john malkovich

  • Top 10 Casino Films

    Pin it!

    Het is al een tijdje geleden dat we nog eens een Top 10 hebben gepubliceerd, en hier hebben we eens de beste casino films op een rijtje gezet. Het casino is een populaire locatie voor films, omdat je er van alles in kunt laten samenvloeien: spanning, misdaad, mooie vrouwen, geld, schuld en boete (met dank aan Dostojevski). Een typische sfeer die je in alle grote casino’s terugvindt en niet goed te beschrijven is. Een elektrische lading in de lucht vol beloftes, maar oh zo misleidend. We hadden eerst een Top 10 van Pokerfilms willen samenstellen, maar we kwamen gewoon niet aan 10. En gezien het succes van online casino games, zoals deze website, wilden we zeker ook dit publiek bereiken met wat passend filmmateriaal.

    Wat kun je eigenlijk als een casinofilm beschouwen? Als er een paar shots in zitten van iemand, die een paar keer aan de hendel van een gokkast trekt, dan kun je toch moeilijk van een casinofilm spreken. De meeste Bondfilms vallen dan ook af. Hier is slechts sprake van een kort bezoek, een los eind in een verhaal, waar Bond meestal een schone dame tegen het lijf loopt, altijd handig als je verderop in de film iemand tussen de lakens wilt krijgen. Het criterium voor deze Top 10 was dus: het casino of casinospel als onmisbaar element binnen het verhaal. Wat zijn nu de beste films? Het blijft een kwestie van smaak, maar hier is onze TOP 10:

    Top 10 Casino Films

    10. Croupier (1998) Mike Hodges
    Je zou denken dat Croupier een sollicitatie was van Clive Owen om de volgende James Bond te spelen, maar dat zou onrecht doen aan de kwaliteit van deze prent. Het is niet alleen de doorbraak-rol voor Owen, maar tevens een geslaagde suspense thriller over het leven van een koelbloedige croupier die duidelijk maakt dat hij geen gokker is. Hij gokt echter niet in het casino, dan wel met zijn persoonlijke leven.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    9. Bugsy (1991) Barry Levinson
    Is het verhaal van Ben 'Bugsy' Siegel, een legendarisch figuur uit de tijd dat Las Vegas als gokstad opkwam. Regisseur Barry Levinson heeft trouwens iets met casino's want hij had eerder ook Tom Cruise en Dustin Hoffman op de casino-vloer gezet in de film Rain Man (1988). Bugsy is misschien iets minder sterk maar deze prent mocht niet ontbreken aan de lijst van casino-films.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    8. The Gambler (1974) Karel Reisz
    In The Gambler speelt James Caan de rol van Axel Freed, een professor literatuur aan de universiteit en tevens ook een zwaar gokverslaafde. Zijn schulden zijn nu te hoog opgelopen maar zelfs een dreiging van de maffia lijkt niet genoeg om hem ervan te kunnen weerhouden alles in zijn leven te verspelen. Mooie rollen ook voor Paul Sorvino en Lauren Hutton.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    7. 21 (2008) Robert Luketic
    Een op ware feiten gebaseerd verhaal van zes studenten, die via het zogeheten 'kaarten tellen' casino's miljoenen afhandig maken. 21. De film heeft heel wat zwaktes maar we worden geheel ontwapend door een glamoureuze Kate Bosworth en een ijskoude slechterik vertolkt door Kevin Spacey.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    6. The Good Thief (2002) Neil Jordan
    In The Good Thief zien we Nick Nolte als de gokker Bob die al een tijdje veel verlies leidt. Hij probeert geld bij elkaar te krijgen door een casino in Zuid-Frankrijk te beroven. Nog voor hij hier aan kan beginnen blijkt de politie al van zijn plannen op de hoogte te zijn.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    5. Rounders (1998) John Dahl
    Eigenlijk een gedoodverfde nummer één, met een sterrencast waaronder Matt Damon, Edward Norton en John Malkovich. Gewoon kijken, alle beschouwingen erover zijn overbodig. Maar Rounders heeft een buitengewoon voorspelbaar script, ook al zijn er niet veel betere poker-films…ook al suckt Damon als pokerspeler in het echte leven.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    4. The Sting (1973) George Roy Hill
    Met twee acteurs, die los van elkaar fantastische carrières hebben opgebouwd, maar hier als duo meer waren dan de som der delen. Robert Redford en Paul Newman op één doek met onvergetelijke muziek erbij. Het is een typische Hollywoodprent, maar zelfs na 40 jaar heeft de film nog niet veel van zijn pluimen verloren.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    3. Casino Royale (2006) Martin Campbell
    Hoewel James Bond een geroutineerde casino bezoeker is, kan alleen deze film aanspraken maken op de titel 'casinofilm'. Casino Royale was het eerste verhaal overigens van Ian Fleming, maar het is pas later verfilmd in een echte Bond setting. Het blijft in ieder geval voor mij één van de beste Bondfilms en zeker een verdiende top 3 plaats in deze lijst.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    2. Casino (1995) Martin Scorsese
    Casino is misschien meer een gangsterfiml dan een gokfilm, maar deze mocht eigenlijk niet ontbreken aan de lijst van Casino films. Het vertelt het verhaal van Sam Rothstein (Robert De Niro), die vanwege zijn succesvolle gokmethoden de bijnaam Ace kreeg, is een jeugdvriend van Nicky Santoro (Joe Pesci). Als Ace een carrière krijgt in een casino in Las Vegas, volgt Nicky niet veel later, maar anders dan Ace laat hij zich in met misdadige organisaties.

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

    1. The Cincinnati Kid (1965) Norman Jewison
    Met een nog jonge Steve McQueen en de oude meester Edward G. Robinson. Er vallen geen schoten in The Cincinnati Kid, het is een puur verhaal van twee gokkers, een oude rot in het vak en een 'runner up kid' die het uiteindelijk tegen de oude baas aflegt. Schitterend plot van een psychologisch drama, waar de professionele gokker niet wordt neergezet als een roekeloze avonturier, maar als een gewoon mens, die toevallig van poker zijn beroep heeft gemaakt, misschien omdat er al genoeg treinconducteurs waren…

    The Cincinnati Kid,steve mcqueen,norman jewison,casino,martin scorsese,casino royale,martin campbell,the sting,george roy hill,robert redford,paul newman,rounders,john dahl,matt damon,edward norton,john malkovich,the good thief,neil jordan,robert luketic,21,kevin spacey,kate bosworth,the gambler,karel reisz,james caan,bugsy,barry levinson,croupier,rain man,clive owen,mike hodges

  • Deepwater Horizon (2016) ***½ recensie

    Pin it!

    Het is al een tijdje geleden dat Mark Wahlberg te zien was in een goede film, en dat heeft niets te maken met zijn gebrek aan inzet, want de man komt elk jaar met een aantal films uit. Een film waar hij echt indruk kon maken was The Fighter (2010) en dat is toch al een paar jaar geleden. Dit jaar is hij te zien in de actiedrama prent Deepwater Horizon (2016), over de grootste olieramp uit de geschiedenis van de States. Het eindresultaat is geen slechte film, maar zeker niets wat we ons binnen een paar maanden nog zullen herinneren.

    mark wahlberg,deepwater horizon,peter berg,lone survivor,kate hudson,kurt russell,john malkovich,dylan obrien,matthew michael carnahan,the six billion dollar man,the fighter

    Korte inhoud: De film vertelt het waargebeurde verhaal van het BP-boorplatform Deepwater Horizon dat in 2010 het gezicht werd van een ecologische ramp in de Golf van Mexico. Het beruchte Britse booreiland vloog in brand en explodeerde op 20 april 2010 tijdens boringen. Er kwamen 11 bemanningsleden om het leven en veroorzaakte de grootste olieramp in de geschiedenis van de Verenigde Staten.

    Onder dit artikel vinden jullie de tweede trailer van Deepwater Horizon die misschien niet zo meeslepend was als de eerste trailer. Toch is deze prent van hit-and-miss regisseur Peter Berg best wel een indrukwekkende rampenfilm. Normaal gezien zijn dergelijke films eigenlijk popcorn rollercoasters, noem het guilty pleasure vehikels die eigenlijk voornamelijk inzetten op de horror van de ramp. Berg schuwt de horror van de ramp niet, maar is meer geïnteresseerd in het roekeloze gedrag van een multinational om geld te maken, los van veiligheids- of milieubekommernissen. Het is evenwel geen documentaire-approach zoals United 93 (2006), maar ook geen typische rampenfilm met een romantische ondertoon. En dat laatste is misschien wel het enige spijtige aan deze prent, want veel voeling heb je niet met de karakters. Er worden relaties opgebouwd maar deze relaties steunen wat mij betreft iets teveel op het acterende vermogen van de acteurs in plaats van een solide script. Wat de drijfveren zijn van veel karakters is niet altijd duidelijk en op het einde van de rit voel je dat deze prent misschien wat meer had moeten inzetten in zijn karakters in plaats van tijd te verliezen met shaky camera scènes.

    Berg en Wahlberg hadden reeds met elkaar gewerkt op Lone Survivor (2013). Een degelijke film waar het accent toch kwam te liggen op de actie in plaats van op de karakter-ontwikkeling of zelfs het verhaal. En het duo werkt wel. De twee mannen lijken elkaar wel te begrijpen. In de cast zien we ook nog een aantal andere bekende koppen, gaande van Kate Hudson die de vrouw speelt van het personage van Wahlberg. Maar ook Kurt Russell die een heerlijke rol neerzet als de man die instaat voor de veiligheid op het boorplatform en die moet opboksen tegen corporate politiek.

    Anderzijds is er ook John Malkovich als een BP mannetje die op een cynische manier zijn wil doorzet. Daarnaast is er ook nog een belangrijke rol voor Gina Rodriguez en Dylan O'Brien. Het script werd geschreven door Matthew Michael Carnahan (Wolrd War Z, The Kingdom) en Matthew Sand (Ninja Assassin).

    deepwater_horizon_2016_poster04.jpgdeepwater_horizon_2016_poster03.jpgdeepwater_horizon_2016_poster02.jpgdeepwater_horizon_2016_poster05.jpg

    Het budget van de film bedraagt 150 miljoen dollar en dat is torenhoog voor een rampenfilm op een olieplatform. Ja, er zijn heel wat speciale effecten, maar dit is geen Suicide Squad waar heel wat speciale effecten voor nodig zijn, naast kostuums en verschillende uitzinnige decors. Toch hebben ze een echt boorplatform gemaakt in Louisiana, en dat zou wel eens de reden kunnen zijn voor het hoge prijskaartje. Binnenkort komen Peter Berg en Mark Wahlberg uit met The Six Billion Dollar Man (2017), een film waar ik echt naar uitkijk. Deepwater Horizon komt bij ons uit op 12 oktober 2016.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 10 oktober 2016

     

    *** Deepwater Horizon trailer ***

  • The Talented Mr. Ripley (1999) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Een van de betere thrillers eind jaren '90 was zonder enige twijfel The Talented Mr. Ripley (1999) van de overleden regisseur Anthony Minghella, de man die ons nog The English Patient (1996) bracht, een film die werd bekroond met 9 Oscar, waaronder deze van Beste Film.

    the_talented_mr_ripley_1999_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: In de late jaren '50 wordt de getalenteerde, maar evenzoveel getormenteerde en opportunistische wees Tom Ripley (Matt Damon) - na het dragen van een Princeton jasje dat hem niet toebehoort, en waardoor hij een piano op een tuinfeest mag bespelen - door de vader van playboy Dickie Greenleaf (Jude Law) naar Italië gestuurd om Dickie over te halen terug te keren naar Amerika. Eenmaal aangekomen, raakt de 25-jarige Tom echter innig bevriend met Dickie en diens verloofde Marge (Gwyneth Paltrow). Hij valt voor jazzmuziek, Dickie en de luxueuze levensstijl... maar stilaan zien we de onschuldige jongeman veranderen in een koele moordenaar.

    De film is gebaseerd op de roman van Patricia Highsmith, een vrouw die moederziel alleen leefde en sommige van haar boeken opdroeg aan haar kat. In haar boeken worden de protagonisten altijd opgejaagd en achtervolgd (The Cry of the Owl, Strangers On A Train). Ze slaan vaak op de vlucht van de politie en soms ook van zichzelf in een claustrofobische en misantrope wereld. Het leven is één grote valstrik die op elk moment kan toe klappen. Highsmith is een Amerikaanse, maar bracht ondermeer heel veel tijd door in Italië. En het is eraan te zien, want met deze film snuiven we echt wel die typische Mediterraanse sfeer op. Het verhaal is op zijn beurt gebaseerd op de Henry James roman The Ambassadors, waarvan er zelfs een aantal verwijzingen in de film steken.

    De auteur zou nog vier Ripley boeken hebben geschreven en er zijn bij mijn weten in totaal vijf films gemaakt, waaronder één met Alain Delon, Purple Noon (1960) van René Clément, één met Dennis Hopper, The American Friend (1977) van regisseur Wim Wenders, één met John Malkovich, Ripley's Game (2002) en uiteindelijk nog Ripley Under Ground (2005) van Roger Spottiswoode. Maar de film die er met kop en schouders boven steekt is toch wel deze van Anthony Minghella, ook al wijkt zijn filmversie in tegenstelling tot deze van René Clément, ferm af van de roman.

    In tegenstelling tot de Agatha Christie verhalen hebben we hier niet te maken met een moordmysterie. Het is al van in het begin duidelijk wie misdrijven op zijn kerfstok heeft. Het is het verhaal van een 'niemand', die een 'iemand' wil worden. Ripley is geen berekende moordenaar, maar wel iemand die door omstandigheden gedwongen wordt om een moord te plegen. De casting van Matt Damon is een voortreffelijke zet. Damon heeft zowel een onzeker en onschuldig voorkomen, als die verontrustende ondoorgrondelijkheid. Eén van de betere momenten in de film is wanneer Ripley onwennig met zijn spierwitte lichaam en zijn zwarte schoenen tussen de bruingebrande lichamen loopt op een Italiaanse badplaats voor zijn eerste ontmoeting met Dickie. Ripley is een getalenteerde man, en blinkt uit in het imiteren van mensen. En dat heeft hem al uit heel wat netelige posities gehaald.

    the_talented_mr_ripley_1999_blu-ray_pic01.jpgthe_talented_mr_ripley_1999_blu-ray_pic02.jpg

    Anderzijds is Jude Law ook perfect gecast als de playboy. Zijn personage is verzot op jazzmuziek en is zowat de tegenpool van Ripley; verfijnd, galant, charismatisch en verzot op geneugten des leven. Minghella heeft de homo-erotische spanning in het verhaal ook uitvergroot. Ripley's aantrekking tot Dickie komt niet alleen voort uit een hunker om tot zijn levensstandaard te behoren, maar er is ook een seksuele aantrekking. Dickie heeft dit nooit echt door tot op het moment het voor hem fataal zal worden. Er gaat ook iets meer aandacht naar het personage van Marge, die in het boek het product lijkt van een lichte vorm van vrouwenhaat. Het enige wat haar personage kan is martini's maken. In de bijrollen zien we nog een sterke rol van Philip Seymour Hoffman die in een geniale scène Ripley begint te ontmaskeren wanneer hij hem aantreft te midden van zijn Dickie-imitatie. En Minghella voegde er nog een vrouwelijke rol aan toe, de textielerfgename Meredith Logue, fantastisch gespeeld door een ingetogen Cate Blanchett. Een minpunt aan de film is dat de regisseur de film eigenlijk 15 minuten vroeger had moeten stoppen, maar er nog een overbodige sequentie aanplakte die nog eens die homo-seksuele drijfveren in de verf moest zetten - alsof dat al niet overduidelijk was.

    Qua sfeer bevinden we ons in een sfeervolle en hartverwarmende Federico Fellini-film, maar onderliggend hebben we te maken met een duister verhaal. Onlangs is nog een andere prent gebaseerd op een roman van Patricia Highsmith uitgekomen, eveneens een misdaadverhaal onder de Mediterrane zon. The Two Faces of January (2014) was geen slechte film, maar mist die finesse van een The Talented Mr. Ripley. Ook de muziek van Gabriel Yared (The English Patient, Cold Mountain) brengt deze prent naar een superieur niveau. Bij momenten heb je de indruk naar Bernard Herrmann te luisteren in een Alfred Hitchcock film. En ook al heb ik genoten van deze thriller, zijn we toch wel wat verwijderd van het werk van de meester van suspense.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 15 februari 2015

  • Timberlake en Affleck in Runner Runner trailer

    Pin it!

    Ik zie Ben Affleck liever achter de camera dan voor de camera en Justin Timberlake liever in muziekvideo’s dan in film, maar dit belet niet dat ik wel enthousiast bent over de veelbelovende trailer van Runner, Runner (2013). De film is geregisseerd door Brad Furman (The Lincoln Lawyer) en geschreven door Brian Koppelman en David Levien.

    In de film krijgen we Justin Timberlake te zien in de rol van iemand die met on-line poker zijn studiebeurs verliest om naar Princeton te kunnen gaan. Bijgevolg gaat hij werken voor de on-line poker service onder de leiding van de malafide kerel gespeeld door Ben Affleck. Timberlake’s love interest wordt gespeeld door de knappe Gemma Arterton. Een verhaal die wel heel veel trekt op dat van Boiler Room (2000) met een Timberlake die er toch niet meer uitziet als een student.

    runner runner poster gemma artertonrunner runner posterrunner runner poster justin timberlakerunner runner poster ben affleck

    Een paar weken geleden hebben we hier nog uitgepakt met een Top 10 van de Beste Casino Films, en meteen werd duidelijk dat Poker-films – hoe populair het kaartenspel wel is de laatste jaren – eigenlijk dun gezaaid zijn. Er was lange tijd sprake van een Rounders 2 (2014) film, maar de scenaristen die in aanmerking kwamen voor de film hebben hun energie nu gestoken in deze prent.

    Arterton zal door het grote publiek gekend zijn voor haar optreden in de laatste Bondfilm, en de sandalenfilms Prince of Persia: The Sands of Time (2010) en Clash of the Titans (2010). Maar Gemma heeft meer in haar mars dan deze platvloerse entertainment. Dat bewees ze onlangs met The Disappearance of Alice Creed (2009) en de comic-adaptatie Tamara Drewe (2010). Gemma was onlangs ook in de sprookjes-adapatie Hansel and Gretel: Witch Hunters (2013) en zal er de rol vertolken van Gretel aan de zij van Jeremy Renner, alsook in Byzantium (2012), de nieuwe vampierenfilm van Neil Jordan (Interview with the Vampire). Gemma is zoveel meer dan het zoveelste knappe snoetje. Runner, Runner komt op 25 september 2013 bij ons in de zalen.

    *** Runner, Runner trailer ***

    ***Related Post***
    01/10/2013: Runner Runner review

  • Nieuwe Red 2 trailer met een te gekke Anthony Hopkins

    Pin it!

    Ik vond de eerste Red (2010) film (Retired Extremely Dangerous), ondanks het aanwezige acteertalent, maar een saaie bedoening: flauwe humor, een verhaal dat nauwelijks het navertellen waard is en actie-scènes die ons compleet koud laten. Laten we hopen dat de sequel Red 2 (2013) het beter doet.

    Korte inhoud: Frank Moses (Bruce Willis) en zijn team van voormalig CIA-agenten zullen hun krachten wederom samen moeten bundelen om, al toerend door Europa, hun vijanden uit te schakelen. Frank en de andere agenten zijn op zoek naar een massavernietigingswapen. Maar allereerst moeten zij de man (Anthony Hopkins) die het wapen heeft ontworpen bevrijden uit een psychiatrische inrichting...

    red,red 2,anthony hopkins,bruce willis,Catherine Zeta-Jones,Mary-Louise Parker,John Malkovich,Helen Mirren,David Thewlis,Byung-hun Lee,Neve Gachev,Dean Parisot,Erich Hoeber,jon Hoeberred,red 2,anthony hopkins,bruce willis,Catherine Zeta-Jones,Mary-Louise Parker,John Malkovich,Helen Mirren,David Thewlis,Byung-hun Lee,Neve Gachev,Dean Parisot,Erich Hoeber,jon Hoeberred,red 2,anthony hopkins,bruce willis,Catherine Zeta-Jones,Mary-Louise Parker,John Malkovich,Helen Mirren,David Thewlis,Byung-hun Lee,Neve Gachev,Dean Parisot,Erich Hoeber,jon Hoeberred,red 2,anthony hopkins,bruce willis,Catherine Zeta-Jones,Mary-Louise Parker,John Malkovich,Helen Mirren,David Thewlis,Byung-hun Lee,Neve Gachev,Dean Parisot,Erich Hoeber,jon Hoeberred,red 2,anthony hopkins,bruce willis,Catherine Zeta-Jones,Mary-Louise Parker,John Malkovich,Helen Mirren,David Thewlis,Byung-hun Lee,Neve Gachev,Dean Parisot,Erich Hoeber,jon Hoeber
    red,red 2,anthony hopkins,bruce willis,Catherine Zeta-Jones,Mary-Louise Parker,John Malkovich,Helen Mirren,David Thewlis,Byung-hun Lee,Neve Gachev,Dean Parisot,Erich Hoeber,jon Hoeberred,red 2,anthony hopkins,bruce willis,Catherine Zeta-Jones,Mary-Louise Parker,John Malkovich,Helen Mirren,David Thewlis,Byung-hun Lee,Neve Gachev,Dean Parisot,Erich Hoeber,jon Hoeberred,red 2,anthony hopkins,bruce willis,Catherine Zeta-Jones,Mary-Louise Parker,John Malkovich,Helen Mirren,David Thewlis,Byung-hun Lee,Neve Gachev,Dean Parisot,Erich Hoeber,jon Hoeberred,red 2,anthony hopkins,bruce willis,Catherine Zeta-Jones,Mary-Louise Parker,John Malkovich,Helen Mirren,David Thewlis,Byung-hun Lee,Neve Gachev,Dean Parisot,Erich Hoeber,jon Hoeberred,red 2,anthony hopkins,bruce willis,Catherine Zeta-Jones,Mary-Louise Parker,John Malkovich,Helen Mirren,David Thewlis,Byung-hun Lee,Neve Gachev,Dean Parisot,Erich Hoeber,jon Hoeber

    De eerste film deed het goed aan de box-office, met een recette van 200 miljoen dollar op een productiebudget van 60 miljoen. Maar wat had je anders verwacht met zo’n star-power in een popcorn film. Opmerkelijk is dat elk van hen er nog zeer goed geconserveerd uitziet. Morgan Freeman is niet meer van de partij maar werd vervangen door Anthony Hopkins, in de rol speelt van een criminele wetenschapper die is gaan samengespannen met de ex-vriendin van Frank, Miranda Wood (Catherine Zeta-Jones). In de andere rollen zien we Mary-Louise Parker, John Malkovich, Helen Mirren, David Thewlis, Byung-hun Lee en het Bulgaarse model Neve Gachev.

    De film werd deze keer geregisseerd door Dean Parisot (Galaxy Quest, Fun with Dick and Jane), een tv-regisseur met al enige staat van dienst. Het script komt wederom van Jon en Erich Hoeber. De film zou bij ons op 31 juli 2013 moeten uitkomen.

    *** Red 2 trailer ***

  • Transformers: Dark of the Moon trailer

    Pin it!

    Ik ben niet zeker wie er zit te wachten op een nieuwe Transformers film, misschien pubers die tuk zijn op visuele effecten en inhoudsloze hero-shots. In ieder geval is er al een trailer beschikbaar voor Transformers: Dark of the Moon (2011), het derde deel van een dure science-fiction adaptatie over robots die het niet zo goed met elkaar kunnen vinden. De maestro van dienst blijft Michael Bay, en voor dit avontuur heeft hij zijn vlam Megan Fox thuis gelaten en vervangen door de véél knappere en sexy Rosie Huntington Whiteley.

    transformers,transformers 3,michael bay,steven spielberg,jerry bruckheimer,Dark of the Moon,Megan Fox,Rosie Huntington Whiteley,Shia LaBeouf,Inception,Josh Duhamel,Hugo Weaving,Patrick Dempsey,John Malkovich,John Turturro,Leonard Nimoy,Revenge of the Fallen,On Stranger Tides

    Korte inhoud: De Autobots Bumblebee, Ratchet, Ironhide en Sideswipe, onder leiding van Optimus Prime, zijn terug in actie en moeten het weer opnemen tegen de kwaadaardige Decepticons. De Decepticons willen koste wat het kost revanche op de strijd, die ze een tijd terug verloren. De Autobots en Decepticons komen echter midden in een ruimtestrijd tussen de Verenigde Staten en Rusland in te zitten. In deze strijd krijgen de Autobots wederom hulp van oude vriend Sam Witwicky (Shia LaBeouf).

    Het ligt misschien aan mij maar ik moest meteen denken aan Inception (2010) toen ik deze trailer zag. Het is misschien de dreunende klanken die je hoort. De film lijkt ook iets meer duister te zijn dan de vorige exemplaren. Ja, het is wederom indrukwekkend. Het lijkt opnieuw een showcase van wat er op dit moment mogelijk is aan visuele effecten en de typische Bay shots (de slow-motion kraanbewegingen, wagenshots, overvloed aan lichtflitsen, mooie jongens en meisjes, vliegtuigshots, grote explosies, …). Maar in tegenstelling tot Inception denk ik dat we hier geen verhaal zullen vinden tussen de brokstukken, of wat had je gedacht.

    Of Rosie Huntington Whiteley kan acteren kan je op dit ogenblik nog niet zeggen. In de trailer zien we een paar shots van haar, maar veel staat ze er niet te doen. In de cast zien we ook Josh Duhamel, Hugo Weaving, Patrick Dempsey, John Malkovich, John Turturro en Leonard Nimoy opduiken.

    Michael Bay was eigenlijk een product van Jerry Bruckheimer, maar de pupil heeft zich van zijn leermeester losgeweekt nadat hij iets teveel werd gelinkt met de producer. De sequel Transformers: Revenge of the Fallen (2009) en deze Dark of the Moon zijn wel geproduceerd met de hulp van Steven Spielberg. Toch denk ik niet dat deze derde film een kans zal maken tegen de 4de Pirates film Pirates of the Caribbean: On Stranger Tides (2011), geproduceerd door Bruckheimer.

    transformers,transformers 3,michael bay,steven spielberg,jerry bruckheimer,dark of the moon,megan fox,rosie huntington whiteley,shia labeouf,inception,josh duhamel,hugo weaving,patrick dempsey,john malkovich,john turturro,leonard nimoy,revenge of the fallen,on stranger tidestransformers,transformers 3,michael bay,steven spielberg,jerry bruckheimer,dark of the moon,megan fox,rosie huntington whiteley,shia labeouf,inception,josh duhamel,hugo weaving,patrick dempsey,john malkovich,john turturro,leonard nimoy,revenge of the fallen,on stranger tides
    transformers,transformers 3,michael bay,steven spielberg,jerry bruckheimer,dark of the moon,megan fox,rosie huntington whiteley,shia labeouf,inception,josh duhamel,hugo weaving,patrick dempsey,john malkovich,john turturro,leonard nimoy,revenge of the fallen,on stranger tidestransformers,transformers 3,michael bay,steven spielberg,jerry bruckheimer,dark of the moon,megan fox,rosie huntington whiteley,shia labeouf,inception,josh duhamel,hugo weaving,patrick dempsey,john malkovich,john turturro,leonard nimoy,revenge of the fallen,on stranger tidestransformers,transformers 3,michael bay,steven spielberg,jerry bruckheimer,dark of the moon,megan fox,rosie huntington whiteley,shia labeouf,inception,josh duhamel,hugo weaving,patrick dempsey,john malkovich,john turturro,leonard nimoy,revenge of the fallen,on stranger tides

     

    *** Transformers: Dark of the Moon trailer ***

     

    ***Related Posts***
    06/09/2010: Figurant afgevoerd met hoofdwonde op Tansformers 3 set
    27/05/2010: Rosie Huntington-Whiteley in Transformers 3, Megan Fox niet
    06/01/2010: Top 10 worst movies of 2009
    15/09/2009: Megan Fox is vulgair, grof, onuitstuitbaar en dom
    01/02/2009: Transformers 2: Revenge of the Fallen teaser trailer
    05/06/2008: Transformers 2 in productie
    24/08/2007: Michael Bay kiest voor Blu-ray
    23/08/2007: Transformers poster
    24/07/2007: Transformers review
    23/02/2007: Transformers 2 en Bad Boys 3 zitten er aan te komen
    21/12/2006: Transformers trailer
    15/06/2006: Transformers on ice
    22/04/2006: Megan Fox in Transformers
    11/04/2005: TV-spot met Transformers

  • Hellen Mirren in comic-adaptatie Red

    Pin it!

    De meest pittige oudere actrices van het moment is nog steeds Oscar-winnares Helen Mirren, die binnenkort te zien is op het witte doek in Red (2010), de comic-adaptatie van de gelijknamige bloederige miniserie. Mirren is er in het gezelschap van Bruce Willis, Morgan Freeman, Brian Cox, Julian McMahon, Richard Dreyfuss, Karl Urban en John Malkovich. Het wordt een soort komische actieprent over huurdoders, tevens de eerste comic-adaptatie voor de actrice.

    Red_01.jpgRed_02.jpgRed_03.jpg

    Korte inhoud: Red vertelt het verhaal van Frank Moses (Bruce Willis), een voormalig CIA agent, die nu een rustig leven leidt. Totdat op een dag een hightech huurmoordenaar opduikt die hem wil vermoorden. Nu zijn identiteit bekend is en het leven van de vrouw (Mary-Louise Parker) om wie hij geeft in gevaar is, roept Frank zijn oude team weer op in een laatste poging te overleven.

    En Helen maakt deel uit van dat team en zij heeft dus ook een aantal dodelijke skills, en wees niet verrast dat ze hier een sexy femme fatale neerzet. De film werd geregisseerd door de Duitse cineast Robert Schwentke (The Time Traveler’s Wife, Flightplan). Het bronmateriaal is een soort shoot-em-up-comic die niet meteen behoort tot de meest bekende uit zijn soort. Maar desondanks blijft het een aardige strip die misschien wel een verrassende adaptatie kan voortbrengen, al zeker met een dergelijke cast. Het staat dus zo goed als vast dat het filterdunne verhaaltje wel wat aangedikt zal worden. Hopelijk zullen de comic-fans niet al teveel morren over de wijzigingen, gezien deze eigenlijk wel broodnodig zijn. Auteur Warren Ellis zei trouwens het volgende over de bewerkingen:

    Red_04.jpgRed_05.jpgRed_06.jpg

    "Yes, Red the film is very different. Not least because it needed to generate more material than the book itself actually constituted. It is in fact best to consider Red as a short story being adapted into film ... When I sell the rights to a book, they buy the right to adapt it in whatever way they see fit. I can accept that they wanted a lighter film, and, as I've said before, the script is very enjoyable and tight as a drum. They haven't adapted it badly, by any means. People who've enjoyed the graphic novel will have to accept that it's an adaptation and that by definition means that it's going to be a different beast from the book. The film has the same DNA. It retains bits that are very clearly from the book, as well as, of course, the overall plotline. But it is, yes, lighter, and funnier."

    Nip Tuck acteur Julian McMahon zal op de hielen zitten van Bruce Willis als high tech assassin. De acteur mag dan wel populair zijn op het kleine scherm, hij heeft nog maar zelden indruk kunnen maken op het witte doek (Fantastic Four, Premonition). Misschien maakt hij met deze film een doorbraak. Het zal afwachten zijn tot eind 2010.

    *** Red trailer ***

  • Rosie Huntington-Whiteley in Transformers 3, Megan Fox niet

    Pin it!

    Je zou het niet voor mogelijk achten, maar Mr. Blockbuster Michael Bay heeft het besluit genomen om de zo goed als talentloze Megan Fox te dumpen voor Transformers 3 (2011). Ik hoor jullie al zeggen: "Bay zal toch niet kiezen voor echt acteertalent!?" Neen, wees gerust, daar is het in zijn Transformer-films niet om te doen.

    Sideswipe_ROTF

    De rondborstige Megan zou volgens WorstPreview vervangen worden door het al even oogverblindende 23-jarige Victoria's Secret lingeriemodel Rosie Huntington-Whiteley. De Engelse babe heeft zo goed als geen acteer-ervaring heeft…maar ze is wel sexy. Komt daar nog bij dat ze véél minder geld zal vragen voor de rol dan Fox. Voor een prent waar dure cgi de hoofdrol speelt kan dit wel een doorslaggevend argument zijn.

    Megan Fox had zich onlangs geuit over het krankzinnige gedrag van Michael Bay: "He wants to be like Hitler on his sets, and he is. So he's a nightmare to work for but when you get him away from set, and he's not in director mode, I kind of really enjoy his personality because he's so awkward, so hopelessly awkward. He has no social skills at all. And it's endearing to watch him. He's vulnerable and fragile in real life and then on set he's a tyrant."

    Het is niet duidelijk of dit iets te maken heeft met de beslissing van de regisseur om zijn cover-girl te dumpen, maar het zal zeker niet de kansen van Fox hebben verbeterd. Nochtans stond de actrice klaar voor een derde rondje. Megan Fox heeft een aantal projecten lopen, maar niet meteen iets wat de productie van Transformers 3 zou belemmeren. Transformers is toch hoofdzakelijk cgi, en Megan had véél minder screentime dan Shia LaBeouf (met misschien amper 2 maanden voorbereiding en productie).

    Wat betreft de nieuwe film, hierover is nog niet zo heel veel bekend. Ik ben zelf in slaap gevallen tijdens Transformers 2: Revenge of the Fallen (2009), dus heb ik er het raden naar of alle Autobots nu alle Decepticons tot oud-ijzer hebben geslagen. Maar gezien het derde deel veronderstel ik dat er nog een aantal conservedozen overeind zijn gebleven. Misschien kunnen ze de film beginnen met het krantenbericht: Megatron crushed Meganfoxx. Al ze het event ook nog eens willen verfilmen zou ik het misschien overwegen om de film te bekijken.

    Het positieve aan de derde film is de deelname van acteurs als Patrick Dempsey, John Malkovich, Frances McDormand en John Turturro. Maar of zij de kwaliteit enigszins kunnen beïnvloeden valt te betwijfelen. Visueel zijn de films verbluffend, maar die tweede film was buitengewoon saai. Een ander positief punt is dat de verwachtingen wel heel laag liggen, en dit derde vehikel eigenlijk niet slechter kan zijn dan de sequel. In ieder geval spijtig dat Shia de film zelf niet wil regisseren; dan zijn we meteen verlost van Bay en krijgen we meteen ook een andere hoofdacteur.

    ***Related Posts***
    30/04/2011: Transformers: Dark of the Moon trailer
    06/09/2010: Figurant afgevoerd met hoofdwonde op Tansformers 3 set
    27/05/2010: Rosie Huntington-Whiteley in Transformers 3, Megan Fox niet
    06/01/2010: Top 10 worst movies of 2009
    15/09/2009: Megan Fox is vulgair, grof, onuitstuitbaar en dom
    01/02/2009: Transformers 2: Revenge of the Fallen teaser trailer
    05/06/2008: Transformers 2 in productie
    24/08/2007: Michael Bay kiest voor Blu-ray
    23/08/2007: Transformers poster
    24/07/2007: Transformers review
    23/02/2007: Transformers 2 en Bad Boys 3 zitten er aan te komen
    21/12/2006: Transformers trailer
    15/06/2006: Transformers on ice
    22/04/2006: Megan Fox in Transformers

  • Megan Fox in Fathom, Jonah Hex en Passion Plays

    Pin it!

    Het laatste waar we aan denken bij het horen van de naam Megan Fox is iets religieus of heilig, laat staan een engel. Neen, Megan is een bloedhete en duivelse zwartharige femme fatale die met haar blik de kleren van uw lijf wegbrandt. En toch, als we de mensen van Risky Business mogen geloven, zou ze in aanmerking komen om de 'engel' van Mickey Rourke te spelen in de independent debuutfilm Mitch Glazer, genaamd Passion Plays (2010).

    Rourke will play a down-on-his-heels trumpet player, and Fox will play an angel in 1950s Los Angeles, with Rourke finding redemption in Fox after he attempts to save her from a gangster. Those familiar with the project describe it as a dramatic but heartwarming tale. Fox's character is described, in part, as as a slender beauty with wings who is part of a carnival.

    Glazer, if you're not familiar, is the screenwriter behind the Al Pacino CIA tale The Recruit and the Bill Murray comedy Scrooged who will be making his directorial debut with Plays; like Rourke and Fox, he's repped by ICM. Laura Bickford, producer of ambitious dramas like Traffic and Che, is producing.

    De studio's lopen in ieder geval wel storm voor de eye-candy uit Transformers. Megan wordt misschien niet de nieuwe Lara Croft, maar ze wordt nu al gecast voor de comic-western Jonah Hex (2010) met Josh Brolin en John Malkovich, de sequel Transformers 2: Revenge of the Fallen (2009), de actieprent Ironclad (2009) en de komische thriller Jennifer's Body (2009)

    Maar er is nog meer nieuws. Megan zou zelfs getipt worden voor de vertolking van de hoofdrol in Fathom (2011) gebaseerd op de sexy comic-serie van Michael Turner. Megan Fox speelt hierin de jonge Aspen die op een schip is gevonden die 10 jaar lang vermist was. Aspen heeft een enorme aantrekking voor het water en wordt ook een Olympische zwemkampioen. Ze wordt later aangeworven in een geheime onderwater-operatie bij de studie van een niet-geïdentificeerde onderwater-schip. Kortom, het wordt een film met een Megan Fox in sexy badpak met bovennatuurlijke krachten.

    001002

    Ik heb niets tegen Megan Fox, ze is buitengewoon onweerstaanbaar, maar ik zou haar graag eens zien in een "acterende-rol" want tot nu toe ben ik niet geheel overtuigd van haar dramatische capaciteiten. Ze voldoet geheel als eye-candy in actie-blockbusters, maar kan ze ook op een overtuigende manier een hoofdrol neerzetten? Twee comic-adaptaties dienen zich aan en ik ben benieuwd hoe dit zal verlopen. Aan de andere kant vind ik het een goede zaak dat ze niet neerkijkt op indie-producties. Toekomst zal uitwijzen of we nog meer van haar zullen zien.

    *** Jonah Hex trailer ***

  • Changeling (2008) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    In mei was Clint Eastwood met Changeling (2008) al present op het filmfestival van Cannes waar de film het in de strijd om de Gouden Palm met amper twee stemmen zou hebben moeten afleggen tegen het Franse Entre Les Murs (2008). Volgens scenarist J. Michael Straczynski is dit te wijten aan het feit dat de jury niet geloofde dat Changeling gebaseerd is op waargebeurde feiten en dat de LAPD Christine Collins nooit zo zou behandelen als in de film.

    changeling_2008_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: De alleenstaande Christine Collins (Angelina Jolie) woont samen met haar zoon Walter in Los Angeles. Wanneer Christine op een dag van haar werk thuiskomt, is haar zoontje spoorloos verdwenen. De vrouw stapt radeloos naar de politie maar stuit op een muur van onbegrip en incompetentie. Enkele maanden later wordt Walter teruggevonden, maar Christine houdt bij hoog en laag vol dat het kind niet haar zoon is, en ze zal niet rusten voor ze de echte Walter Collins heeft teruggevonden, ook al wordt ze tegengewerkt door de LAPD.

    Het verhaal mag dan wel onwaarschijnlijk zijn, maar Straczynski weet waarover hij praat aangezien hij het verhaal van Christine Collins tot op het bot heeft uitgespit. De man leerde voor het eerst over haar zaak van een bron op het stadhuis van Los Angeles. Deze was tijdens een opruiming op documenten gestuit over de Wineville Chicken Coop Murders, die een twintigtal kinderen vermoordde samen met zijn 14-jarige handlanger. Straczynski nam de dossiers mee naar huis en deed meer dan een jaar uitgebreide research over deze zaak.

    Op amper elf dagen tijd schreef de scenarist van o.a. "Babylon 5" een eerste versie van het scenario. Straczynski claimt dat 95% van het scenario komt van getuigenissen, documenten, briefwisseling en artikels uit de periode waarin de film zich afspeelt. Vaak komen de dialogen uit Changeling rechtstreeks uit authentieke rechtbankverslagen. De producenten waren zo tevreden met het script dat ze geen aanpassingen vroegen, wat hoogst uitzonderlijk is.

    Het scenario is verrassend simpel en rechtlijnig en dat is een van de grote krachten van Changeling. De film begint als een drama over de ontvoering van een kind, maar gaandeweg ontpopt hij zich tot een horrorprent om te eindigen als een rechtbankdrama. Het ongewone verhaal van Christine en Walter Collins nodigt uit om te focussen op de gruwelijkheden, maar het geheel blijft verrassend sober en ingetogen.

    Centraal in de hele film staat vooral de zoektocht van een alleenstaande moeder naar onafhankelijkheid in een wereld die vooral gedomineerd wordt door mannen. Even belangrijk in het geheel is de toestand van de LAPD eind jaren ’20, begin jaren ’30. In deze periode werd het politiekorps gedomineerd door corruptie, samenzwering, afpersing en geweld. Het is een van periodes waarin Los Angeles en de VS minder trots op zijn.

    De rol van Christine Collins is er eentje waar veel actrices een arm voor zouden geven, en o.a. Reese Witherspoon en Hilary Swank hadden hun zinnen gezet op de rol. Op aanraden van producent Ron Howard koos Clint Eastwood echter al snel voor Angelina Jolie. Howard vond immers dat Jolies look het meest geschikt was voor de periode waarin de film zich afspeelt.

    Jolie stelt dan ook niet teleur in Changeling en zet de radeloze Christine Collins op een doorleefde manier neer. De actrice kon daarvoor voldoende uit haar eigen leven putten aangezien net voor de opnames haar moeder was overleden, en ze tijdens de opnames vernam dat ze opnieuw zwanger was. Jolie mag in Changeling veel snotteren, roepen en tieren, en dat is het soort rollen waar je hier en daar wel een prijs mee kan winnen. Een Oscarnominatie zou niet onterecht zijn, maar de competitie wordt met o.a. Meryl Streep enorm zwaar, en het is nu al zowat zeker dat Kate Winslet de Oscar voor Beste Actrice zal winnen voor The Reader (2008).

    changeling_2008_blu-ray_pic01.jpgchangeling_2008_blu-ray_pic02.jpgchangeling_2008_blu-ray_pic03.jpg

    John Malkovich speelt priester Gustav Briegleb die Christine Collins helpt in haar zoektocht. De LAPD wordt gespeeld door Michael Kelly, Colm Feore en Jeffrey Donovan en het kwaad wordt vertegenwoordigd door Jason Butler Harner. Eastwood toont zich andermaal een uitstekend acteursregisseur en hij weet uit alle leden van zijn cast prima prestaties te puren. Verder valt nog de uitstekende cinematografie van Tom Stern, die voor de zesde keer met Eastwood samenwerkt te vermelden. De sobere muziek is geschreven door Eastwood zelf.

    Clint Eastwood heeft onlangs te kennen gegeven dat hij met onmiddellijk ingang stopt met acteren, maar dat hij nog wel van plan is te blijven regisseren. Een nieuwe Million Dollar Baby (2004) is Changeling niet, die was immers nog net iets beter, maar Changeling haalt een hoog niveau, met prima vertolkingen en verveelt ondanks zijn 141 minuten nooit. Een van de betere films van 2008.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 23 november 2008

     

    *** Changeling trailer ***

  • Changeling wisselvallig onthaald

    Pin it!

    We kennen Clint Eastwood als een charismatische acteur, we kennen hem als een talentvol en gedreven regisseur, die een evenwichtige balans weet te houden tussen drama en geloofwaardigheid. Maar bij het zien van de beelden uit Changeling (2008) heb ik de indruk dat Eastwood alles over een andere boeg heeft gegooid, met een bombastische muziekscore die het sentiment extra dik in de verf zet. Opmerkelijk is tevens de lage quotering op Rotten Tomatoes die de film niet beter acht dan 56/100. De grootste kritiek is dat de film iets teveel hooi op zijn work wil nemen en er niet in slaagt om alles naar behoren uit te werken. Een nieuwe Oscar-nominatie lijkt er dus niet meteen in te zitten voor Eastwood.

    Changeling

    Korte inhoud: Christine Collins (Angelina Jolie) is een alleenstaande moeder die met haar zoontje in Los Angeles leeft. In 1928 is het niet makkelijk een leuke baan te vinden en te behouden en Christine werkt hard, wat nog wel eens betekent dat haar zoontje Walter een dag alleen thuis zit. Ook op die fatale dag, waarop ze na haar werk thuis komt en Walter is verdwenen. Pas weken later belt de LAPD haar op dat Walter is gevonden, maar als Christine hem ophaalt, blijkt dit jongetje niet haar eigen zoon te zijn. De LAPD, die niet wil toegeven een fout te hebben gemaakt, zet haar onder druk de jongen als de hare te accepteren. Wat volgt is een strijd om de waarheid, maar de antwoorden die Christine vindt zullen haar leven voorgoed veranderen.

    Los Angeles is de stad van de grote schandalen en de mysterieuze en gruwelijke moorden (LA Confidential, The Black Dahlia,…). Een van de zaken die altijd onderbelicht is geweest is het ongelooflijke verhaal van Christine Collins, wiens negenjarige zoontje Walter in 1928 werd gekidnapt door onbekenden. J. Michael Straczynski, een voormalig journalist die onder meer schreef voor The Los Angeles Times, Time Magazine en The Herald Examiner, dook enkele jaren geleden het wonderlijke verhaal van Christine Collins op. Straczynski, die tegenwoordig scenarioschrijver is, werd gebeld door een oude kennis van hem bij de plaatselijke overheid. De man wees hem erop dat oude documenten zouden worden vernietigd en hij maar snel langs moest komen omdat er wellicht iets interessants voor hem bij zat.

    Hij vond er de transcripten van de hoorzitting van Christine Collins, kon niet geloven dat dit daadwerkelijk gebeurd is en raakte er zo van onder de indruk dat hij het mee heeft genomen. Een jaar lang dook hij alle informatie die hij kon vinden over de zaak op. Tussen het stof vond hij bovendien een tweede zaak die een sterke link vertoonde met de zaak-Collins. Het betrof kindermisbruiker en -moordenaar Gordon Northcott, die minstens twintig kindermoorden op zijn naam had staan en in verband werd gebracht met de verdwijning van Walter Collins. Straczynski reconstrueerde wat er zo ongeveer moet zijn gebeurd - als eerbetoon aan de strijdvaardige Collins, die tussen 1928 en haar dood in 1935 haar zoektocht naar antwoorden doorzette - en schreef het script voor Changeling.

    De keuze om Angelina Jolie te casten als hoofdrolspeelster is toch wel bizar. De vrouw kan wel acteren, maar ze is niet altijd even subtiel en veelzijdig in haar scènes. Ja ze heeft een geweldige uitstraling en buitengewoon knap, maar met haar magere uiterlijk, geaccentueerd door grote, vuurrode lippen, die vaak lang en in close-up in beeld komen, roepen eerder associaties op van een uitgehongerd fotomodel dan van een alleenstaande moeder. Men had nog beter Nicole Kidman kunnen vragen of nog beter Kate Winslet kunnen vragen. De film had misschien al een stuk beter geweest. De rest van de cast (Gattlin Griffith, Michelle Martin, Jan Devereaux, Michael Kelly, Lester Ybarra, Erica Grant, Antonia Bennett, Kerri Randles, Frank Wood, Morgan Eastwood, Madison Hodges, John Malkovich, Colm Feore, Devon Conti, J.P. Bumstead) ziet er overigens prima uit, met Jason Butler Harner als positieve uitschieter. Hij duikt later in het verhaal op in een belangrijke bijrol (welke precies kan niet vermeld worden, want dat zou de plot een beetje verraden) en is de enige die in je hoofd blijft hangen na de film.

    Uiteraard werd er de nodige aandacht besteed aan de nostalgie met visueel knappe locaties en authentieke outfits. De kijker moet het idee krijgen dat ze regelrecht uit die woelige periode tussen 1928 en 1935 stammen. De sfeervolle beelden werden geschoten door Eastwoods trouwe compagnon Tom Stern, met wie hij eerder onder meer Million Dollar Baby (2004) en Flags of Our Fathers (2006) maakte. Critici merken op dat Changeling wel erg sterk leunt op zijn visuele kracht en dat het verhaal mede daardoor minder goed uit de verf komt. Ook Jolies performance valt niet bij alle recensenten in goede aarde. Maar oordeel zelf, de film is reeds vanaf 12 november 2008 in de bioscoop.

    *** Changeling trailer ***

  • Burn After Reading (2008) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Burn After Reading (2008) begint met een Google Earth-achtige inzoom van ver boven de aarde tot diep in het hoofdkwartier van de CIA in Langley. En meteen is de toon gezet voor wat komen zal. Met een low-angle camerabeweging volgen we een paar glimmende schoenen onder een zwarte broek door de lange gangen. Niemand zal immers kunnen ontkennen dat Ethan Coen en Joel Coen achter de camera zitten en ook het scenario hebben geschreven. Het is niet de beste Coen Brothers film, maar het is hoe dan ook genieten van begin tot eind.

    burn_after_reading_2008_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Osborne Cox (John Malkovich) is een voormalige CIA-agent die na zijn ontslag, ten gevolge van een drankprobleem, begint aan zijn memoires. Zijn inhalige en overspelige vrouw Katie Cox (Tilda Swinton), die een affaire heeft met Harry Pfarrer (George Clooney), wil scheiden en kopieert heel wat persoonlijke en financiële gegevens en gaat ermee aan de haal. Wanneer die gegevens vervolgens op straat komen te liggen zien twee sportschoolmedewerkers, Chad Feldheimer (Brad Pitt) en Linda Litzke (Frances McDormand), het aan voor gevoelige CIA-informatie en proberen Osborne te chanteren. Dat leidt tot meer problemen dan ze aankunnen.

    Naast de hilarische plot en de inventieve cameravoering is het acteerwerk om van te smullen. Brad Pitt is onweerstaanbaar als de ietwat naïeve fitness instructeur. Zelden is oppervlakkigheid zo prachtig verbeeld: elk gebaartje, elke oogopslag is helemaal zoals het moet zijn. Als hij samen met zijn collega Linda Litzke (Frances McDormand) Osbourne Cox opbelt om hem te vertellen dat ze in het bezit zijn van een diskette met gevoelige informatie afkomstig van Cox en dat ze daar geld voor willen hebben, vraagt Chad met een soort spionnen stem meerdere keren heel nadrukkelijk of hij echt wel Osbourne Cox aan de lijn heeft. Als een klein bengel kan hij amper zijn geluk op om zoiets adembenemend te beleven. En als Cox zich bij hun ontmoeting vergist in het merk van zijn fiets ligt hij dubbel van het lachen tot hij zich weer realiseert dat hij in een spannend spionage drama speelt en zijn gezicht en oogopslag direct weer op spionnen stand zet. Te gek.

    Opvallend is dat Burn After Reading de eerste film sinds Miller's Crossing (1990) is waarbij de Coens geen gebruik maken van de diensten van cinematograaf Roger Deakins, wiens taak is overgenomen door Emmanuel Lubezki. Hij is een specialist op het gebied van The Red One HD-camera, waar de Coens graag mee wilden werken. MPaar voor deze film lees ik toch dat er gedraaid werd op klassieke 35mm pellicule.

    Ook de andere rollen zijn om van te genieten waarbij die van George Clooney niet onvermeld mag blijven. De rol die hij vertolkt is die van een zwakkeling met opportunistische trekjes die nergens om deugen. Maar de manier waarop de paranoia zich langzaam van hem meester maakt, verbeeldt hij uitstekend onder een laag van grappen en grollen. Het werktuig dat hij in zijn hobbyruimte in elkaar knutselt, is een aparte studie waard en het wordt in eerste instantie mooi in het midden gelaten wat we te zien zullen krijgen. Opnieuw een voorbeeld van hoe slim er gespeeld wordt met de verwachtingen die je als kijker hebt van dit soort films.

    Burn After Reading is het soort misdaad-komedie waar ik naar uitkijk. DE film is niet alleen dolkomisch, maar er zit ook een serieuze dosis bitterheid en geweld in wat alles een stuk minder oppervlakkig maakt. Het is net die fraaie mix die ervoor zorgt dat deze prent onder je huid gaat zitten. De knulligheid waarmee de CIA hier gerund wordt, is zo geloofwaardig dat de onrust je bekruipt dat deze nonchalance misschien dichter bij de werkelijkheid ligt dan al die bombastische, heldhaftige producties waarin iedereen vierentwintig uur per dag alert is en zich zonder enig probleem of voorbehoud opoffert voor het landsbelang. De film kan je vanaf 26 november 2008 gaan bewonderen in de bioscoop.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 9 november 2008

     

    *** Burn After Reading trailer ***

  • Wat doet Thomas Jane in The Mutant Chronicles?

    Pin it!

    Ik weet niet op welke lange tenen Thomas Jane in Hollywood heeft getrapt maar de man is charismatisch, boordevol talent, hij is niet onaardig om naar te kijken, kan zowel dramatische als actie-rollen aan als leading man, en toch duikt hij op in films als The Mutant Chronicles (2008) van Simon Hunter, die eerder het debiele Lighthouse (2000) regisseerde en voor de rest geen langspeelfilm ervaring heeft. De film is gebaseerd op het role-playing game van Target Games.

    The Mutant Chronicles

    Korte inhoud: Deze film speelt zich af in de 23e eeuw. Constantine (John Malkovich) staat aan het hoofd van een bondgenootschap dat de mensheid controleert en de natuurlijke rijkdommen van de aarde uitput. Wanneer een plunderend leger van mutanten een strijd tegen de mensheid begint, krijgt Constantine de mogelijkheid om de wereld te vernietigen en met enige getrouwen te vluchten naar een veilige plaats. Maar misschien is er nog hoop in een militaire interventie die geleid wordt door Major Mitch Hunter (Thomas Jane).

    Los van de vaststelling dat dit een vrij idioot idee was om precies over dit game een adaptatie te maken (of het überhaupt al een goed idee is om van een game een film te willen maken), heb ik de indruk dat de producer hopen dat ze met een aantal bekende koppen toch een behoorlijke box-office zullen halen. Na het bekijken van de teaser denk ik dat het hier om een relatief klein budget gaat (+/- 50 miljoen dollar), maar het zou me verbazen mocht deze film zijn productiebudget zou terugwinnen tijdens zijn release in de States.

    Het script is van de hand van Philip Eisner die we nog kennen van Event Horizon, een film die bangelijk in elkaar stak maar dan de laatste 40 minuten als een kaartenhuisje in elkaar viel. Hopelijk heeft hij geleerd uit zijn fouten. In het script zien we 4 corporaties (the Capitol, Bauhaus, Mishima en Imperial) die tegen elkaar strijden. Na een hevige aardse explosie komt een horde Necromutants uit de diepste kelders van de aarde die de mensheid willen uitroeien. Soldaat Major Mitch Hunter (Thomas Jane) wordt ingehuurd als antwoord op de dreiging. Hunter krijgt het gezelschap van Brother Samuel (Ron Perlman), de politieke leider Constantine (John Malkovich) en de babe met ballen Valerie Duval (Devon Aoki).

    Je zou denken dat een film met mutanten en militaire eskadrons in een apocalyptisch kader best wel leuke cinema kan zijn. Wat kan er mislopen? Wel, bekijk de ietwat ruwe teaser (met muziek die is gestolen van oa. The Crow...waarschijnlijk met de groeten van producer Edward R. Pressman) en besef dat zowat alles verkeerd kan lopen. Monteurs moeten trouwens eens beginnen afstappen van die hypersnelle montages van beelden die eigenlijk op zich niet zo goed zijn. Less is more, zeker voor deze prent. De film had eind 2006 al moeten uitkomen, maar de film werd meer dan één keer verschoven en ik kan nu begrijpen waarom. De kans bestaat er trouwens is dat de film zelfs niet bij ons in de bioscoop uitkomt.

    *** The Mutant Chronicles teaser trailer ***

  • Beowulf (2007) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Beowulf (2007) is het oudste overlevende epische gedicht in de Engelse taal en daarom verplichte kost op veel middelbare scholen. In zo’n 3000 regels wordt de legende van de krijger Beowulf verteld, en dit levert genoeg materiaal voor een bioscoopfilm die ons Beowulf & Grendel (2005) moet doen vergeten.

    beowulf_2007_blu-ray.png

    Korte inhoud Beowulf (Ray Winstone) moet in opdracht van de Deense koning Hrothgar een einde te gaan maken aan de ellende en verwoestingen, waarvan het monster Grendel (Crispin Glover) de oorzaak is. Maar de strijd blijkt vele malen moeilijker en zwaarder dan Beowulf ooit had kunnen denken. Maar Grendel blijkt niet het enige probleem, zijn moeder (Angelina Jolie) verschijnt al spoedig ten tonele om ook strijd tegen Beowulf te leveren.

    Scenaristen Neil Gaiman (juist, van de Sandman-comics) en Roger Avary stoften het oude heldendicht over Beowulf af en maakten een flitsende en gestroomlijnde versie. Ze voegden wat belangrijke verhaalelementen toe en opperden enkele interessante vragen betreffende het spanningsveld tussen legende en waarheidgetrouwheid. Dat de legende van Beowulf groter is dan de man zelf, biedt een aardige plotwending in de loop van de verder simplistische vertelling. Regisseur Robert Zemeckis (Back to the Future, Forest Gump en The Polar Express) en zijn animatieteam legden de acteerprestaties van de cast digitaal vast met wat Zemeckis graag performance capture noemt, maar in de volksmond motion capture heet. Sensoren op het lichaam van de acteurs en het lycrapak dat ze dragen, registreren iedere minieme beweging. Deze input wordt op een computer opgeslagen, en gebruikt om de personages te animeren.

    Animatie is een erg passende vorm voor een verhaal met een mythologische sfeer en biedt de makers vrijheden die live-action niet makkelijk toelaat. De filmmaker is niet meer gebonden aan het fysieke voorkomen van de acteur. Zemeckis kon het monster Grendel, die gespeeld wordt door Crispin Glover, eruit laten zien zoals hij wilde. En Zemeckis trakteert de kijker op een vrijwel naakte Angelina Jolie die de rol van Grendels moeder vertolkt. Een feit waar hij alleen maar mee weg kon komen dankzij het feit dat haar ranke vormen geanimeerd zijn. In dat opzicht fungeert Beowulf als demonstratie model van wat de animatoren op dit moment uit hun hoge hoed weten te toveren.

    De testosteron-tirade lijkt goed op dreef te zijn. Beowulf past goed in het rijtje van epische films die we de laatste tijd voorbij hebben zien komen: de Bored of the Rings-trilogie, Narnia (2005 + 2008), Troy (2004) en 300 (2006). Beowulf is eigenlijk een geanimeerde combinatie van Tolkiens fantasiewereldje met Frank Millers 300, waarin de driehonderd Spartaanse strijders het dapper opnemen tegen een onmogelijke overmacht. In zowel 300 als Beowulf zijn mannelijke heldenmoed en eerbelangrijke thema’s. Dappere gevechten worden afgewisseld met verbale tirades vol testosteron. Beide verhalen zijn ook meer mythe dan waarheid.

    006 005
    001 002
    003 004

    Beowulf wordt in Nederland in elf bioscopen in 3D vertoond. In België kan je terecht in de IMAX-bioscoop. Wie het epos bekijkt met een 3D-brilletje op de neus krijgt een dynamischer filmervaring dan bij bovengenoemde films. Vloeiend virtuoos camerawerk en op de kijker afvliegende voorwerpen doen je de actie beleven alsof je er heel dicht bovenop zit. cinema als attractie krijgt hierdoor een nieuwe impuls, al is het nog maar de vraag of 3D dit keer blijvend is of een tijdelijke trend. Toen de techniek in de jaren vijftig voor het eerst werd toegepast om te concurreren met de oprukkende televisie, bleek het slechts een noviteit te zijn die al weer snel uit de bioscoop verdween. Het verhaal van Beowulf zal het hoe dan ook overleven - al maakt de spectaculaire vertelvorm die Zemeckis gekozen heeft, het verhaal een stuk beter te verteren dan de tekst die tijdens de Engelse les moest worden doorgeploeterd. In de film is ook nog een rol weggelegd voor John Malkovich, Robin Wright Penn en Brendan Gleeson. De film is bij ons in de zalen vanaf 21 november 2007.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 2 december 2007

     

    *** Beowulf trailer ***