john requa

  • Whiskey Tango Foxtrot (2016) Blu-ray recensie ***

    Pin it!

    Nog een film die in België geruisloos op Blu-ray en dvd verschijnt, is Whiskey Tango Foxtrot (2016) (de titel staat voor de afkorting ‘WTF’ in het internationaal militaire alfabet). In de Verenigde Staten kon de film 23 miljoen van zijn budget van 35 miljoen dollar terugverdienen en ook in Europa brak de film geen potten. Dat ligt misschien aan de cast zonder grote publiekstrekkers, maar vooral aan de onevenwichtigheid van de film die zelf niet goed lijkt te weten of het nu een oorlogsfilm of een komedie is. Toch zijn er zeker ook pluspunten aan Whiskey Tango Foxtrot, en dat zijn vooral de look en de cast.

    whiskey_tango_foxtrot_2016_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Op een dag komt journaliste Kim Baker (Tina Fey) plots tot het besef dat ze een nieuwe draai aan haar leven moet geven. Haar relatie is een sleur, haar job als bureaujournaliste geeft haar totaal geen voldoening meer en de mensen rondom haar lijken veel succesvoller dan zij. Tijdens een meeting vraagt haar baas aan alle ongetrouwde collega’s zonder kinderen of er vrijwilligers zijn om live verslag te doen van de oorlog in Afghanistan.

    Baker besluit deze kans te grijpen en een week later landt ze al op de luchthaven van Kabul. Daar wordt ze opgewacht door Fahim Ahmadzai (Christopher Abbott) die haar fixer wordt in de Afghaanse wereld. Logeren doet Baker samen met alle andere journalisten in een bewaakt compound (het funhouse) waar ze vrienden wordt met de enige andere vrouwelijke journaliste in de regio, Tanya Vanderpoel (Margot Robbie).

    Al snel ontdekt Baker dat het leven in Afghanistan geen lachertje is, en zeker niet voor een vrouw. Toch besluit ze er volledig voor te gaan en trekt ze zelfs naar het front in de hoop het perfecte verhaal te vinden. Want ondertussen is ook de oorlog in Irak uitgebroken en verhuist Afghanistan naar de achtergrond van het internationale nieuws (de film speelt zich een tiental jaar geleden af). Gelukkig zijn er generaal Hollanek (Billy Bob Thornton) en de Schotse fotograaf Iain MacKelpie (Martin Freeman) die een oogje in het zeil houden.

    Whiskey Tango Foxtrot is gebaseerd op waargebeurde feiten. De echte Kim Barker (met ‘R’) schreef in 2011 het boek ‘The Taliban Shuffle: Strange Days in Afghanistan and Pakistan’ over haar ervaringen als reporter in oorlogsgebied. Een week na de release van het boek had Tina Fey reeds een optie op de verfilming genomen. Het was ook al snel duidelijk dat Fey zelf de hoofdrol zou spelen.

    Het moet zowat de eerste niet puur komische hoofdrol zijn voor Fey en ze kwijt zich eigenlijk uitstekend van haar taak. Fey zet haar personage goed neer en toont bij momenten hoe het voelt als vrouw in Afghanistan (bijvoorbeeld wanneer ze zelf een boerka moet aandoen om over straat te mogen). Af en toe mag er ook gelachen worden en je voelt dat dit meer Feys natuurlijk biotoop is en ze zelfzekerder acteert in de komische scènes dan in de dramatische scènes.

    Comic relief komt ook van het personage van Martin Freeman die met zichtbaar veel plezier een grofgebekte Schotse oorlogsfotograaf speelt. Zijn personage Iain MacKelpie is een adrenalinejunk die flirt met elke vrouw die hij tegenkomt. De interactie en chemie tussen Fey en Freeman is geloofwaardig en vormt de (eigenlijk overbodige) romantische verhaallijn doorheen de film.

    Omdat Fey de film produceerde met haar productiehuis Little Stranger had ze inspraak in de keuze van de regisseur. En ze koos er meteen twee, namelijk het duo Glenn Ficcara en John Requa die eerder samen I Love You Phillip Morris en Crazy, Stupid, Love maakten. Je merkt wel dat Ficcaro en Requa iets minder voeling hebben met de dramatischere scènes. Maar verder is dit een redelijk onopvallende regie van de twee.

    whiskey_tango_foxtrot_2016_blu-ray_pic01.jpgwhiskey_tango_foxtrot_2016_blu-ray_pic02.jpgwhiskey_tango_foxtrot_2016_blu-ray_pic03.jpg
    whiskey_tango_foxtrot_2016_blu-ray_pic04.jpgwhiskey_tango_foxtrot_2016_blu-ray_pic05.jpgwhiskey_tango_foxtrot_2016_blu-ray_pic06.jpg

    Visueel ziet de film er prachtig uit, de opnames gebeurden in Albuquerque, New Mexico in een landschap dat veel gelijkenissen vertoont met dat van Afghanistan. Hulde dus voor de setdressers die knap werk hebben afgeleverd. Ook de muziekkeuze is opvallend. Zo worden grote hits als ‘Without You’ van Harry Nilsson of ‘Jump Around’ van House of Pain op oorlogsscènes gemonteerd. Het voelt een beetje raar aan maar je onthoudt het wel.

    Tijdens een van de extra’s op de blu-ray zegt een van de castleden dat Whiskey Tango Foxtrot de eerste warmedy uit de filmgeschiedenis moet zijn. Een komische oorlogsfilm dus. En daar ligt ook het grootste probleem van deze film. Whiskey Tango Foxtrot is te weinig grappig om van een geslaagde komedie te spreken maar is ook te soft om een echte oorlogsfilm te zijn. Resultaat is een vrij onevenwichtige film die niet genoeg de diepte opzoekt. Een iets meer kritische toon over de oorlog in Afghanistan en de situatie op het terrein had de film naar een hoger niveau getild. Nu blijft het een aardige film die lekker wegkijkt, maar ook niet lang blijft hangen.

    De blu-ray ligt inmiddels in de winkels. Daarop ook enkele korte extra’s zoals een ‘making of’, een setbezoek, korte interviews met cast en crew en deleted en extended scenes.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 16 oktober 2016

     

    *** Whiskey Tango Foxtrot trailer ***

  • Focus (2015) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    En hier hebben we dan Focus (2015), een soort komische misdaad romance van de makers van Crazy, Stupid, Love (2011) en I Love You Phillip Morris (2009), Glenn Ficarra en John Requa. Een sexy cocktail van spanning, actie en sensualiteit, perfect voor de zomer dus.

    focus_2015_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Nicky Spurgeon (Will Smith) is een doorgewinterde con-man, die in een romantische relatie zit met een jonge aantrekkelijke vrouw Jess Barrett (Margot Robbie ), terwijl hij haar de knepen van het vak leert en wat de truukjes zijn om iemand op te lichten. Maar Nicky voelt dat ze iets te dicht komt en breekt de relatie abrupt af. Drie jaar later, komt hij zijn voormalige vlam opnieuw tegen in Buenos Aires - nu als een volleerde femme fatale, weliswaar in een ander team van dezelfde scam: een internationale miljardair en race-auto eigenaar (Rodrigo Santoro). Tijdens deze gevaarlijke klus zal Nicky tegenover een volleerde oplichter staan.

    In eerste instantie was de film bestemd voor het duo Ryan Gosling / Emma Stone. Ryan Gosling verliet het project en er werd gekeken naar Brad Pitt en Ben Affleck, maar deze casting ging niet door en Emma verliet nadien ook het project. En toen werd de casting over een compleet andere boeg gegooid met Will Smith en Kristen Stewart (24). Maar die laatste zou te jong zijn voor Smith (46) met 22 jaar leeftijdsverschil tussen beiden. Maar vreemd genoeg hebben ze uiteindelijk Margot Robbie (24) genomen die krak dezelfde leeftijd is al Stewart. Dat Stewart meer streken heeft dan Robbie en de mogelijke samenwerking met Smith gaf misschien wat vonken.

    Warner Bros had ondanks de acteurswissel er alle vertrouwen in dat deze film een box-office succes zou worden want ze hadden er zomaar eventjes 50 miljoen dollar in gepompt, en dat nadat Will Smith net had bewezen met de zware After Earth (2013) flop niet meer zo bankable te zijn als vroeger. Maar de film kon toch wereldwijd 150 miljoen dollar ophalen. Er werd gedraaid in New Orleans - waar ook een deel van The Loft (2014) werd gedraaid - omdat het gewoon voordeliger is voor een productie-unit met de vele tax cuts die de metropool te bieden heeft. Daarnaast werd ook gedraaid in het Argentijnse Buenos Aires. Acteur Artie Lang werd ook gevraagd voor een kleine rol maar hij was niet opgezet met het voorstel, hij vond zijn personage, een Perzische dikzak genaamd Fatass Farhad, nogal racistisch en het R-rated script ook belachelijk slecht.

    focus_2015_pic01.jpgfocus_2015_pic02.jpgfocus_2015_pic03.jpg

    En op dat laatste punt moet ik de man toch een beetje bijtreden, want het script (die werd geschreven door Glenn Ficarra & John Requa) vertoond toch tekenen van zware bloedarmoede. Con-artist films draaien altijd om de afleiding. We zien iets terwijl er iets anders gebeurd. De intenties van de personages zijn nooit wat ze lijken. Maar éénmaal de intenties duidelijk worden, valt de film plat op zijn kont en wordt alles wel heel eentonig. Alles is wel stijlvol in beeld gezet met de nodige glamour en glitter locaties, maar wat ben je ermee als de karakters nooit tot leven komen. Smith wordt ook een dagje ouder en het charme-offensief waarmee hij 10 jaar geleden nog weg kon, lijken hier wat verloren. De makers proberen er alles aan te doen om os te misleiden en het plot ingewikkelder te maken dan dat het in feite is, maar op het einde van de rit blijft er niet zo heel veel over.

    Het positieve aan de film is dat Robbie en Smith wel een charismatisch duo vormen, ook al hadden ze niet voldoende materiaal om handen om hen voldoende interessant te maken. Twee minder getalenteerde acteurs zouden het er een stuk minder goed van afgebracht hebben, en gaandeweg gaan we met hen meevoelen ook al zijn het twee boefjes. En ook al laat de uitwerking van het verhaal te wensen over, zijn er toch een aantal geslaagde scènes. Binnenkort zullen we die twee acteurs trouwens aan het werk zien in Suicide Squad (2016), de comic-adaptatie van David Ayer (End of Watch, Fury).

    focus_2015_poster01.jpgfocus_2015_poster02.jpgfocus_2015_poster03.jpg

    Volgende week woensdag op 19 augustus 2015 komt de film bij ons uit op DVD, Blu-ray en Video on Demand. Op de Blu-ray vinden jullie een alternatief begin, deleted scenes en nog wat behind the scenes materiaal becommentarieert door de acteurs en de filmmakers. Echter geen audio-commentaar van de regisseur over de gehele film.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 15 augustus 2015

     

    *** Focus trailer ***

  • Crazy, Stupid, Love (2011) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    2011 is zonder enige twijfel het jaar van Ryan Gosling. De 32-jarige acteur liet zich voordien al opmerken in onder andere The Notebook (2004) en Half Nelson (2006), maar in 2011 liet hij pas echt zien wat voor een veelzijdig acteur hij is. In The Ides of March speelde hij een serieuze politieke rol, in Blue Valentine (2010 – maar pas in 2011 bij ons in de zalen) liet hij zijn emotionele kant zien en in Drive maakten we kennis met de actieheld in Gosling. En de acteur heeft ook een lichtere, zonnebankbruine kant, zoals we mogen zien in de romantische komedie Crazy, Stupid, Love (2011) van het duo Glenn Ficarra en John Requa die enkele jaren geleden debuteerden met het geslaagde I Love You Phillip Morris (2009) waarin Jim Carrey in de gevangenis verliefd wordt op Ewan McGregor.

    crazy stupid love,ryan gosling,julianne moore,steve carell,marissa tomei,emma stone,glenn ficarra,john requa,kevin bacon,jonah bobo,joey king,dan fogelman,analeigh tipton,josh groban

    Korte inhoud: Cal (Steve Carell) en Emily Weaver (Julianne Moore) zijn meer dan twintig jaar getrouwd wanneer Emily tijdens een etentje plots op tafel gooit dat ze de koffer ingedoken is met collega David Lindhagen (Kevin Bacon) en wil scheiden. Het nieuws slaat bij Cal, en hun twee kinderen Robbie (Jonah Bobo) en Molly (Joey King), in als een bom. Arme Cal trekt de deur van het echtelijk huis achter zich dicht en gaat op zoek naar een appartement. En zo is hij voor de eerste keer in zijn leven echt vrijgezel.

    Radeloos belandt Cal in een bar waar hij de andere gasten verveelt met zijn klaagzang over Emily en David Lindhagen. Na enkele nachten hetzelfde liedje te moeten aanhoren, vindt vrouwengek Jacob Palmer (Gosling) het tijd om Cal onder handen te nemen. Jacob zal hem een volledige make over geven en Cal leren vrouwen te versieren en een player te worden. Wanhopige Cal neemt het aanbod aan, en na wat aanvankelijk gestuntel, gaat er al snel een nieuwe wereld voor hem open. Niet alleen Cal moet trouwens even wennen aan zijn nieuwe ik, ook zijn omgeving gaat hem met andere ogen bekijken.

    Crazy, Stupid, Love is een aangenaam kijkstuk dat weet op te vallen in het huidige aanbod romcoms. De sterke acteerprestaties dragen daar zeker toe bij, maar ook het scenario van Dan Fogelman (Cars) zit clever in elkaar, weet er de vaart in te houden en laat de teugels niet vieren. Dit is geen komedie pur sang waarin op regelmatige tijden een precies getimed grapje naar de kijker wordt geslingerd, maar eerder een tragikomedie waarin elk personage worstelt met de liefde. Zo zijn er niet alleen Cal en Emily die elkaar na twintig jaar huwelijk eigenlijk té goed kennen waardoor de dynamiek een beetje uit hun relatie is. Hun zoon Robbie is dan weer hopeloos verliefd op de babysitter Jessica Riley (Analeigh Tipton), die op haar beurt een oogje heeft op Cal.

    Zelfs playboy Jacob, die van de ene vrouw naar de andere fladdert, ligt plots overhoop met zijn gevoelens wanneer hij de knappe Hannah (Emma Stone) ontmoet. Zij zit op haar beurt dan weer een beetje verveeld in haar relatie met de betrouwbare, maar dodelijk saaie Richard (Josh Groban). Het zijn verschillende generaties die te maken krijgen met liefdesproblemen, en ze pakken het elk op hun eigen manier aan (zo is de dertienjarige puber Robbie veel directer en minder subtiel om zijn liefde te verklaren dan zijn vader), maar in se gaat het om dezelfde vraag, namelijk wat doe je wanneer je denkt 'de ware' te hebben ontmoet en laat je hem/haar ooit nog los?

    crazy stupid love,ryan gosling,julianne moore,steve carell,marissa tomei,emma stone,glenn ficarra,john requa,kevin bacon,jonah bobo,joey king,dan fogelman,analeigh tipton,josh grobancrazy stupid love,ryan gosling,julianne moore,steve carell,marissa tomei,emma stone,glenn ficarra,john requa,kevin bacon,jonah bobo,joey king,dan fogelman,analeigh tipton,josh grobancrazy stupid love,ryan gosling,julianne moore,steve carell,marissa tomei,emma stone,glenn ficarra,john requa,kevin bacon,jonah bobo,joey king,dan fogelman,analeigh tipton,josh groban

    Toch is het niet allemaal liefdesverdriet en zwaarwichtigheid in Crazy, Stupid, Love want het blijft natuurlijk een Amerikaanse film en het obligatoire happy end mag dan ook niet ontbreken. Het pad naar het geluk loopt voor de personages niet over rozen en ze worden in de loop van de film allemaal zwaar geconfronteerd met zichzelf en hun daden. De personages leren met vallen en opstaan, maar het zijn allemaal sympathieke personages met een goed hart. Je wil ze hun misstappen graag vergeven net omdat ze zo menselijk zijn. Zelfs het toch net iets te stroperige einde met een behoorlijke kleffe graduation speech neem je er net bij.

    Of het allemaal zo geloofwaardig is natuurlijk een heel ander verhaal. Zo transformeert Cal wel heel gemakkelijk van ietwat seutige nerd — wanneer zijn vrouw hem verteld dat ze is vreemdgegaan, blijft Cal wat catatonisch voor zich uitstaren — tot vlotte womanizer die al snel lerares Kate (Marissa Tomei) versiert. Er had ook een klein beetje kunnen gesnoeid worden in bijrollen en verhaallijnen zodat er meer gefocust kon worden op de twee interessantste koppels (Cal en Emily enerzijds en Jacob en Hannah anderzijds) en de speeltijd een beetje gebalder zou worden (120 minuten voor een komedie is best wel veel). Toch is Crazy, Stupid, Love een vlot wegkijkende romcom die zich zeker situeert in de betere middenmoot van het genre.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 14 februari 2012

     

    *** Crazy, Stupid, Love trailer ***

  • Gevangenis-komedie met Jim Carrey

    Pin it!

    Jim Carrey heeft niet kunnen overtuigen met de thriller The Number 23 (2007), maar misschien lukt het hem wel met een romantische zwarte komedie met homo gevangenen.

    De film I Love You Phillip Morris zou volgens Variety onze megaster portretteren als een oplichter die in het gevang een aantal ontsnappingen probeert uit liefde voor een andere celgenoot die werd vrijgelaten. Dit krankzinnige verhaal is gebaseerd op een waar gebeurd verhaal, geschreven door Steve McVicker, een misdaadjournalist van de Houston Chronicle.

    Carrey speelt de rol van Steven Russell, een getrouwde vader die gevangen geraakt in Texas. Ongelukkig genoeg valt hij stapel verliefd op zijn celgenoot, die spijtig genoeg vroeger zal vrij gelaten worden. Dit motiveert Russell om een aantal ontsnappingspogingen te ondernemen om bij zijn nieuwe geliefde te komen. Maar uiteraard loopt alles niet volgens plan en loopt alles behoorlijk fout. Het lijkt wel of hij telkens wil ontsnappen op vrijdag de 13de. In ieder gevallen zitten er heel wat fratsen in het scenario om het publiek urenlang te kunnen vast kluisteren aan het scherm.

    De adaptatie van het boek komt van de schrijvers die verantwoordelijk zijn voor Cats & Dogs, Bad Santa & , John Requa en Glenn Ficarra. Ik ben denk ik een van de weinige mensen die Bad Santa (2003) echt wel een leuke film vond. Als de humor van deze prent ergens in de buurt komt van deze film is dat echt wel veelbelovend, zeker met een acteur als Jim Carrey die toch verrassend uit de hoek kwam met Eternal Sunshine of the Spotless Mind (2004) en Man on the Moon (1999).

    De film wordt ook een regisseursdebuut van de twee scripten. We zullen zien wat ze ervan bakken. Ik had een beetje gedacht dat het een Farrelly-brothers film zou worden, maar niet dus. Tot nu toe geef ik de nieuwkomers het voordeel van de twijfel. De prent werd in Cannes omschreven als een soort Catch Me If You Can-meets-Brokeback Mountain, en wordt geproduced door het productiehuis van Luc Besson (Europacom) voor een bescheiden 20 miljoen dollar. Niet enorm veel middelen voor een film met dergelijke filmster, maar het is dan ook maar een gevangenisdrama. Zoveel speciale effecten heb je niet echt nodig. Ik ben hier ook benieuwd naar de eerste trailer.