john williams

  • Star Wars: The Force Awakens (2015) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    De film brak heel wat box-office records toen de film in de zalen kwam en werd zo het cinematografische evenement voor een hele generatie, met meer dan 2 miljard box-office wereldwijd en meer dan 1,1 miljoen bioscoopbezoekers in België. Morgen verschijnt Star Wars: The Force Awakens (2015) op DVD en Blu-ray.

    star_wars_the_force_awakens_2015_blu-ray.jpg

    Was al deze opwinding en hype dan gerechtvaardigd? Wel ja, want Star Wars: The Force Awakens is dé Star Wars film waar de fans op zaten te wachten sinds 1983, en met pijn in het hart The Phantom Menace (1999), Attack of the Clones (2002) en Revenge of the Sith (2005) moesten aanzien. Ik had zelf geen zin meer om na de prequels nog over Star Wars te praten. Maar regisseur J.J. Abrams heeft Star Wars weer op de kaart gezet en ik kijk nu al uit naar episode 8 en episode 9.

    Maar wees gerust het is niet alleen een film voor de Star Wars fans, want naast de oude cast krijgen we ook een pak nieuwe en jonge karakters te zien, die je meteen kunnen bekoren en waarvan je meer wil te weten komen. Het grootste verschil tussen een J.J. Abrams en een George Lucas is dat die eerste met acteurs kan werken. Alle rollen, van de kleinste tot de grootste, is perfect gecast en de vertolkingen komen bijzonder vlot over. Ja, zelfs de Britse Keira Knightley look-alike Daisy Ridley, waarvan geruchten opdoken dat ze tijdens de repetities nogal houterig stond te acteren, is door J.J. voldoende gekneed tot een innemend en karaktervol personage. Veel is uiteraard ook te danken aan het intelligente script van Lawrence Kasdan, Michael Arndt en Abrams dat het personage van Rey niet ging devalueren tot een typisch onderdanig vrouwenrolletje. Rey is effectief een soort spilfiguur die je gedurende de nieuwe trilogie wil blijven herontdekken.

    Maar ook die andere Londenaar John Boyega zet een geweldige Finn neer. Finn en Rey zijn de twee hoofdpersonages en hun screentijd lijkt evenwicht verdeeld onder mekaar. Finn is ook het personage, naast dat van Han Solo, dat een beetje humor brengt, en op bepaalde momenten komt zoiets als geroepen. Als antipolen van Finn en Rey zien we General Hux (Domhnall Gleeson) en uiteraard de nieuwe aartsrivaal Kylo Ren (Adam Driver). De ene lijkt een reïncarnatie van Hitler zonder te vervallen in de al te evidente clichés van een nazi dictator - ook al zit er een scène in die doet denken aan de fameuze Hitler speech in Nuremberg uit 1935. De andere is een getormenteerde ziel die we hadden willen zien in de prequels in de rol van Anakin Skywalker, maar Adam Driver is op zoveel vlakken een betere acteur dan Hayden Christensen.

    Korte inhoud: Star Wars: Episode VII - The Force Awakens speelt zich af 30 jaar na Return of the Jedi. The Galactic Empire is vervangen door de First Order en het verzet probeert er alles aan te doen om een antwoord te bieden aan het nieuwe geweld. Maar de leden zijn versnipperd en de locatie van Luke Skywalker (Mark Hamill) wordt meteen de inzet voor zowel de verzetsstrijders als de manschappen van General Hux en Kylo Ren, die onder het bevel handelen van Supreme Leader Snoke (Andy Serkis). Een fragment van de locatie van Luke wordt door piloot Poe Dameron (Oscar Isaac) in de droid BB8 gestoken, nog voor hij wordt opgepakt door de Orde. Uiteindelijk belandt het robotje in de handen van de schroothandelaar Rey die met de hulp van Leia Organa (Carrie Fisher), Finn en Han Solo (Harrison Ford) de strijd aanbinden met de donkere zijde van The Force.

    star_wars_the_force_awakens_2015_pic08.jpgstar_wars_the_force_awakens_2015_pic09.jpgstar_wars_the_force_awakens_2015_pic10.jpg
    star_wars_the_force_awakens_2015_pic11.jpgstar_wars_the_force_awakens_2015_pic12.jpgstar_wars_the_force_awakens_2015_pic13.jpg

    Uiteraard zijn er heel wat familiebanden en schokkende plotwendingen, waarover ik in deze review wijselijk zal over zwijgen, maar alles wat gebeurt klopt volledig binnen de traditie en thematiek van de franchise. Mijn enige probleem met The Force Awakens is dat het bij momenten net iets teveel de hommage-toer wil opgaan. Mocht je van slechte wil zijn, zou je kunnen zeggen dat de film een soort samenvatting is van episode 4-5-6, inclusief met een aanval op een nieuwe en groter uitgevallen Death Star. Gelukkig is het meer dan alleen maar hommage en koester de hoop dat we met episode 8 en 9 de nostalgie een beetje achterwege kunnen laten en voluit kunnen gaan voor intrige en actie met de nieuwe karakters. De spanningsboog is ook niet altijd even gespannen en zo heb je in het begin van de tweede helft even een zwak moment, waarbij we de personages zien springen van de ene naar de andere locatie met extra veel expositie.

    De visuele effecten zijn gelukkig genoeg niet in overvloed aanwezig en de makers hebben er goed aan gedaan om te draaien op echte sets in plaats van tegen een groen scherm. Dergelijke fake decors uit de prequels behoren tot het verre verleden. Ik hoop in ieder geval dat ze op hetzelfde pad zullen verder gaan en dat J.J. een oogje in het zeil blijft houden. Ook de lightsaber-fights zijn van een no nonsense niveau en we hebben dus geen Jedi's die majorette-gewijs hun zwaard zond hun middel zwaaien als in de prequels. De fotografie van Daniel Mindel is bijzonder knap, met kleine onopvallende kleur-accenten die verbonden zijn aan welbepaalde personages en ook de muziek van John Williams versterkt het episch karakter van de film, ook al zijn er een pak minder themaatjes dan in de vorige Star Wars films.

    Ik kan verder niet zo veel over de film vertellen zonder te gaan spoilen, maar laat ik misschien dit nog zeggen voor de mensen die niet alle Star Wars films hebben gezien. Organiseer een kleine marathon alvorens naar de bioscoop te gaan. Het kijkplezier wordt er enkel maar beter van, ook al is het geen vereiste. Je kan gemakkelijk het verhaal volgen zonder voorkennis. Ik heb de film gezien in 3D, een spijtige zaak gezien de film niet werd opgenomen met 3D technologie. Er zit wel één opmerkelijk shot in met een Star Destroyer die letterlijk in de bioscoopzaal komt binnen zweven. Voor de rest is het een extra last op de neus voor mensen die een bril dragen. Persoonlijk had ik deze prent liever gezien in 2D. Star Wars: The Force Awakens komt vandaag 16 december 2015 uit in de bioscoop.

    star_wars_the_force_awakens_2015_pic14.jpgstar_wars_the_force_awakens_2015_pic15.jpgstar_wars_the_force_awakens_2015_pic16.jpg
    star_wars_the_force_awakens_2015_pic17.jpgstar_wars_the_force_awakens_2015_pic18.jpgstar_wars_the_force_awakens_2015_pic19.jpg

    Ik wil dit nog even kwijt. Ik ben zelden zo nerveus geweest voor een voorstelling als bij deze van Star Wars: The Force Awakens. Niet alleen omdat de verwachtingen torenhoog zijn, maar ook omdat je hoopt dat de condities van de screening naar wens zullen verlopen. En bij een persvisie zijn de omstandigheden meestal optimaal gezien de kleine bezetting en we elkaars lijfgeur niet moeten ruiken, laat staan de stank van nacho's of andere brol die ze naar binnen zeulen bij een publieke voorstelling.

    En alles leek naar wens te verlopen tot plots een dwaas met een perskaart voorin de zaal tijdens het afspelen van de begintitels ging recht staan uit zijn zetel om vervolgens als een stuntelde aap te zoeken naar een andere plaats, terwijl hij daartoe ruimschoots de tijd had vóór de film begon. Daar krijg ik het dus van. Drie collega journalisten hebben bijgevolg de inleidende tekst voor een stuk gemist omwille van een egocentrische weirdo die zich blijkbaar thuis waande. Als ik jullie dus een goede tip kan geven, kies uw moment uit om naar deze film te gaan. Ik verwacht dat deze prent alle kijkrecords zal breken in binnen- en buitenland en je wilt van elk frame kunnen genieten zonder stoorzenders. In een overvolle zaal kan het dus fout lopen. Anderzijds wil je ook niet al te lang wachten, want ja er steekt veel 'spoiler'-materiaal in de film, en voor je het weet kom je ongewild impactvolle wendingen in het verhaal te weten.

    Conclusie: Star Wars: The Force Awakens is geen meesterwerk, zonder Michael Haneke dramatiek en de acteurs zullen waarschijnlijk naast een oscar-nominatie grijpen. Anderzijds is het een geweldige, nostalgische rollercoaster en een immense opluchting om te zien dat de makers begrepen hebben hoe een Star Wars film voor een hedendaags publiek er moet uitzien. Met plezier wil ik deze film nog een tweede keer gaan zien, al zal ik even wachten tot de massa is gepasseerd.

    Ontdek op de Blu-ray het volledige verhaal achter het maken van Star Wars : The Force Awakens met een grondige documentaire en bonusmateriaal dat fans van alle leeftijden op een spannende reis achter de schermen meeneemt. Exclusief bonusmateriaal, verwijderde filmscènes die nog nooit werden getoond, exclusieve interviews met de acteurs en de filmmakers, … er valt heel wat te ontdekken!

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 16 december 2015

     

    *** Star Wars: The Force Awakens trailer ***

  • Star Wars: Episode II - Attack of the Clones (2002) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    En met Star Wars: Episode II - Attack of the Clones (2002) heeft George Lucas een nieuw dieptepunt bereikt. Ook al is episode 2 minder slaapverwekkend dan Star Wars: Episode I - The Phantom Menace (1999) is het werkelijk een apotheose van slechte ideeën en gemiste kansen.

    star_wars_episode_ii_attack_of_the_clones_2002_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Tien jaar zijn verstreken sinds de vorige film. Er heerst onrust in de Galactische Republiek. Steeds meer planeten hebben zich afgescheiden van de Republiek en vormen nu als de Separatisten een grote dreiging onder leiding van een voormalige Jedi, Graaf Dooku (Christopher Lee). De Republiek moet het hoofd bieden aan deze nieuwe dreiging, en daarom wordt er in de Senaat druk gediscussieerd over een groot leger van de Republiek. Ondertussen groeit de onrust en wordt de dubbelganger van Padmé Amidala (Natalie Portman) vermoord op Coruscant ten gevolge van een mislukte aanslag. Na nog een aanslag verijdeld te hebben krijgt Obi-Wan (Ewan McGregor) opdracht om de moordenaar op te sporen, terwijl Anakin (Hayden Christensen) de jonge vrouw moet blijven bewaken. Bij de aanslag ontdekt Obi-Wan een gifpijl die van een Clone Trooper afkomsig zou zijn. De speurtocht leidt naar de planeet Kamino, waar al bijna tien jaar wordt gewerkt aan een geheim kloonleger voor de republiek. De man die ervoor gekloond werd, Jango Fett (Temuera Morrison) doet echter nogal geheimzinnig tegen Obi-Wan.

    Qua acteerwerk is deze film niet veel beter dan de vorige, en proberen ervaren acteurs (Christopher Lee, Natalie Portman) toch het beste te doen met wat ze aangereikt krijgen. Maar Hayden Christensen is een houten plank en zijn vertolking van cry baby / creepy psychopaat / halfbakken romanticus, staat mijlenver van het personage van Darth Vader. Die hele romance tussen Anakin en Padmé komt ook heel lullig over, ondanks de mooie locaties waar die twee werden gefilmd (zoals het Como meer in Italië waar honderden koppels hun trouwfoto's nemen). Tussen Leila en Han Solo was er ook een romance, maar ik kan me niet herinneren dat het er zo melig aan toe ging. Maar hier wordt Attack of the Clones regelmatig onderbroken met een aflevering van The Bold and the Beautiful.

    Nadat George Lucas een beetje wind kreeg van de golf van kritiek op de gruwel van Jar Jar Binks en de 'roger roger' robots uit zijn eerste film, heeft hij zich op dat vlak behoorlijk ingehouden. Anderzijds liet hij ons een staaltje zien van zijn vreselijk mise-en-scene werk met shots die stinken naar green key. Je kunt J.J. Abrams met zijn lens flares veel verwijten, maar je zult in zijn films nooit het gevoel hebben dat twee acteurs voor een groen scherm staan, daarvoor zijn de licht-effecten van de cgi beelden synchroon met de belichting op de acteurs in de studio. Maar ook al kunnen de Star Wars prequels gebruik maken van ILM-effecten, slaagt George Lucas er nooit in om de twee werelden met elkaar te verzoenen. De actie-sequenties hebben meestal ook geen dramatische pay off. Neem nu de scene in de droid fabriek. Wat was de bedoeling van deze scène buiten een actie-intermezzo in te lassen?

    De beste sequenties uit de film zijn de clash tussen Boba Fett en Obi-Wan in de gietende regen op de planeet Kamino, en uiteraard Yoda die het opneemt tegen Dooku. Van de dialoogscènes kan ik spijtig genoeg niet veel goeds zeggen, wat wederom zijn de dialogen van ondermaats niveau. Enkel een aantal interventies van Supreme Chancellor Palpatine (Ian McDiarmid) zijn nog wel de moeite en je vraagt je af waarom hij maar een beperkt aantal minuten screentijd heeft in deze 142 minuten durende film. Ik had met plezier de romance tussen Anakin en Padmé ingekort willen zien ten voordele voor meer scènes met Ian McDiarmid. Ook al was het niet zo pikant als de gouden bikini outfit van Leila, vond ik de Buck Rogers outfit van Padmé in de arena outfit ook wel sexy. Klinkt futiel, maar het is hopeloos zoeken naar zaken die verdienstelijk zijn. De poging van Lucas om van deze trilogie een saga te maken rond corruptie is nauwelijks serieus te nemen met de cross-edit van 3 zwakke verhaallijnen, en zo begin je te letten op futiliteiten.

    star_wars_episode_ii_attack_of_the_clones_2002_blu-ray_pic01.jpgstar_wars_episode_ii_attack_of_the_clones_2002_blu-ray_pic02.jpgstar_wars_episode_ii_attack_of_the_clones_2002_blu-ray_pic03.jpg
    star_wars_episode_ii_attack_of_the_clones_2002_blu-ray_pic04.jpgstar_wars_episode_ii_attack_of_the_clones_2002_blu-ray_pic05.jpgstar_wars_episode_ii_attack_of_the_clones_2002_blu-ray_pic06.jpg
    star_wars_episode_ii_attack_of_the_clones_2002_blu-ray_pic07.jpgstar_wars_episode_ii_attack_of_the_clones_2002_blu-ray_pic08.jpgstar_wars_episode_ii_attack_of_the_clones_2002_blu-ray_pic09.jpg

    Ja, er zit veel actie in deze prent, inclusief een van de pot gerukt en compleet fout arena gevecht met monsters, roger-roger-robots, en tientallen Jedi's. Met een betere regisseur aan het roer had dit nog wel een geslaagde Star Wars film kunnen worden, mits een complete herziening van het script. De muziek van John Williams is zeer verdienstelijk, maar spijtig genoeg niet goed gebruikt. Een van de betere nummers werd bijvoorbeeld verspild voor de sequentie waarin Anakin de kinderen van Tusken Raider gaat fileren met zijn light saber, uit wraak voor de slavernij van zijn moeder zo'n 10 jaar (!) geleden. De slachting krijgen we spijtig genoeg niet te zien, maar wel zijn psycho cry baby scène die erop volgt en waarbij Padmé onbegrijpelijk niet voor gaat lopen.

    Het Flash Gordon gehalte is bij momenten wel aandoenlijk, en het helpt om de aandacht even weg te nemen van het flutverhaaltje, maar de heimwee naar de eerste trilogie kan je toch moeilijk onderdrukken. Vandaag heeft George Lucas de greep op Star Wars verloren, en dat is niet naar zijn zin en hij wil ook niets met Star Wars: Episode VII - The Force Awakens (2015) te maken hebben. En wat mij betreft maar goed ook. Ik geef hem alle krediet om Star Wars te hebben gemaakt, maar als regisseur is George Lucas niet (meer) in staat om het niveau te halen van wat de huidige bioscoopbezoeker verwacht. Het is pijnlijk, maar een harde realiteit. Lucas wou met de nieuwe trilogie het accent leggen op de teenagers, en we weten allemaal wat het resultaat zou zijn geweest na het zien van The Phantom Menace. Disney heeft wijselijk zijn ideeën naar de prullenmand verwezen en ik twijfel er niet aan de J.J. Abrams een "echte" en hedendaagse Star Wars film zal brengen. Maar als jullie echt willen genieten van Attack of the Clones, raad ik de Star Wars: Episode II - Attack of the Clones (2002) ANTI-CHEESE EDIT aan! Zijn de enige edits die ik nog wil bekijken.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 3 december 2015

    ***Related Posts***
    29/11/2015: Star Wars: Episode I - The Phantom Menace review
    03/12/2015: Star Wars: Episode II - Attack of the Clones review
    27/11/2015: Star Wars: Episode III - Revenge of the Sith review

     

    *** Star Wars: Episode II - Attack of the Clones trailer ***

  • Star Wars: The Force Awakens trailer met Rey, Finn en Kylo Ren

    Pin it!

    En hier is dan ook de eerste officiële trailer van Star Wars: Episode VII - The Force Awakens (2015). De eerste teaser gaf ons al een blik op een aantal sets alsook de Millennium Falcon. Met de tweede teaser kregen we de introductie van Han Solo.

    star_wars_the_force_awakens_2015_poster_trailer.jpg

    Korte inhoud: Star Wars: Episode VII - The Force Awakens speelt zich af 30 jaar na Return of the Jedi. Luke Skywalker (Mark Hamill) heeft als doel om de Jedi orde te herstellen. Ondertussen werken Leia Organa (Carrie Fisher) en Han Solo (Harrison Ford) samen met de New Republic tegen de overblijfselen van het Galactic Empire en een nieuwe potentiële bedreiging.

    En zo te zien ontgoochelt J.J. Abrams on voor geen seconde, de trailer wakkert ons verlangen in de film alleen maar aan. Het meest opmerkelijke in de nieuwe trailer is Kylo Ren, de opvolger van Darth Vader, "Nothing will stand in our way. I will finish what you started". 'The Empire' bestaat niet meer, maar blijkbaar vervangen door de al even nazi-achtige The First Order. Het tweede positieve aan de film is dat het lijkt alsof ze hebben teruggekeerd naar de essentie: karakters en verhaal, en een afstand neemt van die onnozele cgi-jar-jar-binks-frivoliteiten uit de prequels.

    De nieuwe gezichten in de franchise zijn Domhnall Gleeson als de leider van de Starkiller Base General Hux, John Boyega als stormtrooper Finn, Adam Driver als Kylo Ren, een lid van de donkere orde van de Knights of Ren, Oscar Isaac zien we in de rol van een X-wing rebel piloot Poe Dameron, Gwendoline Christie zien we figuur van Captain Phasma vertolken, maar daarnaast zien we ook rollen voor Simon Pegg, Daisy Ridley als de schroothandelaarster Rey op de planeet Jakku, Andy Serkis als de Supreme Leader Snoke, Max von Sydow, Lupita Nyong'o als de pirate Maz Kanata, Warwick Davis en Billie Lourd.

    star_wars_the_force_awakens_2015_pic04.jpgstar_wars_the_force_awakens_2015_pic05.jpg
    star_wars_the_force_awakens_2015_pic06.jpgstar_wars_the_force_awakens_2015_pic07.jpg

    Het script van de film werd geschreven door J.J. Abrams, Lawrence Kasdan en Michael Arndt. De muziekscore komt naar goede oude gewoonte van John Williams, die er ondertussen al 83 is geworden. De fotografie van de film komt dan weer van Daniel Mindel (Star Trek 1 & 2, The Amazing Spider-Man 2, M:I 3). Op 16 december 2015 is het zover!

    star_wars_episode_vii__the_force_awakens_poster_004.jpgstar_wars_episode_vii__the_force_awakens_poster_005.jpgstar_wars_episode_vii__the_force_awakens_poster_002.jpgstar_wars_episode_vii__the_force_awakens_poster_003.jpgstar_wars_episode_vii__the_force_awakens_poster_001.jpg

    Update 21/10/2015: De Amerikaanse ticketverkoopsite Fandango zag de voorbije 24 uur zeven keer meer bezoekers dan op zijn vorige recorddag. Verschillende Imaxvoorstellingen zijn al volledig uitverkocht en bioscopen blijven nieuwe voorstellingen aan hun schema toevoegen om aan de enorme vraag tegemoet te komen. Daarmee werd ook het voorverkooprecord van Imax verbroken: er werd voor meer dan 6,5 miljoen dollar tickets verkocht in voorverkoop. De best verkopende films uit het verleden (The Dark Knight Rises, The Hunger Games: Catching Fire en Avengers) haalden tijdens de voorverkoop amper 1 miljoen dollar binnen. De website Movietickets.com zegt dat 95 procent van de ticketverkoop van de voorbije 24 uur voor Star Wars was. Zowel de website van Movietickets als die van Fandango crashte regelmatige door het grote aantal bezoekers dat tegelijkertijd kaartjes voor de film wilden bemachtigen.

     

    *** Star Wars: The Force Awakens trailer ***

  • Schindler's List (1993) ***** 20th Anniversary Edition

    Pin it!

    Zeldzaam zijn de film die ik al meerdere malen heb gezien en er nog steeds geschokt en ontroerd van raak. Schindler's List (1993) van Steven Spielberg is een monumentaal meesterwerk in de filmgeschiedenis die nog lange tijd zal blijven nazinderen. Dat deze prent rechtstreeks van het hart komt van één van de meest talentvolle filmmakers die de filmindustrie heeft gekend is al duidelijk van bij de eerste beelden. Het verhaal wordt met de grootste nauwkeurigheid verteld, met sterk acteer- en regiewerk, een indrukwekkend script, meesterlijke fotografie van Janusz Kaminski (check out zijn bio), met indrukwekkende set design en een aangrijpende muziekscore van John Williams.

    schindlers list,steven spielberg,liam neeson,ben kingsley,thomas keneally,steven zaillian,ralph fiennes,embeth davidtz,john williams

    Korte inhoud: In september 1939 moeten Joden in Polen naar concentratiekampen. Oskar Schindler (Liam Neeson), tot dusver een weinig succesvol zakenman, gaat naar de Poolse stad Krakau om te zien of hij daar goedkope arbeiderskrachten kan vinden. Hij maakt zich populair bij de Duitsers, en met hun steun weet Schindler een potten- en pannenfabriek op te richten. Via de Joodse Itzhak Stern (Ben Kingsley) komt Schindler in contact met een aantal Joodse zakenmensen, die hem geld lenen in ruil voor wat potten en pannen. Oskar ontpopt zich tot een geslepen zakenman en vrouwenverslinder, maar het leed die hij om zich heen ziet begint steeds meer invloed op hem te hebben. Schindler beschouwt de Joden die voor hem werken steeds meer als "zijn Joden", die hij in bescherming wil nemen. Een moeilijke en dure aangelegenheid. Wanneer heel wat Joden naar concentratiekampen worden afgescheept stelt Schindler samen met Stern een lijst samen met alle Schindler Joden, een lijst die het verschil maakt tussen leven en dood.

    Dit waargebeurde verhaal is gebaseerd op het boek van Thomas Keneally en in een scenario gegoten door Steven Zaillian, en kan je een beetje zien als een vrij hedendaagse versie van de Ark van Noah. Ook al is alles gebaseerd op waar gebeurde feiten, en zijn de personages ook traceerbaar, is en blijft dit een fictiefilm waarin bepaalde zaken geromantiseerd werden, met name de relatie tussen Goeth (Ralph Fiennes) en Helen Hirsch (Embeth Davidtz). Maar de meest schokkende gebeurtenissen in deze prent komen van getuigenissen van overlevenden. Maar je zult uiteraard altijd wel een discussie hebben in hoeverre de film afwijkt van datgene wat echt gebeurd is. Voor mij is dat een ondergeschikte-discussie, en weegt dit nauwelijks op tegen de boodschap die deze film uitdraagt. Het is één van de belangrijkste historische films uit onze geschiedenis, zoniet de belangrijkste. En in tijden waar extremisme, nationalisme en onverdraagzaamheid overal in Europa opnieuw de kop opsteken, is het een goede zaak dat deze film zoveel indruk heeft kunnen maken en nog steeds maakt, zelfs na 20 jaar.

    Het zal een aartsmoeilijke film geweest zijn om te maken en gelukkig heeft Spielberg de juiste keuzes gemaakt, te beginnen met zijn hoofdacteur Liam Neeson. Met zijn 1m93 torent hij boven de massa Joden die worden opgevoerd. In het begint loopt hij er rond als een landheer, hij neemt hen in bescherming, hij trotseert nazi, hij charmeert officieren en op het einde van de film valt hij op zijn knieën en wordt hij ontfermt door zijn Joodse werknemers. Er circuleerden heel wat potentiële kandidaten, gaande van Mel Gibson tot Kevin Costner, maar Spielberg nam de juiste keuze om te kiezen voor een acteur die nog geen Hollywood-etiquette had. Liam heeft ook de nodige charisma om dit verhaal zo geloofwaardig mogelijk over te brengen, en kan perfect de slavenhandelaar vertolken die hij was in het begin en de beschermengel die hij uiteindelijk werd.

     Schindler’s List animated picture Schindler’s List animated picture Schindler’s List animated picture
    schindlers list,steven spielberg,liam neeson,ben kingsley,thomas keneally,steven zaillian,ralph fiennes,embeth davidtz,john williamsschindlers list,steven spielberg,liam neeson,ben kingsley,thomas keneally,steven zaillian,ralph fiennes,embeth davidtz,john williamsschindlers list,steven spielberg,liam neeson,ben kingsley,thomas keneally,steven zaillian,ralph fiennes,embeth davidtz,john williams

    De twee andere acteurs die hier een geweldige prestatie neerzetten zijn Ralph Fiennes als de zelfingenomen en koelbloedige SS-Lieutenant Amon Goeth en Ben Kingsley als de Joodse boekhouder. Fiennes speelt niet meteen de stereotype nazi-schurk, maar wel een man die het kwade uitstraalt met een stuitende onverschilligheid. De vertolking is buitengewoon subtiel gebracht. Op één moment straalt hij seksuele spanning uit, op een ander is hij weerzinwekkend en dreigend. Hij kan op het ene moment joviale en gevoelige mens zijn, en nadien vervallen in een rol van een gewetenloze sadist. Zijn karakter zit vol met onzekerheden en frustraties, en wanneer iemand als Schindler in zijn leven komt, zie je dat hij zichzelf wil spiegelen aan hem. Fiennes heeft voor zijn rol een paar kilo's bijgekomen, ook al was de echte Amon Goeth nog iets dikker. Maar zijn voorkomen was volgens overlevenden opmerkelijk accuraat. Mila Pfefferberg kreeg zelfs rillingen toen ze de acteur op de set had ontmoet.

    De film werd opgenomen in Polen met een bescheiden budget van 22 miljoen dollar, wat toch zowat de duurste zwart/wit film was ooit gemaakt, en bracht een slordige 320 miljoen dollar op. Spielberg wou de film opnemen in zwart/wit om niet het verwijt te krijgen dat hij van de Holocaust een Hollywoodfilm heeft gemaakt. Het was zo’n persoonlijke film dat Spielberg er ook geen geld wou mee verdienen. Hij kreeg geen toestemming om te filmen in Auschwitz, en de crew heeft dan maar een replica gebouwd. Gezien de omstandigheden is het resultaat indrukwekkend. Maar het meest indrukwekkende aan deze film is de 'crowd control'. Zelden een film gezien met zoveel figuranten die zich allemaal perfect inleven in die vreselijke toestanden waarin deze oorlogsslachtoffers zich bevonden.

    Op de bonus-disc van deze 20th Anniversary Edition blu-ray staat een documentaire met langspeelduur, met krachtige getuigenissen van echte overlevenden van Schindler en archiefbeelden. In een ander document vertelt Steven Spielberg over hoe Schindler’s List hem inspireerde tot het oprichten van de USC Shoah Foundation. De disc ligt vanaf 24 april 2013 in de winkelrekken.

    rating

    Beoordeling: 5 / 5
    Recensie door op 07 april 2013

    *** Schindler's List trailer ***

  • E.T. the Extra-Terrestrial (1982) **** Blu-ray Collectors Editie

    Pin it!

    Na de uitstekende release van Jaws (1975) komt Universal nu naar buiten met de 100th Anniversary Collector’s Edition van E.T. the Extra-Terrestrial (1982). De film waarmee Steven Spielberg 4 oscars won (Muziek, geluid en 2 voor speciale effecten), spijtig genoeg greep hij zelf naast het beeldje.

    e t,steven spielberg,jaws,Henry Thomas,Dee Wallace,Robert MacNaughton,Drew Barrymore,Close Encounters of the Third Kind,gremlins,John Williams,Allen Daviau,James D Bissell,prometheus,universal

    Korte inhoud: De tienjarige Elliott (Henry Thomas) woont samen met zijn moeder (Dee Wallace), broer (Robert MacNaughton) en zusje (Drew Barrymore) in een bosrijke buitenwijk van Los Angeles. Op een dag ontdekt hij in de tuin een buitenaards wezentje. Elliott en het wezentje schrikken zich eerst te pletter, maar sluiten dan vriendschap. Elliott noemt het wezentje E.T. en verbergt het in een kast op zijn kamer. De jongen laat E.T. ook kennis maken met zijn broer en zijn zusje. E.T. raakt snel vertrouwt met het aardse leven. Toch heeft hij heimwee naar zijn planeet. Ondertussen begint de aardse atmosfeer zijn gezondheid aan te tasten. Ook Elliott voelt zich niet lekker. Hun band is immers zo hecht geworden dat ze dezelfde gevoelens ervaren.

    Het is een typische Spielberg prent met een kijk in de wereld waarin hij is opgegroeid. Hij slaagt erin om aliens en magie op een bijzonder efficiënte manier in beeld te brengen. Je geeft je als kijker volledig over aan het verhaal van die jonge kerel en zijn relatie met een buitenaards wezen. Het is een tijdloos verhaal over vriendschap en maturiteit in een geïdealiseerd Amerika. Ook al is Close Encounters of the Third Kind (1977) inhoudelijk iets sterken, blijkt E.T. toch een grotere emotionele impact te hebben.

    De show in de film wordt echter niet gestolen door de jonge acteur, dan wel door het kleine mannetje in rubberen pak die zich duidelijk maakt met krassende stemgeluidjes en af en toe eens een Engels woord na-aapt, een beetje zoals in die andere Spielberg prent Gremins van Joe Dante. Samen met de pakkende muziekscore van John Williams kan je haast moeilijk de tranen bedwingen wanneer E.T. de naam van Elliot zegt. Uiteraard is het melodramatisch, maar de scènes zijn zo knap opgebouwd dat het bijna een soort verheven melodramatiek.

    Het camerawerk is ook bijzonder subtiel. De sfeerschepping van director of photography Allen Daviau, met zijn schaduwpartijen en zijn spel met flashlights, ondersteund volledig het mysterieuze verhaal. De spanning wordt afgewisseld met warme, hartverwarmende scènes die een blik werpen in de huiselijke sfeer waar Spielberg is opgegroeid. Een ander groot genie van deze film is de production designer, James D. Bissell. Maar het is de inbreng van Spielberg, met zijn vlotte mise-en-scene en acteursregie, die het succes maakt van E.T..

    e t,steven spielberg,jaws,henry thomas,dee wallace,robert macnaughton,drew barrymore,close encounters of the third kind,gremlins,john williams,allen daviau,james d bissell,prometheus,universale t,steven spielberg,jaws,henry thomas,dee wallace,robert macnaughton,drew barrymore,close encounters of the third kind,gremlins,john williams,allen daviau,james d bissell,prometheus,universale t,steven spielberg,jaws,henry thomas,dee wallace,robert macnaughton,drew barrymore,close encounters of the third kind,gremlins,john williams,allen daviau,james d bissell,prometheus,universal
    e t,steven spielberg,jaws,henry thomas,dee wallace,robert macnaughton,drew barrymore,close encounters of the third kind,gremlins,john williams,allen daviau,james d bissell,prometheus,universale t,steven spielberg,jaws,henry thomas,dee wallace,robert macnaughton,drew barrymore,close encounters of the third kind,gremlins,john williams,allen daviau,james d bissell,prometheus,universale t,steven spielberg,jaws,henry thomas,dee wallace,robert macnaughton,drew barrymore,close encounters of the third kind,gremlins,john williams,allen daviau,james d bissell,prometheus,universal

    En daar waar de christelijke verwijzingen in Prometheus (2012) ons de strot uitkwamen, zien we hier dat Spielberg de Bijbelse referenties ook niet schuwt, met genezingen en heropstandingen. E.T. draagt op een gegeven zelfs een sluier terwijl hij wordt achterna gezet door "infidels". En het eindbeeld met zijn rood kloppende hart in het ruimteschip is gewoon het beeld van Christus, punt uit. Maar het werkt allemaal, en het komt niet meteen geforceerd over zoals bijvoorbeeld de voetwassing in Prometheus.

    Op de Limited Edition Blu-ray vinden jullie een hele zooi bonusmateriaal, van making-off filmpjes tot deleted scenes en interviews met Steven Spielberg. Belangrijk om weten is dat de film een digitale klank- en beeldrestauratie heeft gehad. De mensen van Universal Studios Digital Services hebben de klankbanden en verschillende negatief prints van de film opgevist en de film een digitale HD remastering en volledige restauratie gegeven. Een opknapbeurt die buitengewoon verbluffend is (zie Universal Centennial - Restoring the Classics). Het beeld is scherper, de krassen zijn verdwenen en de kleurbalans werd volledig hersteld. Ook de klankband werd aangepakt met een gloednieuwe DTS-HD Master 7.1-soundtrack. De film licht ondertussen al in de winkelrekken.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 20 oktober 2012

     

    *** E.T. the Extra-Terrestrial trailer ***

  • Jaws (1975) ****½ Blu-ray Collectors Editie recensie

    Pin it!

    Hier is dan de "quasi" ultieme Jaws (1975) blu-ray editie ligt vanaf 15 augustus 2012 in de rekken. Het is een collectors editie met een 44 pagina's tellend boekje met afbeeldingen van de originele bioscoopaffiches, deleted scenes en nog veel meer. Op de Blu-ray vinden jullie ook The Shark is Still Working: The Impact & Legacy of Jaws, een gloednieuwe documentaire met nooit eerder vertoond beeldmateriaal en interviews met Steven Spielberg, Richard Dreyfuss en Roy Scheider. Enkel spijtig dat Universal er nog altijd niet is in geslaagd om Steven Spielberg zover te krijgen om een audio-commentaar in te spreken over de gehele film. Tot op heden wil de filmregisseur hier niets van horen.

    jaws,steven spielberg,roy scheider,murray hamilton,richard dreyfuss,robert shaw,close encounters of the third kind,et the extra-terrestrial,peter benchley,dual,raiders of the lost ark,1941,jaws 2,jaws the revenge,moby dick,john williams

    Korte inhoud: Het verhaal gaat over sheriff Martin Brody (Roy Scheider) van de fictieve badplaats Amity Island die het strand sluit om badgasten te beschermen tegen de aanvallen van een witte haai. De burgemeester (Murray Hamilton) en gemeenteraad vindt echter dat het strand open moet blijven om geen badgasten en dus ook geen "summer dollars" mis te lopen. Dit blijkt een onverstandige beslissing, want binnen een paar dagen worden nog eens twee badgasten aangevallen en gedood door de witte haai. De oudste zoon van de sheriff is betrokken bij één van deze incidenten, maar hij komt er alleen met een shock van af. Brody, zeebioloog Matt Hooper (Richard Dreyfuss) en de drinkende, ruige visser Quint (Robert Shaw) gaan dan op pad om de haai te vangen, voor de haai hen zelf of iemand anders vangt.

    Jaws is een cult-klassieker en tevens een mijlpaal in de filmgeschiedenis. Het was bij mijn weten de eerste zomer blockbuster die met zijn budget van 7 miljoen dollar zomaar eventjes 470 miljoen dollar heeft opgebracht. Rekening houdend met de prijsinflatie is Jaws bij de top 10 best verkochte films ooit. Het is ook de film die de naam van de toen nog relatief onbekende Spielberg heeft gekatapulteerd naar de lijst van de elite filmregisseurs. De bevestiging kwam met Close Encounters of the Third Kind (1977), Raiders of the Lost Ark (1981) en E.T.: The Extra-Terrestrial (1982). Zijn enige uitschuiver in die periode was de oorlogsprent 1941 (1979).

    De film is gebaseerd op de bestseller van Peter Benchley, en Spielberg zag in het boek een soort waterversie van zijn vorige prent Duel (1971), met dit verschil dat deze film twee vijanden kent: de haai en de bureaucratie. Het resultaat is een boeiende thriller die gemaakt werd in een pre-cgi tijdperk met ruwe animatronics. Maar 'noodzaak is de moeder van vele uitvinden' en dat was hier zeker het geval, mede met een pak inventieve camera-bewegingen zoals de trans-travelling (zoom beweging gecombineerd met een travelling, iets waar Hitchcock als eerste mee heeft uitgepakt in Vertigo). Had Spielberg echter het shot waar de haai op de boot komt te liggen op een andere manier gefilmd, dan zouden we nauwelijks de indruk hebben dat de haai nep was. In de gehele film zien we de haai nauwelijks, en dat zorgt alleen maar voor een grotere spanning (iets wat later in heel wat horrorfilms toegepast zal worden). Maar op een zeker moment wil het publiek de haai zien en dan kan je er moeilijk om heen om de animatronic te laten zien. Zijn keuze was dus begrijpelijk en heeft uiteindelijk ook wel zijn charmes.

    jaws,steven spielberg,roy scheider,murray hamilton,richard dreyfuss,robert shaw,close encounters of the third kind,et the extra-terrestrial,peter benchley,dual,raiders of the lost ark,1941,jaws 2,jaws the revenge,moby dick,john williamsjaws,steven spielberg,roy scheider,murray hamilton,richard dreyfuss,robert shaw,close encounters of the third kind,et the extra-terrestrial,peter benchley,dual,raiders of the lost ark,1941,jaws 2,jaws the revenge,moby dick,john williams
    jaws,steven spielberg,roy scheider,murray hamilton,richard dreyfuss,robert shaw,close encounters of the third kind,et the extra-terrestrial,peter benchley,dual,raiders of the lost ark,1941,jaws 2,jaws the revenge,moby dick,john williamsjaws,steven spielberg,roy scheider,murray hamilton,richard dreyfuss,robert shaw,close encounters of the third kind,et the extra-terrestrial,peter benchley,dual,raiders of the lost ark,1941,jaws 2,jaws the revenge,moby dick,john williams

    En net omdat de haai het monster was waar alles om draaide, had Spielberg carte blanche gekregen van de studio om met een minder bekende acteur af te komen, Roy Scheider. Een talentvol acteur waarmee de kijker zich gemakkelijk kan identificeren. Maar ook zijn tegenspelers zijn om van te smullen. Ook al was Robert Shaw niet de eerste keuze van Spielberg (wel Lee Marvin) zet hij een voortreffelijke personage neer die een beetje doordrenkt is van de figuur van Achab, de verroeste en doorleefde kapitein uit Moby Dick. Richard Dreyfuss brengt dan weer op zijn manier een lichte noot in de film en doet doet dit uiterst fijngevoelig met veel charme, spontaniteit en droge humor. Lorraine Gary speelt ondersteunende vrouw van Martin, tevens de enige rol van belang in haar gehele korte filmcarrière. Nam zelfs de hoofdrol in Jaws: The Revenge (1987), een film die wordt gezien als één van de slechtste films ooit. Het werd dan ook haar laatste wapenfeit.

    De meest memorabele scène in de film is het moment waarop Brody voor het eerst de haai zien op enkele meters afstand terwijl het monster naast de boot van Quint zwemt. De quote die iedereen zich nog herinnert is: "We gonna need a bigger boat." Het tweede meest memorabele is uiteraard de meeslepende muziekscore van John Williams, waarvoor hij tevens een Oscar won. Spielberg was vreemd genoeg niet genomineerd voor een Oscar, maar de concurrentie wat in 1976 ook indrukwekkende (Kubrick, Altman, Fellini, Lumet en Forman). Zoiets voelt aan alsof je in de voetbal in de groep van Spanje, Portugal, Brazilië en Engeland komt te vallen. Maar Spielberg zal omwille van zijn commercieel succes ook nog een lang tijdje onterecht ge-snubbed worden door The Academy.

    jaws,steven spielberg,roy scheider,murray hamilton,richard dreyfuss,robert shaw,close encounters of the third kind,et the extra-terrestrial,peter benchley,dual,raiders of the lost ark,1941,jaws 2,jaws the revenge,moby dick,john williamsjaws,steven spielberg,roy scheider,murray hamilton,richard dreyfuss,robert shaw,close encounters of the third kind,et the extra-terrestrial,peter benchley,dual,raiders of the lost ark,1941,jaws 2,jaws the revenge,moby dick,john williams

    Het meest knappe aan deze Blu-ray release is zijn uitgekiende klank- en beeldrestauratie (zie Jaws restauratie). De mensen van Universal Studios Digital Services hebben de klankbanden en verschillende negatief prints van de film opgevist en de film een digitale HD remastering en volledige restauratie gegeven. En deze opknapbeurt is buitengewoon verbluffend. Het beeld is scherper, de krassen zijn verdwenen en de kleurbalans werd volledig hersteld. Ook de klankband werd aangepakt met een gloednieuwe DTS-HD Master 7.1-soundtrack. Volgens Spielberg zelfs krijgen we een versie te zien zoals hij in die tijd zelfs nooit kon maken.

    Na deze films zijn er nog tal van sequels en spin-off's geweest, maar nooit werd het origineel overtroffen, laat staan dat ze nog maar in de buurt kwamen van de kwaliteit van deze prent. Bijgevolg is dit een must-have Blu-ray voor alle filmfans. De film ligt vanaf 15 augustus 2012 in de rekken.

    rating

    Beoordeling: 4,5 / 5
    Recensie door op 1 augustus 2012

     

    *** Jaws trailer ***

  • War Horse (2011) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Damn, een film over een paard. Ik vroeg me af wie er twee uur lang naar een verhaal wil zien over een paard. Een film over een hond, tot daar nog toe. Die dieren kunnen op z'n minst nog een beetje expressie en emotie meegeven. Bij een paard ligt dat al wat moeilijker. war horse,steven spielberg,the adventures of tintin,the secret of the unicorn,jeremy irvine,janusz kaminski,john williams,david thewlis,emily watson,black beauty

    Maar War Horse (2011) is een Steven Spielberg film, dus ook al is het gegeven niet meteen iets om over naar huis te schrijven - ik lig zelf niet meteen wakker van een nieuwe Black Beauty (1994) prent, heeft deze geniale filmmaker er toch iets fascinerend van gemaakt. Hier is de poster.

    Korte inhoud: War Horse volgt een jongeman genaamd Albert (Jeremy Irvine) en zijn paard Joey. Hun band wordt verbroken wanneer Joey verkocht wordt aan het leger en meegenomen wordt voor het gebruik in de Eerste Wereldoorlog. Ondanks dat Albert nog te jong is om zich in te schrijven voor het leger, besluit hij toch naar Frankrijk te gaan om zijn vriend te redden.

    Laat ik misschien beginnen met datgene wat me heeft kunnen bekoren bij War Horse, en dat is zonder enige twijfel de muziek van John Williams en de indrukwekkende fotografie van Janusz Kaminski onder begeleiding van de grootmeester. Bekijk dat trackingshot van het paard in de nacht! En met al die digitale camera's die stilaan de filmwereld aan het veroveren zijn, is het nog wel eens fijn om old school Kodak 35mm fotografie te zien. Toegegeven, in tegenstelling tot regisseurs als Michael Mann en David Fincher blijft Spielberg kiezen voor filmpellicule. Met uitzondering van een paar mooie scènes, blijft War Horse eigenlijk een bombastische werk van weinig belang, die zich verkoopt als een episch verhaal maar uiteindelijk niet te onderscheiden is van een slome zondagsfilm met Hollywood allures. De intentie is duidelijk. Het publiek moet huilen...als ze al niet in slaap worden gewiegd door de traagheid der dingen. Als je opzoek bent naar een beetje magie van Spielberg, zou ik misschien eerder die Kuifje film aanraden, want hier is er niet veel te zoeken. Technisch valt er niets op aan te merken en bij momenten is de beeldvoering indrukwekkend (vandaar de 3 sterren) maar voor iemand als Spielberg is deze War Horse een ondermaats spektakel.

    Toch ook vreemd dat hij deze film in concurrentie brengt met zijn eigen The Adventures of Tintin: The Secret of the Unicorn (2011), twee films die uiteindelijk een zelfde doelpubliek aanspreken. Er zit amper twee weken tussen de release van beide films (Tintin op 26 oktober en War Horse op 9 november 2011). Weinig bekende koppen in deze prent. De enige namen die ons bekend in de oren klinken zijn Emily Watson en David Thewlis. Ben benieuwd wat het zal geven in de bioscoop. Hou in ieder geval al een zakdoek binnen handbereik.

    war horse,steven spielberg,the adventures of tintin,The Secret of the Unicorn,Jeremy Irvine,Janusz Kaminski,john williamswar horse,steven spielberg,the adventures of tintin,The Secret of the Unicorn,Jeremy Irvine,Janusz Kaminski,john williamswar horse,steven spielberg,the adventures of tintin,The Secret of the Unicorn,Jeremy Irvine,Janusz Kaminski,john williams

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 2 juli 2011

     

    *** War Horse trailer ***

  • The Adventures of Tintin: The Secret of the Unicorn posters+teaser

    Pin it!

    We hebben twee nieuwe posters van de opkomende The Adventures of Tintin: The Secret of the Unicorn (2011), in beeld gezet door Steven Spielberg met de hulp van Peter Jackson als executive producer.

    Het zal met zijn productiebudget van 135 miljoen niet de duurste film worden, maar wel een kostelijke. De duurste film ooit zal die andere film zijn van Peter Jackson, met name The Hobbit 1&2 (2012-) die met zijn 500 miljoen dollar ($360M productiebudget + $140M marketing) de James Cameron film Avatar (2009) ($237M productiebudget + $223M marketing) zal onttronen.

    tintin,The Adventures of Tintin,The Secret of the Unicorn,Steven Spielberg,Peter Jackson,the hobbit,avatar,Jamie Bell,Andy Serkis,motion-capture,The Polar Express,Janusz Kaminski,john williams,Daniel Craig,simon pegg,Nick Frosttintin,The Adventures of Tintin,The Secret of the Unicorn,Steven Spielberg,Peter Jackson,the hobbit,avatar,Jamie Bell,Andy Serkis,motion-capture,The Polar Express,Janusz Kaminski,john williams,Daniel Craig,simon pegg,Nick Frost

    Korte inhoud: De jonge verslaggever en avonturier Tintin (Jamie Bell) ontmoet voor het eerst kapitein Haddock (Andy Serkis). Ze gaan samen op zoek naar de schat van Haddocks voorvader, Francis Haddock. Maar zij zijn niet de enigen die de schat willen vinden. Ze zullen daarom eerst een groot aantal tegenstanders en struikelblokken moeten overwinnen, voordat ze de schat zullen vinden én het geheim van de eenhoorn kunnen ontrafelen...

    De Tintin film wordt een 3D motion capture animatiefilm gebaseerd op het werk van de Belg, Hergé. De look van de film zal fotorealistisch zijn en niets vergeleken met The Polar Express (2004). Het scenario van de film werd geschreven door Steven Moffat, Edgar Wright en Joe Cornish, die hun script baseerden op The Crab with the Golden Claws, The Secret of the Unicorn en Red Rackham's Treasure. Spielberg had de filmrechten al gekocht in 1983 na de dood van de auteur. De digitale effecten worden verzorgd door Weta Digital, het digitale broertje van de Weta Workshop, die voor de belichting aanwijzingen kregen van Janusz Kaminski. De muziek is dan weer van John Williams.

    In de andere hoofdrollen zien we ondermeer Daniel Craig als de piraat Red Rackham en de twee detectives Simon Pegg als Inspector Thompson en Nick Frost als Thomson. De film zou op 23 december 2011 in de zalen moeten draaien. De vraag aan ieders lippen is nu waar de wereldpremière zal doorgaan… in België?

    *** teaser trailer ***

    ***Related Posts***
    20/09/2008: Tintin wordt te duur voor Universal
    12/03/2007: Spielberg heeft interesse in Kuifje

  • War of the Worlds (2005) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    In de jaren ’30 zorgde Orson Welles voor een gigantische paniek in Amerika toen hij van het verhaal van H.G Wells (uit 1898!) een radiospel maakte dat zo echt leek dat mensen geloofden dat de marsmannetjes echt geland waren. Maar dat was in de jaren ’30 en in de 21ste eeuw is het publiek al wel meer gewoon dan onheilspellende radiospelen. En hier komt Steven Spielberg dan met zijn versie van War of the Worlds (2005).

    war_of_the_worlds_2005_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Ray Ferrier (Tom Cruise) is gescheiden van zijn vrouw en heeft een moeizame relatie met zijn kinderen Rachel (Dakota Fanning) en Robbie (Justin Chatwin). Wanneer zijn kinderen hem bezoeken, breekt echter plots een ongelooflijk onweer los. Al snel blijkt dat er echter meer aan de hand is: mensen lopen in paniek de straat op, auto’s vallen stil en er klinkt een onheilspellend gerommel van onder de straten. Plots komt er vanuit de aarde een immens ruimteschip-achtig tuig naar boven en het opent onmiddellijk het vuur op de mensen in de straat. Ray beseft dat groot gevaar dreigt voor hem en zijn kinderen en hij besluit te vluchten. Maar waar kan hij naartoe als de hele wereld belaagd wordt?

    Als er echter één regisseur de krachttoer van Welles zou kunnen evenaren, dan is het wel Steven Spielberg. Toen Spielberg aankondigde dat hij zijn eigen interpretatie zou geven aan War of the Worlds, heerste er al ongeduld en opwinding in het filmlandschap. Spielberg had immers niet alleen bewezen dat hij het science fiction genre aankan (E.T. en Close Encounters of the Third Kind), maar ook dat hij als geen ander een blockbuster kan maken (Jaws, de Indiana Jones trilogie, Jurassic Park, Saving Private Ryan). En toen Spielberg bekend maakte dat hij na Minority Report voor een tweede keer zou samenwerken met superster Tom Cruise, waren de filmbazen kwijlend hun winst aan het uittellen.

    Steven Spielberg laat er dan ook geen gras over groeien in War of the Worlds. De actie begint vrijwel meteen en het eerste deel van de film is echt fenomenaal. De spanning zit er meteen in, de dreiging van de buitenaardse wezens is constant te voelen en je weet meteen dat er iets grondig fout is. In het eerste deel van de film grijpt Spielberg je naar de keel zoals hij dat in Saving Private Ryan ook deed met de scènes van de landing op Omaha Beach in Normandië. Steven Spielberg vindt het ook niet nodig om de spanning naar het uitzicht van de buitenaardsen op te drijven, nee hij laat bij de eerste mogelijkheid de ruimtetuigen meteen zien. De ruimteschepen zijn immens groot, imposant, dodelijk, je zou dus voor minder vluchten. (Om de één of andere reden doen de ruimteschepen mij trouwens denken aan een album van 'Suske en Wiske'.)

    Helaas kan Spielberg de spanning van het eerste uur niet vasthouden en in het tweede deel zakt de film een beetje in elkaar. Er zit een heel lange scène in een schuilkelder in die het tempo volledig uit de film haalt. Deze scène doet trouwens enorm denken aan een scène uit Jurassic Park waar de kinderen schuilen in het lab. Nadien wordt de strijd van Ray tegen de buitenaardsen zelfs een beetje lachwekkend. De aliens hebben zich 1 miljoen jaar voorbereid op de invasie van de aarde en de uitroeiing van het menselijk ras, maar van een simpele granaat hadden ze blijkbaar nog niet gehoord.

    war_of_the_worlds_2005_blu-ray_pic01.jpgwar_of_the_worlds_2005_blu-ray_pic02.jpgwar_of_the_worlds_2005_blu-ray_pic03.jpg

    We weten allemaal dat Amerikanen patriotten zijn en dat zij de wereld graag redden van allerhande onheil (zie o.a. Independance Day en Armageddon). Maar wat Spielberg de laatste minuten van War of the Worlds toont, is toch een klein beetje van het goede te veel. Je hebt happy ends en je hebt overdreven sentimenteel gedoe waar de stroop van het scherm loopt en helaas laat Spielberg het laatste zien. De halve wereld is net uitgeroeid maar sommige personages komen precies net uit de beauty farm. Je weet wel wat ik bedoel als je de film hebt gezien.

    Steven Spielberg laat de hele film door wel zijn technisch vrijwel ongeëvenaard vakmanschap zien. Verwacht je naast de indrukwekkende fotografie van Janusz Kaminski, aan spectaculaire speciale effecten, ongewone camerastandpunten en lange tracking shots (bv. de introductie van Ray Ferrier in de haven, klasse). Ook Spielbergs huiscomponist John Williams levert weer puik werk af. Tom Cruise speelt met een groot gemak Ray Ferrier. En het is een beetje ironisch dat net nu Tom Cruise zijn leeftijd (43) op het scherm lijkt te aanvaarden (Cruise heeft in War of the Worlds een puberzoon), dat hij in zijn privéleven zijn leeftijd lijkt te vergeten met Katie Holmes (26). Cruise speelt dus goed in War of the Worlds maar de ster van de film is toch wel de 11-jarige Dakota Fanning. Het gemak, de flair en de overtuiging waarmee zij Rachel Ferrier speelt, laat hopen dat we het laatste van haar nog niet gezien hebben. Een nieuwe Drew Barrymore is Fanning al lang niet meer, maar een nieuwe Jodie Foster zou best wel eens kunnen. Kortom, War of the Worlds blaast je in zijn eerste uur van je sokken, maar daarna wordt het allemaal iets te sentimenteel.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 30 maart 2008

     

    *** War of the Worlds trailer ***

  • George Lucas zet nieuwe jaar in met negativisme

    Pin it!

    Laat ons hopen dat 2008 een filmrijk jaar wordt met heel wat cinematografische hoogstandjes. In 2008 staat ons in ieder geval heel wat te wachten. Ik denk dan aan The Dark Knight (2008), The Incredible Hulk (2008), Hellboy II: The Golden Army (2008), Star Trek (2009), Bond 22 (2008), maar zeker ook aan Indiana Jones and the Kingdom of the Crystal Skull (2008), hoewel George Lucas zelf ervan uit gaat dat dit voor velen niet zo is. In een interview op Vanity Fair moest de filmmaker toch even zijn gal spuwen op al die opinie-makers (recensenten als fans).

    Indy 4

    "I know the critics are going to hate it [de nieuwe Indy 4 film]. They already hate it. So there's nothing we can do about that. They hate the idea that we're making another one. They've already made up their minds."

    En nadat hij duidelijk had gemaakt hoe alle filmcritici dachten, ging de man ook van leer tegen de fans: "The fans are all upset. They're always going to be upset. 'Why did he do it like this? And why didn't he do it like this?' They write their own movie, and then, if you don't do their movie, they get upset about it. So you just have to stand by for the bricks and the custard pies, because they're going to come flying your way."

    Ik dacht eerst dat het om een flauwe grap ging, maar neen, blijkbaar meent Lucas dit echt. Het lijkt wel of de filmmaker nog steeds misnoegd is om het feit dat feel mensen hem aanzien als een groot filmmaker, maar daarom niet als grote regisseur, en dat zijn prequels toch maar een teleurstelling waren in vergelijking met de oorspronkelijke trilogie. Wie zal het zeggen? In ieder geval zit hij er goed naast wat betreft de "…they already hate it…?!?" Ok, er zijn wat grappen geweest over de leeftijd van Harrison Ford, maar de meeste filmliefhebbers staan te popelen om de film te zien! Meer nog, de film staat op ieders verlanglijstje voor 2008. What’s to hate about it?? George Lucas regisseert de film niet, wel Steven Spielberg, dus dit is al uitstekend nieuws en Harrison Ford ziet er op de eerste afbeeldingen fit genoeg uit. Ook de eerste muzieknoten van John Williams zijn de trilogie waardig.

    01 02 03

    En wat betreft de fans, er zullen er altijd zijn die het lusten en andere die er niets van willen weten, en het zijn niet altijd diegene die hard schreeuwen die gelijk hebben (cf. de Daniel Craig/James Bond discussie, of de Hitman-discussie, of de AvP 2 discussie). Je moet als regisseur geen film maken vóór de fans, maar wel een film waar je 100% achter staat! Moest J.K. Rowling rekening houden met alle wensen van al haar fans, alvorens een nieuw Harry Potter boek te schrijven, dan was de serie waarschijnlijk niet verder gekomen dan de tweede film. Maar George zou beter moeten weten. Hij zou meer vertrouwen in het filmproject moeten hebben. Geef mij een reden waarom de Indy 4 zo goed is, en houd de negatieve commentaren voor wanneer de film zijn 'box-office quota' niet zou halen. Chill George!

    *** Making Of Indy 4 ***

  • Superman Returns (2006) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Op het moment dat je de iconische muziek van John Williams hoort en de namen ziet voorbij vliegen tijdens de begingeneriek, weet je meteen dat het veel te lang geleden is dat je al vanaf de eerste seconden met zoveel spanning verlangt naar wat komen zal. De stem van Jor-El (Marlon Brando - de enige acteur uit de vorige films die opnieuw zijn intrede doet in deze versie) is om kippenvel van te krijgen. De verwachtingen waren torenhoog, maar Superman Returns (2006) doet wat het moet doen, maar de originele Superman blijft nog steeds met kop en schouders superieur aan deze. Brandon Routh is perfect gecast en het avontuur die we op het witte doek aanschouwen is op zijn minst 'machtig' te noemen. De film heeft een aantal zwaktes, maar zo zaten er ook een aantal onvolmaaktheden in de eerste Spider-Man (2002). Ik kijk vol spanning uit naar de sequel van deze DC Comic superheld.

    superman_returns_2006_blu-ray.jpg

    Toen ik zei dat de comic-book verfilmingen geschiedenis aan het schrijven waren, dat is hier nogmaals het bewijs. Deze film is veel meer dan een decadent dure zomer-blockbuster, veel meer dan het zoveelste exemplaar uit de populaire superhero-cultus, meer dan een man met een rode cape die de planeet weet te redden van megalomane schurken die haar willen vernietigen. Het is een analyse van menselijkheid, een morele discussie van wat ‘mens-zijn’ betekent en de immense verantwoordelijkheid van een wezen die heel dicht aanleunt bij wat God zou kunnen zijn. Nadat Superman de Aarde heeft verlaten, heeft Lois Lane een artikel geschreven: "Why We Don't Need Superman Anymore". Uiteraard een filosofische stelling die in een veel breder perspectief bekeken kan worden.

    In tegenstelling tot wat Christopher Nolan heeft aangevangen met het personage van Batman, maakt Bryan Singer geen breuk met de voorgaande films, Superman (1978) en Superman II (1980), maar haalt er zijn inspiratie uit. De film, die is opgedragen aan Christopher Reeve, kan je bijna zien als een soort hommage, met een upgrade van de visuals en een knipoog naar het Duitse expressionisme uit Metropolis (1927) van Fritz Lang.

    Het verhaal pikt de draad terug op na Superman II. Superman heeft toen al een affaire gehad met Lois Lane. In deze film keert Superman terug van een reis naar de ruïnes van zijn planeet Krypton, een reis die 5 jaar heeft geduurd. Hij crasht met zijn kristal-cocoon opnieuw in de buurt van het erf van zijn pleegmoeder Martha Kent (Eva Marie Saint) en weet zijn job als reporter bij de Daily Planet opnieuw te bemachtigen. Daar komt hij te weten dat Lois Lane (Kate Bosworth) een man (James Marsden) en een kind (Tristan Lake Leabu) in haar leven heeft. Verder heeft ze de Pulitzer-prijs behaald met haar artikel "Why The World Doesn't Need Superman". Het duurt niet lang vooraleer Superman zichzelf op spectaculaire wijze aan de wereld moet tonen en hoewel iedereen in extase leeft met zijn terugkeer, blijft Lois ongeïnteresseerd en afstandelijk. Maar dat is lang niet het enige probleem dat Superman te wachten staat. De megalomane Lex Luthor (Kevin Spacey) heeft een flink deel van zijn gevangenisstraf weten te ontlopen en is druk in de weer met een plan om de planeet te herschapen naar zijn model. Manneer vele levens op het spel staan zal Superman meteen moeten bewijzen hoe onmisbaar hij wel is.

    Superman Returns 01 picSuperman Returns 02 pic
    © Warner Bros.

    Een film valt of staat met je acteurs en het risico die Singer heeft genomen met de nog onervaren Brandon Routh (uitgesproken zoals 'south'), is immens. Er kwamen bakken kritiek en ook ik had mijn bedenkingen toen ik de trailer bezag en vond dat Spacey gewoon de show aan het stelen was en dat Superman bijna niet opviel. Wel, de trailers waren niet zo moedig als de film, en onterecht, want Brandon Routh is perfect gecast als als Clark Kent en als Superman. Je ziet dat hij nog wat vertrouwen moet krijgen - merk je aan de kleine reacties – maar het potentieel is aanwezig om een schitterende Superman te worden. Zijn versie van Clark Kent is iets minder klungelig dan die van Christopher Reeve. Hij heeft ook net iets minder gevoel voor humor als de vorige Superman, maar dat is een mankement aan het script waar ik later nog zal op terug komen. Het zijn zaken die gemakkelijk nog kunnen evolueren.

    Kate Bosworth brengt een meer sexy en moderne versie van Lois Lane. Het is geen grote actrice, maar ze speelt de klus wel klaar en is stukken beter dan Katie Holmes (cf. Batman Begins) of Kirsten Dunst (cf. Spider-Man). Ze is knapper dan Margot Kidder en vreemd genoeg is de chemistry tussen Lois en Superman véél sterker aanwezig.

    Mijn enige teleurstelling in de film is Lex Luthor, die zijn rol iets gemener en directer speelt dan Gene Hackman. Zijn monologen zijn ook iets korter. Toch vind ik bij momenten dat Kevin Spacey iets teveel Spacey speelt en iets te weinig Luthor. Het zit hem in de kleine reacties, maar ik had veel meer plezier in de vertolking van Hackman dan in deze. Er zit weinig menselijkheid in zijn rol, in tegenstelling tot de vertolkingen van Bosworth en Routh. Misschien met een iets beter uitgeschreven script zou hij wel degelijk uit de karikatuur kunnen stappen die hij nu van het personage heeft gemaakt.

    Alle andere acteurs passen perfect in de film. Ook de man van Lois Lane, vertolkt door Cyclops-acteur James Marsden, is een efficiënte keuze. Bryan Singer heeft niet gekozen om er een saaie piet van te maken, maar accentueert dat hij wel degelijk een grote concurrent vormt voor Superman. Hij is heldhaftig, houdt enorm veel van Lois Lane en is heel attent en begripvol. Het is momenteel een intrigerende driehoeksrelatie die in de komende Superman films zeker nog uitgespit kan worden. Er is ook nog een zoontje aanwezig maar gezien ik niet wil spoilen ga ik daar niet verder op in. Maar ook met dit personage kan je alle kanten uit.

    Superman Returns 04 picSuperman Returns 03 pic
    © Warner Bros.

    Voor mij de beste scène uit Superman Returns de vliegtuigscène, waarmee Superman aan de wereld laat zien dat hij terug is, treffend in beeld gebracht door DOP Newton Thomas Sigel. Lois Lane vliegt in deze scène wel van de ene kant naar de andere zonder ook maar een schrammetje op te lopen (later krijgt ze ook nog eens een loeizware metalen deur op haar hoofd, maar ook dat laat geen sporen na ~ betekent dit dat Lois Lane misschien … ik zwijg), maar Superman red de dag op triomfantelijke wijze. De CGI in de scène is verbluffend en de emotie die ermee gepaard gaat is groot. De speciale effecten zijn zo geëvolueerd dat je geen seconde meer aarzelt dat Superman ECHT WEL kan vliegen. Het lijkt bizar om dat te zeggen, maar in de vorige Supermanfilms (26 jaar geleden) die nog niet zo ver stonden met hun CGI, voelde je zo af en toe de iets te lijnrechte bewegingen. Hier sta je er niet meer bij stil en geniet volledig van de actie.

    Het scenario van Michael Dougherty en Dan Harris is een puike prestatie. Toch zijn er heel weinig scenario-hoogstandjes op te merken en op dit gebied kan alles véél beter. Het laatste halfuur raakt nog kant noch wal en is van het niveau van de peutertuin. Ook het personage van Luthor is niet charismatisch genoeg. Er is ook een gebrek aan goede humor in de film en dat vind ik persoonlijk echt wel jammer. In het begint zie je Kal El op het erf staan van zijn pleegmoeder. De hond geeft hem een basebal om te spelen, en hij werpt deze in de wolken. De hond neemt nog aanstalten om te lopen maar stopt en draait zijn hoofd met een jammerend huiltje. Schitterend! Maar helaas zijn die momenten van humor heel sporadisch. Het plot zelf, dat laat me eigenlijk gezegd koud. Ik ben blij op Superman terug te zien, maar het spreekt voor zich dat met een budget van 260 miljoen dollar je bijna ALLES kan doen met CGI. Bijgevolg kan je gemakkelijk door de mazen van het net glippen met een plot die eigenlijk het navertellen niet waard is. In tegenstelling tot Batman en Spider-Man heeft Superman ook niet echt veel interessante vijanden, dus wordt de komende Superman vooral voor de scenaristen een zware beproeving. Zoals ik al eerder zei, ‘je kan maar zoveel keer Kryptonite gebruiken vooraleer het vervelend begint te worden’.

    De muziek van John Ottman is op dit moment (de vliegtuig-crash) ook het beste, maar valt nadien een beetje weg. Toch slikt de componist zijn ego een beetje in door af en toe de muziek van Williams in te lassen én uiteraard WERKT HET. De score van Williams is gewoon onvergetelijk.

    En zo zit de film vol van de knipoogjes naar Richard Donner zijn film. Bryan Singer heeft misschien weinig Superman-comics gelezen, maar de film van Donner kent hij als geen ander. De film duurt 157 minuten maar de tijd gaat razendsnel voorbij. Je merkt ook geen kwaliteitsverlies met de video HD-opnames (High Definition). Superman Returns zit bij de betere comicbook verfilmingen. Mits het scenario iets beter wordt - nu de expositie achter de rug is – kunnen we er misschien nog meer van genieten. Daarom nog geen 4 sterren, maar dat belooft voor de toekomst...

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 17 augustus 2006

     

    *** Superman Returns trailer ***

  • Top 25 Most Memorable Filmscores

    Pin it!

    Als jullie van filmlijstjes houden dan is hier een top 25 lijst van het American Film Institute (AIF) met de Meest Memorabele Filmscores aller tijden. Men spreekt hier dus niet van "de beste", maar daar ruikt het inderdaad wel een beetje naar.

    Deze lijst werd samengesteld na ondervraging van 500 artiesten, componisten, muzikanten en critici of ‘mensen die het zouden MOETEN weten’. Het blijft een subjectieve appreciatie en uiteraard zijn ze de meest recente uitgaven compleet uit het oog verloren bijvoorbeeld een Gabriel Yared (The English Patient), een Danny Elfman (Batman, Edward Scissorhands), een Hans Zimmer (Gladiator),… maar het is zo leuk om eens te lezen dat Star Wars nog steeds aan de top staat in verschillende filmlijstjes.

    Toch zou ik zo niet meteen weten met welke filmscores ik de meer recente versies zou willen inruimen. Wees eerlijk en vertel me even hoeveel filmscores jij uit deze lijst kan neuriën…

    1 STAR WARS 1977 John Williams
    2 GONE WITH THE WIND 1939 Max Steiner
    3 LAWRENCE OF ARABIA 1962 Maurice Jarre
    4 PSYCHO 1960 Bernard Herrmann
    5 THE GODFATHER 1972 Nino Rota
    6 JAWS 1975 John Williams
    7 LAURA 1944 David Raksin
    8 THE MAGNIFICENT SEVEN 1960 Elmer Bernstein
    9 CHINATOWN 1974 Jerry Goldsmith
    10 HIGH NOON 1952 Dimitri Tiomkin

    11 THE ADVENTURES OF ROBIN HOOD 1938 Erich Wolfgang Korngold
    12 VERTIGO 1958 Bernard Herrmann
    13 KING KONG 1933 Max Steiner
    14 E.T. THE EXTRA-TERRESTRIAL 1982 John Williams
    15 OUT OF AFRICA 1985 John Barry
    16 SUNSET BLVD. 1950 Franz Waxman
    17 TO KILL A MOCKINGBIRD 1962 Elmer Bernstein
    18 PLANET OF THE APES 1968 Jerry Goldsmith
    19 A STREETCAR NAMED DESIRE 1951 Alex North
    20 THE PINK PANTHER 1964 Henry Mancini
    21 BEN-HUR 1959 Miklos Rozsa
    22 ON THE WATERFRONT 1954 Leonard Bernstein
    23 THE MISSION 1986 Ennio Morricone
    24 ON GOLDEN POND 1981 Dave Grusin
    25 HOW THE WEST WAS WON 1962 Alfred Newman