jon spaihts

  • Passengers (2016) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Scenarist Jon Spaihts is op zich geen slechte schrijver. Hij zat aan het roer van heel wat potentieel interessante Hollywood producties, zoals Prometheus (2012) en Doctor Strange (2016), maar ook teleurstellende films als The Darkest Hour (2016) en The Mummy (2017). Toch zou ik deze Passengers (2016) bij zijn mindere films rekenen.

    passengers_2016_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Op een routinereis door de ruimte naar een verre kolonie worden twee passagiers door een storing 90 jaar te vroeg ontwaakt uit hun hyperslaap. Jim (Chris Pratt) en Aurora (Jennifer Lawrence) zullen de rest van hun leven op het luxe ruimteschip moeten verblijven en al snel beginnen ze voor elkaar te vallen. De intense aantrekkingskracht tussen beiden valt niet te ontkennen, totdat ze erachter komen dat het ruimteschip in groot gevaar is. Met 5000 slapende bemanningsleden op het spel kunnen alleen Jim en Aurora een ramp voorkomen.

    Kan je een zwak script redden met een sterke vertolking? In dit geval niet. Passengers is geen slechte film, maar halverwege weet je waar deze prent naar toe wil en je zit gewoon te wachten op de eindcredits. Het gegeven op zich is wel interessant, maar naast het idee heeft de scenarist weinig materiaal aangereikt voor een geslaagde 2 uur durende film. Pratt en Lawrence zijn Hollywood sweethearts. Ze hebben beiden extravagante trekjes, zien er goed uit en kunnen ook nog eens acteren. Columbia Pictures was zich wel bewust dat die twee hun productiebudget wel konden terug winnen. Een gigantisch succes was het echter niet want wereldwijd haalde deze prent maar 300 miljoen dollar op.

    De cast is het beste van de film, ook al heeft geen enkele van hen hiermee prijzen gewonnen. De regisseur van dienst was Morten Tyldum (The Imitation Game) die een degelijk job leverde. Het visuele aspect van de film was toch wel indrukwekkend, en bij momenten had je de indruk dat de regisseur zijn inspiratie zocht in The Shining (1980), zeker de momenten met de barman Arthur (Michael Sheen). Zelfs de setdecoratie lijkt zich te hebben geïnspireerd op de fameuze ballroom (vergelijk pic01 met pic02). Het zal wel een hommage zijn, maar wat mij betreft misschien net iets te plattekes. Hoewel, ik dacht op een gegeven moment dat hij alles had ingebeeld, dus werkt het wel tot op een zeker niveau. De muziek is verzorgd door Thomas Newman met zijn herkenbare piano muziek, ook al vind ik het niet zo goed werken naar het einde toe..

    passengers_2016_blu-ray_pic01.jpgpassengers_2016_blu-ray_pic02.jpgpassengers_2016_blu-ray_pic03.jpg
    © 2016 Columbia Pictures Industries, Inc., LSC Film Corp., Village Roadshow

    De eerste helft van de film is beter dan het tweede gedeelte, die toch wat ritme problemen heeft. Het ontbreekt het verhaal ook aan voldoende dramatiek. Het verhaal is nu wat gewoontjes en had stukken meer intrigerend kunnen zijn. Ik heb er toch van genoten en zou deze film zeker wel kunnen aanraden, ook al zal je deze wel snel vergeten. Ondertussen is de film beschikbaar op DVD en Blu-ray, met een pak extraatjes gaande van verwijderde scènes tot bloopers en making of filmpjes. Spijtig genoeg geen audio-commentaar van de regisseur over de gehele film.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 24 juni 2017

     

    *** Passengers trailer ***

  • Mummy reboot door Mama regisseur

    Pin it!

    Bij Universal zijn ze van plan om nieuw leven te blazen in The Mummy. Eén van hun goudhaantjes is de laatste jaren niet meer zo productief geweest in de States, en nu willen ze geen sequel maar wel een reboot. De reden waarom ze de reeks willen verder zetten is uiteraard de grote recette die de franchise maakt op wereldvlak. De laatste mummie film, The Mummy: Tomb of the Dragon Emperor (2008) van Rob Cohen was naar analogie met de titel een "draak" van een film, maar haalde desondanks de kwaliteit van het verhaal toch 401 miljoen binnen. Wat een smak geld is, ook al was het startbudget 145 miljoen dollar.

    De franchise ging van start met The Mummy (1999) waarin we een Brendan Fraser aan het werk zagen als een alternatieve Indiana Jones. Het resultaat was een visueel aantrekkelijk verhaal met een efficiënte pulp aanpak, maar op het randje van de camp. Het vervolg, The Mummy Returns (2001), werd ook geregisseerd door Stephen Sommers en was eigenlijk een dure recyclage-film met meer onbenullige cgi waar geen kat om vroeg en met minder karakter-ontwikkeling. Een film die nauwelijks de moeite was om te "preserveren". Toe vonden de makers het een leuk idee om een soort spin-off film te maken met Dwayne Johnson als The Scorpion King (2002).

    the mummy,the mummy returns,the mummy 3,the scorpion king,the darkest hour,prometheus,jon spaihts,passengers,shadow 19,tomb of the dragon emperor,brendan fraser,stephen sommers,rob cohenthe mummy,the mummy returns,the mummy 3,the scorpion king,the darkest hour,prometheus,jon spaihts,passengers,shadow 19,tomb of the dragon emperor,brendan fraser,stephen sommers,rob cohenthe mummy,the mummy returns,the mummy 3,the scorpion king,the darkest hour,prometheus,jon spaihts,passengers,shadow 19,tomb of the dragon emperor,brendan fraser,stephen sommers,rob cohen

    Universal heeft scenarist en auteur Jon Spaihts aangesproken om die mummie een face-lift te geven in de opkomende Mummy reboot (201?). Spaihts heeft zijn screenplay-debuut gemaakt met het script van The Darkest Hour (2011), en heeft ondertussen ook het script van de veelbelovende Prometheus (2012) geschreven. Daarnaast heeft hij nog twee niet-gerealiseerde sf-fi scripts Passengers en Shadow 19. En blijkbaar zou de man ook in gesprek zijn met blockbuster producent Jerry Bruckheimer.

    De bedoeling is om met de reboot terug te gaan naar de roots van het donkere, enge bronmateriaal, maar ook om alles open te trekken naar een episch én hedendaags verhaal. Lijkt allemaal wel hoopgevend. Nu nog een bekwaam regisseur aantrekken en ik denk dat de franchise gered kan worden. Het kan in ieder geval niet slechter zijn dan die laatste mummy vehikels. Er werd een tijdlang gespeculeerd over Underworld regisseur Len Wiseman, maar het zal uiteindelijk Andrés Muschietti worden, de regisseur van de recente horrorfilm Mama (2013).

    De film is in productie van mensen met veel blockbuster-ervaring: Alex Kurtzman, Roberto Orci, Sean Daniels en Jim Jacks, en zou waarschijnlijk vanaf ten vroegste in 2014 in de bioscoop moeten draaien. Wie de hoofdrollen zullen vertolken is op dit ogenblik nog onbekend.

  • The Darkest Hour met Emile Hirsch

    Pin it!

    Mijn grootste probleem met alien-films, is dat die buitenaardse wezens er vaak allemaal hetzelfde uitzien, dezelfde geluiden maken en iets teveel humanoïde kenmerken vertonen. En ook al verwacht ik dat The Darkest Hour (2011) van visueel-fx genie en regisseur Chris Gorak op de ballen zal trekken, ben ik blij om eens een alien-invasie te zien op een geheel originele manier; namelijk met onzichtbare aliens.

    the darkest hour,chris gorak,virus,red heat,leslie bohem,daylight,jon spaihts,prometheus,wanted,timur bekmambetov,stefen fangmeier,emile hirsch,rachael taylor,olivia thirlby,max minghella,night watch

    Deze keer hebben we niet te maken met grijze mannetjes, maar wel met een buitenaards wezen die zich manifesteert via elektriciteit. Er was ooit iets gelijkaardigs in Virus (1999), maar deze prent was zo slecht dat iedereen deze ondertussen is vergeten.

    Korte inhoud: Buitenaardse wezens zijn geland op aarde en hebben het complete elektrische netwerk op de planeet platgelegd. Hierdoor is de mensheid niet in staat om zich te organiseren en terug te vechten. De buitenaardse wezens jagen systematisch op het ongeorganiseerde hopeloze leger. Ondertussen probeert een kleine groep Amerikaanse toeristen in Moskou hun krachten te bundelen, in een poging de indringers te stoppen voordat de volledige mensheid is uitgeroeid.

    Tja, een groepje Amerikaanse teenager toeristen die Rusland moet redden van een alien invasie, je kunt het zo zot niet bedenken. Het verhaal werd geschreven door Leslie Bohem, die ondermeer het scenario schreef van Daylight (1996) en zich met aliens inwijdde met de mini-serie "Taken". Het scenario komt dan weer van Jon Spaihts, die ondermeer bezig is met het script voor de nieuwe alien film van Ridley Scott, Prometheus (2013).

    Dat de trailer iets weg heeft van Wanted (2008) is logisch, gezien de producer van de film niemand minder is dan de Rus Timur Bekmambetov (Wanted, Night Watch). Een grappige nooit in de trailer is dat de man wordt bewierookt als "visionair". Daarnaast is ook de visuele effectenmaker Stefen Fangmeier opnieuw van de partij. Onder de acteurs zien we Emile Hirsch in de hoofdrol (pic), met Rachael Taylor, Olivia Thirlby, Joel Kinnaman en Max Minghella (de zoon van de overleden regisseur Anthony Minghella).

    Maar los van alles voelt deze Darkest Hour wel nieuw aan, en dat hebben we vooral te danken aan de locatie. Moskou als arena voor een Amerikaanse blockbuster is iets wat we niet zo vaak zien, en al zeker geen opnames op het Rode plein. Red Heat (1988) heeft zoveel jaar gelden de deur open gezet, maar er zijn maar weinig producties die effectief ginder hun tenten hebben opgezet – als je daar al een tent mag opzetten. Er is nog geen releasedatum bekend maar met een beetje geluk krijgen we deze al in de winter van 2011 te zien.

    *** The Darkest Hour trailer ***

  • De alien prequels zijn dood en begraven

    Pin it!

    En hier is dan onze eerste shocker van het jaar, de twee Alien prequels die Ridley Scott zou regisseren voor 2011 en 2012 zijn DOOD en BEGRAVEN! Het geleverde script-werk van Jon Spaihts (The Darkest Hour) zal vertaald worden naar een compleet nieuw en origineel science-fiction filmproject, genaamd Prometheus (2013). Actrice Noomi Rapace (The Girl With The Dragon Tattoo) zou er de hoofdrol in opnemen. Het zijn de mensen van Deadline die het nieuws breken:

    alien_prometheus.jpg

    Damon Lindelof (Lost, Star Trek) en Scott hebben ondertussen verder gewerkt aan het scenario die hen heeft geleid in een totaal nieuwe richting. Maar veel details willen ze niet loslaten. De grote lijnen wil Ridley Scott wel vertellen: "While Alien was indeed the jumping off point for this project, out of the creative process evolved a new, grand mythology and universe in which this original story takes place. The keen fan will recognize strands of Alien’s DNA, so to speak, but the ideas tackled in this film are unique, large and provocative. I couldn't be more pleased to have found the singular tale I'd been searching for, and finally return to this genre that's so close to my heart."

    Lindelof zei: "In a world flooded with prequels, sequels and reboots, I was incredibly struck by just how original Ridley's vision was for this movie. It's daring, visceral and hopefully, the last thing anyone expects. When I sat in a movie theater as a kid, feet raised off the floor for fear that something might grab my ankles, I never dreamed in my wildest imagination I would one day get to collaborate with the man responsible for it. Working alongside him has been nothing short of a dream come true."

    Het is wel opmerkelijk dat Fox zomaar de plannen heeft laten varen op iets wat hen potentieel veel geld had kunnen opleveren. Heel veel mensen kennen de alien films, en meer mensen zouden interesse hebben om een nieuwe episode van deze saga te zien, in plaats van een compleet onbekende science-fiction film. Anderzijds ben ikzelf en ik veronderstel veel filmgeeks eigenlijk niet rouwig om het idee een nieuwe en originele science-fiction prent te zien van Ridley Scott. Ik heb ondertussen al in 5 verschillende richtingen de Giger-aliens gezien, en stond niet meteen de wachten op nog een 6de versie. Ik had ook gemengde gevoelens omtrent de onthullingen van de mysterieuze 'space cowboy' uit de eerste Alien film. David Lynch zei ooit: "When you talk about things, a big thing becomes small." Hetzelfde zou zijn gebeurd met de achtergrond van die mysterieuze alien-killers.

    De namen van Angelina Jolie en Charlize Theron zijn ondertussen ook al gevallen en verwacht wordt dat één van hen ook betrokken zal zijn bij het nieuwe filmproject. Wat betreft H.R. Giger, de artiest die de aliens heeft ontworpen en verondersteld was om opnieuw aan de prequels te werken, hierover is nog niets bekend. Maar verwacht wordt dat hij bedankt zal worden voor geleverde diensten. De kans is bijzonder klein dat hij een nieuw ontwerp zou maken, gezien zijn stijl teveel zou verwijzen naar de vorige alien-ontwerpen. Een spijtige zaak, want de man is een beetje slachtoffer geworden van slechte contracten en financieel een beetje in ’t zak gezet. Dit had nu met de prequels recht kunnen gezet worden.

    De nieuwe science-fiction prent zou pas in maart 2012 in de zalen komen. Tot dan kan u debatteren of u wel of niet de ontstaansgeschiedenis van de Giger-aliens wou zien.

    ***Related Posts***
    17/02/2017: Alien: Covenant filmbespreking
    02/03/2017: Hier de tweede Alien: Covenant trailer
    28/11/2015: Fox schrapt De Blomkamp Alien 5 en Fantastic Four 2
    22/02/2015: Komt de nieuwe Alien film na de gebeurtenissen uit Prometheus 2?
    20/07/2012: Prometheus filmbespreking
    14/05/2012: Prometheus verklapt misschien iets teveel
    11/11/2011: Aliens filmbespreking
    07/09/2010: Ridley Scott vertelt over Alien 1 & 2
    25/04/2010: Ridley Scott wil 2 Alien prequels
    29/04/2009: Alien voor Ridley Scott, Predator voor Rodriguez
    07/07/2008: Top 10 Best Monster
    28/08/2007: Aliens vs. Predator: Requiem trailer
    09/07/2005: Ridley Scott kiest voor Alien 5
    10/04/2005: Alien 5 of Gladiator II
    09/12/2004: Alien 5 zit er misschien aan te komen
    03/11/2004: Alien vs. Predator van Paul W.S. Anderson
    27/07/2004: Alien vs. Predator vs. Stupid Scientists