john lasseter

  • Regisseur Bryan Singer stuurt zijn kat naar de Bohemian Rhapsody set

    Pin it!

    Twee maand geleden hebben we hier een een post geschreven over de dubbele moraal van Hollywood en afgesloten met één naam, met name deze van regisseur Bryan Singer, die volgens heel wat bronnen toch wel betrokken was bij obscure en seksueel getinte feestjes met minderjarigen en tot op heden door de mazen van het #MeToo-net is kunnen zwemmen. Wat blijkt nu…hij is gewoon ondergedoken.

    bohemian_rhapsody_2018.jpg
    Photo by Nick Delaney © 2017 Twentieth Century Fox Film Corporation. All Rights Reserved

    Machtige mannen overleven doorgaans een storm van seksuele beschuldigingen door hun gebruik van macht, manipulatief karakter of het feit dat ze slachtoffers zwijggeld kunnen betalen. Maar als zelfs mannen als Pixar-baas John Lasseter klappen krijgen, dan zou je toch denken dat ook Bryan Singer op een bepaald moment tegen de lamp zal lopen want IEDEREEN kent blijkbaar zijn geschiedenis met tieners. Wat blijkt nu, volgens de Hollywood Reporter, zou Fox het opkomende Queen project ‘on hold’ hebben gezet, omwille "van de afwezigheid van Bryan Singer".

    Bohemian Rhapsody (2018) had er eigenlijk al jaren geleden moeten komen met Sacha Baron Cohen. Maar Sacha – die overigens de perfecte casting was geweest – had meningsverschillen met de overgebleven leden van band. Nadien viel het project in Singers schoot en hij had meteen zijn oog laten vallen op Rami Malek. Ondertussen zit de productie in een eindfase, maar blijkbaar zou de regisseur al meer dan een week spoorloos zijn verdwenen en is hij niet meer komen opdagen op de filmset. De crew kreeg meteen een Force Majeure brief in de handen gestopt en de verzekering werd aangesproken. De woorvoerder van Singer spreekt over familiale redenen, ook al ging hij er verder niet op in wat deze betekenen.

    Ondertussen komen de lippen los en blijkbaar zou Singer al geregeld eens zijn kat hebben gestuurd naar de set, dat zou het geval zijn op X-Men: Apocalypse (2016) en Superman Returns (2006). Er is zelfs een verhaal dat een Director of Photography zelf heeft moeten ingrijpen en de taak van de regisseur overgenomen. Of dit ook iets te maken heeft met de #MeToo is tot op heden niet duidelijk. Toch denk ik dat hij niet lang meer zal kunnen onderduiken.

    Update 08/12/2017: Ondertussen wordt Singer opnieuw beschuldigd van verkrachting. Cesar Sanchez-Guzman beweert dat Singer hem in 2003 aan boord van een jacht in een hoek duwde, hem dwong tot het hebben van orale seks en hem daarna verkrachtte. Sanchez-Guzman was destijds 17 jaar oud. Singer ontkent alle aantijgingen aan zijn adres. Het is niet de eerste keer dat hij beschuldigd wordt: jaren geleden werd hij door model Michel Egan eveneens beschuldigd van verkrachting. De rechtszaak liep uiteindelijk uit op een schikking en andere beschuldigingen werden ingetrokken. In de aanklacht van Sanchez-Guzman staat dat de filmmaker hem in eerste instantie een rondleiding over het jacht aanbood, in de buurt van Seattle. Al snel bleek dat de regisseur hele andere plannen had. En Fox heeft intussentijd niet bij de pakken blijven zitten en Singer officieel ontslaan en Dexter Fletcher (Eddie the Eagle) aangesteld als nieuwe regisseur.

  • Zootopia (2016) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Deze animatiefilm had niet zo'n enorme promo-machine achter zich dan pakweg Inside Out (2015), maar de Disney prent Zootopia (2016) moet zeker niet onderdoen voor zijn Pixar collega, want het is een voortreffelijke animatiefilm voor jong en oud.

    zootopia,disney,inside out,ginnifer goodwin,jk simmons,idris elba,Jason Bateman,Byron Howard,Rich Moore,Jared Bush,John Lasseter,Fantasia

    Korte inhoud: Judy Hopps (Ginnifer Goodwin) is een konijntje met ambities. Zij wel de eerste politieagent worden onder de konijnen en Mayor Lionheart (J.K. Simmons) heeft daarvoor de deur opengezet door jongere zoogdieren toe te laten tot de ordediensten. Maar dat gaat niet zonder slag of stoot en Chief Bogo (Idris Elba) begrijpt niet meteen wat ze bij de politie komt zoeken en bant haar naar de parkingmeters. Maar daar krijgt Judy te horen van een vermist zoogdier en roept hiervoor de hulp in van het straatboefje, de vos Nick Wilde (Jason Bateman). De twee moeten een team vormen wanneer blijkt dat ze het doelwit zijn geworden van een samenzwering.

    Visueel ziet de film er puik uit met knappe texturen van dons tot haren, en leuk acteerwerk van de zoogdieren. Het meest aantrekkelijke van deze animatiefilm is echter het mysterieuze verhaaltje met een leuk antagonistisch duo; een onervaren, jonge, koppige flik en een sluwe streetsmart vos. Gaandeweg zien we dat er zowel respect als bewondering is voor mekaar. Het zijn niet meteen bijzonder originele wezens zoals in Inside Out maar het werkt. Het script heeft een dramatische wending genomen van een grappige Police Academy prent naar een neo noir thriller vol mysterie en intrige. De film werd geschreven en geregisseerd door Byron Howard, Rich Moore en Jared Bush. Ook al voelen we zeker ook wel de aanwezigheid van de uitvoerende producent John Lasseter. Want laten we niet vergeten dat deze bijna twee uur durende animatiefilm de tweede langste Disney animatiefilm is sinds Fantasia (1940).

    Thematisch gaan de animatiefilm opnieuw de moralistische toer op, maar deze keer wel iets verder dan de gemiddelde animatiefilm. In Zootopia worden maar al te drieste veralgemeningen op de korrel genomen en in het licht van het islam terrorisme en de groeiende haat tegenover moslims kan deze film wel voor de jongeren verhelderend werken. In de film zien we dat verschillende roofdieren zich agressief gaan opstellen, iets waar Judy dan onbezonnen aan koppelt dat roofdieren eigenlijk nog steeds in het bezit zijn van hun predatorische instincten. Eén stap verder en je krijgt dan ook de bewering dat roofdieren eigenlijk niet te betrouwen zijn, en hiermee worden meteen heel wat roofdieren met de vinger gewezen, alsook de vos Nick.

    Toch zit er een serieuze contradictie in de film, daar waar alle hoge functies eigenlijk worden bekleed door predatoren en je in dit geval niet echt kunt spreken van een onderdrukte minoriteit. De film probeert ook een argument te maken tegen biologische determinisme en haar betoog tegen sociaal geconstrueerde vooroordelen, terwijl heel wat dieren die worden opgevoerd exact handelen volgens hun biologische kenmerken: het konijn is snel, de luiaard is lui, ... Deze animatiefilm probeert een film te zijn waar de boodschap op de voorgrond komt, maar haalt uiteindelijk wel zijn kracht in de beschrijving van de stad Zootopia en zijn kleurrijke figuren. En toch zit er ook een boodschap in voor de vrouwen in een door mannen gedomineerde wereld.

    zootopia_2016_blu-ray_pic01.jpgzootopia_2016_blu-ray_pic02.jpgzootopia_2016_blu-ray_pic03.jpg
    zootopia_2016_blu-ray_pic04.jpgzootopia_2016_blu-ray_pic05.jpgzootopia_2016_blu-ray_pic06.jpg

    Zootopia heeft zijn zwaktes, en de Disney in-jokes of de al te evidente The Godfather referenties zijn niet altijd even geslaagd. Toch is de Zootopia wereld spannend en leuk om te verkennen; de personages zijn levendig, dynamisch, en hun onderlinge relatie is vaak bijzonder tederend en ontroerend. Het is een grappige, brave film, leuk om naar te kijken en gemakkelijk om te lachen. Zootopia is ondertussen uit op DVD, Blu-ray en Blu-ray 3D met een hele resem aan extraatjes, gaande van deleted scenes and characters, tot een blik achter de schermen tijdens de voorbereiding en de productie van deze animatiefilm. En van deleted scnes gesproken, wanneer je ze allemaal bekijkt was het duidelijk dat eigenlijk de vos en niet het konijn de hoofdrol had moeten spelen en dat we uiteindelijk een veel meer donkere film hadden gehad dan deze smilie versie. De film had ook een pop-idool aangetrokken voor deze prent, met name Shakira, en ook zij verschijnt als een wulps zingend zoogdier op het einde van de film. Let wel, de film heeft ook de alternatieve titel Zootropolis.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 25 juli 2016

     

    *** Zootopia trailer ***

  • Disney koopt Marvel voor 4 miljard dollar

    Pin it!

    Disney die een paar jaar geleden een mooie zet heeft gemaakt door zich te associëren met Pixar, heeft opnieuw iets om over te pronken. Voor het bedrag van 4 miljard dollar (2,8 miljoen euro) kocht de Amerikaanse entertainmentgroep de uitgever van comics Marvel Entertainment. En bij deze wordt Mickey Mouse eigenaar van een slordige 5000 Marvel karakters waaronder Spider-Man, Iron Man, Hulk, Thor, de voltallige X-Men bende,… Films die reeds in productie zijn zoals bijvoorbeeld Iron Man 2 zullen wel nog worden uitgebracht door de respectievelijke studios (zoals Paramount, Universal, Fox, Sony) maar Disney zou dan wel controle nemen over het verdere verloop van de franchisen en zal Iron Man 3 dan uiteindelijk een Disney film worden.

    De aandeelhouders van Marvel krijgen per aandeel 30 dollar en 0,745 Disney-aandelen. Op basis van de slotkoers van het aandeel Disney op 28 augustus, bedraagt de overnameprijs 50 dollar per aandeel of zowat 4 miljard dollar in totaal. Het aandeel Disney daalde na de aankondiging met ruim 3 procent, terwijl het aandeel Marvel 26 procent omhoog schoot.

    MarvelDisney pic

    Wat zal dit nu concreet impliceren voor de comic-fans? Wel, hopelijk niet veel want vergeleken met DC-Comics deed Marvel het uitstekend (ook al kende de verkoop van strips een achteruitgang het laatste jaar). Toen Pixar onder de hoede kwam van Disney dacht iedereen ook dat alles naar de vaantjes zou gaan voor het beste animatiehuis ter wereld, maar niets was minder waar. Ik denk net dat wanneer een bedrijf zoveel geld wil investeren in een uitgeverij, ze uiteindelijk iets met het materiaal willen aanvangen. Hoewel…als we de geruchten mogen geloven zijn de mensen van Pixar helemaal NIET gelukkig met de jolige Disney vriendjes. Aan de andere kant heeft John Lasseter er wel voor gezorgd dat Pixar in alle vrijheid kan werken. Ook de netwerken ABC en ESPN die werden opgekocht door Disney hebben hun vrijheden bewaard. Benieuwd of Marvel dezelfde vrijheden zal krijgen…

    Toch was ik een beetje verbaasd door de deal, die er komt in de nasleep van de bankencrisis. Marvel is altijd al vrij onafhankelijk geweest in tegenstelling tot bijvoorbeeld DC Comics, die uiteindelijk een aanhangsel was van Warner/Times/AOL/en-wat-nog-allemaal. De Marvel-porche leek goed te boeren dus waarom lieten ze zich opslorpen door de Disney-volkswagen? Het lijkt er wel op dat Disney hier meer uit de deal haalt dan Marvel (net zoals bij Pixar). Wat is jullie aanvoelen van deze deal? Zal Marvel er goed bij varen? Mogen we ons binnenkort verwachten aan Marvel/Pixar animatiefilms? Krijgen we binnenkort een Marvel-pretpark? …

    ***Related Posts***
    31/10/2012: Disney koopt Lucas Films voor 3,5 miljard euro
    10/10/2012: Stan Lee Media eist 3,9 miljard euro van Disney
    13/03/2010: Disney sluit ImageMovers Digital van Robert Zemeckis
    24/01/2006: Disney koopt Pixar Animation Studios

  • Bolt, een echte Disneyfilm op Pixars wijze

    Pin it!

    De tijd dat Disney de plak zwaaide op alles wat naar animatie rook is ondertussen voor goed voorbij. Disney is ondertussen onder invloed gekomen van de mannen van Pixar en concurrent DreamWorks (Shrek) begint ook steeds meer interessante animatiefilms uit te brengen. Dankzij Steve Jobs kreeg Pixar het voor elkaar om ondanks de overname van Disney toch zelfstandig aan de slag te blijven. Die andere Pixar-man John Lasseter werd samen met Ed Catmull aangesteld als manager van Disney Features Animation. Een stap die waarschijnlijk gezet is om Disney uit het slop te halen, aangezien de studio sinds CGI zijn intrede deed geen enkel doorslaand succes meer heeft gehad sinds Tarzan (1999). Disney hield krampachtig vast aan tradities maar begon in te zien dat hun films niet meer konden overtuigen aan de box-office. Maar het tij is gekeerd en hier is het nieuwe Disney met Bolt (2008).

    Bolt poster

    Korte inhoud: Bolt (stem: John Travolta) is een superhond. Althans, dat is hij wekelijks in zijn eigen tv-serie 'American Dog'. Al denkt hij daar zelf heel anders over. Want als hij pardoes van Hollywood in New York terechtkomt, kan hij ineens niet meer op z'n superkrachten terugvallen. Samen met de zielige huiskat Mittens (stem: Susie Essman) en Rhino (stem: Mark Walton), een aan tv verslaafde hamster in een plastic bal, moet Bolt zijn weg terug naar Hollywood proberen te vinden.

    Bolt is een film die niet zonder slag of stoot is ontstaan, want de ambities waren hoog en eveneens het prijskaartje van 150 miljoen dollar. Gezien Disney-films meestal strompelen op de 90 miljoen dollar grens aan de Amerikaanse box-office was dit geen evidente keuze. Regisseur Chris Sanders (Lilo & Stitch) werkte sinds 2005 aan de film onder de naam American Dog. Een grappig verhaal van een tv-hond die poker speelt in Las Vegas en Martini’s drinkt; een volwassen animatiefilm die op creatieve manier in elkaar stak. In 2006 werd Sanders echter aan de deur gezet en bedankt voor bewezen diensten. Men wilde een meer kindvriendelijke film (lees: meer Disney) Lasseter zei het volgende over het ontslag van de regisseur: "Chris Sanders is extremely talented, but he couldn’t take it to the place it had to be.".

    De regisseurs Byron Howard en Chris Williams verschenen op het toneel en meteen werd het project omgedoopt tot Bolt. De hond Bolt is nog steeds een populaire tv-ster, maar dit keer één die in zijn show over bovennatuurlijke krachten beschikt. Zijn baasje is de twaalfjarige Penny (Miley Cyrus), met wie hij de misdaad bestrijdt. Hij beseft echter niet dat hij in het dagelijkse leven maar een doodgewone hond. Dit wordt pijnlijk duidelijk wanneer hij na een reeks onvoorziene omstandigheden in Los Angeles belandt en zijn weg naar New York moet zien terug te vinden.

    De motivatie voor de radicale ommezwaai lag niet alleen in de voorkeur voor een meer kindvriendelijke film, maar Lasseter en Catmull hadden ook niet meteen interesse in een film volgepropt met cgi. Disney Features Animation moest zich concentreren op traditionele 2D-animatie (waarschijnlijk om niet in het vaarwater te belanden van Pixar). En dus is het scenario ook compleet herschreven. Wil dit zeggen dat er geen cgi in zit? Wel, laat het me zo zeggen, als ik naar de trailer kijk ziet het er allesbehalve "traditioneel" uit. Bekijk de schilderachtige cgi decors geïnspireerd door de Amerikaanse schilder Edward Hopper en de cinematograaf Vilmos Zsigmond, of de karakter-animatie, dat heeft nog maar weinig te maken met klassieke animatie (... en maar goed ook).

    Bolt 001Bolt 002
    © Walt Disney Animation Studios

    Maar het is geen Pixar deze keer! Het voelt echt aan als de nieuwe Disney. Spijtig van de iets te populaire namen in de casting die niet altijd even goede stemacteurs zijn. John Travolta is dus ook niet de meest ideale acteur voor de job. Ook het tienersterretje Miley Cyrus is misschien iets teveel ingegeven vanuit een box-office logica en minder vanuit een artistiek perspectief. Het is trouwens niet voor niets dat het meisje ook de themesong zingt, dus zie je al waar dit allemaal naar toe gaat. Mark Walton daarentegen vind ik wel een leuke aanwinst, alsook de stem van Malcolm McDowell als Dr. Calico.

    Bolt lijkt toch meer een berekend marketingsproduct te zijn dan een animatiefilm die tot stand is gekomen door gepassioneerde en creatieve producenten. Visueel ziet alles er wel verbluffend uit, maar wat had je gedacht met een budget van 150 miljoen dollar. Maar het publiek is ook veeleisend geworden en wil niet alleen vertroeteld worden met mooie beeldjes, het wil een meeslepend verhaal een slimme, grappige, subtiele dialogen. Als je de film wil uitbrengen in de bioscoop kan een film niet alleen maar zijn pijlen richten op de allerjongsten, maar moet hij ook in staat zijn een volwassen publiek aan te spreken. De critici zijn vrij positief over de film, maar het box-office resultaat blijft deze keer steken op 110 miljoen dollar in de States en dat is misschien net iets te weinig voor dit project. Op 11 februari 2009 komt de film bij ons in de bioscoop.

    *** Bolt trailer ***

  • WALL-E, de Pixar versie van Johnny Five

    Pin it!

    Terwijl we bij de eerste teaser trailer slechts een paar seconden zagen van het Pixar robotje genaamd WALL-E (2008), krijgen we in de tweede teaser toch wel wat meer beeldmateriaal en een hint naar een verhaal. In de teaser zit trouwens een fragment van de compositie van Brazil (1985) van Michael Kamen. Hij had de muziek moeten maken voor The Incredibles (2004), maar stierf door een hartaanval op 55 jarige leeftijd tijdens de productie.

    Wall-E

    In de nieuwe teaser is er trouwens een grappige interactie met het Pixar-logo. Het is koddig, grappig en ontroerend, en dat allemaal bij het aanzien van een metalen robotje en een lamp die geen woord zeggen. De mensen van Pixar weten onze emoties te bespelen, dat staat buiten kijf. Ik vind het trouwens leuk om studio-logo’s te adapteren naargelang de inhoud van de film, het gebeurt trouwens steeds meer (cf. The Simpsons Movie en de 20th Century Fox aankondiging). Het wordt in vele gevallen zelfs een onderdeel van de generiek. In ieder geval wordt dit na Ratatouille (2007) een nieuwe animatieprent om naar uit te kijken.

    Korte inhoud: 2700. Wegens oververvuiling heeft de mensheid de planeet Aarde moeten verlaten. Aan boord van het gigantische ruimteschip 'Axiom', waar de mensheid het leven verder zet, zijn er ook bedrijven. Buynlarge Corporation, een bedrijf dat robots maakt die gespecialiseerd zijn in reiniging, stuurt robot WALL-E naar de verlaten planeet aarde. Hij krijgt de taak de Aarde schoon te maken.

    Het nieuwe personage heeft iets weg van Johnny Five uit Short Circuit (1986), R2-D2 uit Star Wars (1977) en de alien uit E.T.: The Extra-Terrestrial (1982), en dat waren twee bijzonder knappe prenten. Bij het zien hoeveel emotie ze kunnen leggen in een brok metaal die geen woord zegt, ben ik benieuwd welke grenzen Pixar nog zal verleggen. Het is al het ware of ze de stille film van onder het stog hebben gehaald.

    Deze prent van regisseur Andrew Stanton (Finding Nemo) bevalt mij in ieder gevak beter dan Cars (2006) van John Lasseter (Toy Story). En het is opnieuw duidelijk dat met deze prent Pixar opnieuw de leiding van het Disney-animatieteam heeft overgenomen - terwijl iedereen dacht dat het Disney-monster die kleine Pixar-bug zou opslorpen. Niets van aan dus.

    WALL-E zou in principe op 30 juli 2008 in onze zalen moeten draaien.

    ***Wall-E trailer ***

  • Top 10 box-office succes van 2006

    Pin it!

    Zoals beloofd is hier na de Top 10 Flops ook de Top 10 van de grootste box-office successen uit 2006. Deze films haalden wel degelijk hun quota en stonden wekenlang aan de top van de charts. En net zoals een flop niet wil zeggen dat de film kwalitatief minderwaardig is, zijn box-office toppers niet noodzakelijk meesterwerkjes. Integendeel, vaak zijn het komedie/familiefilms die hoog scoren en dat heeft uiteraard alles te maken met ouders die met hun voltallige kroost naar de cinema trekken. Ook formule horrorfilms doen het doorgaans niet slecht.

    Volgens de statistieken zou de box-office in de States van 2006 met 5% zijn gestegen, vergeleken met 2005. De films brachten in totaal zo'n 9'278'478'115 dollar op en er zijn bijna anderhalf miljard tickets verkocht aan een gemiddelde prijs van 6,41 dollar. De studio die 16% van de marktaandeel op zich nam was Sony Pictures (1,5 miljard dollar), op de voet gevolgd door Buena Vista met 15%. Daarna komen 20th Century Fox en Warner Bros. Hoopgevend is dat het totaal van de originele scenario's, zo'n 274 films, veel meer hebben opgebracht dat de sequels of de remakes. Er zal echter een tijd komen wanneer het tij helaas zal keren.

    Er zijn al heel wat lijstjes in de wereld gestuurd met de Top Grossing Films (films met de grootste opbrengsten), maar nog geen lijstjes die ook het productiebudget van de film in beschouwing neemt. Superman Returns (2006) mag dan nog wel aan de top staan met een box-office resultaat van 200 miljoen dollar, maar had wel een productiekost van 270 miljoen. Dit is de Top 10 van de gemaakte "nettowist" bij de bioscoop-release in de States. Let wel: distributie- en promotiekosten zijn niet meegerekend, evenals de buitenlandse opbrengsten en de dvd en tv sales, voor de simpele reden dat de meeste van die cijfers nauwelijks bekend worden gemaakt.

    Top 10 Box-Office Profits of 2006

    10. Saw III (2006) Darren Lynn Bousman
    Productioncost: $12 million - Gross: $80'150'000 (Lionsgate)

    Saw III is en blijft een succesformule, die navolging kent met films als Hostel (2005) en See No Evil (2006). De kostprijs ligt laag, en vindt heel wat bijval van fans die verzot zijn op gruweltaferelen en freaks wiens moraal zelfs onder dat van Andras Pandy ligt. De film wordt wel door de pers afgebroken, maar uiteindelijk vond ik deel 3 nog best te doen, vergeleken met het amateuristische Saw II (2005). Het zijn geen hoogvliegers, maar dat waren de vervolgfilms van Jason Voorhees, Freddie Krueger of Michael Myers ook niet. De film heeft in ieder geval iets meer brains dan horrorprenten als The Grudge 2 (2006) of een Final Destination 3 (2006). De trilogie eindigt trouwens in een mooie finale, maar wees gerust, ik zal niet spoilen.

    Saw III

    9. The Pursuit of Happyness (2006) Gabriele Muccino
    Productioncost: $55 million - Gross: $124'040'000 (Sony Pictures)

    Dit is zo'n voorbeeld van een typische familiefilm met een hoge box-office potentie. The Pursuit of Happyness introduceert een megastar, Will Smith in een waargebeurd verhaal over The American Dream. De film komt bij ons uit op 7 february 2007, maar ik moest al in tranen uitbarsten bij het zien van de trailer. Koop dus maar al een voorraad aan zakdoekjes.

    The Pursuit of Happyness

    8. Talladega Nights: The Ballad of Ricky Bobby (2006) Adam McKay
    Productioncost: $72,5 million - Gross: $148'213'000 (Sony Pictures)

    De satirische Talladega Nights heb ik niet gezien en is me trouwens ook compleet ontgaan. Maar een prent die op zijn poster een gigantische Amerikaanse vlag laat wapperen, stimuleert niet meteen mijn goesting om de film te zien. Hoe dan ook speelt het wel op de emoties van de Amerikanen zelf, die niets liever hebben dat patriottisme met wat Will Ferrell-slap-stick-komedie ertussen, en de film heeft geen slechte kritieken. Bij de casting duikt tevens ook Sacha Baron Cohen op, die ook nog elders staat te blinken in deze Top 10. Ik zal deze dvd misschien toch eens moeten huren.

    Talladega Nights The Ballad of Ricky Bobby

    7. The Devil Wears Prada (2006) David Frankel
    Productioncost: $35 million - Gross: $124'133'000 (20th Century Fox)

    The Devil Wears Prada is een komedie met lef en heeft met zijn relatief eenvoudig concept haar doelpubliek – vrouwen tussen 25 en 35 – goed weten te benaderen, en gezien de box-office resultaten zijn die ook ALLEMAAL gaan kijken, want vertegenwoordigers van het mannelijke geslacht of jongeren in het algemeen zouden hier geen enkele affiniteit mee hebben, laat staan dat ze weten dat Prada een Italiaans modemerk is. Wereldvreemd? Misschien, maar er zijn nu eenmaal andere prioriteiten in het leven dan een schoenmerk. Dit wil echter niet zeggen dat de film op niets zou trekken. Integendeel, want ja – vermomd in een trenchcoat met 70'ties zonnebril – ben ik in de filmzaal gesukkeld en heb toch wel genoten van een overtuigende Meryl Streep die deze sitcom tot een eerbiedwaardig niveau weet op te tillen.

    The Devil Wears Prada

    6. The Da Vinci Code (2006) Ron Howard
    Productioncost: $125 million - Gross: $217'536'000 (Sony Pictures)

    Ik heb er ondertussen al genoeg woorden aan versleten, maar The Da Vinci Code is het ultieme bewijs dat er tussen kwaliteit en box-office resultaten geen correlatie bestaat. The Da Vinci Code is een tv-film met ster-allures, die in de bioscoop draait zuiver om de poen te scheppen van al die miljoenen lezers van de bestseller. Het is kitsch van de onderste plank die zijn toeschouwers beschouwt als achterlijk kijkvee. Deze film verdient in ieder geval zijn plaats in alle Worst Movie of 2006 lijstjes.

    The Da Vinci Code

    5. Happy Feet (2006) Tony Bill
    Productioncost: $85 million - Gross: $185'414'000 (Warner Bros.)

    Animatiefilms zijn de beste "familiefilms" bij uitstek. Zelfs scholen trekken er massaal naar toe en dat boost uiteraard fel de winsten. En maar goed ook, want die animatiefilms zijn vaak ook heel wat meer vernieuwend dan de meeste Hollywood films. Toch was Happy Feet, van het Australische animatiebedrijf Animal Logic, niet echt zo mijn ding. Geef mij liever een animatiefilm zoals Ratatouille (2007). De prent is volledig geïnspireerd op de succesvolle documentaire La Marche de l'empereur (2005), ook al beweren de makers het tegendeel. We zien hier penguins dansen op de vocalen van een Robin Williams in prachtige virtuele ijs-decor. Goed voor een bioscooprecette in de States van 185 miljoen dollar. Hoor ik daar een Happy Feet 2? Ze hoeven zich in ieder geval niet te haasten dat de poolkappen zouden smelten, want animatiefilms kunnen alls zichtbaar perfect nabootsen.

    Happy Feet

    4. Borat: Cultural Learnings of America for Make Benefit Glorious Nation of Kazakhstan (2006) Larry Charles
    Productioncost: $18 million - Gross: $126'557'000 (20th Century Fox)

    Very Nice! Happy Times! Great Success! Borat is waarschijnlijk de beste film uit het rijtje, want de vertolking van Sacha Baron Cohan is grandioos, en gezien er geen concurrentie was dit jaar is het trouwens de beste komedie van 2006. En achter het groteske zit uiteraard een slimme sociale satire die bijgeloof en vooroordelen aan de kaak stelt. Een film voor de massa als voor de fijnproevers.

    Borat

    3. Ice Age: The Meltdown (2006) Carlos Saldanha
    Productioncost: $80 million - Gross: $195'330'000 (20th Century Fox)

    Ice Age: The Meltdown van Blue Sky Studios, is een geslaagd vervolg op een geslaagde animatiefilm, met zelfs een ecologische boodschap. De dialogen zijn van de eerste graad, maar de film moet het vooral hebben van de kinetische energie en de hartverwarmende personages. De animaties zijn perfect, maar de rest komt een beetje uit de ijstijd van de animatiefilms.

    Ice Age The Meltdown

    2. Cars (2006) John Lasseter
    Productioncost: $120 million - Gross: $244'053'000 (Buena Vista/Disney/Pixar)

    Cars slaagt er ook niet in om zijn dialogen boven het niveau van de cliché autograppen te tillen, maar kan toch wel overtuigen met zijn visuele effecten. Hoe dan ook, Pixar kan geen slechte film maken, ook al hadden ze het geprobeerd. Die mannen hebben zoveel talent dat een paar schetsen op papier al een succesvolle strip zou worden. Het zijn de meesters van de animatie, en dat wist Disney maar al te goed wanneer ze het bedrijf inpalmden voor 5,7 miljard dollar.

    Cars

    1. Pirates of the Caribbean: Dead Man's Chest (2006) Gore Verbinski
    Productioncost: $225 million - Gross: $423'416'000 (Buena Vista/Disney)

    En hier zijn we uiteindelijk aanbeland bij het grootste box-office succes van 2006. Pirates of the Caribbean: Dead Man's Chest (2006) had zowel de grootste winst als de grootste opbrengst. Wel, het is geen goeie film, het is eigenlijk zelfs geen film maar eerder een aanloop naar een derde deel. Maar wel visueel verbluffend en groots, en tevens begiftigd met de geweldige acteur Johnny Depp en de invloedrijke producer Jerry Bruckheimer. Ik hoop dat At Worlds End (2007) toch iets beter zal worden, want deze was, zoals de piraten vaak zeggen: AAAARRRGH.

    Pirates of the Caribbean Dead Mans Chest