john lithgow

  • The Accountant (2016) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Iedereen heeft de mond vol van Ben Affleck in de opkomende Batman film, we zouden The Accountant (2016) nog vergeten, een misdaad thriller geschreven door Bill Dubuque (The Judge).

    the_accountant_2016_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Christian Wolff (Ben Affleck) is een genie. Van kleins af aan goochelt hij met cijfers, een job als boekhouder was een logische keuze. Wie denkt dat daarmee de kous af is, is eraan voor de moeite. Wolff beheert namelijk de boeken van 's werelds grootste criminele organisaties. Wanneer de regering hem op de hielen zit, besluit hij een nieuwe job aan te nemen bij een roboticabedrijf. Maar ook daar lijken de cijfers het een en ander te verhullen. Ook Raymond 'Ray' King (J.K. Simmons) van het Department van Financiën wil 'The Accountant' klissen en chanteert hiervoor een jonge data-analist Medina (Cynthia Addai-Robinson) om de klus te klaren en het verleden van Wolff te ontrafelen.

    De regie van de film lag in handen van Gavin O'Connor (Pride and Glory, Warrior) die zeker wel een degelijke thriller heeft ingeblikt, maar inhoudelijk heeft deze prent weinig te bieden. Ik had een snuggere thriller verwacht, maar we gaan een beetje alle kanten uit. En dan moet je nog overheen de premisse dat autisten per definitie gemaakt zijn om perfecte assassins te worden. Met een acteur als Ben Affleck kreeg dit script toch voldoende middelen (44 miljoen dollar) om er toch nog iets behoorlijk van te maken, maar neem Ben Affleck weg en deze prent komt niet in de bioscoop en belandt het in het televisie-circuit. Dit neemt niet weg dat er wel voldoende spannende momenten zijn om ons toch 128 minuten lang te ontspannen.

    Natuurlijk kan je geen verhaal uitschrijven met iemand die een expert assassin, zonder een verklaring te geven van waar hij zijn training heeft gehad. En dat krijgen we voorgeschoteld met flashbacks waarin we zien dat hij training kreeg van zijn vader die in het leger actief was als een deskundig officier in psychologische oorlogsvoering en dat de man bijzonder veel geheimen heeft en heel wat boekhouding doet voor 's werelds meest gevaarlijke klanten. Ben Affleck zien als een Jason Bourne achtige killer moet toch wat wennen - laat staan zijn portrettering van een autist - , maar de kerel is hoe dan ook een talentvol acteur. En ook het acteerwerk van de nevenpersonages (Jeffrey Tambor, John Lithgow) tilt deze B-film naar een hoger niveau. Het is geen slechte film, ook al kan je dit ook geen goede film noemen. Ik moet tevens nog de eerste film met Anna Kendrick zien die ik de moeite vond. Ik vind haar een one-trick-pony en snap niet waarom zij zoveel gecast wordt. En van one-trick-pony gesproken, Jon Bernthal is in dat opzicht niet veel beter. Ook al liggen deze nevenpersonages niet aan de basis voor de wat matige film.

    the_accountant_2016_pic01.jpgthe_accountant_2016_pic02.jpgthe_accountant_2016_pic03.jpg
    the_accountant_2016_pic04.jpgthe_accountant_2016_pic05.jpgthe_accountant_2016_pic06.jpg
    © Warner Bros.

    De film had beter geweest mocht het korter zijn. De film is bijzonder onevenwichtig en voelt wat bizar aan, ook al valt het bij momenten mee. De premisse klinkt heel interessant, maar stilistisch en narratief werkt het niet altijd even goed. Het is het verhaal over een man met autisme en een verhaal over een man die een assassin is. Een beetje zoals Batman en Bruce Wayne, met dit verschil dat de twee werelden in The Accountant niet echt samen gaat. Het verhaal klopt niet qua toon. Het is ontspannend en tezelfdertijd incoherent. Op het einde blijf je over met heel veel vragen in de stijl van: "Waarom heeft hij dat moeten doen? Waarom heeft hij dat niet gezegd? Waarom heeft hij dat niet gedaan? ..."

    Deze week in The Accountant uitgekomen op DVD, Blu-ray, 4K UHD, en Video on Demand. Er is geen audio-commentaar van de regisseur maar wel heel wat making-of filmpjes.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 10 maart 2017

     

    *** The Accountant trailer ***

  • Interstellar (2014) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    De verwachtingen bij elke nieuwe Christopher Nolan film zijn torenhoog en bijgevolg is de pers geneigd om ook heel kritisch te zijn. Ikzelf probeer de film zoveel mogelijk te bekijken als een gewone toeschouwer (iets wat steeds moeilijker is na de overdosis aan films die ik wekelijks verteer). Maar ook al is het niet zijn beste film, heb ik met volle teugen genoten van de grootsheid van Interstellar (2014). En zelfs zonder bagage in quantum fysica, kon je het verhaal eigenlijk nog wel goed volgen. Maar uiteraard zullen kenners van de materie hier waarschijnlijk nog iets meer van kunnen genieten. Toch is het niet van het dramatisch niveau van een Inception (2010).

    interstellar_2014_christopher_nolan_poster.jpg

    Het project draait rond intergalactische wormgaten. Een film die eerder in handen was van Steven Spielberg. De regisseur gaf het idee gebaseerd op het werk van Kip Thorne aan Jonathan Nolan om het script te schrijven. Het project heeft nadien jarenlang op zijn bureau gelegen tot hij uiteindelijk geen interesse meer bleek te hebben, en gelukkig hebben de broers Nolan de draad opgepikt en heeft Christopher het verhaal naar zijn hand gezet. Spielberg heeft geen producer-credit gevraagd. En dat zal hij zich misschien nog wel beklagen, want de film met een productiebudget van 165 miljoen dollar bracht een slordige 673 miljoen dollar op.

    Korte inhoud: In de toekomst zijn regeringen en economieën over de hele wereld ingestort. Voedsel is schaars, NASA bestaat niet meer en de 20ste eeuw is de grote schuldige. Wanneer een mysterieus wormgat in de ruimtetijd opengaat is het aan een groep overblijvende onderzoekers van NASA om op verkenning te gaan en de mensheid hoop te bieden met een nieuwe leefbare planeet. Cooper (Matthew McConaughey) wordt gevraagd om de reis te leiden. Maar hiervoor moet hij wel zijn zoon Tom (Timothée Chalamet) en dochter Murph (Mackenzie Foy) achter zich te laten, maar hij is ervan overtuigd dat hij kan terugkeren. Er zijn 2 plannen bij het vinden van een nieuwe planeet: Plan A (de meest ideale optie) is om de mensen op aarde over te brengen naar de nieuwe planeet. De voorwaarde is wel dat er een oplossing wordt gevonden om de immense massa over te brengen, Plan B (back-up indien de research op aarde geen oplossing heeft opgeleverd voor het massa transport) is om de nieuwe planeet de koloniseren met ingevroren menselijke embryo's. De bevolking op aarde wordt dan wel ten dode opgeschreven, iets waar Cooper niet wil aan denken.

    Dat het een ambitieus project is geworden, daar twijfelt niemand aan. Er waren twee grote rivaliserende filmstudio's bij betrokken (Paramount Pictures en Warner Bros) en wanneer je de technische fiche bekijkt zie je dat Nolan opnieuw heeft gedraaid op 70mm pellicule met een IMAX camera, nog steeds de duurste filmdrager in omloop. Maar de cast is opmerkelijk. Naast Matthew McConaughey, die zowat is ontpopt tot één van de meest talentvolle en verrassende acteurs in Hollywood, is er ook Anne Hathaway, Jessica Chastain, Michael Caine, John Lithgow, Casey Affleck, Topher Grace en Wes Bentley. De muziek van de film is ook van de hand van het genie Hans Zimmer, die van Nolan geen script heeft gekregen maar enkel een blaadje papier met een levensverhaal die eigenlijk niets met de plot van de film te maken had.

    Nolan heeft voor deze prent ook geen beroep gedaan op Wally Pfister voor de fotografie, gezien deze kerel een jaar geleden zijn regie-debuut aan het maken was met Transcendence (2014). Het was verrassend dat de Zwitser Hoyte Van Hoytema, bekend van meer alternatieve films zoals The Fighter, Her en Tinker Tailor Soldier Spy, die de eer had om dit project in beeld te zetten. In tegenstelling tot de DoP's van J.J. Abrams is het in ieder geval iemand met een voorliefde voor klassieke fotografie zonder al teveel lensflares en licht effectjes.

    interstellar_2014_blu-ray_pic01.jpginterstellar_2014_blu-ray_pic02.jpginterstellar_2014_blu-ray_pic03.jpg
    interstellar_2014_blu-ray_pic04.jpginterstellar_2014_blu-ray_pic05.jpginterstellar_2014_blu-ray_pic06.jpg

    Het probleem met Interstellar is dat het eigenlijk minstens 2 films nodig heeft om voldoende gewicht aan de gebeurtenissen en de karakters te geven. Zelfs met zijn 169 minuten komt alles heel 'rushed' over. Het lijkt er wel op of er bepaalde scènes ontbreken. We krijgen flarden van gebeurtenissen. We zien dat er een probleem is met accumulerend stof' maar het is voor ons niet meteen duidelijk waarom er energie wordt gestoken in een plan om door een zwart gat te vliegen in een zoektocht naar een nieuwe planeet, in plaats van het probleem van het stof groots aan te pakken OP AARDE! En dat was nog maar de aanzet van de film. Voor we het goed en wel beseffen zien we dat de vader van twee kinderen plots opnieuw astronaut is geworden, en dit omdat hij een code kon ontcijferen gemaakt door stof dat zich had opgehoopt in de slaapkamer van zijn dochter. Iets wat dan weer mogelijk werd gemaakt door "gravitatie manipulaties".

    De inleiding van Interstellar heeft meer om het lijf dan de vier Transformer-films tezamen. Op zich een goede zaak maar we gaan werkelijk van het ene extreem naar het andere, en een goede film zou in principe toch wel iets van een goede balans moeten vinden. Christopher Nolan is al vertrokken naar de kosmos, maar zijn publiek blijft spijtig genoeg achter op aarde. En toch was er behoorlijk wat materiaal voorhanden wat echt de moeite waard was om verder uit te spitten. Neem nu het feit dat ruimtereizen nabij een zwart gat de tijd vertraagt en Cooper beseft dat bij elk uur de jaren op aarde voorbij vliegen. Cooper denkt uiteraard aan zijn kinderen en elke minuut voor hem is een minuut te lang. Met iets meer tijd kon dit geven veel dramatischer uitgewerkt worden.

    Interstellar animated pictureInterstellar animated picture

    Visueel valt er niets op aan te merken. Nolan weet hoe hij moet imponeren. Ook de muziek van Hans Zimmer brengt de nodige emotionele impact en de vertolkingen zijn buitengewoon sterk. McConaughey speelt hier in ieder geval opnieuw de pannen van het dak. Over Interstellar zal nog veel gediscussieerd worden op forums, en dan met name over de relativiteitstheorieën, maar als film zal het toch niet blijven nazinderen zoals dat nog steeds het geval is met Stanley Kubrick's 2001: A Space Odyssey (1968). Een prent die over het ontstaan van de mens sprak tot en met zijn wedergeboorte in slechts 146 minuten.

    Vandaag 31 maart 2015 is de DVD, Blu-ray, Video on Demand en Digital Download van Interstellar beschikbaar. Op de Blu-ray is maar liefst 3 uur aan extra bonusmateriaal voorhanden met interessante making-of filmpjes over de inspiratiebronnen, invloeden en de oorsprong voor het verhaal, naast een blik op de boerderij als centrale locatie in een science-fiction film, de voorbereidingen van cast &n crew, een blik op de uitzinnige sets, en een kijk achter de schermen bij de compositie van de muziek, de visuele effecten, de realisatie van de props, ... en nog veel meer. Enkel de audio-commentaar van de regisseur ontbreekt ... as usual. Maar hoe dan ook een exemplaar dat je in huis moet halen.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 31 maart 2015

     

    ***Interstellar trailer***

    ***Related Posts***
    17/03/2014: Jessica Chastain in Interstellar
    26/03/2007: Steven Spielberg werkt aan Interstellar

  • Nieuwe Rise of the Planet of the Apes trailer

    Pin it!

    Neen, Rise of the Planet of the Apes (2011) is geen sequel op Planet of the Apes (2001), en het is ook geen remake van Conquest of the Planet of the Apes (1972). Maar je zou het kunnen zien als een soort reboot, gezien de film toch wel zijn inspiratie zocht in het werk van romanschrijver Pierre Boulle, de auteur van de Planet of the Apes films.

    rise of the planet of the apes,pierre boulle,conquest of the planet of the apes,planet of the apes,andy serkis,james franco,freida pinto,brian cox,john lithgow,tom felton,rupert wyatt,weta workshop,reboot,project nim,patrick doyle

    Korte inhoud: Het verhaal speelt zich af in het huidige San Francisco, waar de wetenschapper Will Rodman (James Franco) zich bezighoudt met genetische manipulatie op apen in z'n strijd tegen Alzheimer. Wanneer één van de proefdieren, Caesar (Andy Serkis), zich intellectueel snel begint te ontwikkelen ontstaat een oorlog voor de suprematie tussen mens en aap.

    Wat opvalt is dat de film geen zoveelste B-film-spin-off is maar wel degelijk een ambitieuze science fiction met een indrukwekkende cast - James Franco, Freida Pinto, John Lithgow, Brian Cox, Tom Felton - en de Weta Workshop die instaat voor de visuele effecten. Niemand minder dan Andy Serkis verleent opnieuw zijn diensten voor de motion-capture. De regisseur, de Brit Rupert Wyatt, is misschien wel nog wat onervaren, maar de trailer spreekt me wel aan.

    Oorspronkelijk heette de film Rise of the Apes, wat een veel betere titel zou zijn geweest, maar werd uiteindelijk vervangen om toch een link te maken met de franchise. Ik heb het niet zo voor titels waar twee keer het woordje 'the' in voorkomt. En waarom nu willen terug linken naar de franchise? Ik vond de Tim Burton film uit 2001 eigenlijk een grote mislukking, en het had compleet fout gelopen mochten ze er een sequel van gemaakt hebben. Deze film kan op eigen benen staan, ook al gebruikt hij de naam van Caesar die overeenkomt met de Planet of Apes saga. Het enige wat me een beetje zorgen maakt is dat ze iets teveel uitpakken met Weta, in plaats van de kwaliteit van de film te laten spreken voor zich. Het lijkt een beetje op die foute marketingstruuks in de stijl van 'from the producers of…'.

    De film zou komt op 10 augustus 2011 bij ons in de zalen. Laten we hopen dat deze het beter zal doen als zijn voorganger Planet of the Apes van Tim Burton. De muziek-cd met de score van Patrick Doyle ligt vanaf 26 juli in de rekken, en ik heb mijn exemplaar ondertussen al besteld. Tevens, als jullie van apen houden, komt binnenkort ook de documentaire Project Nim (2011) uit over een chimp die werd opgevoed in de 70'ties als een mens.

    rise of the planet of the apes,pierre boulle,conquest of the planet of the apes,planet of the apes,andy serkis,james franco,freida pinto,brian cox,john lithgow,tom felton,rupert wyatt,weta workshop,reboot,project nim,patrick doylerise of the planet of the apes,pierre boulle,conquest of the planet of the apes,planet of the apes,andy serkis,james franco,freida pinto,brian cox,john lithgow,tom felton,rupert wyatt,weta workshop,reboot,project nim,patrick doyle

    *** Rise of the Planet of the Apes trailer ***

  • Confessions of a Shopaholic (2009) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    De roodharige actrice en vriendin van Sacha Baron Cohen, Isla Fisher, zullen jullie nog wel kennen uit de Wedding Crashers (2005) en Definitely, Maybe (2008), maar hier heeft zed us de hoofdrol gekregen in Confessions of a Shopaholic (2009). Een romantische komedie van regisseur P.J. Hogan (Muriel’s Wedding, My Best Friend’s Wedding) en gebaseerd op het boek van Sophie Kinsella. Een film over koopverslaving en dit in tijden van crisis, ze konden deze prent op geen slechter moment uitbrengen.

    confessions_of_a_shopaholic_2009_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Rebecca Bloomwood (Isla Fisher) is hopeloos verslaafd aan shoppen. Dromend van een baan bij één van de grote modebladen werkt ze nu bij een financieel magazine, waar ze in haar populaire columns financieel advies geeft. Maar als er iemand is die financieel advies best kan gebruiken, dan is het wel Rebecca zelf! Door al het shoppen verdrinkt ze in de schulden en langzaam maar zeker begint haar shopverslaving een serieus probleem te worden, waardoor zowel haar carrière als haar liefdesleven een grote puinhoop worden. Zal het deze shopverslaafde financieel adviseuse lukken haar eigen financiën en daarmee haar hele leven op orde te krijgen?

    Het is wederom een genoegen om Isla Fisher aan het werk te zien. Ondanks dat de actrice de 30 al is gepasseerd, oogt ze als een opgewekte twintiger. Isla is niet alleen grappig en sexy, maar het acteren gaat haar ook goed af. We hebben als kijker meteen sympathie voor haar impulsieve personage, ook al speelt ze de rol van een naïeve koopverslaafde die overal een mening over heeft. Datzelfde kan spijtig genoeg niet gezegd worden van haar partner, de charmante Brit Hugh Dancy, die maar niet weet te overtuigen. Het romantische gedeelte komt hierdoor een stuk minder van de grond. De acteur heeft trouwens een vreselijke timing en is dus niet de meest geschikte figuur voor een komedie. En dit is echt wel schrijnend, want een meer passende acteur had hier meer vonken kunnen geven en de film had hierdoor alleen maar beter kunnen worden.

    De ouders van Rebecca, gespeeld door John Goodman en Joan Cusack, zorgen met hun gekibbel en soms infantiele maar wel goedbedoelde opmerkingen voor komische intermezzo’s. De beste vriendin Suze (Krysten Ritter), leeft helemaal met Becky mee en is met haar gevatte opmerkingen best wel een mooie aanvulling. Daarnaast zien we nog John Lithgow en Kristin Scott Thomas opduiken in de film.

    Confessions of a Shopaholic is echter nooit zo leuk als Wedding Crashers, daarvoor is het script van Tracey Jackson en Tim Firth veel te mager en pijnlijk voorspelbaar. Het personage van Rebecca heeft iets teveel puberale scènes die het niveau van de komedie niet echt hoger tillen en enkel maar de stereotypen van vrouwen versterken. Op bepaalde momenten is het zelfs ronduit slapstick. Het verhaal heeft niet veel om het lijf, de conclusie is bespottelijk cliché, maar de sterke vertolkingen zorgen er wel voor dat het beter is dan het gelijkaardige Sex and the City (2008). De film is bij ons te zien vanaf 18 maart 2009 in onze bioscoopzalen, een bioscoopkaartje is zeker geen miskoop … als je tenminste van het genre houdt.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 25 maart 2009

     

    *** Confessions of a Shopaholic trailer ***

  • Shrek 2 (2004) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Na het immense succes van de eerste Shrek (2001), werd er al snel beslist dat er een sequel ging komen, en hier is dan Shrek 2 (2004) van. Ondertussen wordt er ook volop gewerkt aan Shrek the Third (2007) die 2 jaar later zou moeten uitkomen.

    shrek_2_blu-ray_2004.jpg

    Korte inhoud: Shrek (Mike Myers) en Fiona (Cameron Diaz) zijn nog maar pas terug van hun huwelijksreis of ze worden door Fiona’s ouders, de koning (John Cleese) en koningin (Julie Andrews) van Far Far Away, uitgenodigd voor een bal. De koning en de koningin willen dolgraag kennis maken met de man van hun dochter, maar ze weten nog niet dat Shrek een ogre is. Ondertussen wil ook Prince Charming (Rupert Everett) met Fiona trouwen, daarbij geholpen door zijn moeder, de Fairy Godmother. De Fairy Godmother (Jennifer Saunders) zet de koning onder druk om Fiona en Shrek uit elkaar te krijgen. Daarbij roept de koning de hulp in van Puss In Boots (Antonio Banderas).

    De originaliteit van de eerste Shrek is er qua verhaal een beetje af, Shrek, Fiona en Donkey (Eddie Murphy) kennen we al en we weten wat hun karakters zijn. Maar de originaliteit wordt terug de hoogte in gejaagd door de introductie van een paar nieuwe personages. Lord Farqaad (John Lithgow) en Monsieur Hood (Vincent Cassel) zijn er niet meer bij. In de plaats krijgen we de koning, de koningin en vooral Puss In Boots en de Fairy Godmother.

    Puss In Boots is een hilarisch personage, alleen al het idee van een kat met een Spaans accent. Banderas speelt de kat met verve en dat leverde hem (en Puss In Boots) een de spin-off film Puss in Boots (2011) op. Ook het personage van de doorslechte Fairy Godmother is een aanwinst voor het verhaal. Op alle mogelijke manieren probeert de Godmother haar zoon aan Fiona te koppelen maar op het einde krijgt ze het deksel op haar neus (zoals dat in sprookjes wel eens meer voorvalt). De Fairy Godmother wordt voortreffelijk gespeeld door Jennifer Saunders, bekend als Edina Monsoon uit "Absolutely Fabulous" (Ik denk dat ik zelfs de Fairy Godmother ‘Sweetie Darling’ heb horen zeggen, or maybe that’s just my imaginaton.)

    Shrek 2 zit ook nu weer vol verwijzingen naar bekende figuren, plaatsen, gebeurtenissen en andere films. Om alle verwijzingen eruit te halen, moet je de film een paar keer zien. Maar deze heb ik er al kunnen uithalen: Lord of the Rings, Alien, Mission Impossible, Peter Pan, E.T., Flashdance, The Shining, Spiderman en The Godfather. En hoewel de makers alle betrokkenheid ontkennen, is het toch wel vreemd dat er een poster van Justin Timberlake hangt boven prinses Fiona’s bed. Het koninkrijk van Far Far Away is een directe parodie op Hollywood (niet alleen door de letters op de heuvel, maar je moet ook eens op de straatnamen en de winkels letten).

    Persoonlijk vind ik Shrek 2 zeker zo goed al de eerste en dan vooral door de aanwezigheid van Puss In Boots en de Fairy Godmother. Helaas zal deze laatste er in deel 3 niet meer bij zijn want ze sneuvelde in het heetst van de strijd. Maar je weet natuurlijk nooit met magie en tekenfilms… Kortom, Shrek 2 is meer van hetzelfde, maar daar is in dit geval niks mis mee. Shrek 2 is weer entertainment voor jong en oud, de humor is voor jong en oud en sprookjes zijn voor alle leeftijden.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 2 oktober 2014

     

    *** Shrek 2 trailer ***