john saxon

  • A Nightmare on Elm Street (1984) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    De Nightmare on Elm Street remake was op geen enkel gebied een verbetering op het origineel, A Nightmare on Elm Street (1984) van regisseur Wes Craven. En deze film brengt Warner Bros nu uit op blu-ray met een karrevracht aan extras, gaande van essentiële audio-commentaren, alternatieve eindsequenties en behind the scenes. Alles voor de echte fans van het horror-genre.

    a-nightmare-on-elm-street-blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Tina (Amanda Wyss) rent door een tunnel een ketelhuis in en wordt achtervolgd door een verminkte man (Robert Englund) met een bruine hoed op en messen aan de vingers van zijn rechterhand. Net voordat ze aan flarden gesneden wordt, doet ze haar ogen open en is ze weer wakker. Dat haar nachthemd scheuren vertoont, maakt haar nog niet echt bang. Maar als ze dan hoort dat haar beste vriendin Nancy (Heather Langenkamp) over exact dezelfde man heeft gedroomd, beginnen de zenuwen toch op te spelen. Is ze nog wel veilig in haar dromen? Samen met haar vriend Glen (Johnny Depp) probeert Nancy de zaak uit te zoeken. Wanneer Tina uiteindelijk het slachtoffer wordt aan een brutale moord zet Lt. Donald Thompson (John Saxon) alles in het werk om de bizarre moord op te lossen.

    Het blijft één van de meest doordachte scenario’s uit het slasher-genre (in een periode waar het slasher-genre al oud en versleten was) en het kan geen verrassing zijn dat er ook 6 sequels zijn gemaakt, naast een 'Freddy vs Jason'-film. Wes Craven maakte de film met een productie budget van 1,8 miljoen dollar. Bedenker Craven baseerde het personage Krueger op een angstaanjagende herinnering uit zijn eigen kindertijd. Als kind zag Craven naar eigen zeggen vanuit zijn slaapkamerraam een mismaakte man die boosaardig naar hem grijnsde en zei: ja, ik kijk naar jou. Even later was de man verdwenen. Oorspronkelijk zou Krueger een rood met geel gestreepte trui dragen. Later werd gekozen voor rood met groen omdat deze kleuren lastiger te combineren zijn voor het menselijk oog. Het verhaal van de film zelf is gebaseerd op een aantal gevallen van kinderen in de VS die last hadden van hevige nachtmerries en waarvan een aantal om onopgehelderde redenen in hun slaap overleden. Toen horrorfilms als The Shining (1980) en Friday the 13th (1980) aan populariteit begonnen te winnen, gebruikte Craven deze herinnering als inspiratie voor een film. Het idee van Kruegers handschoen was van actrice Langenkamp.

    Het grote verschil met de remake zijn de sterke vertolkingen van de acteurs. In die tijd keken vele Amerikanen op naar een acteur als John Saxon, maar het waren vooral Heather Langenkamp en Johnny Depp (zijn debuutrol), maar vooral ook Robert Englund, die deze prent tot leven bliezen. En gezien het verhaal zich voltrok in zowel de reële als de droomwereld, kon de regisseur zich uitleven met creepy surrealistische scènes. Scènes die het horrorgenre pas echt op dreef brachten in de 80’ties. In een droom zijn er geen grenzen, en de kracht van de film lag hem daar waar de realiteit en de droomwereld bij mekaar kwamen. A Nightmare On Elm Street was op zovele vlakken superieur aan Halloween en Friday the 13th. Zelfs tot op de dag van vandaag werkt het origineel nog, zelfs beter dan de remake.

    a_nightmare_on_elm_street.jpga_nightmare_on_elm_street01.jpg

    Het verschil ook met de vele zwakkere sequels is dat de film draait rondom de hoofdactrice Nancy, en niet rond Fred Krueger. Hoe minder je te weten komt van die moordenaar, hoe creepier de nachtmerrie is. Je hoort slechts flarden van een verhaal van een man die levend in brand werd gestoken, en dat volstaat om ons de stuipen op het lijf te jagen. Nancy is ook geen doodgewone screamqueen zoals Jamie Lee Curtis in Halloween, maar eerder een slim en heldhaftig meisje die naar het einde toe de strijd zal aanbidden met haar belager. Ze weet zelfs een aantal booby-traps te plaatsen, een beetje zoals de horrorversie van Home Alone. Vreemd genoeg heeft actrice Heather Langenkamp nooit geen echte acteer-carrière kunnen uitbouwen, in tegenstelling tot Depp, die eigenlijk in de film nog op zoek is naar zijn emoties en niet altijd zuiver staat te acteren.

    De muziek maakt vaak de film, en hier is het niet anders. Charles Bernstein heeft hier de uitstekende muziekscore gemaakt diebij momenten lijkt op een slaap-melodietje en anderzijds heel dreigend aanvoelt. Het ingenieuze camerawerk in de film komt van Jacques Haitkin en op blu-ray komt zijn werk pas goed tot zijn recht. Wetende dat ze dit met low budget middelen hebben gemaakt blijft het indrukwekkend. Dit is een film die in elke collectie moet steken van iedere filmgeek.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 18 oktober 2010

    ***Related Posts***
    30/10/2010: A Nightmare on Elm Street (2010) review
    29/09/2009 : A Nightmare on Elm Street remake trailer
    31/01/2008 : A Nightmare on Elm Street zonder Robert Englund
    12/02/2006 : Freddy Krueger vs Jason Voorhees vs Michael Myers

  • Bruce Lee 35th Anniversary Edition box

    Pin it!

    Dé beste DVD-collectie van het jaar moet de Bruce Lee 35th Anniversary Edition zijn. Het is ondertussen 35jaar geleden dat de legende ons op een mysterieuze wijze heeft verlaten en om hem en zijn films in herinnering te brengen is er deze Ultieme Collectie. Als je DVD-collectie op niet veel trekt, kan je maar best het niveau wat omhoog halen met deze 4 cultklassiekers, aangevuld met 4 bonus dvd's met documentaires en 2 hommagefilms (Game of Death & Game of Death II), verpakt in een aantrekkelijke Bruce Lee-doos. Een echt hebbeding, dus. Ik ben er in ieder geval compleet weg van.

    dvd,bruce lee,the big boss,enter the dragon,fist of fury,the way of the dragon,game of death,game of death ii,bolo yeung,john saxon,ahna capri,kien shih,heath ledger,lalo schifrin

    Het is trouwens een verademing om de originele versies te zien in de oorspronkelijke taal. Ik heb een gloeiende hekel aan dubbings, en dan in het bijzonder amateuristische dubbings die er niet voor terugschrikken om de dialogen te veranderen om zo een beterelipsync te bekomen. De films zijn op het eerste gezicht ook niet geamputeerd door scènes weg te laten (zoals in vele dvd cuts de soep-scène in het begin van de door Bruce Lee geregisseerde The Way of the Dragon (1972)) . Dit is hier dus gelukkig niet het geval. De films zijn ook in hun oorspronkelijke widescreen 2.35:1 formaat en uitgerust met een 5.1 Dolby Digital klankband. We hebben met deze box trouwens te maken met de originele Hong Kong prints, en dus niet de Amerikaanse. Dit zou elke Bruce Lee fan al moeten tevreden stellen. Ook de ondertiteling valt binnen de zwarte balkjes, en dus niet op de film zelf. Het lijkt een detail, maar het zou niet de eerste keer zijn dat het beeld wordt verprutst door ondertiteling, en gezien ik geen Cantonees spreek zijn ondertitels eigenlijk wel een must.

    Bruce Lee Box

    Spijtig genoeg was Bruce Lee niet meer levend om zijn films van de nodige commentaar te voorzien zoals dat nu gebruikelijk is bij de meeste DVD’s, maar de extra bonus DVD’s werpen wel een licht op de man en zijn films. Het enige minpuntje aan deze collectie is de 10e DVD, met name de afschuwelijke hommagefilm Game of Death II (1981) die een smet werpt op een anders uitstekende verzamelbox. De film probeerde toen geld te slaan uit de naam van Bruce Lee met een belachelijk verhaal, aangevuld met beelden van Bruce Lee uit andere films. Dit was eigenlijk ook al zo voor Game of Death (1978), maar gezien hierin de vechtscènes zitten die niet eerder werden vertoond, is deze toch nog steeds de moeite mits men het begin kan fast-forwarden. Misschien hadden de makers van de box naar "echte Bruce Lee fans" kunnen luisteren bij het samenstellen van de collectie en in de plaats misschien een andere documentaire aan toegevoegd. Maar in vergelijking met de andere Bruce Lee collecties is deze toch de beste tot nu toe.

    Uiteraard hebben de Hong Kong films niet dezelfde kwaliteit als de Amerikaanse producties. De klankband laat soms vermoeden dat alles is opgenomen in een tunnel en het begin van The Way of the Dragon blijft vrij onscherp, maar dat is te wijten aan de shoot zelf. Maar dit camera-probleem wordt vrij snel hersteld na de eerste scène. De beste film uit de reeks blijft voor mij Enter the Dragon (1973) met de onvergetelijke muziekscore van de Argentijnse Lalo Schifrin en leuke vertolkingen van John Saxon, Bolo Yeung, Ahna Capri en Kien Shih. Bruce Lee zelf stierf op de vooravond van de première van de film aan een acute opzwelling van de hersenen na het nemen van pijnstillers. Hij stierf toen hij alleen in zijn kamer was en op zijn bed lag. Ditalles doet trouwens een beetje denken aan de dood van Heath Ledger.

    Ik heb The Big Boss (1971) eerder besproken, maar jullie mogen zeker ook een bespreking verwachten van zijn 3 andere films, The Way of the Dragon, Enter The Dragon en Fist of Fury (1972). Deze 35-jarige verjaardagseditie van Bruce Lee ligt vandaag in de rekken voor de democratische prijs van +/- 50 euro. Dat is zelfs in tijden van crisis een echt koopje.