen waarnemen. Verschijningen die na een tijdje niet alleen op de foto's te zien zijn.

    Joshua Jackson zullen de meesten van jullie nog kennen van "Dawson's Creek" en Rachael Taylor is die véél te knappe blonde wetenschapper uit Transformers (2007). Verder zien we nog de "Nip/Tuck" acteur John Hensley, de "Heroes" acteur James Kyson Lee en David Denman uit de serie "The Office". Verwacht echter geen gore-horror film maar eerder een lauwe PG13 versie met een verzameling van schrikmomenten op een gepaste sounddesign. De trailer ruikt naar een standaard-formule-asian-horror-prent. Tot hiertoe is er nog geen releasedatum voor België … afwachten. Hieronder vinden jullie de trailer.

  • Bobby (2006) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Emilio Estevez heeft voor zijn zesde film niet meteen voor een gemakkelijk onderwerp gekozen. De moord op senator Robert Kennedy is immers één van de collectieve trauma’s uit de Amerikaanse geschiedenis. Na de moord op zijn broer was Robert de verpersoonlijking van de Amerikaanse hoop op verandering, vooruitgang en een maatschappij zonder racisme en met gelijkheid van kansen. Nadat even daarvoor ook de zwarte dominee Martin Luther King was neergeschoten, droeg Kennedy meer dan ooit de hoop van zijn (progressieve) landgenoten.

    bobby_2006_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Robert F. Kennedy, de broer van de vermoorde president John F. Kennedy, stelt zich in 1968 officieel kandidaat voor de Amerikaanse presidentsverkiezingen. Op 6 juni – de avond van de verkiezingen - houdt Kennedy een overwinningstoespraak in het Ambassador hotel in Los Angeles. Wanneer hij langs de keuken wil verdwijnen, wordt hij door een onbekende neergeschoten. Bobby volgt 22 (fictieve) personages die op die fatale dag aanwezig waren in het hotel. Keukenpersoneel, de hotelmanager, receptionistes, kappers, een gepensioneerde portier, een dronken zangeres en haar man, een jong koppeltje dat wil trouwen, campagnemedewerkers van Kennedy en een jonge drugsdealer, allemaal komen ze aan bod.

    Op 6 juni 1968 waren de presidentsverkiezingen en ’s avonds rolden de eerste uitslagen binnen. Alles wees erop dat Robert F. Kennedy concurrent Richard Nixon zou verslaan en de volgende Amerikaanse president zou worden. De stemming in het Ambassador hotel was dan ook uitgelaten en optimistisch. Bobby (2006) geeft een vrij accurate weergave van hoe de sfeer in het Ambassador had kunnen zijn. Kunnen zijn, want Estevez heeft er immers voor gekozen om 22 fictieve personages op te voeren en zich niet te baseren op personen die echt aanwezig waren 4 juni ’68. Dat is een gemiste kans want er zijn ongetwijfeld nog verschillende getuigen in leven wiens verhaal perfect in de film had gepast.

    Door 22 verschillende mensen te volgen gedurende een volledige dag (en een film van 2 uur) zit je met een enorme cast en is de mogelijkheid er niet om de personages voldoende uit te diepen. Daardoor blijven de meeste personages vrij oppervlakkig en hun karakters en motieven vaag. Dat is meteen ook één van de grote minpunten van Bobby, misschien had Estevez er beter aan gedaan om een paar verhaallijnen en personages te schrappen zodat hij andere verhalen beter kon uitwerken.

    Het voordeel is dat vrijwel elk personage door een bekende acteur wordt gespeeld en Emilio Estevez heeft dan ook een indrukwekkende cast weten samen te stellen die een mix biedt tussen gevestigde waarden (William H. Macy, Demi Moore, Martin Sheen, Sharon Stone, Anthony Hopkins, Harry Belafonte, Laurence Fishburne, Christian Slater, Helen Hunt) en jong talent (Ashton Kutcher, Freddie Rodriguez, Elijah Wood, Lindsay Lohan, Shia LaBeouf, Heather Graham, Joshua Jackson). De hele cast doet zijn best in Bobby en iedereen speelt geloofwaardig. Het is moeilijk om er iemand uit te pikken maar ik wil toch even Sharon Stone vermelden. We weten allemaal dat Stone wel eens in dubieuze projecten durft te stappen (Catwoman, Basic Instinct 2), maar in Bobby toont ze als de oudere kapster en bedrogen vrouw van William H. Macy dat ze écht wel kan acteren. De scène waarin ze Macy’s haar knipt en hem confronteert met zijn ontrouw en later die met de dronken diva Demi Moore zijn echt sterk.

    bobby_2006_blu-ray_pic01.jpgbobby_2006_blu-ray_pic02.jpgbobby_2006_blu-ray_pic03.jpg

    Het verhaal van Bobby en zijn 22 personages kabbelt een beetje voort maar net op de grens van vervelend, zet Estevez de finale in. In de loop van de film gebruikt hij hier en daar archiefbeelden van Kennedy en allerhande betogingen, maar voor de uiteindelijke aanslag besluit Estevez geen archiefbeelden te gebruiken. Opnieuw een beetje een gemiste kans want er bestaat voldoende beeldmateriaal om de moord te reconstrueren.

    De slotscènes waarin de slachtoffers gevallen zijn en het ongeloof en wanhoop zich in het Ambassador hotel verspreidt zijn wel indrukwekkend. Estevez heeft deze beelden gemonteerd op een toespraak van Robert Kennedy waarin deze oproept tot meer verdraagzaamheid en gelijkheid. En waarin hij zinloos geweld resoluut veroordeelt. Een toespraak die bijna 40 jaar na datum nog brandend actueel is en waaruit blijkt dat er op 40 jaar tijd eigenlijk nog niet zo heel veel veranderd is. Kortom, Emilio Estevez neemt met Bobby en zijn 22 personages soms wat veel hooi op zijn vork maar al bij al is deze Bobby toch een goede film met enkele zeer sterke scènes.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 12 mei 2007

    ***Related Post***
    03/12/2006: Bobby van Emilio Estevez

     

    *** Bobby trailer ***

  • Bobby van Emilio Estevez

    Pin it!

    Een film met een waslijst van bekende koppen: populaire jonge tieneridolen zonder serieuze acteercarrière (Ashton Kutcher, Lindsay Lohan, Heather Graham), ex-tieneridolen (Demi Moore, Christian Slater) en nieuw talent (Freddy Rodríguez, Brian Geraghty, Nick Cannon, Elijah Wood, Jacob Vargas, Joshua Jackson) worden er afgewisseld met vaste waarden (Anthony Hopkins, Martin Sheen, William H. Macy, Harry Belafonte) en populaire sterren (Helen Hunt, Laurence Fishburne, Sharon Stone). Zo te zien wordt elk rolletje gespeeld door een bekend gezicht en hopelijk voor ieder wat wils.

    ashton kutcher,lindsay lohan,demi moore,christian slater,freddy rodriguez,brian geraghty,nick cannon,elijah wood,jacob vargas,joshua jackson,martin sheen,william h macy,harry belafonte,helen hunt,laurence fishburne,sharon stone,emilio estevez,heather graham,anthony hopkinsashton kutcher,lindsay lohan,demi moore,christian slater,freddy rodriguez,brian geraghty,nick cannon,elijah wood,jacob vargas,joshua jackson,martin sheen,william h macy,harry belafonte,helen hunt,laurence fishburne,sharon stone,emilio estevez,heather graham,anthony hopkinsashton kutcher,lindsay lohan,demi moore,christian slater,freddy rodriguez,brian geraghty,nick cannon,elijah wood,jacob vargas,joshua jackson,martin sheen,william h macy,harry belafonte,helen hunt,laurence fishburne,sharon stone,emilio estevez,heather graham,anthony hopkins

    Acteurs zijn waarschijnlijk 'de belangrijkste factor' in een Amerikaanse productie – daar bij ons (Europa) geld en middelen levensnoodzakelijk zijn. In de States is geld nooit echt een issue. De meest relevante vraag die men stelt: 'welke ster speelt in jouw film?' Is de acteur bankable (en die zijn schaars ten opzichte van het aantal films) dan heb je meteen groen licht en ga je in productie met de kortste deadlines en sleep je meteen ook een bioscoopdistributie in de wacht. Je mag dan al een sterk scenario hebben, maar als je de acteurs niet vindt, dan kan het jaren duren vooraleer de machinerie van start kan gaan – soms nooit. Bobby (2006) heeft dus niet echt een probleem wat dat betreft. Het lijkt een beetje op de JFK (1991) film waar je ook een gigantische lijst aan talenten had.

    Korte inhoud: Deze film is het verhaal van de moord op de amerikaanse senator Robert F. Kennedy, op 6 juni 1968. De 22 mensen die zich op die dag in hetzelfde 'Ambassador' hotel bevonden als toen hij werd gedood, worden in hun doen en laten gevolgd.

    Emilio EstevezAnthony HopkinsHelen Hunt & Charlie SheenHarry Belafonte
    Demi MooreElijah WoodLindsay LohanSharon Stone & William H. Macy

    Maar het meest opmerkelijke aan deze productie is dat deze film geschreven en geregisseerd is door het ex-tieneridool, Emilio Estevez (zoon van Martin Sheen en broer van Charlie Sheen). De laatste keer dat ik nog van hem had gehoord was 10 jaar geleden in het minuscule rolletje in Mission Impossible (1995) en nu komt hij terug met een wel heel bijzondere prent en alvast een veelbelovende trailer. Estevez begon zijn regie-carrière met de veelbelovende John Hughes-achtige tienerfilm Wisdom (1986), waarin hij zelf speelde aan de zij van Demi Moore. Maar dat was meteen ook de enige film van enig belang. Nadien regisseerde Emilio een aantal tv-afleveringen en nu pakt hij dus uit na zoveel jaar met een echte Hollywoodprent. Hij heeft in een aantal shows verklaard dat hij de film ook voor een stuk uit zijn eigen zak heeft gefinancierd, maar Emilio verschijnt wel niet als producer op de credits. In ieder geval zal het erop of eronder zijn, maar ik heb er een goed gevoel bij. Op 24 januari 2007 komt deze prent in onze bioscopen.

    ***Related Post***
    26/08/2005: Demi Moore en Anthony Hopkins in Bobby

  • Cursed (2005) * Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het heeft 4 jaar geduurd sinds we nog iets hebben gehoord van Wes Craven. Zijn laatste film, Cursed (2005), was al een tijd geleden in productie gegaan maar omwille van incoherenties terug naar de drawing-boards gestuurd. Het is een lang verwachte samenwerking met het creatieve genie Kevin Williamson (scenarist van Scream 1,2 & 3, The Faculty, I Know What You Did Last Summer,...). Het ziet er dus naar uit dat de twee horror meesters met de nieuwe film het klassieke weerwolfgenre willen aanpakken, en in een nieuw huiveringwekkend (en misschien campy) kleedje willen zetten.

    cursed,wes craven,christina ricci,joshua jackson,judy greer,Ginger Snaps,An American Werewolf In London,van helsing,teen wolf

    In tegenstelling tot intellectuele retro-oefeningen in horror zoals we hadden kunnen zien in films als Cabin Fever, zou Cursed toch een pure blood zijn, die zich afspeelt in het moderne en hippe Los Angeles. Een weerwolf zet zijn tanden in drie jonge mensen die op hun beurt te maken zullen hebben met de vloek van de wolf. Net zoals in An American Werewolf In London is ook opnieuw de grootmeester van de make-up Rick Baker van de partij. En ik kan nu al met zekerheid zeggen dat de wolf nog meer allure zal hebben dan deze in Ginger Snaps of in Van Helsing.

    Of de film inderdaad vernieuwend zal zijn valt nog af te wachten. Verschillende geruchten steken de kop op dat Cursed veel mee heeft van Teen Wolf (de komische weerwolf prent met Michael J. Fox) en dit is nu niet meteen een signaal dat je naar buiten wil brengen. Toch zal de film die typische humor dragen die we gewoon zijn in de Wes Craven films; pittig en verrassend. (zoals daar zijn: "I guess there's no such thing as safe sex with a werewolf." )

    Korte inhoud: Tijdens een heldere nacht met volle maan verliezen Ellie (Christina Ricci) en haar broer Jimmy de macht over het stuur en daardoor stort een andere weggebruikster met haar auto in een ravijn. Ze proberen haar te helpen, maar tijdens deze reddingsoperatie worden broer en zus gebeten door een hondachtig wezen. Sindsdien is hun leven niet meer hetzelfde. Het ongeluk blijkt veel meer dan een noodlottige samenloop van omstandigheden. De broer en zus beschikken plotseling over onverklaarbare lichamelijke krachten en zijn allebei enorm prikkelbaar. Ze worden beheerst door oncontroleerbare impulsen en kunnen hun nieuwe dierlijke 'gaven' maar moeilijk in bedwang houden. Het mysterie rond hun vloek moet opgelost worden voordat alles en iedereen meegesleurd wordt in de gevaarlijke klauwen van dit krachtige kwaad.

    In de film zien we oa. Christina Ricci, Joshua Jackson, Judy Greer en helaas ook Scott Baio. De filmmuziek komt van Marco Beltrami (Mimic, Hellboy, Blade II), wat vrij logisch is voor het genre film die het zal zijn.

    Update: Blijkbaar zou er geen screening van de film en dit is niet meteen een goed teken. Ook de regisseur Wes Craven wil liever dit project vergeten.

    rating

    Beoordeling: 1 / 5
    Recensie door op 12 september 2004

    ***Related Posts***
    23/06/2005: Red Eye, korte inhoud + trailer
    27/02/2005: Studio weigert screening van Cursed