jonathan mostow

  • Breakdown (1997) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Vanavond komt er wel een heel geslaagde actie-thriller / road movie op televisie, me name Breakdown (1997). Een film geschreven en geregisseerd door Jonathan Mostow, die zijn carrière begon met een onnozele R-rated komediefilm Beverly Hills Bodysnatchers (1989). Niemand dacht dat we nog van hem zouden horen tot hij 8 jaar later in contact kwam met Martha en Dino De Laurentis (pic), super-producers die meteen een pak poen op tafel had gelegd (36 miljoen dollar) om het script van Mostow te verfilmen.

    breakdown_1997_blu-ray.jpg

    De regisseur zelf is geen veelfilmer. Na Breakdown maakt hij nog de oorlogs-thriller U-571 (2000), Surrogates (2009) en binnenkort pakt hij uit met Hunter's Prayer (2015). Het zal nooit geen grote regisseur worden, maar Breakdown blijft tot nu toe wel zijn beste prent.

    Korte inhoud: Jeff (Kurt Russell) en Amy Taylor (Kathleen Quinlan) verhuizen naar Californië, en moeten een rit maken door het land. Wanneer ze in het midden van een woestijn stranden komt hun rit plotseling tot een stop. Amy krijgt een rit van een trucker om bij een restaurant te kunnen bellen, maar als ze na een lange tijd nog niet terug is raakt Jeff ongerust. Later blijkt dat niemand in het restaurant zijn vrouw gezien heeft. Hij moet er nu alles aan doen om zijn vrouw terug te vinden. Hij vermoedt dat ze gekidnapt is door een trucker genaamd Warren 'Red' Barr (J.T. Walsh).

    Mostow creëert op een effectieve manier een gevoel van isolement via het dorre en onbewoonde landschap, die zowel schoonheid en rust uitstraalt als een onherbergzame bedreiging. De lucht is er droog en stoffig. We zien de man alleen op de wereld, vrijwel hulpeloos. het enige wat hem nog recht houdt is zijn vastberadenheid om zijn liefde terug te vinden, ook al lijkt dit met elke dag die voorbijgaat meer onwaarschijnlijk. De enige mensen die in dit gebied leven zijn truckers, die het blijkbaar niet zo hebben voor toeristen en stadsmensen.

    Jeff Taylor's zoektocht naar zijn vrouw doet een beetje denken aan The Vanishing (1993), gebaseerd op de Hollandse Spoorloos (1988), en toch is het een totaal andere film. Daar waar The Vanishing meer een psychologische thriller was van een gestoorde psychopaat met een macaber plan, hebben we hier meer te maken met een actie thriller waarin de oorlog wordt verklaart op toeristen die niets te zoeken hebben in deze uithoeken van het land. Ik zou het eerder gaan vergelijken met een soort Red Rock West (1993) film, maar dan zonder de film noir elementen. Net zoals deze film blijft de actie behoorlijk geloofwaardig en gaat hij nooit echt over-the-top.

    breakdown_1997_blu-ray_pic03.jpgbreakdown_1997_blu-ray_pic01.jpgbreakdown_1997_blu-ray_pic04.jpg

    Maar de film dankt natuurlijk ook zijn charme aan de vertolking van Kurt Russell die opnieuw zijn gehele ziel in het personage heeft gelegd. We voelen zijn woede en leven volledig met hem mee. We zijn heel ver weg van Big Trouble In Little China of zelfs The Thing, maar dat toont maar aan hoe veelzijdig deze man wel is. In de film zet hij zijn karakter neer als een gewone man, met zowel angsten als twijfels. Geen heldhaftige pirouettes maar een man in actie die vastberaden is zijn vrouw terug te vinden. Het bloed en het zweet ziet er voor een keertje echt uit.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 6 maart 2015

     

  • House at the End of the Street met Jennifer Lawrence

    Pin it!

    Het nieuwe gezicht in Hollywood, waar het publiek voor schijnt te vallen, is de Amerikaanse actrice Jennifer Lawrence (pic). Deze 20-jarige actrice was genomineerd voor een Oscar voor Beste actrice in Winter's Bone (2010) en straalt nu in The Hunger Games (2012). En na een dramatische rol en een actierol, duikt ze nu op in de horrorprent, House at the End of the Street (2012).

    house at the end of the street,horror,jennifer lawrence,elisabeth shue,max thieriot,mark tonderai,hush,irreversible,memento,jonathan mostow,u-571,breakdown,surrogates,rise of the machines,richard kelly

    Korte inhoud: Het tienermeisje Elissa (Jennifer Lawrence) verhuist samen met haar moeder (Elisabeth Shue) naar een nieuwe stad. Ze komen erachter dat hun nieuwe woning naast een huis staat waar een dubbele moord heeft plaatsgevonden. De problemen ontstaan wanneer Elissa bevriend raakt met de enige overlevende van het bloedbad, de zoon van het stel (Max Thieriot). Al snel blijkt dat het drama nog lang niet voorbij is...

    Regisseur van dienst is Mark Tonderai, die eerder al de low budget horrorprent Hush (2008) had geregisseerd. Voor deze film heeft hij iets meer middelen gekregen maar blijft met zijn 7 miljoen dollar toch ver onder het gemiddelde Hollwood budget. Maar voor een geslaagde horrorfilm heb je niet noodzakelijk veel geld nodig (bekijk de Saw franchise of de Paranormal Activity films).

    Maar met beperkte middelen kan je uiteraard ook niet uitpakken met visueel verbluffend materiaal in de trailer. Bijgevolg moet je de toeschouwer teasen door zo weinig mogelijk beelden te tonen. Maar de monteur van House at the End of the Street had net Memento (2000) en Irréversible (2002) gezien, en wou noodgedwongen de gehele film achterstevoren tonen. Ik laat in het midden of dit een geslaagde zet was. Persoonlijk vind ik het resultaat tegenvallen.

    Het verhaal van de film is afkomstig van Jonathan Mostow, de regisseur van Breakdown (1997), U-571 (2000) en Terminator 3: Rise of the Machines (2003), de ene al meer teleurstellend dan de andere. Zijn laatste wapenfeit, de science-fiction Surrogates (2009), werd wel een pijnlijke flop en door pers en publiek afgeschreven als een banale en voorspelbare stupiditeit. Het zou dus kunnen dat de studio liever een andere regisseur aan het werk zag, ook al had Mostow jarenlang volgehouden dat 'hij' de meest creepy horrorfilm zou maken, samen met die andere afgedankte regisseur Richard Kelly. House at the End of the Street zou in september in de States moeten draaien, en hopelijk ook bij ons.

    *** House at the End of the Street trailer ***

  • Top 10 Best & Worst Movies of 2009

    Pin it!

    Ik wens de lezers van deze filmblog een voortreffelijk filmjaar toe! 2009 was een jaar vol verrassingen maar ook een jaar met een aantal teleurstellingen. De moment is dus ook rijp voor de eindejaarstlijstjes. En zoals de traditie dit wil heb ik zowel mijn Top 10 van de Beste Films, alsook mijn Top 10 van de Slechtste films uit 2009.

    Uiteraard zijn die lijstjes uiterst subjectief en kunnen de meningen wel eens uiteen lopen. Gelieve dit dan ook kenbaar te maken op smakelijke wijze in de reacties. Ik heb niet ALLE films gezien die in 2009 zijn uitgekomen (er zijn er dan ook een slordige 5'000), maar toch een behoorlijk aantal. Voor de lijst van de slechtste films heb ik voornamelijk films opgesomd die veel beter konden. Het heeft trouwens geen nut om derderangs B-films te nemen die nauwelijks de intentie hadden beter te doen. Een film die ik niet meteen wist onder te brengen was Paranormal Activity. Op zich een knap staaltje cinema, was het niet dat de film eigenlijk niet zo heel fel verschilt van The Blair Witch - met dit verschil dat er in deze laatste toch heel wat meer gebeurt en Paranormal Activity nog veel verder kon gaan in de terreur.

    The Best of 2009

    10. The Hangover (2009) Todd Phillips
    The Hangover was de meest geslaagde komedie uit 2009, ook al was dat geen al te moeilijke bevalling. Zeker met belabberde films à la The Ugly Truth, The Proposal, The Pink Panther 2 of Bride Wars die de lat toch wel zeer laag hebben gelegd. Ook al zijn de karakters in The Hangover niet zo goed uitgewerkt, moet je toegeven dat het verhaal toch heel wat originaliteit aan de dag legt. Regisseur Todd Phillips bewijst opnieuw dat hij een buitengewoon talent heeft voor timing en ritme, maar ook het lef heeft om risico’s te nemen. De grappen zijn niet allemaal voltreffers (de gehele episode met Mike Tyson) maar als ze werken zijn ze simpelweg geniaal (met de compleet misplaatste masturberende baby op kop). Er zitten heel wat schunnige moppen in maar Phillips vertelt het met zoveel enthousiasme en schwung dat je er toch mee moet lachen. Indien dit scenario verteld werd door een B-regisseur viel deze Hangover plat op zijn gat. Ook de cast zit snor, met grotendeels onbekende gezichten die perfect op elkaar zijn afgespeeld en voldoende sympathie kunnen verwekken bij het publiek. Soms hoeft een film niet meer te zijn dan dat om ons te bekoren.

    10the-hangover

    9. Avatar (2009) James Cameron
    In tegenstelling tot wat beweerd wordt was Avatar met zijn productiebudget van 230 miljoen dollar niet de duurste film ooit (Pirates of the Caribbean had al in zijn eentje een productiebudget van 300 miljoen dollar - volgens Imdb) en was ook niet de grootste box-office recette tijdens het openingsweekend, want met zijn 77 miljoen dollar komt hij nog niet aan de hielen van pakweg The Dark Knight die meer dan het dubbele opbracht. Maar science-fiction/fantasy films zijn, in tegenstelling tot familiefilms, veel moeilijker te verkopen. En nochtans kan de film nog steeds uitgroeien tot één van de meest succesvolle films oot. Het is een opmerkelijke film die visueel overbluft en ons een filmbeleving bezorgt die we nog niet hadden ervaren maar tevens inhoudelijk niet teleurstelt. Avatar vertoont voldoende subtext voor menig debat over de 'clash van civilisaties' of de kritiek op de hoog-technologische oorlogsmachine die de laatste jaren al vele malen voor destructie heeft gezorgd. Maar het inhoudelijke blijft ondergeschikt aan de pracht die we te zien krijgen. Het lijkt er wel op dat Mr. Cameron nog steeds in zijn jeugdjaren zit en nog steeds verzot is op rollercoasters, en dat inhoud en karakterstudies in functie staan van het visueel geweld en niet omgekeerd. Maar Cameron blijft wel een van de betere cineasten om dergelijke films in beeld te brengen, zeker beter dan pakweg een Michael Bay – die nog meer met het visuele aspect bezig is. Hij weet alles goed te timen en te doseren, zuigt ons zo compleet in het verhaal en doet ons een beetje vergeten dat we toch voornamelijk naar cgi aan het kijken zijn. Dat we deze prent ook nog eens in 3D kunnen bewonderen, is mooi meegenomen (opgepast voor de mensen met hoogtevrees!) maar je zal er evenveel van kunnen genieten in 2D – ook al is dit misschien de eerste fictiefilm die met zijn 3D iets wezenlijks kan toevoegen.

    09avatar

    8. Moon (2009) Duncan Jones
    Het jaar 2009 was voor mij een jaar waar de science-fiction films terrein hebben gewonnen op de comic-book adaptaties, te beginnen met deze originele en inspirerende Moon. Een intelligente thriller die ons even deed terugdenken aan Stanley Kubrick’s 2001: A Space Odyssey, maar dan iets meer ingetogen. De film is niet 100% accuraat maar het roept toch een resem interessante vragen en stellingen op. Desondanks zijn complexiteit straalt de film 'eenvoud' uit en dat maakt deze film ook zo bijzonder. Je voelt letterlijk de isolatie van de ruimte, via de koude settings en de vaste kadrages. Ook al is de film beangstigend, wordt dit toch bij momenten ontkracht door sporadische momenten van humor. Moon is een verfrissende verademing op de science-fiction troep die we geregeld voorgeschoteld krijgen en de bioscopen gedomineerd in recente jaren.

    08 Moon

    7. The Girl with the Dragon Tattoo (2009) Niels Arden Oplev
    Niet Antichrist van de Deen Lars Von Trier, maar wel de Zweedse film The Girl with the Dragon Tattoo maakte het meest indruk op mij. Het is een kille thriller met karakters van vlees en bloed en een verhaal die meteen naar de keel grijpt. Het feit ook dat je niemand van de acteurs kent, en deze ook nog eens knap staan te acteren, wordt je hierdoor volledig in het verhaal gezogen. De 'mannen' in de film hebben zeker wel een kwalijke reputatie maar het verhaal (die als een trilogie zal uitkomen) is allesbehalve gratuit. Het is een adembenemend verhaal over een serie-moordenaar in een corporate wereld met rijke industriëlen. Er komen weinig merkwaardige filmproducties uit Zweden, maar deze is een voltreffer.

    07 tattoo

    6. Inglourious Basterds (2009) Quentin Tarantino
    Als Tarantino een film maakt dan weet je meteen dat je iets ongewoons zal aantreffen. Net zoals elke filmgeek is de regisseur ook verzot op filmgenres en met deze nazi-film vond hij het een uitstekend idee om er een western van te maken. En enkel Tarantino komt hier ook mee weg. De muziek, de kadrages, de opbouw en sfeer van Inglourious Basterds, alles klopt. Maar de film is meer dan een genrefilm die blijft steken op het niveau van hommage of parodie. Er wordt niet alleen voortreffelijk geacteerd door Mélanie Laurent en Christoph Waltz, maar door de voltallige cast, die ook voldoende ruimte krijgen om hun personages een gezicht te geven. De originaliteit, de kwaliteit van de dialogen en de set-up van elke scène zijn buitengewoon fascinerend. Misschien had hij hier en daar de sequenties naar het einde wat mogen inkorten, maar het blijft toch één van de betere Tarantino films.

    06 inglorious

    5. Drag Me to Hell (2009) Sam Raimi
    Wat mij betreft is Drag Me to Hell de beste horrorfilm van de laatste jaren. Meester Sam Raimi keert terug naar zijn Evil Dead periode en laat hier zien dat hij nog niets van zijn pluimen heeft verloren. De titel van de film nestelt zich al volledig in het B-film circuit waar het juist zijn kracht put om ons de stuipen op het lijf te jagen en ons tezelfdertijd ontzettend veel plezier verschaft. Sam Raimi heeft niet de bedoeling een serieuze horrorfilm te maken, maar vervalt evenmin in de parodie. Het is die ziekelijke, zwarte humor die we kennen vanuit zijn begin-periode. Op acteervlak levert de scream queen van dienst, Alison Lohman, een bijzonder knappe prestatie, en weet ze precies waar de regisseur naar toe wil met deze film. Niet iedereen zal de humor van de regisseur aanvoelen, maar fans van The Evil Dead films zullen hier zoals mij hun vingers van aflikken.

    05 drag me to hell

    4. Watchmen (2009) Zack Snyder
    Snyder snuift met Watchmen de overgestileerde sfeer van de comic op, de verschillende lagen van het verhaal en de karakters; en maakt een eigenzinnige, niet-commercieel, niet-mainstream, cinematografisch meesterwerk waar de verbluffende inhoud primeert op de impressionante vorm. Het is een triomf van de comic-adaptatie die sinds Spider-Man 2 (2004) de 7de Kunst nieuw leven inblaast op een visionaire en intellectuele manier. Watchmen serveert geen hapklare entertainment en brengt zelfs niet meteen datgene wat we verwachten. Het is zelfs confronterend. En is dat nu net de essentie van wat filmkunst vertegenwoordigt. Alles blijft in zijn context heel geloofwaardig, al moet je in het begin de drempel wel oversteken. Het is een comic-adaptatie waar je je even schrap moet voor zetten. De ideeën en de emoties komen hier op de voorgrond. En op het einde van de rit besef je dat de beste momenten niet die scènes zijn waar individuen elkaar klappen verkopen, of de één of andere explosieve stunt of nog de vernuftige cgi-beelden. Een comic-adaptatie volledig naar mijn smaak.

    04 watchmen

    3. Up (2009) Pete Docter & Bob Peterson
    Elk jaar komt Pixar met een hoogvlieger voor de dag, en met de film Up kunnen we dit zelfs letterlijk nemen. De mensen van Pixar onderscheiden zich van de andere animatiehuizen door hun oog voor detail, hun voorliefde om risico’s te nemen op visueel én inhoudelijk vlak en hun verhaal dat zowel een jong als een iets ouder publiek weet aan te spreken. De actiescènes zijn fantastisch in beeld gezet - met heel wat knipoogjes naar avonturenfilms uit de jaren 30, en de humor is vaak hilarisch. Pixar heeft alweer een pareltje afgeleverd.

    03 up

    2. Star Trek (2009) J.J. Abrams
    Ik ben geen hopeloze fan van de Star Trek serie. Een stel nichterige acteurs in pastelkleurige pyama’s die in een studio dingen staan te roepen als "We were just HIT with an ion-canon in sector C4-8! Put the shield on and go to warp-speed." terwijl de camera heen en weer schommelt. Het was me allemaal een beetje te belachelijk. Maar ik ben hoe dan ook verzot op de Star Trek film. Mijn verwachtingen waren misschien wat aan de lage kant, maar dit oversteeg mijn wildste dromen en verbaasde me in positieve zin op verschillende vlakken. En veel is te danken aan het acteerwerk van Chris Pine die in deze film een knappe Captain Kirk neerzet. De dynamische cinematografie van Daniel Mindel met zijn overvloed aan lichtflitsen en lensflares, zoals we dit al konden ervaren in M:I 3 eveneens van J.J. Abrams, werkt perfect voor dit genre film en sluit nauw aan met de bijna feilloze cgi. Dit was trouwens de enige film dit jaar waar ik nu al op de mogelijke sequel zit te hunkeren. Waar de originele reeks vooral houterig en moeizaam op gang kwam, is deze reboot fris, bijzonder grappig, bijzonder goed geacteerd en adembenemend, met verkwikkende actie-sequenties die geen beroep moeten doen op een opgefokte stress-montage. De plot zelf heeft wellicht wat twists die het grote publiek niet zal smaken, maar alles zit in feite nog redelijk goed in elkaar voor zo'n grootschalige sci-fi productie.

    02 star trek

    1. District 9 (2009) Neill Blomkamp
    De film die dit jaar bij mij het meeste indruk heeft gemaakt is District 9, het regiedebuut van de Zuid-Afrikaan Neil Blomkamp. De film trekt op een orginele en goed onderbouwde manier een parallel met het apartheidsregime in Johannesburg. De aliens in de film genaamd de Prawns, worden met de vinger gewezen en beschouwd als subwezens zonder veel bestaansrecht. Een liga voor de alien-rechten bestaat er niet en de wezens zijn gedoemd om de oppressie van het menselijke ras te ondergaan, ook al bestaat er een bureaucratische schijnwetgeving die de illusie moet wekken dat er gelijke rechten zouden zijn. Het is bovenal een spannend verhaal die adrenaline en brains perfect weet af te wisselen, met een knappe documentair-achtige beeldvoering die ons geen seconde rust gunt. Children of Men was misschien nog net iets beter, maar dit is veruit de meest indrukwekkende film uit 2009.

    01 district 9

    The Worst of 2009

    10. Angels & Demons (2009) Ron Howard
    Ik zou dit lijstje vol kunnen zetten met films als Street Fighter Legend of Chun-Li, maar waarom zou ik. Het is niet dat we bij dergelijke troep hoge verwachtingen hadden. Daarentegen waren de verwachtingen wel stukken hoger bij Angels & Demons. Ron Howard had opnieuw een dikke portefeuille om deze Vanticaan-thriller in kannen en kruiken te gieten, en hij kon ook leren uit de fouten van zijn vorige The Da Vinci Code. Maar spijtig genoeg was het opnieuw huilen met de pet op. Meer nog, ik had de indruk dat de regisseur iets teveel zijn fouten wou herstellen en hierbij vergat om een spannend verhaal te vertellen. Op een gegeven moment vraagt Langdon (de droge versie van Indiana Jones) een kaart van alle kerken in Rome, wat op zich al een vrij hilarische quote is. Hij had evengoed een map kunnen vragen met alle bistro’s in Parijs. Dit laatste had misschien wel een betere film afgeleverd. Angels & Demons is 2 uur lang staren naar een saai personage dat van de ene kant naar de andere loopt, terwijl het publiek zich afvraagt waarom ze hiervoor 9,20 euro voor betaald hebben. Er was zelfs nergens een zelfkastijdende albino monnik te bespeuren! WTF!

    010 angels

    9. Obsessed (2009) Steve Shill
    Obsessed had de nieuwe Fatal Attraction moeten worden, maar werd uiteindelijk een domme thriller waarin Beyoncé kan fungeren als de ultieme crowd pleaser voor Afro-Amerikaanse vrouwen die met veel hilariteit kunnen genieten hoe een slanke, blanke, sletterige blondine op haar bek krijgt. En mocht je al in een zaal zitten met een dergelijk publiek zou je in de waan zijn een show van Jerry Springer bij te wonen. Het hoofdpersonage, gespeeld door The Wire acteur Idris Elba, in tegenstelling tot Michael Douglas in Fatal Attraction is de perfecte rijke zakenman. Hij doet niets verkeerd – zegt niets verkeerd – gedraagt zich niet verkeerd, hij is het stereotype van de ideale man zonder fouten of zonden; Mr. Proper als u wilt. En ook al draait het “drama” rond hem, maakt deze karakterisering hem juist compleet oninteressant als filmpersonage. Zelfs de eerste de beste tekenfilm brengt meer diepgang en dualiteiten in hun karakters dan deze film. Obsessed is een erotische thriller zonder erotiek (laat staan een hint van een naakte bil) en zonder thriller (eigenlijk een niet-intentionele komedie), met een idioot script bestaande uit clichés. Het is trouwens een film waar je met schaamrode wangen de filmzaal uitloopt in de hoop niemand jou hier aantreft.

    009 obsessed

    8. Whiteout (2009) Dominic Sena
    Ik dacht, een film met Kate Beckinsale on ice kan toch zo slecht niet zijn, en regisseur Dominic Sena (niet meteen de meest fijnzinnige cineast) weet ons toch altijd wel te ontspannen met opwindende actie-sequenties. Maar was deze Whiteout een gigantische teleurstelling. In vergelijking met die andere Zuidpool-whodonit The Thing is deze een smaakloze B-film die ons helemaal 'ijskoud' laat. Slecht acteerwerk, slechte dialogen, slechte cgi, een idioot verhaal, het was zelfs slechte camp. Nieuwkomer Gabriel Macht (The Spirit) is er in ieder geval in geslaagd om twee jaar op een rij te spelen in films die in mijn Top 10 Worst Movie List staan. Maar de man kan ook niet acteren. Ik weet niet met welke studio-exec hij geslapen heeft maar het is niet normaal dat zo iemand in dergelijke Hollywoodfilms wordt gecast. Als hij in beeld is, is het altijd lachen geblazen en hij slaagt erin om zijn dialogen nog ridiculer te doen klinken dan ze al zijn. Hij was zowaar de enige penguin in de film. Los van het feit dat je al na 10 minuten weet wie de dader is, worden we nog eens bekogeld met irritante, geel-getinte flash-back’s die we uiteindelijk kunnen missen als kiespijn. Spijtig genoeg was er in de bioscoop geen black-out tijdens deze Whiteout…

    008 whiteout-

    7. Jennifer’s Body (2009) Karyn Kusama
    Met lichte druk van wat vrienden ben ik er toch in geslaagd om deze Jennifer's Body twee keer te zien, en bij de tweede visie was alles trouwens nog een stuk slechter. Had ik hoge verwachtingen? Wel, ik was me ervan bewust dat de scenariste van deze prent niemand minder was dan Diablo Cody die toch het oscarwinnende script van Juno heeft geschreven. Maar dit is niet meer dan een slasher-horrorgrap. De enige reden om naar deze film te gaan is Megan Fox (let’s face it), en uiteindelijk gaan de oneliners haar nog goed af en met haar komische timing zit het wel snor. Alleen krijg je niet de indruk dat ze daar nu echt serieuze inspanningen voor heeft moeten leveren. Maar mijn kritiek was minder bij Fox, dan wel bij de regisseuse van dienst Karyn Kusama, die er zelfs niet in slaagt om met een actrice als Fox een sexy prent af te leveren. De hoofdactrices zijn mooi om naar te kijken, ja, maar om een opwindende scène op te bouwen dien je best ook wel iets méér te doen dan even in te zoomen op het decolleté van Megan Fox. Het sfeertje is een beetje stout, maar niet stout genoeg. Opwindend is het al evenmin. Kusama doorbreekt constant de spanning door bruusk te verspringen van een griezelige scène naar komisch intermezzo. Iets wat aanvoelt als met een deux-chevaux op de autosnelweg van 4de naar 1ste te schakelen en terug. Dit scenario in handen van een meer bekwaam regisseur had misschien alles naar een hoger niveau kunnen tillen. Het hoogtepunt van de film is een onbedoeld hilarische scene waar Kusama een cross-cut maakt tussen Fox die een slachtoffer verorbert en Seyfried (de nerdy vriendin) die haar maagdelijkheid verliest. Uiteindelijk is het een zware teleurstelling voor heel wat zaterdag-avond filmkijkers die veel seks en bloed verwachten, want Jennifer’s Body is uiteindelijk een heel braaf filmpje.

    007 jennifer_s_body01

    6. Surrogates (2009) Jonathan Mostow
    Surrogates is niet alleen een slechte film, het is één van de zwaarste teleurstellingen uit 2009 gezien de film gebaseerd is op de verheven graphic novel van Robert Venditti en Brett Weldele. Dit had een spannende science-fiction mysterie thriller kunnen zijn, maar is uiteindelijk al even interessant als 85 minuten lang kijken naar een Duracell-konijntje in beweging. Het is Blade Runner gemaakt door een 10-jarige. Het script van de film lijkt het werk van twee robotten op automatische piloot die elke emotie in de kiem hebben gesmoord, de belichting is al zo krankzinnig als het blonde toupetje van de Bruce Willis avatar (het ideale beeld dan nog wel!), de stijl is voornamelijk vorm boven inhoud en Bruce Willis zelf probeert zijn voorgevoel dat dit een flop zal worden zoveel mogelijk te verbergen. En als ik niet beter wist zou ik denken dat niemand op de set de intentie had een goede film af te leveren en tevreden was met een monotone cliché-formulefilm. Een emotieloze troep die zichzelf teveel au serieus neemt en zich nauwelijks bekommert om de wereld en zijn personages te exploreren. Ik had hier naar uitgekeken, en ergens tijdens de voorstelling was het net of ze bij mij de stekker uit het stopcontact hadden getrokken.

    006 surrogates

    5. The Unborn (2009) David S. Goyer
    Ik heb er in ieder geval het raden naar waarom een talentvol acteur als Gary Oldman hierin verzeilt is geraakt. Mocht het een Jason Statham of een Nicolas Cage zijn zou ik het nog begrijpen, maar Oldman leek me toch een intelligente acteur te zijn met heel veel inzicht en smaak. De scène met de Nazi-dokters die met naalden in de oogbollen van kinderen prikken had toch een duidelijke aanwijzing moeten zijn dat dit een belachelijke B-film zou worden. The Unborn is een samenvatting van alle creepshow-clichés uit de aziatische horror-markt van de laatste 10 jaar, gebundeld in een voorspelbare montage die iets meer dan 80 minuten duurt. Het was op de koop toe zelfs een beetje van een rip-off van Mirrors (2008), want ook hier zijn spiegels de bron van alle ellende. En voor wie The Reader van Stephen King heeft gelezen zal hier ook wel een déjà-vu gevoel aan overhouden. Hoe verder naar het einde toe, hoe meer de regisseur de pedalen kwijtraakt en hoe minder spannend of griezelig het allemaal wordt. De film is ZO slecht dat hij zelfs NOOIT goed wordt.

    005 The unborn

    4. G.I. Joe : The Rise of Cobra (2009) Stephen Sommers
    G.I. Joe : The Rise of Cobra is nog zo’n zware teleurstelling uit 2009. Het is iets beter dan een Transformers-prent met iets leukere actie-sequenties, maar dit kan je moeilijk zien als een compliment. Het verhaal is ontdaan van elke mogelijke logica of interessant verhaalelement, en gebracht naar het niveau van een puber. Eye-candy Sienna Miller is het enige lichtpuntje in deze film, en doet volledig het personage van de zwak acterende Channing Tatum vergeten, die uiteindelijk de hoofdrol speelt.

    004 gi joe

    3. Transformers: Revenge of the Fallen (2009) Michael Bay
    Transformers: Revenge of the Fallen heeft een onsamenhangend non-verhaal dat letterlijk alle kanten uitzwiert, met een debiele plot die Eddy Wally had kunnen bedenken. Voeg daar nog wat personages aan toe die veel weg hebben van stereotype kartonnen borden, een ongegeneerde liefdesverklaring aan het Amerikaanse leger, een ADHD-montage, een tinitus-verwekkende klankband en een slordige videoclipstijl waarbij de camera geen nanoseconde stil staat, en je krijgt de perfecte cocktail voor 150 minuten oeverloze irritatie druipend uit de anus van worstendraaier van dienst, Michael Bay. Waar de eerste Transformers-film nog sporadisch het evenwicht vond tussen actie, avontuur en humor, is deze Bigger-Faster-Better een samenraapsel van cgi-beelden met onherkenbare robotten die elkaar te lijf gaan en waarbij de menselijke factor tot een minimum herleid wordt. Het veel te lange stuk in Egypte dat de ultieme climax moet voorstellen is dan ook nog eens een verschrikkelijk overbodige oefening in het opblazen van alles wat lichtontvlambaar is en een zoveelste excuus om de borsten van Megan Fox in beeld te brengen. Je kunt het vergelijken met zo’n all-in buffet, waar het vlees niet warm genoeg is, de groenten slap, de frisdrank met teveel water vermengd en de dessert smaakloos is. Maar je keert er niet terug van de honger.

    003 transformers

    2. Dragonball Evolution (2009) James Wong
    Ik had moeten weten dat een film met 'Evolution' in zijn title te mijden is als de pest, maar tegen beter weten in heb ik toch Dragonball Evolution gezien. Mijn verwachtingen waren laag maar zo’n opgefokt, van de pot gerukt tienerspektakel had ik niet verwacht. De fout van de makers was dat ze iets te trouw aan de originele cartoon hebben vastgehouden, en was deze film nu net het omgekeerde wat ze hadden moeten doen. We worden niet alleen geconfronteerd met een ridicuul plot maar ook het acteerwerk is van een pathetisch over-acting niveau. Indien je beelden uit de comic had verwerkt in de film, had je met moeite het verschil gezien. Kortrom, de regisseur heeft er een puinhoop van gemaakt en leefde in de waan de fans te kunnen bekoren door dicht bij het bron-materiaal te blijven. Dat die fans nu allemaal hun maturiteit hebben bereikt en zelfs kinderen hebben die te oud zijn om nog naar Dragonball te kijken, is de regisseur compleet ontgaan. A complete waste of money and my time!

    002 dragonball

    1. New Moon (2009) Chris Weitz
    Wie dacht dat met New Moon een spannende vampieren-sequel aan te treffen is van een saaie en levenloze reis teruggekeerd. New Moon is misschien al even slaapverwekkend als het origineel, maar deze sequel doet nog erger met rommelige cgi, houterige acteerprestaties die een paspop doet blozen, een verhaal die niet alleen vampieren koud laat, en ons fortune coockie wijsheden verkoopt over de liefde, verbloemd met zwaarwichtige en zwartgallige terminologieën. De twee hoofdfiguren, Edward en Bella, hebben al evenveel chemistry met elkaar als Tobey Maguire en Kirsten Dunst in de Spider-Man films. De film neemt zich ook teveel au serieus met personages die het gewicht van de wereld op hun schouders dragen en herhaaldelijk pseudo-intellectueel zwartgallig gezwets uitkramen. En of dit nog niet allemaal genoeg was, stinkt deze prent naar platvloerse marketing bestemd voor tiener-meisjes die hopelijk allemaal ook de soundtrack zullen kopen met alle popnummers die gepast en ongepast de revue passeerden. Ze zouden misschien beter hun geld sparen voor de dvd-box van True Blood.

    001 new moon

    ***Related Posts***
    17/12/2012: Top 10 Best & Worst Movies of 2012
    29/12/2011: Top 10 Best & Worst Movies of 2011
    30/08/2011: Top 10 Worst Movies of 2010
    29/12/2010: Top 10 Best Movies of 2010 (Karen)
    23/12/2010: Top 10 Best Movies of 2010
    06/01/2010: Top 10 Best & Worst Movies of 2009
    26/12/2008: Top 10 Best & Worst Movies of 2008
    22/12/2007: Top 10 Best & Worst Movies of 2007
    16/12/2006: Top 10 Best & Worst Movies of 2006
    23/12/2005: Top 10 Best & Worst Movies of 2005

  • Surrogates met Bruce Willis

    Pin it!

    Een nieuwe comic book adaptatie is aan het oppervlak komen dobberen. En dit keer valt de eer te beurt aan een iets minder bekende comic. De strip waarop de film Surrogates (2009) is gebaseerd werd geschreven door Robert Venditti met tekeningen van Brett Weldele en is op de markt gebracht door de iets minder bekende uitgeverij Top Shelf Productions. Mensen die hun huis of job verloren door een internetverslaving waarbij ze een online personage verzonnen, bezorgde Venditti inspiratie voor zijn comic. Hij maakte er een vijfdelige serie van, die nu wordt opgepikt door T3-regisseur Jonathan Mostow.

    Surrogates poster

    Korte inhoud: In de nabije toekomst leven mensen in volledig isolement. De enige manier om te communiceren is via robots die dienen als surrogaat. Wanneer verschillende mensen sterven doordat hun surrogaat wordt vernietigd trekt een agent (Bruce Willis) op onderzoek uit via zijn eigen kloon. Na een bijna fataal treffen wordt die laatste vernield. De agent moet noodgedwongen zijn isolement verlaten en komt een samenzwering op het spoor.

    De premisse is eenvoudigweg te herleiden tot één woord: klonen. Een bekend liedje die we al eerder zagen in The Island, The 6th Day, Total Recall, Alien Resurrection, maar het verhaal lijkt nog enigszins interessant: In het jaar 2054 kunnen aardbewoners gebruik maken van surrogaten. Kopieën die de wereld ingestuurd worden terwijl de originelen thuis in de zetel naar de Tour kunnen kijken. Helaas loopt er iemand rond die het niet zo begrepen heeft op al die dubbels en ze dan maar een kopje kleiner maakt het origineel incluis. Het Terminator Salvation (2009) duo Michael Ferris en John D. Brancato hadden de taak om deze premisse om te vormen tot een spannende en enigszins onvoorspelbare scenario. Na het zien van de 4de Terminator hoop ik dat ze iets meer het accent hebben gelegd op hun dialogen en het drama tussen de karakters, dan enkel maar de actie-sequenties.

    Volgens mij is dit een B-film die van de direct-to-dvd markt wordt gered door Bruce Willis die hier zijn volle gewicht in de schaal legt en dus ook het productiebudget van deze adaptatie verveelvoudigd heeft. De trailer ziet er, los van het toupetje van Bruce Willis, verrassend kinetisch en intrigerend uit. Jonathan Mostow mag dan nog een waardeloos kineast zijn, blijkbaar heeft hij de smaak te pakken gekregen voor het science-fiction genre. Hij is niet van het zelfde hout gesneden als een Alex Proyas, maar dit wil niet zeggen dat we geen plezier kunnen beleven met deze trip. Ik kan haast wachten op deze in de bioscoop te zien op 28 oktober 2009.

    Ik hoop alleen niet dat we op het einde van de rit zullen merken dat de kale en dus het origineel Bruce Willis op zich zelf een cloon blijkt te zijn van een 3de Bruice Willis. Dit zou voor mij teveel ruiken naar een rip-off van Blade Runner, compleet voorspelbaar zijn en tevens een overdaad aan Bruce Willis vertegenwoordigen. De toekomst zal het uitwijzen.

    *** Surrogates trailer ***

  • Terminator 4 terminated?

    Pin it!

    Sta me toe dan ik hier even een gerucht op jullie los laat. Terminator Salvation (2009) zou opgedoekt worden. De scoop stond te lezen op slashfilm.

    Has Terminator 4 been Terminated? UGO’s Movie Blog claims that a crew member "was recently overheard discussing his newfound free schedule due to the production shutting down." For now we’ll mark this rumor as unconfirmed and hope for clarification, confirmation, or denial from the Halcyon Company in the coming days.

    Terminator pic
    Terminator 2: Judgment Day © Carolco Pictures

    Laat ik er meteen bij zeggen dat ik hier toch aan twijfel, omdat het een gerucht is gebaseerd op een uitspraak van een crewlid die niemand kent. Daarnaast heeft deze film toch twee Hollywood-acteurs kunnen strikken, met name Christian Bale en Josh Brolin, en met deze twee kanonnen heb je in principe niet veel meer nodig om uw project gefinancierd te krijgen. Aan de andere kant praten ze er nu al 4 jaar lang over en nog steeds zijn er geen productiedagen bekend. Er zijn plannen voor een release in 2009 maar dat wil niets zeggen. Komt daar nog bij dat heel wat fans eigenlijk de terugkeer van Arnold Schwarzenegger prediken, maar dat de gouverneur zelf eigenlijk niet staat te springen om zijn come-back naar het witte doek te maken. Daarnaast is de tv-serie The Sarah Connor Chronicles een gigantische teleurstelling, en dat zorgt er meteen ook voor dat heel wat mensen beginnen te twijfelen aan de rendabiliteit van T4.

    Ik lig er niet van wakker. Wat mij betreft hadden ze gerust de stekker uit de saga kunnen trekken na Terminator 2. De derde was een veel te dure tv-film (200 miljoen dollar) die me nauwelijks kon bekoren. De grootste oorzaak lag voornamelijk aan het gebrek aan actie-ervaring van regisseur Jonathan Mostow. Maar met McG als regisseur voor T4 was ik nu niet meteen opgelucht. De derde film had ook een foute casting (Nick Stahl en Claire Danes brachen weinig schwung in hun vertolkingen) en een teleurstellend script van het Catwoman scenaristen-duo John D. Brancato en Michael Ferris - die nota bene ook het script van Terminator 4 zouden schrijven.

    ***Related Posts***
    19/02/2009: Christian Bale verontschuldigt zich op de radio
    04/02/2009: Christian Bale werpt F-bommen op Terminator Salvation set
    17/07/2008: Terminator Salvation trailer
    22/04/2008: Moon Bloodgood in Terminator 4 The Future Begins
    07/02/2008: Josh Brolin de nieuwe Terminator?
    28/11/2007: Christian Bale is John Conner
    26/11/2007: Terminator spin-off, The Sarah Connor Chronicles
    04/10/2007: Nieuwe regisseur voor Terminator 4
    26/09/2007: Rachel Weisz en Chloe Sevigny vechten voor Terminator 4
    04/03/2007: Arnold Schwarzenegger in Terminator 4?
    11/01/2007: Wie wordt de nieuwe Terminator ?
    24/03/2006: Arnold komt terug voor Terminator 4
    10/11/2005: Terminator 4 + Terminator serie
    15/10/2004: Is er nog leven na het gouverneurschap voor Arnold ?
    25/09/2004: Gesprekken over Terminator 4

  • Nieuwe regisseur voor Terminator 4

    Pin it!

    Goed en minder goed nieuws voor de Terminator Salvation (2009) fans. Enerzijds is er een regisseur aan boord - wat zoveel betekent dat het project toch ooit het daglicht zal zien - anderzijds is hij de meest vervelende klier die Hollywood kent: niemand minder dan de regisseur met de belachelijke naam McG die verantwoordelijk is voor platvloerse kolder als Charlie’s Angels (2000) en Charlie's Angels: Full Throttle (2003). En ik ging nog van de veronderstelling uit dat Jonathan Mostow, de regisseur van Terminator 3: Rise of the Machines (2003), zou terug keren. Ik was geen grote fan van de derde Terminator, maar de regisseur wist wel hoe hij actie in beeld moest brengen. Had hij een ander project lopen of was hij niet meer welkom? We hebben er het raden naar. Volgens CHUD zou de McG nog in gesprek zijn met de producers, dus niets staat vast.

    Terminator 4
    © Warner Bros. & Columbia Pictures

    Nu blijft de vraag of deze film op de rollen komt voor de Hollywood staking. In dit geval zouden ze al moeten beginnen draaien deze winter. Anders zou de film misschien maar pas een release krijgen eind 2009 (bij ons 2010). In ieder geval heeft niemand van de volgende cast - Arnold Schwarzenegger, Linda Hamilton, Michael Biehn, Robert Patrick, Edward Furlong, Nick Stahl, Claire Danes - officieel getekend voor de rol. Ook over de vrouwelijke hoofdrol staat nog niets vast.

    Van wat ik tot nu toe al heb vernomen zou de sequel zich afspelen in het post-apocalyptische tijdperk waarin een woelige strijd wordt gevoerd tussen de machines en het leger van John Conners. In dat opzicht zie ik eigenlijk Arnold niet terugkeren als Terminator, maar misschien wel als model waarop de machines zijn gebaseerd. Maar dit is puur speculatie. In ieder geval wordt het scenario geschreven door twee mensen die wel iets afweten van SF, Michael Ferris en John D. Brancato.

    Update 12/10/2007: De vierde Terminator-film wordt het begin van een nieuwe trilogie. Dat meldde het Amerikaanse entertainmentblad Variety woensdag. Terminator 4: Salvation, moet in 2009 in de bioscoop te zien zijn. De nieuwe trilogie laat zien hoe in de toekomst de oorlog tussen de mensen en de machines wordt uitgevochten. Acteur Arnold Schwarzenegger, die het titelpersonage speelde in de eerste drie films, zal geen hoofdrol vertolken in de vierde Terminator. Hij treedt mogelijk wel op in een bijrol, al hangt dit af van zijn verplichtingen als gouverneur van Californië. Wie de hoofdrol wel gaat vertolken en wie de regisseur wordt, is nog niet bekend. Behalve drie nieuwe films komt er ook een serie rond Sarah Connor, de vrouwelijke heldin uit de eerste twee Terminator-films. Deze Sarah Connor Chronicles moeten volgend jaar op televisie te zien zijn.