john mathieson

  • Pan (2015) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik was echt wel onder de indruk van de eerste trailer van Pan (2015), de Peter Pan adaptatie van regisseur Joe Wright, bekend van ondermeer Anna Karenina (2012), Hanna (2011) en de Oscar-genomineerde Atonement (2007). Maar toen kwam de studio op het foute idee om de release nog 6 maanden uit te stellen en de positieve buzz die eerder was gecreeërd verdampte als sneeuw voor de zon.

    pan_2015_poster01.jpg

    Korte inhoud: Het verhaal van een wees (Levi Miller) die naar het magische Neverland wordt gebracht, waar hij zowel plezier beleeft als vele gevaren zal trotseren. Een dreigende figuur die zijn pad zal kruisen is Blackbeard (Hugh Jackman). Uiteindelijk zal hij er zijn lot ontdekken: de held die iedereen kent als Peter Pan.

    Net zoals met Maleficent (2014) heeft scenarist Jason Fuchs een eigen interpretatie gemaakt van de karakters J.M. Barrie. Neem nu het personage van Hook (Garrett Hedlund). In deze film is hij een goedaardig persoon, terwijl oorspronkelijk dit personage een slecht figuur is die zijn naam te danken heeft aan het feit dat Peter Pan zijn hand heeft afgehakt tijdens een gevecht en hij dit verving door een haak. Maar het is volgens de makers wel een soort origin story. Het script zelf stond op de Hollywood Black List van 2013, en het is Warner Bros die er meteen beslag op nam.

    In de rol van Tiger Lily, het meisje die in het oorspronkelijke verhaal eigenlijk een Indiaanse prinses is die ontvoerd werd door de piraten, zien we Rooney Mara. Hierover is wat controversie rond geweest - met zelfs een protestpetitie - omdat Rooney er allesbehalve Indiaans uitziet, in tegenstelling tot de andere kandidaten die in de running waren - zoals Devery Jacobs. Rooney Mara moet trouwens dringend van manager veranderen wat zij heeft toch iets teveel talent voor zo'n onnozele filmrol. Hoewel, haar personage leek bij momenten meer gewicht te hebben dan de rol van Peter Pan. De rol van de moeder van Peter, wordt gespeeld door Amanda Seyfried en model Cara Delevingne treffen we aan als zeemeermin. Voor de muziek heeft Wright opnieuw gekozen om te werken met Oscar-winnaar Dario Marianelli en de fotografie komt van de getalenteerde John Mathieson, die voor de speciale effecten ging samenwerken met Seamus McGarvey.

    De film werd één van de grootste flops van 2015. De reden hiervoor is enerzijds de verschuiving van releasedatum, maar er waren nog andere oorzaken. Misschien wel de meest belangrijke is dat niemand echt zat te wachten op een nieuwe Peter Pan film. Maar de film zelf vertoont heel veel zwaktes, met name het lompe en saaie script. Persoonlijk stoorde ik me nog het meest om Hook, die meer trok op een figuur uit een westernfilm dan op een zeeman. Tevens begreep ik niet waarom zijn naam 'Hook' was gezien hij nog zijn beide handen had. Hugh Jackman speelt dan weer de karikatuur van Blackbeard en doet dat volgens het boekje.

    pan_2015_pic01.jpgpan_2015_pic02.jpgpan_2015_pic03.jpg
    pan_2015_pic04.jpgpan_2015_pic05.jpgpan_2015_pic06.jpg

    Pan is één huizenhoog cliché en nodeloze prequel op het Peter Pan verhaal. Hij ontmoet er de avonturier Hook, maar deze film geeft geen enkele aanleiding waarom dat personage van Hook een slechterik wordt. Zijn transformatie lijkt dus nu wat absurd en ver gezocht, of hoe moet je verklaren dat dit personage een zwartgallig figuur wordt die de dood van Pan wil. De visuele effecten zijn knap, en dat mocht wel met een productiebudget van 150 miljoen dollar. Maar de makers hebben niets begrepen over Peter Pan of waarom hij uiteindelijk kon vliegen. Voor hen is het allemaal hocus pocus met zelfs Tinker Bel die wordt gereduceerd tot een cameo-rolletje. En ondanks dat het visueel allemaal wel indrukwekkend is, moet ik toegeven dat het einde wel iets teveel CGI was naar mijn smaak, en ik had de indrul dat de studio was ingegrepen en heel wat wijzigingen had doorgevoerd want het zag er nogal versneden uit. Hook (1991) van Steven Spielberg was oog geen mega-succes, maar het verschil was dat deze prent er wel in slaagde om ons mee te voeren in deze magische wereld. Dat is nooit echt het geval met Pan.

    Op 24 februari komt Pan uit op DVD en Blu-ray. Er is ook een 3D versie van de film ook al werd deze prent niet opgenomen met 3D technologie maar achteraf in post-productie geconverteerd. Qua extraatjes maakt deze release veel goed, want er zijn heel wat making of filmpjes met interviews met cast en crew. Er is ook een audio-commentaar van de regisseur maar het viel me op dat deze kerel eigenlijk niets interessants te vertellen had. Ik had de indruk dat het in zijn contract stond en dat hij er niet veel zin in had. Pan had een betere film kunnen worden maar mist fun, magie en spanning.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 15 februari 2016

    ***Related Post***
    16/10/2015: 5 redenen waarom Pan de grootste filmflop van 2015 wordt

     

    *** Pan trailer ***

  • Robin Hood (2010) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Gezien Ridley Scott en Russell Crowe hun succesverhaal niet konden herhalen met een Gladiator 2, gezien Maximus op het einde van de film uiteindelijk stierf (*sorry voor de spoiler*, maar als je de film nu nog niet hebt gezien, dan zal het er nooit van komen), dus hebben ze dan maar gekozen voor Robin Hood (2010). Qua marketing en charisma liggen de twee films wel echt bij mekaar.

    robin_hood_blu_ray.jpg

    Korte inhoud: Het legendarische verhaal over boogschutter Robin Hood (Russell Crowe), die vecht tegen de Noormannen in het leger van Richard Coeur de Lion. Na de dood van Richard reist Robin naar Nottingham, een stadje dat geteisterd wordt door de corruptie van een heerszuchtige sheriff. Hier valt hij voor de weduwe Marian (Cate Blanchett), maar zij vertrouwt deze onbekende man uit de bossen niet. Om haar vertrouwen te winnen, zal Robin er voor moeten zorgen dat hij het stadje redt.

    De film is een tikkeltje beter dan Robin Hood: Prince of Thieves (1991), ook al vond ik deze film nog wel best te doen. Ok, het was melig met teveel Brian Adams en een regisseur die de pedalen verloor, maar bij momenten toch kick-ass in zijn actie-sequenties en misschien wel één van die meest memorabele Alan Rickman vertolkingen als Sheriff of Nottingham. Spijtig genoeg waren er bitter weinig memorabele momenten in deze Ridley Scott versie. En het moet gezegd worden, dit is misschien één van de zwakste Ridley Scott films uit zijn gehele carrière.

    Ik had een historisch accurate benadering verwacht van een man die toch wel bij de meest intelligente en erudiete regisseurs behoort. Maar neen, het was Robin Hood goes Super Hero, waarbij de geschiedkundige feiten moesten plaats ruimen voor bombastische veldslagen in post-private ryan fotografie. De film werd vertoond in Cannes en je zou zich beginnen afvragen wie op dit lumineuze idee is gekomen, sinds de film de Fransen afschildert op vrij stereotype manier als een bende verraderlijke en doorslechte wreedaards. (maar dit bewijst misschien ook wel het gevoel voor humor van Cannes directeur Thierry Frémaux). Robin Hood moet het uiteindelijk hebben van zijn overtuigende cast, waaronder Mark Strong, Max von Sydow en William Hurt. Maar het volstaat niet. Cate Blanchett doet haar Katharine Hepburn routine uit The Aviator (2004) en Russell Crowe lijkt wel een hangover te hebben tijdens de gehele film.

    robin_hood_pic01.jpgrobin_hood_pic02.jpgrobin_hood_pic03.jpg

    Uiteraard is de fotografie geweldig John Mathieson is een vaste waarde voor Scott en je ziet meteen waarom. Ook de muziek, de costuums, de algemene production value, alles wijst erop dat dit een 200 miljoen dollar film is. Spijtig genoeg laat de regisseur teveel steken vallen en maakt hij de verkeerde keuzes. Een film die is overladen met zoveel talent moet zijn lat veel hoger leggen. Het is een beetje als een smaakloze soep in een sterren restaurant. Het ritme is tevens compleet zoek. De aanloop duurt allemaal veel te lang en in tegenstelling tot alle verwachtingen is deze Robin Hood film eigenlijk wat saai. Het neemt zich ook iets teveel au serieux en heeft het verhaal niet om ernstig genomen te worden. De directors cut op de blu-ray duurt een kwartier langer, maar eigenlijk had de film gerust een half uur korten gemogen. Er is teveel death space tussenin, teveel expositie en te weinig entertainment.

    Meer woorden wil ik er eigenlijk niet aan vuil maken. Maar de extras op de blu-ray maken veel goed, alsof de producers alles in het werk hebben gezet om de put aan de box-office een beetje te dichten met een sterke dvd-release met de bioscoop-versie en de directors cut, aslook heel wat behind the scènes documentaires en deleted scenes. Spijtig hebben ze de regisseurs-commentaar over de gehele film vergeten.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 13 oktober 2010

    ***Related Posts***
    30/12/2009: Robin Hood met Russell Crowe, ouder en dikker
    21/06/2008: Sienna Miller misschien in Robin Hood

     

    *** Robin Hood trailer ***

  • Robin Hood met Russell Crowe, ouder en dikker

    Pin it!

    Ik ben niet geheel ontevreden met de eerste trailer van Ridley Scott’s nieuwe film, Robin Hood (2010). Het heeft wel iets van van Gladiator in Kingdom of Heaven. Laten we hopen dat het nieuwe kindje vooral veel mee heeft van die eerste film. Geen over-geromantiseerde versie van Robin Hood in tights maar welke een harde actieprent.

    robin_hood_pic

    Spijtig genoeg zien we tussen de actie-sequenties bitter weinig interessante dialoog-sequenties, maar het is dan ook maar een trailer die zeker al een verbetering is op de vorige 1m30 versie die op rockmuziek werd gemonteerd. Het zou Ridley niet zijn als hij niet iets meer te vertellen had dan een middeleeuws treffen.

    Korte inhoud: Het legendarische verhaal over boogschutter Robin Hood (Russell Crowe), die vecht tegen de Noormannen in het leger van Richard Coeur de Lion. Na de dood van Richard reist Robin naar Nottingham, een stadje dat geteisterd wordt door de corruptie van een heerszuchtige sheriff. Hier valt hij voor de weduwe Marian (Cate Blanchett), maar zij vertrouwt deze onbekende man uit de bossen niet. Om haar vertrouwen te winnen, zal Robin er voor moeten zorgen dat hij het stadje redt.

    Wanneer we denken aan de middeleeuwen, dan doemen er vaak beelden op van films als The Name of the Rose of Braveheart met ongure karakters in vuile kleren in een regenachtige, duistere tijd. Uiteindelijk één groot filmcliché die ook in deze film niet ontkracht wordt. Nochtans is die periode niet meer of minder schrikwekkend, als je de literatuur er op naleest, dan pakweg het Victoriaanse tijdperk. Maar de fotografie van de film, opnieuw verzorgd door John Mathieson, blijft buitengewoon knap. En dit alleen zal heel wat volk naar de bioscoop trekken. Maar vooral ook Russell Crowe, die zijn Maximus-looks heeft overgenomen, lijkt geknipt voor de rol van de pijl-en-boog held. Ook Cate Blanchett ziet er beeldig uit in haar outfit.

    Merk op dat Siena Miller niet meer te bespeuren is in de film. Sienna was eerder getipt voor de rol van Maid Marian, nog tot twee maanden voor de uiteindelijke productie van start ging. Er circuleren geruchten dat haar levensstijl (relatie met getrouwde man met kinderen) niet goed waren voor het imago van de film. Andere bronnen vertellen ons dat Russell Crowe gewoon niet paste bij Sienna Miller. Russell is niet alleen veel ouder maar hij torst ook nog heel wat kilo’s van zijn vorige film (State of Play ) die hij maar niet kan kwijtraken voor deze prent. De rewrite heeft dan ook het accent meer op Robin Hood gezet en minder op die van Marian.

    Ik heb er goede hoop op. Desondanks de overdaad aan actie-sequenties denk ik dat we hier veel plezier zullen aan beleven. Toch hoop ik dat er naast het gekletter van wapen en het galop van paarden ook nog een verhaal zal opduiken. Ze hebben niet alleen de beste filmploeg, maar ook een niet onaardige cast met Mark Strong in de rol van Sir Godfrey, William Hurt als William Marshall en Matthew Macfadyen als Sheriff of Nottingham. Op 19 mei 2010 verschijnt deze prent in onze zalen.

    *** Robin Hood trailer ***

    *** Related Post***
    21-06-2008: Sienna Miller in Robin Hood

  • Gladiator (2000) ****½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het heeft lang geduurd maar binnenkort zal de Blu-ray versie van het brood & spelen-epos Gladiator (2000) te verkrijgen zijn. Het is trouwens niet de eerste keer dat een Ridley Scott film op zich laat wachten, maar de oorzaak van de vertraging bij deze prent ligt uiteindelijk bij het conflict tussen Universal en de Steven Spielberg studio DreamWorks SKG. De noden van DreamWorks en de zakelijke belangen van Universal waren niet langer in overeenstemming met elkaar. Dit had als gevolg dat Universal niet langer de DreamWorks film wou uitbrengen. Maar ook films die zowel door Universal als DreamWorks werden gemaakt (zoals Gladiator) was stof voor ellenlange discussies over mogelijke financiële compensaties. Maar er is dan uiteindelijk toch schot in de zaak gekomen en de Blu-ray zou in de rekken moeten liggen vanaf 1 oktober 2009.

    gladiator pic

    Ik denk dat ondertussen iedereen deze spektakelfilm al heeft gezien of een dvd van deze peplum in zijn collectie heeft staan, maar deze prent moet je gewoon hebben in hoge klank en beeld-definitie. Ridley Scott kenmerkt zich door zijn oog voor detail en zijn visueel dramatische aanpak die op sublieme manier in beeld werd gezet door John Mathieson. Maar Gladiator heeft ook een bangelijke klankband met muziek van Hans Zimmer en Dead Can Dance zangeres Lisa Gerrard.

    Korte inhoud: We bevinden ons in het tijdperk van 180 na Christus. De Romeinse generaal Maximus (Russell Crowe) wordt ter dood veroordeeld door Commodus (Joaquin Phoenix), de boosaardige troonopvolger van Marcus Aurelius (Richard Harris). Maximus kan op het nippertje ontsnappen, maar zijn vrouw en zoon worden bruut vermoord. Als hij uitgeput hun zielloze lichamen heeft begraven, wordt hij gevonden door slavenhandelaren die hem doorverkopen aan de gladiatorenmeester Proximo (Oliver Reed). Proximo weet Maximus aan het vechten te krijgen in het Colosseum als gladiator, en al snel begint Maximus te beseffen dat dit wellicht de enige kans is om zich te wreken op de keizer.

    Gladiator is niet zomaar een film die ons entertaint met zijn larger-than-life karakters, zijn sfeervolle fotografie en zijn episch verhaal, maar het is ook een prent die ons blijft fascineren. Het absorbeert volledig het publiek en onderdompelt hen in een 'andere wereld', een wereld van Romeinse soldaten en gladiatoren. En buiten een aantal kleine schoonheidsfoutjes en de dramatisering van het verhaal, zijn alle details buitengewoon accuraat. Maar ook de grootsheid van de prent moet zeker niet onderdoen voor die andere peplums als Spartacus en Ben-Hur. Het verhaal verveelt op geen enkel moment en leidt ons van de ene climax naar de andere confrontatie met geweldige dialogen die nog lang blijven nazinderen. De film kreeg 5 Oscars waaronder deze voor Beste Film en Beste hoofdacteur, en bracht een slordige 457 miljoen dollar op in bioscoop-inkomsten.

    Russell Crowe is schitterend gecast als de hardnekkige ruwe bolster. We geloven meteen dat deze uit natuursteen gekapte Maximus een dreiging vormt voor het decadente, konkelende Rome van Commodus. Die laatste speelt dan weer zijn rol als een gefrustreerde driftkikker. Wat Ridley Scott met zijn film poogde te doen was om het bioscooppubliek te laten proeven van de sensatiezucht van wat het publiek in de arena wou zien, door net het bioscooppubliek te laten verlangen naar die battles in de arena. "Are you not entertained? Is this not why you are here? "

    gladiator_2000_pic01.jpggladiator_2000_pic02.jpggladiator_2000_pic03.jpg
    gladiator_2000_pic04.jpggladiator_2000_pic05.jpggladiator_2000_pic06.jpg

    Op de Blu-ray schijven vinden jullie niet alleen de film in schitterende kleurendefinitie en overdonderende Dolby-surround, maar ook nog eens 11 uur lang bonusmateriaal, waaronder 5 uur beeldmateriaal speciaal gemonteerd voor de nieuwe Collector's Editie. Uiteraard blijft de belangrijkste bonus het audio-commentaar van de regisseur en de hoofdacteur. Maar de grootste troef is zonder twijfel de 12 verwijderde scènes voorzien van audio-commentaar van Scott. Zo moest de scène sneuvelen waarin Maximus hulpeloos moet toezien hoe Christenen in de arena aan flarden worden gescheurd door leeuwen, en verdween daarmee de enige referentie naar de vervolging van eerste devote christenen.

    rating

    Beoordeling: 4,5 / 5
    Recensie door op 29 augustus 2009

    ***Related Posts***
    21/09/2009: De Grote Ridley Scott FilmQuiz winnaars
    11/09/2009: De Grote Ridley Scott FilmQuiz
    05/08/2006: Gladiator 2: A Hero Will Rise Again
    08/05/2006: Ridley Scott en Russell Crowe praten over Gladiator sequel

     

    *** Gladiator trailer ***