jonah hill

  • War Dogs (2016) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Wanneer je de poster bekijkt van War Dogs (2016) van Todd Phillips zou je denken dat het gaat om een spoof Scarface (1983), maar dat is het helemaal niet. Eén van de twee hoofdpersonages is wel een grote Tony Montana fan en de verwijzingen naar de film van Brian De Palma zijn wel degelijk aanwezig in quotes, rekwisieten en zelfs een beetje in de plot. Maar de film waar het me meer deed aan denken was Pain & Gain (2013).

    war_dogs_2016_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: War Dogs is gebaseerd op een waargebeurd verhaal en volgt twee bevriende twintigers, David Packouz (Miles Teller) en Efraim Diveroli (Jonah Hill), die in Miami wonen tijdens de oorlog in Irak. Ze proberen winst te maken met een onbekend initiatief van de Amerikaanse overheid waarbij kleine ondernemingen zich kunnen inschrijven op aanbestedingen van het Amerikaanse leger. Ze beginnen klein, maar al snel lopen de bedragen op en krijgt het duo het heet onder de voeten wanneer ze op het punt staan een deal van 300 miljoen dollar te sluiten om het Afghaanse leger te bewapenen. Een deal die ze in contact brengt met een paar zeer verdachte Albanese partijen en de wat obscure figuur Henry Girard (Bradley Cooper).

    Waarom Pain & Gain? Wel het zijn beide biopics die een poging ondernemen om met sarcasme de film grappig te maken, geregisseerd door filmmakers die een beetje uit hun comfortzone treden met een biopic met hoofdpersonages waar je niet meteen sympathie voor gaat voelen. De ene is een gefrustreerde schurk die zichzelf veel te belangrijk vindt en de andere is een volger die zijn bloedmooie vrouw, gespeeld door de Knock Knock (2015) actrice Ana de Armas. De twee films spelen zich ook af in Miami, wisselen beide geweld af met shots van strippers en humor met drama. Het enige grote verschil is dat de regisseur van War Dogs Todd Phillips, net iets meer talent heeft in het vertellen van een verhaal dan de Pain & Gain regisseur Michael Bay.

    De echt geslaagde biopics kan je op één hand tellen, en dat heeft meestal te maken met het feit dat het echte leven niet altijd even dramatisch is als de filmwereld, de nevenpersonages even interessant of het einde even pakkend. Scenaristen en regisseurs willen dan vaak de gebeurtenissen dramatiseren - soms teveel, soms te weinig of soms niet goed genoeg - en daar ligt vaak het probleem. Bij War Dogs hebben Todd Phillips en scenaristen Stephen Chin en Jason Smilovic wel een loopje genomen met de feiten. De echte Diveroli is een gymrat en trekt nog maar weinig om de gezette figuur van Jonah Hill die moet betalen als hij aan een vrouw wil geraken en een Scarface-geek is.

    war_dogs_2016_pic01.jpgwar_dogs_2016_pic02.jpgwar_dogs_2016_pic03.jpg
    war_dogs_2016_pic04.jpgwar_dogs_2016_pic05.jpgwar_dogs_2016_pic06.jpg

    Todd zet dan ook al zijn energie in het zorgen dat we als kijker alle Scarface hints begrijpen, inclusief tot tweemaal toe Diveroli laten zien met een AK-47. Misschien had Todd meer tijd kunnen investeren in wat het verhaal boeiender zou maken in plaats van cooler voor een jonge generatie. Persoonlijk heb ik het zowat gehad met die Hollywood-formule van films die uitblinken in zelfspot met karakters die grof geld verdienen op obscure manieren, gladgestreken met voice-over commentaren zoals Scorsese ons dat had aangeleerd met zijn Goodfellas (1990) en sedert dan ontelbare keren gekopieerd.

    Maar het verschil met een film als bijvoorbeeld The Wolf of Wall Street (2013) is dat in War Dogs doden vallen, ook al proberen de makers dat zoveel mogelijk te verdoezelen. En bijgevolg heeft het geheel wel wat een wrange smaak - net zoals bij Pain & Gain. Todd begint de film met de kostprijs van de 'war on terror' (generaal David Petraeus spendeerde 20 miljard dollar enkel en alleen aan airco op één jaar tijd), en lijkt op dit pad verder te willen gaan, maar gaandeweg verliest hij focus en blijft het bij "war is the economy" grapjes in een stripclub waar in de achtergrond de kijker wordt afgeleid door twee strippers. Diepgaand is de film nooit voor een volwaardig drama te zijn, en er zijn te weinig grappen om er een geslaagde zwarte komedie van te maken. Maar War Dogs heeft ook zijn goede momenten. Teller en Hill geweldige acteurs en het is een plezier om ze bezig te zien, ondanks de filterdunne personages die ze vertolken. De rest van de nevenpersonages zijn zo onderontwikkeld dat ze nauwelijks memorabel zijn. Het beste van de film zijn die kleine onthutsende feiten over de prijs van oorlog, maar misschien zou dit beter uitgewerkt kunnen worden in een documentaire in plaats van een actie-komedie-drama.

    Deze geflipte American Dream is ondertussen al bij ons uit op Blu-ray, 4K UHD, DVD en Video on Demand. Er is geen audio-commentaar van de regisseur te bespeuren, maar wel 3 making-of filmpjes.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 30 december 2016

     

    *** War Dogs trailer ***

  • Freaks of Nature (2015) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Een paar jaar geleden was er een filmproject met vampieren, aliens en zombies, gebaseerd op een 2010 Black List script van Oren Uziel, met Jonah Hill als regisseur. Maar deze film kwam nooit van de grond, maar ondertussen is hier Freaks of Nature (2015) in regie van Robbie Pickering. De film had een kleine release in de States maar komt overal direct uit op DVD en Blu-ray.

    freaks_of_nature_2015_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: In de stad Dillford hebben mensen, vampiers en zombies vreemd genoeg in harmonie samengeleefd, zij het met duidelijke verschillen in klassen. Op de maatschappelijke ladder staan de vampiers aan top, de mensen in het midden en de zombies onderaan. Maar wanneer er iets onverwachts gebeurt, breekt er chaos uit in het eens zo rustige stadje, wat resulteert in een strijd tussen de verschillende klassen.

    De film is een soort Shaun of the Dead (2004) film, maar dan net iets minder grappig. Het lijkt tevens dat Sony deze prent heeft willen maken met beperkte middelen dan Zombieland (2008) en ook in de casting zien we naast Denis Leary, Vanessa Hudgens (pics ) en Bob Odenkirk niet echt veel bekende koppen. Maar dat hoeft ook niet voor een dergelijke komedie. In de hoofdrollen zien we Mackenzie Davis en Ed Westwick.

    De film kon een gigantische hit of een afschuwelijke flop worden, het kon beide richtingen uitgaan, maar werd uiteindelijk een flop. De oorspronkelijke titel van de film was 'The Kitchen Sink' (...wat eigenlijk wel een zalige titel is), wat al evenveel wil zeggen dat ze zowat alles hebben ingezet om een leuke horror-komedie af te leveren. En ook al is de humor een beetje hit-and-miss zijn er ontspannende momenten. Ook het feit dat een grote studio als Sony zijn schouders hieronder heeft gezet was bemoedigend, ook al vermoed ik dat dit geen prioriteit was voor hen. Het enige wat ze zijn vergeten zijn 'spoken' of misschien wordt dat wel de sequel mocht Freaks of Nature een succes zijn op de home cinema markt.

     

    freaks_of_nature_2016_pic01.jpgfreaks_of_nature_2016_pic02.jpgfreaks_of_nature_2016_pic03.jpg
    freaks_of_nature_2016_pic04.jpgfreaks_of_nature_2016_pic05.jpgfreaks_of_nature_2016_pic06.jpg

    Op de Blu-ray van Freaks of Nature vinden jullie bloopers, verwijderde scènes en een alternatief begin. Spijtig genoeg geen audio-commentaar over de film. Met een betere regisseur aan het roer had dit uiteraard een veel leukere prent kunnen worden. Maar misschien heeft de regisseur geen complete vrijheid gehad. Ik had soms het gevoel dat hij een eigenzinnig verhaal wou vertellen een beetje in dezelfde spirit als zijn eerste film Natural Selection, maar daartoe nooit echt de kans kreeg. Op het einde van de rit zal deze film snel vergeten worden.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 18 maart 2016

     

    *** Freaks of Nature trailer ***

  • 23 Jump Street crossover met Men in Black franchise

    Pin it!

    Eén van de verrassende onthullingen na de Sony Hack in 2014 was de aankondiging van een 21 Jump Street en een Men in Black film. Op het moment leek het een wild idee, maar nu lijken de plannen zich te concretiseren met de nieuwe 23 Jump Street (2016).

    Regisseur van dienst is James Bobin (The Muppets, Alice Through the Looking Glass) en in de hoofdrollen zijn opnieuw Channing Tatum en Jonah Hill van de partij. Toch zijn er ook nog geruchten dat het project nog geen officieel 'groen licht' zou hebben, maar een nieuwe Jump Street film komt er zeker en deze zomer zou de film in productie moeten gaan. De eerste film bracht wereldwijd 200 miljoen dollar op, de sequel met quasi hetzelfde productiebudget haalde 331 miljoen dollar op. Ik hoef er geen tekening bij te maken dat Sony geld heeft geroken.

    21 jump street,22 jump street,23 Jump Street,Men in Black,Channing Tatum,Jonah Hill,Han Solo,Rodney Rothman

    Men in Black was ook een lucratieve franchise. Had een grotere productiekost maar bracht ook bakken geld op, zelfs de derde film die door iedereen zowat werd uitgespuwd, bracht 624 miljoen dollar op. Maar gezien de grote teleurstelling van de 3de film zie ik nog niet meteen een MIB 4 komen, maar een mash up met Jump Street kan wel fun zijn. Will Smith en Tommy Lee Jones zouden op dit ogenblik wel niet betrokken zijn bij de film, maar de studio zou uitkijken naar frisse en jonge gezichten. Eén van hen zou zelfs een vrouw zijn. Regisseurs Phil Lord en Christopher Miller die de eerste twee films hadden geregisseerd zijn in ieder geval niet meer betrokken bij het nieuwe project en hebben de eerste 3 jaar ook geen concrete plannen. Ze zouden wel bezig zijn met de Han Solo movie. Het script zou geschreven worden door Rodney Rothman, die de vorige Jump Street al had geschreven. Plot details worden momenteel achter slot en grendel worden bewaard.

    Jump Street is zo'n gekke franchise geworden dat de introductie van aliens en science-fiction stuff eigenlijk geen probleem moet zijn. Het zou tevens nieuw leven kunnen blazen in de MiB franchise. Sony zou ondertussen ook bezig zijn met de ontwikkeling van een vrouwelijke versie van 21 Jump Street. Als de vrouwelijke Ghostbusters een succes wordt zou deze film ook wel in een stroomversnelling komen.

  • Eerste trailer van Hail, Caesar! van de Coen Brothers

    Pin it!

    De eerste trailer van Hail, Caesar! (2016) van Ethan en Joel Coen ziet er overheerlijk uit. In de film zien we een nieuwe samenwerking tussen de Coen Brothers en George Clooney.

    Korte inhoud: Hollywood, de jaren 50. Het verhaal volgt een enkele dag uit het leven van Eddie Mannix (Josh Brolin), een klusjesman voor filmstudio’s, die geconfronteerd wordt met een reeks problemen om op te lossen. Tot een van die problemen behoort de mysterieuze kidnapping van een filmster door een bende genaamd 'The Future'.

    hail_caesar_2016_pic06.jpghail_caesar_2016_pic04.jpghail_caesar_2016_pic05.jpg

    Alsof we nog geen genoeg goeie films hebben die dit najaar uitkomen, hebben we hier een wel heel indrukwekkende komedie. De film speelt zich af in Hollywood in de jaren 50 waar we een productie volgen van een soort Ben Hur productie genaamd 'Hail, Caesar!' met in de hoofdrol een superster genaamd Baird Whitlock. Het project lag al op de planken in 2004, en had zich moeten afspelen in de Golden Age van Hollywood, maar een jaren 30 shoot had meteen ook een prijskaartje van de productie opgedreven.

    En van prijskaartje gesproken zien we ook heel wat filmsterren opduiken, zoals Scarlett Johansson (pics), Channing Tatum, Ralph Fiennes, Jonah Hill, Frances McDormand, Clancy Brown, Christopher Lambert, Tilda Swinton en, jawel ... Dolph Lundgren.

    hail_caesar_2016_pic01.jpghail_caesar_2016_pic03.jpghail_caesar_2016_pic02.jpg

    De fotografie van deze prent is ook verzorgd door het genie Roger Deakins. Dit is de eerste samenwerking tussen Deakins en de Coen broers, en hij was meteen ook te vinden om opnieuw op 35mm pellicule te draaien, nadat hij na True Grit (2010) besloten had om alles op digitaal te draaien met de Arri Alexa. Maar gezien de Coen's niet warm lopen van de digitale camera's, zweren bij pellicule en ze hier te maken hadden met een periode film, was de discussie heel kort.

    Het meest bizarre is dat de film gedumpt wordt in februari en dus in de regel geen enkele kans maakt om genomineerd te worden voor de Oscars van 2016 en weinig kans op een Oscar in 2017, want tegen dan is iedereen deze prent al vergeten. Nu is het wel zo dat komedies ook al veel minder kans maken genomineerd te worden. In België komt Hail, Caesar! uit op 17 februari 2016.

     

    *** Hail, Caesar! trailer ***

  • Jonah Hill en James Franco in thriller True Story

    Pin it!

    Met namen als Jonah Hill en James Franco denk je meteen aan een komedie, maar True Story (2015), de debuutfilm van Rupert Goold, is wel degelijk een thriller gebaseerd op waar gebeurde feiten komende van de memoires van Michael Finkel. Memoires die ik de komende weken niet wil lezen om de afloop van de film voor mezelf niet te spoilen.

    true_story_2015_poster.jpg

    Korte inhoud: Michael Finkel (Jonah Hill) is een verslaggever van de New York Times die lijdt aan imagoschade. Wanneer hij Christian Longo (James Franco) ontmoet, een man die beschuldigd wordt van moord en de identiteit van Finkel heeft aangenomen, verandert zijn onderzoek in een onvergetelijk kat-en-muisspel.

    Naast de twee hoofdacteurs is het een leuk weerzien van Gretchen Mol in een langspeelfilm. Daarnaast zien we ook de Engelse Felicity Jones die de vriendin van Finkel speelt. En gezien we James Franco niet meteen zullen zien in The Interview (2014) is het uitkijken naar deze prent.

    Het verhaal lijkt in ieder geval voldoende intrigerend. Het lijkt wel of die twee compleet uit elkaar liggende figuren toch veel met elkaar gemeen hebben. Finkel verloor alle respect bij de New York Times als journalist terwijl Longo op de hielen werd gezeten door de FBI en uiteindelijk opgesloten. En dan is er die identiteitswissel, en voor je het weet zal Finkel proberen om de "waarheid" te achterhalen achter deze veroordeelde man.

    Het lijkt weer zo een Oscar-prent, maar dat is het toch niet gezien de film pas zal uitkomen na de deadline van de nominaties. Tot op vandaag hebben we nog geen releasedatum voor België. Ik hoop dat het er nog van komt, want blijkbaar zou de film in de States slechts een limited release krijgen. Begrijpen wie begrijpen kan...

    *** True Story trailer ***

  • 22 Jump Street (2014) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik vond de eerste 21 Jump Street (2012) nog wel een leuke komedie al had ik de tv-serie waarop deze film gebaseerd was zelf nooit gevolgd. Dat kan waarschijnlijk ook gezegd worden van het gros van het doelpubliek die nog maar net geboren werd toen de serie op tv kwam. Maar de makers hebben hun eigen verhaal verteld, niet zonder enige parodie. En met 22 Jump Street (2014) maken ze wat mij betreft nog een betere sequel.

    22 jump street,21 jump street,jonah hill,channing tatum,amber stevens,peter stormare,phil lord,christopher miller,the lego movie,nick offerman,wyatt russell,ice cube,jillian bell

    Korte inhoud: Nadat ze (voor de tweede keer) de middelbare school hebben doorlopen, staan er grote veranderingen op til voor de officieren Schmidt (Jonah Hill) en Jenko (Channing Tatum). Deze worden aangeduid om opnieuw undercover te gaan, maar deze keer op de plaatselijk universiteit. Hun partnerschap wordt deze keer echt wel op de proef gesteld wanneer Jenko er zijn soulmate lijkt te ontmoeten en Schmidt een relatie lijkt te beginnen met Maya (Amber Stevens). Maar op de school is er iemand die gevaarlijke drugs dealt en deze is nog steeds op vrije voeten. De twee mannen moeten er niet alleen in slagen de daders te klissen maar ook een volwassen partnerschap uit te bouwen, want geen evidente zaak blijkt te zijn. Als deze twee late adolescenten kunnen groeien van eerstejaarsstudenten in echte mannen, dan is deze universiteitsdoop het beste wat hen ooit is overkomen.

    Niet alle grappen komen even hard aan, maar de meeste doen dat wel en blijven echt wel hangen. Het begin allemaal met een kleine Beverly Hills Cop-achtige bust van een truck met illegaal materiaal, in dit geval geïmporteerde octopussen. Hiervoor komt Schmidt op het idee undercover te gaan als een Latino homeboy gangster. Zijn personage is dan ook zalig knap, terwijl Jenko er maar niet in slaagt ook maar een beetje geloofwaardig over te komen. Wanneer zijn partner hem dan ook nog eens staat uit te dagen gaat het van kwaad naar erger. Bekijk hier de clip. Onder de echte gangsters zien we Peter Stormare opduiken die naar goede gewoonte zijn gevaarlijke zelve speelt en die het vermoeden heeft dat het zaakje stinkt naar undercover agenten. Al van bij het begin zit je met tranen in de ogen van het lachen en zo ben je meteen vertrokken voor een hit & miss-spervuur van soms tweedegraads aangebrande grappen en grollen.

    22 Jump Street jongleert tussen de undercover-operatie en het gevoelsleven van de twee hoofdpersonages, en deze twee verhaallijnen passen ook perfect in mekaar. De regisseurs Phil Lord en Christopher Miller kennen alle komedie-formules en bewezen al met The Lego Movie (2014) dat ze grenzen kunnen verleggen. In deze sequel tasten ze ook de grenzen af van de parodie, net zoals Wes Craven dit deed voor het horror-genre met zijn Scream films.

    22_jump_street_2014_pic01.jpg22_jump_street_2014_pic02.jpg22_jump_street_2014_pic03.jpg
    22_jump_street_2014_pic04.jpg22_jump_street_2014_pic05.jpg22_jump_street_2014_pic06.jpg

    De eerste 21 Jump Street film was al een soort parodie op de undercover flikken op de schoolbanken en al vanaf het begin maakt de Politie Chief (Nick Offerman) dat ook meteen duidelijk zonder al teveel fransjes. Hij gelooft niet in de undercover strategie, maar het heeft zijn vruchten afgeworpen en bijgevolg is er dus een sequel. "Nobody cared about the Jump Street reboot, but you got lucky, so now this department has invested a lot of money to make sure Jump Street keeps going." Ze krijgen dezelfde identiteit en dezelfde opdracht, met dit verschil dat ze nu naar een universiteit moeten in plaats van een Middelbare school. Maar de regel van de sequel houdt stand: Do the same thing!

    De plot is van minder belang dan de Tatum & Hill show, en die twee zijn al even goed samen als het Rush Hour duo Chan & Tucker. Zij brengen de bromance zelfs nog een stapje verder dan in de vorige film, met zelfs nog een rivaliserende liefdespartner, de football speler Zook (Wyatt Russell). Maar ook de nevenpersonages stelen bij momenten de show, zoals Captain Dickson gespeeld door Ice Cube en de kritische roommate van Maya, de blonde en mollige Mercedes (Jillian Bell).

    Maar het meest hilarische van deze prent zijn toch wel de eindcredits waarin we een glimp opvangen van mogelijke nieuwe sequels. Een beter einde kan je niet bedenken, want als toeschouwers ga je met tranen in de ogen van het lachen de zaal uit. 22 Jump Street is misschien niet meteen vernieuwend of uitzinnig origineel, maar het is al zo dom als dat het intelligent is, en als kijker kan je hier alleen maar plezier aan beleven. En ja, ik verwacht dat de 23 Jump Street niet lang op zich zal laten wachten.

    Deze 22 Jump Street is vanaf 22 oktober 2014 beschikbaar op DVD en Blu-ray. En op deze laatste schijf staan vinden jullie een karrenvracht aan bonusmateriaal. Zo zijn er 17 extra verwijderde en uitgebreide scènes, 4 extra line-o-rama's, bloopers, behind-the-scene materiaal, de casting en uiteraard ook de audio-commentaar van de regisseurs en de twee hoofdacteurs. Een editie om niet te missen.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 24 oktober 2014

     

    *** 22 Jump Street trailer ***