john krasinski

  • Detroit komt als geroepen na de spanningen in Charlottesville

    Pin it!

    Een film die met de opgeblazen gebeurtenissen in Charlottesville meer dan ooit actueel zal worden, is Detroit (2017) van Kathryn Bigelow (Point Break, Zero Dark Thirty, The Hurt Locker), een film die nu al wordt gezien als een grote contender voor de Oscars in 2018.

    detroit_2017_poster.jpg

    Korte inhoud: Het verhaal speelt zich af tijdens de rassenrellen van 1967 in Detroit. Wanneer de politie een inval doet bij een bar die geen vergunning heeft en 82 mensen arresteert breken er gewelddadige rellen uit. Pas vijf dagen later komt er een einde aan het geweld. Uiteindelijk komen 39 mensen om het leven en enkele honderden raken gewond.

    De film is gebaseerd op waar gebeurde feiten en met iemand als Bigelow achter de camera weet je meteen dat het een intens drama zal worden. De hoofdrol in de film wordt gespeeld door John Boyega. Hij speelt de rol van Melvin Dismukes, een zwarte veiligheidswacht die zich probeert op afstand te houden van de escalerende spanning en onlusten in Detroit, nadat de politie in aanvcaring kwam met de zwarte gemeenschap in de ‘12th Street Riot’ in 1967. Maar hij hoort schoten op het nabijgelegen Algiers Motel en ontdekt drie zwarte mannen die door de politie zijn gedood en negen andere mensen (zeven zwarte mannen en twee witte vrouwen) die brutaal werden geslagen. Vervolgens wordt hij in een ondervragingsruimte gezet, waar de detectives hem op de rooster leggen en de schuld voor de sterfgevallen in zijn schoenen proberen te schuiven. Hier tevens een korte clip van de man in kwestie.

    Boyega wordt bijgestaan door ondermeer John Krasinski, Will Poulter, Algee Smith, Jason Mitchell, Hannah Murray en Kaitlyn Dever. En net zoals bij The Hurt Loicker koos Bigelow er voor om alles op te nemen met 4 simultaan draaiende camera's en alle sets volledig uit te lichten. Zo krijgen de acteurs meer acteerruimte en "vrij spel" en heb je meteen een iets documentair karakter in tegenstelling tot elke scène te gaan knippen met close-up shots.

    Het script van de film is opnieuw afkomstig van Mark Boal, met wie ze eerder had samengewerkt voor The Hurt Locker (2008) en Zero Dark Thirty (2012).

    Het zal zonder enige twijfel een raciaal geladen film zijn. Ik ben in ieder geval benieuwd naar het resultaat. Op 11 oktober 2017 komt de film bij ons in de bioscoop.

     

    *** Detroit trailer ***

  • 13 Hours: The Secret Soldiers of Benghazi (2016) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het is duidelijk dat Michael Bay als geen andere weet hoe hij actie in beeld moet brengen. De beelden baden in geel en blauw tinten, ook al speelt het gehele verhaal zich voornamelijk 's nachts af, maar het voelt op geen enkel moment fake aan. Het oog voor detail en de creatie van visueel verbluffende shots maakt van deze 13 Hours (2016) een degelijke actiefilm, maar inhoudelijk weet je niets meer van wat er zich daar allemaal heeft afgespeeld.

    13_hours_2016_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Op 11 september 2012 wordt het Amerikaanse consulaat en een CIA-basis in Benghazi Libië aangevallen door terroristen. Zes leden van het beveiligingsteam vechten voor hun leven om de overige Amerikanen te beschermen. Tijdens deze 13 uur durende aanval tonen de mannen daden van moed en heldhaftigheid om een tragedie op grotere schaal te voorkomen. Ex-navy seal Jack Silva (John Krasinski) vecht er samen met vriend Tyrone 'Rone' Woods (James Badge Dale), Kris 'Tanto' Paronto (Pablo Schreiber) en Dave 'Boon' Benton (David Denman). Zij zijn gestationeerd in een geheim CIA compound op een kleine afstand van de ambassade, maar krijgen tijdens de aanval niet de toestemming om in te grijpen.

    Michael Bay is een echte patriot en uiteraard worden de Amerikaanse militairen omschreven als helden die voor hun leven moeten vechten tegenover onmogelijke tegenstand, en de film doet wel wat denken aan Ridley Scott's Black Hawk Down (2001). Het verschil tussen deze twee films is dat de film van Ridley eigenlijk een vrij simpel verhaal was van een rescue missie, daar waar het verhaal van Benghazi toch wel wat ingewikkelder was. Eigenlijk had Bay de film van Ridley moeten maken en vice versa. Bay heeft niet de intelligente/passie van een Ridley of een Oliver Stone om een complex verhaal te vertellen met politieke implicaties en dialogen die de coole onliners overstijgen. 13 Hours heeft een simpele kijk op het verhaal, maar doet op geen enkel moment een poging om te begrijpen wat er die dag werkelijk gebeurd is.

    Het viel me meteen op dat er wel sterk wordt geacteerd en bepaalde tv-acteurs hier werkelijk tot leven komen, maar dat de karakters behoorlijk zwak zijn. We krijgen wel politiek geïnspireerde figuren te zien zoals Bob (David Costabile), maar hun inbreng is zo minimaal dat we nooit echt een duidelijk beeld hebben van wat de motivaties zijn. Er zit ook een mogelijk interessante vrouwelijke rol in met Sona Jillani (Alexia Barlier), maar ook haar inbreng is onderschikt aan het occasionele vuurgevecht en de exhibitie van vuurwapens. Het is duidelijk dat een geslaagde biopic meer moet zijn dan knappe cinematografie en knap camerawerk. Het verhaal leek geschreven door visuele effectenmakers en aan elkaar geknoopt door monteurs.

    13_hours_2016_blu-ray_pic02.jpgmichael bay,13 hours,john krasinski,james badge dale,pablo schreiber,david denman,black hawk down,david costabile,alexia barlier,chuck hogan,american sniper13_hours_2016_blu-ray_pic06.jpg
    13_hours_2016_blu-ray_pic01.jpg13_hours_2016_blu-ray_pic04.jpg13_hours_2016_blu-ray_pic05.jpg

    Toch vind ik deze één van de betere Michael Bay films, en misschien is dat ook het gevolg van de sterke casting. John Krasinski weet deze film toch te dragen en bij momenten vind je het jammer dat het script van Chuck Hogan niet van het niveau was van de vertolkingen. En gelukkig was er ook geen plaats voor Bay-product placement of Bay-strippers, en dat is op zich ook al een prestatie. Hoewel, in plaats van babes met lange benen pakt de regisseur nu uit met blote gespierde mannelijke torso's. Toch duurt de film veel te lang voor datgene wat het maar te vertellen heeft.

    De gebeurtenissen hebben een enorme politieke storm veroorzaakt in de States, met Hillary Clinton die een stapje opzij moest zetten als Secretary of State. Clinton had gefaald om de ambassade voldoende te beveiligen in een gebied dat op springen stond. Maar daar draait deze film niet rond. De naam van Clinton wordt zelfs op geen enkel moment vernoemd. Het is een ode aan militairen die hun leven op het spel zetten tegenover een meute gestoorde moordzuchtige terroristen. American Sniper (2014) is in ieder geval een brave tekenfilm in vergelijking met 13 Hours, want hier vliegen de kogels en de rpg-raketten in het rond en is de sfeer constant gespannen en bedreigend.

    13 Hours komt op 17 augustus 2016 uit op DVD en Blu-ray. Het enige spijtige is dat de film geen extra beeldmateriaal bevat, maar ook geen making of filmpjes of audio-commentaar van de regisseur.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 1 augustus 2016

     

    *** 13 Hours: The Secret Soldiers of Benghazi trailer ***

  • Promised Land (2012) *** recensie

    Pin it!

    Ik keek op zich wel uit naar de nieuwe film van Gus Van Sant. Hij blijft films maken met het oog en gevoel voor poëzie en tilt zo het verhaal naar een hoger niveau. Het enige waar het soms aan schort is het scenario, iets wat ook het geval is bij zijn Promised Land (2012). Ik had echt het gevoel dat het script van John Krasinski (bekend van de Amerikaanse versie van "The Office") en Matt Damon nog wat revisies nodig had.

    promised land,gus van sant,matt damon,frances mcdormand,hal holbrook,john krasinski,good will hunting,elephant

    Korte inhoud: Steve Butler (Matt Damon) is een verkoper bij een aardgasbedrijf die levensveranderende gebeurtenissen ervaart, na aankomst in een klein stadje, waar zijn bedrijf wil profiteren van de beschikbare grondstoffen. Hij komt samen met zijn collega Sue Thomason (Frances McDormand) om de boringen te beginnen. Het stadje is hard getroffen door de economische malaise van de afgelopen jaren en de twee buitenstaanders zien kansen dat de lokale bevolking hun zakelijk aanbod zal aanvaarden. Wat een eenvoudige taak lijkt voor het duo, wordt echter bemoeilijkt door de enorm gerespecteerde leraar Frank Yates (Hal Holbrook), die gesteund wordt door de campagneleider Dustin Noble (John Krasinski).

    Los van de vrouwelijke rollen die wat diepgang missen (zelfs de rol van Frances McDormand is bij wijlen bijkomstig en mist overtuiging zeker in het laatste gedeelte van het verhaal) en de fameuze plottwist die ei zo na de gehele film in de gracht reed, is Promised Land verre van een slechte prent. Het is één van de betere rollen van Matt Damon. De acteur speelt voor een keertje de slechterik, een corporate stroman genaamd Steve Butler die voor zijn bedrijf rijdt. Butler is ervan overtuigd dat hij de dorpelingen een beter leven kan bezorgen, want hij zag de kleine stad waar hij vandaan kwam ten onder gaan. Toch is hij vastbesloten om de rechten zo goedkoop en zo snel mogelijk te bemachtigen. Zijn succes stoomt hem klaar voor promotie en ondanks zijn bescheiden voorkomen, is Butler een genadeloze haai.

    Zijn partner Sue, is al even competent als Steve, maar een stuk minder bevlogen. Ze is een pragmatische, alleenstaande moeder vastbesloten om voor haar zoontje te zorgen (met wie ze elke avond via Skype communiceert). Het conflict zit hem tussen Butler en Noble, die elk op hun manier en met hun overtuigingen de plaatselijke bevolking willen overtuigen. Noble is Butler's gelijke in aantrekkelijkheid en sluwheid, en net zoals Butler, is hij bereid om een loopje te nemen met de waarheid om zo de eigen agenda voorop te stellen. Als het script de zaken iets minder had geforceerd, hadden we hier misschien wel een echt intrigerende morele confrontatie.

    promised land,gus van sant,matt damon,frances mcdormand,hal holbrook,john krasinski,good will hunting,elephantpromised land,gus van sant,matt damon,frances mcdormand,hal holbrook,john krasinski,good will hunting,elephantpromised land,gus van sant,matt damon,frances mcdormand,hal holbrook,john krasinski,good will hunting,elephant

    Al bij al is het een gemoedelijke prent die een blik werpt op de wereld van de gas-ontginning en het principe van fraccen, een methode om gas en/of uit de diepe ondergrond vrij te maken door scheurtjes te creëren in het brongesteente waar het gas in opgesloten zit. Maar de film voert hier geen pleidooi tegen gas-ontginning. Het is geen film die zal blijven nazinderen zoals Good Will Hunting (1997) of Elephant (2003), maar zal toch een paar gevoelige snaren bespelen. Promised Land klom boven alle verwachtingen uit en zorgde voor een drama dat niet te zwaar op de maag lag, ook al zat er meer in. De Blu-ray van de film ligt vanaf 26 november 2013 in de winkelrekken.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 22 december 2013

     

    *** Promised Land trailer ***

  • Matt Damon waagt zich aan de regisseursstoel

    Pin it!

    Matt Damon heeft open kaart gespeeld wat betreft het regisseren van zijn debuutfilm. Sinds maand mei van dit jaar is de geruchtenmolen volop aan het draaien en tot op enkele dagen geleden was het nog steeds onduidelijk wat dit regiedebuut zou inhouden. Sommige insiders koppelden hem al aan de film Father Daughter Time: a Tale of Armed Robbery and Eskimo Kisses.

    Nu blijkt echter dat het zou gaan om een ander project waarin hij zelf zou meespelen, en worden bijgestaan door John Krasinski, beter bekend als Jim Halpert uit de Amerikaanse versie van "The Office". Krasinski is tevens de bedenker van het concept en zal de film produceren via zijn eigen bedrijf Sunday Night Productions. Het is echter nog niet bekend of John Krasinski ook een rol zou vertolken.

    Damon en Krasinsky schreven allebei intens aan het script en zijn er vervolgens mee naar Warner Bros. gestapt. De studio heeft zijn fiat echter nog niet gegeven. Maar rekening houdende met het lage budget en de namen die gekoppeld zijn aan dit project, zal het naar mijn bescheiden mening slechts een formaliteit worden eer de film in productie gaat.

    Met dit nieuws kunnen we concluderen dat Damon in het kielzog wil varen van zijn goede vriend Ben Affleck, die ons onlangs nog kon bekoren met de heistfilm The Town (2010) gebracht, een film die ik wel kon smaken. Aangezien Damon gekneed is in de loop der jaren door tal van topregisseurs (denk aan Soderbergh, Scorcese, Gilliam, ...) ben ik hoopvol over wat hij zal doen achter de camera’s.

    Damon kunnen we nu trouwens bezig zien in Contagion (2011), en binnenkort zien we hem in de komedie We Bought a Zoo (2011) van Cameron Crowe. Hij heeft nog maar één project af te werken, de biopic Liberace (2013). Hij zal dus redelijk veel tijd hebben om zich helemaal te ontplooien en zien of zijn regisseursstoel wel comfortabel genoeg is. Ik wens hem daarbij dan ook alle succes toe !

    Categories: News 2 comments
  • It's Complicated (2009) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Vijftigers die niet alleen vrolijk puberaal over seks praten, maar het bovendien ook nog doen! Op het scherm! Het moet zowat de nachtmerrie zijn van het huidige, overwegend uit tieners bestaande, bioscooppubliek. Toch is dat waar It's Complicated (2009) over gaat en laat het wat ongebruikelijke onderwerp nu net de kracht zijn van deze romantische komedie met Meryl Streep, Alec Baldwin en Steve Martin in de hoofdrollen.

    its_complicated_2009_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Jane en Jake waren negentien jaar getrouwd toen Jake tien jaar geleden een affaire kreeg met de veel jongere Agness (Lake Bell). Een scheiding was het gevolg en Jake trouwde daarop met zijn nieuwe vriendin met wie hij ook een zoontje kreeg, de hyperactieve Pedro. Wanneer hun 21-jarige zoon Luke (Hunter Parrish) afstudeert, reizen Jake en Jane met hun dochters Lauren (Caitlin Fitzgerald) en Gabby (Zoe Kazan) naar New York om hem aan te moedigen. In the Big Apple springt de vonk tussen Jane en Jake echter terug over en na een avondje aan de hotelbar, belanden de twee in bed. Terug thuis in Santa Barbara ontmoet Jane echter de charmante, maar ietwat brave architect Adam, waarna al snel een complexe driehoeksverhouding ontstaat. Jane zal een keuze moeten maken tussen beide mannen, en het wordt er niet makkelijker op wanneer Jake Agness verlaat en Jane opnieuw zijn liefde verklaart.

    Het meest opvallende aan It's Complicated is, zoals gezegd, natuurlijk de al wat oudere cast. Het zijn deze keer immers niet de kinderen die worstelen met een complex liefdesleven, maar hun ouders. Dat levert alvast heel wat interessant materiaal op dat je in andere romcoms niet meteen zal zien. Zo houdt Jane the morning after angstvallig een kussen voor haar naar eigen zeggen uitgezakte lichaam en merkt Jake later fijntjes op dat voorbehoedsmiddelen niet echt meer van toepassing zijn. En de gangbare rollen worden helemaal omgedraaid, want het zijn in It's Complicated zelfs de kinderen die het meest irriteren. Na meer dan tien jaar zijn zij - nota bene allemaal twintigers ondertussen - nog steeds niet over de scheiding van hun ouders heen. De enige die geen spontane tranen in zijn ogen krijgt wanneer het woord ‘divorce’ wordt uitgesproken, is Harley (John Krasinski), de vriend van Lauren.

    Regisseur, scenariste en producente Nancy Meyers weet het thema van ouder worden zeer goed aan te snijden, zonder daarom te vervallen al te grote meligheid of clichés. Het helpt natuurlijk dat Meyers al ervaring had met het genre en de thematiek (zie The Holiday (2006), Something's Gotta Give (2003) en What Women Want (2000)). De regisseur nam een risico door haar cast grotendeels te bevolken met oudere acteurs en onderwerpen aan te snijden die de jeugdige bioscoopbezoekers waarschijnlijk minder interesseren, maar met een opbrengst van 112 miljoen dollar kan je It's Complicated zeker geen flop noemen.

    Bovendien kan Meyers natuurlijk een beroep doen op een uitstekende cast die getrokken wordt door Meryl Streep. Streep moet de laatste jaren maar naar een filmrol kijken of de prijzen vliegen haar al om de oren. Ook voor deze rol werd ze — terecht overigens — genomineerd voor een Golden Globe. De beste komische situaties komen echter op naam van Alec Baldwin die dankzij de reeks "30 Rock" aan zijn tweede carrière bezig is. Baldwin beleeft zichtbaar plezier met zijn personage Jake, een hitsige tiener die gevangenzit in het lichaam van een vijftigplusser.

    It’s Complicated heeft echter ook een paar minpuntjes. Zo staan de personages van Baldwin en Martin wel heel erg karikaturaal tegenover elkaar. Baldwins Jake is de flamboyante, ietwat excentrieke ex, terwijl Martins Adam de saaie architect is die slechts loskomt na het roken van een jointje. Voor Streeps Jane lijkt het dan ook de klassieke keuze tussen avontuur en zekerheid. Met zijn 120 minuten is It’s Complicated ook wat aan de lange kant en niet alle grappen zijn even geslaagd. Maar al bij al is dit toch een van de betere romcoms die we de afgelopen jaren op ons bord hebben gekregen.

    Overigens valt ook nog de uitstekende soundtrack te vermelden, met namen als David Bowie, Tom Petty, Joss Stone, Basement Jaxx, Elton John, Leo Sayer, The Beach Boys en Gladys Knight. De begeleide score werd gecomponeerd door Hans Zimmer, die het opvallend rustig houdt en zijn bombastische trommels voor een keertje in de kast laat.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 7 april 2010

     

    *** It’s Complicated trailer ***