john hillcoat

  • Triple 9 (2016) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Hier hebben we nog een handheld drama die de moeite is om te zien. Ik had misschien wel iets meer verwacht van Triple 9 (2016), maar het is zeker geen slechte prent.

    triple_9_2016_poster.jpg

    Korte inhoud: De film volgt een groep criminelen en corrupte agenten die zich in ernstige problemen werken. De Russische maffia chanteert hen, en de enige manier om hen af te schudden is om één van de meest uitdagende heists te ondernemen. De opdracht lijkt onmogelijk, maar Terrell Tompkins (Chiwetel Ejiofor) komt uiteindelijk met een plan op de proppen: aan de ene kant van de stad zullen ze de helft van de crew inzetten om een rookie agent te vermoorden genaamd Chris Allen (Casey Affleck), en terwijl de rest van de ordediensten afgeleid wordt door de 999-oproep ("agent is dood"), zal de andere helft van de corrupte agenten een fameuze kraak ondernemen. Dit alles lijkt alsof het gaat werken tot op het ogenblik dat Allen de aanslag overleeft en terug vecht.

    De toon en intensiteit van de film is de max en het resultaat ziet er uit als een kruising tussen het schitterende Sicario (2015) en Point Break (1991), met een zalige cast bovenop. Het kon niet mis gaan en toch viel hij een beetje onder de radar. De trailer was nochtans goed opgebouwd. Na het zien ervan wist je niet meteen waarover de film ging, maar kreeg je wel de smaak te pakken. Maar de beste scènes zitten in de trailer en de film heeft niet altijd evenveel slagkracht.

    In de casting zien we Kate Winslet (pics), Norman Reedus, Aaron Paul, Woody Harrelson, Anthony Mackie, Teresa Palmer en Gal Gadot. Dit kon gewoon niet verkeerd lopen. Het was in ieder geval een prent waarin de acteur zich konden uitleven in hun rol van criminal of agressieve flik.

    De fotografie van de film werd verzorgd door de Belg Nicolas Karakatsanis, die eerder al de fotografie voor de films van Michael Roskam verzorgde, met name The Drop (2014) en Rundskop (2010). De muziek komt van Atticus Ross (The Girl With The Dragon Tattoo, The Social Network, Gone Girl, The Book of Eli).

    De film werd geregisseerd door John Hillcoat (The Road, Lawless), die eerder in aanmerking kwam om The Revenant (2015) te regisseren, maar het draaide uiteindelijk anders uit. Het script werd in 2010 geschreven door Matt Cook die met dit script zijn debuut maakt, maar ondertussen ook al 3 andere filmscenario's heeft geschreven.

    triple_9_2016_pic04.jpgtriple_9_2016_pic05.jpgtriple_9_2016_pic06.jpg
    triple_9_2016_pic01.jpgtriple_9_2016_pic02.jpgtriple_9_2016_pic03.jpg

    Het probleem met veel heist-films is dat ze vergeleken zullen worden met de Michael Mann prent Heat (1995), een superieur drama over de clash tussen (corrupte) flikken en criminelen en de filterdunne grens tussen beide groepen. De film had alles en heeft meteen de lat wel heel erg hoog gelegd voor dit genre van films. Het goede is dat de makers deze film wijselijk niet hebben laten afspelen in Los Angeles, want dat zou de vergelijking alleen maar hebben versterkt. Het speelt zich af in Atlanta, en in plaats van blauw werd nu alles ondergedompeld in zwart en groen tinten.

    De openingssequentie is echt wel adembenemend, met een fout gelopen bankoverval. Het geld werd beveiligd met rood poeder die de biljetten onbruikbaar kan maken, en terwijl ze met gierende banden wegrijden zien we dat rode poeder in de lucht weg dwarrelen in een soort rookgordijn van gevaar. En dit kleurmotief komt later in de film nog eens voor met roze poeder die gebruikt werd in de bank om te zoeken naar vingerafdrukken, of rode en gele verf die op flikkenauto's werd gegooid. Visueel is hier over nagedacht en het versterkt volledig het op hol geslagen sfeer met zijn al even kleurrijke figuren (zoals de rol van Woody Harrelson), maar het brengt het verhaal spijtig genoeg niet echt verder. Er zitten ook teveel clichés in. Zelfs de rol van award winnende Kate Winslet is toch wel wat karikaturaal en het deed me een beetje denken aan de rol van Eddie Redmayne in Jupiter Ascending, die ook net een award had gewonnen en nadien zich even liet gaan. Maar dat is misschien niet de schuld van de acteurs, dan wel van het weinig ambitieuze script.

    Het is verbazingwekkend maar Triple 9 heeft geen enkele award nominatie gekregen. Zelfs niet in één of ander obscuur filmfestivalletje. En dat is toch wel bizar wat de eerste de beste Vlaamse film die het bekijken nauwelijks waard is kan wel met zekerheid zeggen dat het ergens wel een nominatie zal krijgen. De film werd ook in de States gedumpt in februari 2016, tijdens de Oscar-uitreiking. En dat is misschien deels de reden waarom het niet veel aandacht kreeg. De film flopte ook zwaar aan de box-office. Met een productiebudget van 20 miljoen dollar en een gelijkaardig promotiebudget, haalde het amper 22 miljoen op wereldwijd. Maar geloof me, de film is zeker de moeite waard om te zien, al was het maar om de genieten van de fotografie of het acteerwerk. Maar het is zeker een knappe prestatie voor een film die met zo weinig middelen werd gemaakt. Triple 9 komt op 31 augustus uit op DVD en Blu-ray ... spijtig genoeg zonder extraatjes.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 22 augustus 2016

     

    *** Triple 9 trailer ***

  • Tweede trailer The Revenant met Tom Hardy en Leonardo DiCaprio

    Pin it!

    En ondertussen is er een tweede trailer online van The Revenant (2015), de nieuwe film geschreven en geregisseerd door Alejandro González Iñárritu (Birdman, Babel, Amores Perros), gebaseerd op de roman van Michael Punke.

    the_revenant_2015_poster.jpg

    Korte inhoud: 1823. Pelsjager Hugh Glass (Leonardo DiCaprio) wordt op een dag ernstig toegetakeld door een grizzlybeer. Daar bovenop wordt hij ook nog eens beroofd door zijn twee lijfwachten, die hem voor dood achterlaten, en wordt begraven door zijn collega John Fitzgerald (Tom Hardy). Als hij bijkomt, besluit Glass wraak te nemen en gaat hij op zoek naar deze twee mannen door honderden mijlen woest landschap.

    Opnieuw een film met Tom Hardy en Leonardo DiCaprio. Je zou je kunnen afvragen in hoeveel "droom-niveaus" Cobb en Eames zijn afgedwaald. The Revenant is een op waar gebeurde feiten gebaseerd verhaal en het resultaat ziet er bijzonder rauw en kil uit. Iets wat voor de rekening is van de talentvolle Director of Photography Emmanuel Lubezki (Children of Men, Gravity, Sleepy Hollow). Opmerkelijk is dat deze prent volledig chronologisch gedraaid is met natuurlijk licht tijdens een 80 dagen shoot gedurende een tijdsspanne van 9 maanden. Lijkt me sterk voor een hedendaagse Hollywood productie, maar met de lichtgevoelige digitale HD Arri Alexa camera's kan je tegenwoordig wat vrijwel onmogelijk was is een 35mm camera. Maar gezien er geen artificieel licht aan te pas kwam, moesten er ook geen trucks met licht en generatoren overgebracht worden, en dat zorgde er voor dat de ploeg kon filmen waar geen enkele fictiefilm-crew ooit was geweest.

    Een gigantisch risico die de makers nemen, maar met zoveel talent vóór én achter de camera kon 20th Century Fox niets anders dan vertrouwen hebben, en dit desondanks het prijskaartje van 135 miljoen dollar - wat toch behoorlijk is voor een film zonder artificieel licht en studio-bouw. En als de geruchten kloppen had de film maar 95 miljoen mogen kosten, maar de productie verliep niet vlekkeloos. Er was behoorlijk wat vertraging en de sneeuw in Canada begon plots te smelten, en de ploeg moest noodgedwongen gaan afreizen naar Argentinië om de film af te werken.

    the_revenant_2015_pic01.jpgthe_revenant_2015_pic02.jpgthe_revenant_2015_pic04.jpg
    the_revenant_2015_pic03.jpgthe_revenant_2015_pic05.jpgthe_revenant_2015_pic06.jpg

    Het project was eerder in handen van John Hillcoat (The Road, Lawless) die de film zou maken met Christian Bale in de hoofdrol, maar hij verliet uiteindelijk het project. Ook Chan-wook Park was even in de running met Samuel L. Jackson in de hoofdrol, maar ook dit verhaal ging niet door. Ook de Franse regisseur Jean-François Richet kwam in aanmerking. Het project had al in 2010 gedraaid moeten worden, maar het is er uiteindelijk van gekomen en de film komt bij ons uit op 27 januari 2016, maar komt op 25 december uit in een beparkt aantal zalen in de States om zo te kunnen meedingen voor de Oscar-beeldjes.

     

    *** The Revenant trailer ***

  • Gangsterfilm Lawless met Tom Hardy en Shia LaBeouf

    Pin it!

    De gangsterfilms zijn in opmars. Normaal had Gangster Squad (2012) de spits moeten afbuiten, maar na reshoots waren ze genoodzaakt de release te vertragen (bij ons komt de film pas op 3 februari 2013 uit). En dat komt Lawless (2012) van John Hillcoat (The Proposition, The Road) zeer goed uit.

    Korte inhoud: De Bondurant Boys zijn een beruchte bende die drank smokkelen door Franklin County tijdens en na de drooglegging. De bende bestaat uit de drie broers. Forrest (Tom Hardy) is de oudste, fel, onverwoestbaar en de volmaakte zakenman. Howard (Jason Clarke) de middelste broer, is een grote man belaagd door de verschrikkingen die hij heeft gezien tijdens de Grote Oorlog. Jack (Shia LaBeouf) is de jongste en heeft een voorliefde voor luxe, en droomt er van om Franklin County te verlaten. Gedreven en opgejaagd proberen deze mannen een bedrijf te runnen. Ondertussen worden ze verliefd, vechten ze om hun hoofd boven water te houden terwijl ze hun familie zien sterven, het bedrijf van hun vader zien mislukken, en de wereld ten onder zien gaan door de depressie en de droogte.

    lawless,john hillcoat,the gangster squad,tom hardy,shia labeouf,jason clarke,the proposition,nick cave,matt bondurant,boardwalk empire,public enemies,gary oldman,guy pearce,jessica chastain,mia wasikowskalawless,john hillcoat,the gangster squad,tom hardy,shia labeouf,jason clarke,the proposition,nick cave,matt bondurant,boardwalk empire,public enemies,gary oldman,guy pearce,jessica chastain,mia wasikowskalawless,john hillcoat,the gangster squad,tom hardy,shia labeouf,jason clarke,the proposition,nick cave,matt bondurant,boardwalk empire,public enemies,gary oldman,guy pearce,jessica chastain,mia wasikowskalawless,john hillcoat,the gangster squad,tom hardy,shia labeouf,jason clarke,the proposition,nick cave,matt bondurant,boardwalk empire,public enemies,gary oldman,guy pearce,jessica chastain,mia wasikowska

    Net zoals de HBO serie Boardwalk Empire duiken we in de jaren ’20 tijdens de drooglegging in de States. Het verhaal is gebaseerd op waar gebeurde feiten van grootvader en grootooms van auteur Matt Bondurant. Het script werd geschreven door Nick Cave. Toch niet die kerel van Nick Cave & The Bad Seeds?? Jawel, in eigen persoon. Hij schreef ook al het script van Ghosts... of the Civil Dead (1988) en het ijzersterke The Proposition (2005), beide films ook al in regie van John Hillcoat. Cave heeft samen met Warren Ellis de muziek voor de film geschreven.

    lawless,john hillcoat,the gangster squad,tom hardy,shia labeouf,jason clarke,the proposition,nick cave,matt bondurant,boardwalk empire,public enemies,gary oldman,guy pearce,jessica chastain,mia wasikowskalawless,john hillcoat,the gangster squad,tom hardy,shia labeouf,jason clarke,the proposition,nick cave,matt bondurant,boardwalk empire,public enemies,gary oldman,guy pearce,jessica chastain,mia wasikowskalawless,john hillcoat,the gangster squad,tom hardy,shia labeouf,jason clarke,the proposition,nick cave,matt bondurant,boardwalk empire,public enemies,gary oldman,guy pearce,jessica chastain,mia wasikowskalawless,john hillcoat,the gangster squad,tom hardy,shia labeouf,jason clarke,the proposition,nick cave,matt bondurant,boardwalk empire,public enemies,gary oldman,guy pearce,jessica chastain,mia wasikowska

    Lawless is een R-rated film, en het heeft er alle schijn van dat deze prent meer indruk zal maken dan Michael Mann’s Public Enemies (2009). De casting zit in ieder geval al snor. Naast de hoofdacteurs zien we ook Gary Oldman, Guy Pearce, Jessica Chastain en Mia Wasikowska. Enkel de casting van Shia LeBeouf lijkt me wat misplaatst, maar misschien is de acteur ondertussen gegroeid en krijg ik niet om de haverklap een Transformers-gevoel…? Het is een film voor volwassenen en dergelijke films zijn tegenwoordig ook niet zo eenvoudig om te financieren. Deze prent heeft ook wat vertraging opgelopen nadat er problemen waren met de financiering. De film komt bij ons uit op 12 september 2012.

    *** Lawless trailer ***

  • The Road (2009) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Net als bij vampierenfilms zien we tegenwoordig de ene na de andere apocalyptische film tevoorschijn komen. The book of Eli, I am Legend, Doomsday & binnenkort Mad Max 4: Hollywood is weer zijn onoriginele zelve. Maar er zijn uitzonderingen. Gelukkig maar staat bij dit apocalyptisch drama regisseur John Hillcoat achter het roer. Deze zorgt voor een ingetogen, realistische en vooral harde filmover het leven na een (niet nader vernoemde) wereldramp.

    the_road_2009_blu-ray.jpg

    The Road (2009) is een verademing in zijn genre. Hij werpt geen groot licht op de Apocalyps zelf (verwacht het tegenovergestelde van attractie 2012), maar concentreert zich eerder op de ontroerende overlevingstocht van een vader en zijn zoon en diens relatie, in een grauwe wereld waar amper voedsel en drinkbaar water voorhanden is. Hun leefwereld is de meest realistische van alle rampenfilms en dat maakt alles diepzinniger & meeslepender. In het echte leven zou onze planeet er na bijvoorbeeld een komeetinslag ook zo uitzien vermoed ik.

    Deze film is gebaseerd op het gelijknamige boek van topschrijver Cormac McCarthy, die voor dit werk de Pulitzer-price won. Hillcoat nam wijselijk zowat alles van het boek mooi over in de film. Geen andere interpretaties of plotwendingen. Er zijn genoeg boekverfilmingen waar cineasten de mist ingaan door wijzigingen aan te brengen in het script of belangrijke elementen weg te schrappen uit het verhaal. Denk maar recent aan The Golden Compass (een catastrofe op alle vlakken, onder andere dankzij een vreemde keuze van regisseur). Waarom studio’s nog steeds onervaren en gewoonweg slechte regisseurs grote projecten laten leiden is één van de grootste mysteries in de hedendaagse filmwereld… Groot voorbeeld: het opkomende 3D-vehicel The Three Musketeers van Paul WS Anderson. (hopelijk weer geen wegwerpcinema van deze knoeier?) Hier is dat dus niet het geval. Even bedenken trouwens dat de gebroeders Coen ook met veel respect voor diezelfde schrijver No country for Old men hebben verfilmd. Deze won zowaar de Oscar voor beste film.

    Korte inhoud: Een vader (Viggo Mortensen) en zijn zoon (Kodi Smit-McPhee) zijn één van de weinige overlevenden nadat een wereldramp de aarde in een donkere, levenloze hoop ellende heeft veranderd. Bomen en groen zijn er nog amper, zowat alle dieren zijn uitgestorven door gebrek aan natuurlijke voedselbronnen, drinkbaar water is schaars en de zon is nergens meer te bespeuren. Enkel een doktergrijze aswolk overschaduwt het dorre, kleurloze landschap. Overleven is niet evident. Dag na dag trekken vader en zoon verder naar het Zuiden, waar ze hopen op betere leefomstandigheden. Ze zijn echter constant in gevaar, daar vele overlevenden ‘de gemakkelijke weg’ hebben gekozen: ze bezondigen zich aan het kannibalisme. Op hun tocht komen onze twee personages geweld, droefheid, moedeloosheid maar ook liefde tegen. Liefde tussen vader en zoon. Hun band is het enige dat ze nog hebben en dit sterkt hen. Het geeft hen de drive om te overleven. Maar heeft dat wel nut? Hoe verder ze trekken, hoe meer vernieling en depressie dat ze tegenkomen…

    the_road_03.jpgthe_road_04.jpg

    Het is opzienbarend dat John Hillcoat met dergelijke negatieve, sombere prent toch heel de film lang kan weten boeien. Ook het mainstream publiek lustte dit meesterlijk filmpje wel. Al was het maar om de voeling die je hebt met de levensechte setting ( te danken aan meester-cinematograaf Javier Aguirresarobe) en zijn uit het leven gegrepen personages. Huivermomenten telt deze film niet veel, maar als er één is dan grijpt het je bij de keel. Schokkende beelden van opgesloten, uitgemergelde mensen die als vee worden behandeld en opgegeten door kannibalen: een taaie bedoeling die blijft nazinderen… De constante dreiging die vader en zoon ervaren werkt meeslepend & de moedeloosheid die ze ervaren als ze geen voedsel vinden dwingt je tot nadenken hoe goed we het hebben in het echte leven. Binnenkort is het misschien wel vechten om te overleven, daar gaan we alleszins toch naartoe.

    In dit drama hebben we te maken met topprestaties van o.a. Viggo Mortensen. Deze staat erg sterk te acteren. Na de Lord of The Rings trilogy stelde hij niemand teleur: hij ging verder op deze trampoline van succes en werd gecast in de ene kwaliteitprent na de andere, waarvan deze samen met A History of Violence en Eastern Promises zijn beste rol is. Deze man gaat nog een Oscar winnen, let op mijn woorden. Misschien met Eastern Promises 2, één van de meest geanticipeerde sequels in jaren wat mij betreft.

    the_road_01.jpgthe_road_02.jpg

    Kodi Smit-McPhee zet trouwens een Oscarwaardige rol neer als de zoon wiens ziel getekend wordt door pijn, geweld, ziekten en overlevingsdrang. Deze zeer jonge acteur gaat een grote toekomst tegemoet in Hollywood. Verder zien we Charlize Theron enkele keren verschijnen in enkele karig maar met perfecte timing gekozen flashbacks naar een zonnig en kleurrijk verleden. Dit wekt emoties los en geeft de film een extra stimulans. Een haast onherkenbare Robert Duvall speelt ook mee als een zwerver & naar het einde toe zien we ook nog Guy Pearce verschijnen na een beenharde wending in het verhaal.

    Waarom dat deze film geen enkele Oscar heeft gewonnen ontgaat me trouwens volledig… Mist de film commerciële uitstraling misschien? Deze John Hillcoat is misschien niet zo commercieel gezind als vele collega-regisseurs maar heeft evenveel talent als andere opkomende cineasten zoals Christopher Nolan Darren Aranofsky. Ik ben zeer benieuwd naar toekomstige projecten van deze man. Ik verwacht dat hij nog prachtige films gaat maken, hopelijk zo beklemmend en fris als deze.

    Conclusie: Dit is ontegensprekelijk één van de beste films ooit in zijn genre en zou gezien moeten worden door zowel fans van het genre alsook mainstream publiek. Deze topper is nu uit op DVD en blu-ray.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 20 september 2010

    ***Related Post***
    03/03/2010: Een ongeschoren Viggo de apocalyptische toer op in The Road

     

    *** The Road trailer ***

  • The Road met Viggo Mortensen

    Pin it!

    De veelgeprezen auteur Cormac McCarthy heeft na No Country For Old Men (2007) van de Gebroeders Coen, een nieuwe verfilming van één van zijn boeken (meerdere malen werd bekroond) in omloop, The Road (2009) van regisseur John Hillcoat.

    The Road

    Maar blijkbaar is Hollywood nog niet klaar voor McCarthy's grimmige realisme, want de prent werd desondanks de positieve filmkritieken, zwak onthaald bij het publiek. Je zou denken dat de toeschouwer in tijden van crisis kiest voor opbeurende verhaaltjes in plaats van grauwe visies over de nabije toekomst. Met een productiebudget van 20 miljoen dollar bracht de film amper 8 miljoen op in de States, en dat is uiteraard veel te weinig.

    Korte inhoud: Door natuurgeweld is Amerika binnen in een korte tijd platgebrand en verwoest. Er zijn weinig overlevenden en aan water en voedsel is gebrek. Slechts bewapend met pistool trekken vader (Viggo Mortensen) en zoon (Kodi Smit-McPhee) door het stoffige en sombere landschap op zoek naar een veilig onderkomen. Hun leven draait om overleven in een omgeving waarbij de grenzen zijn verdwenen tussen goed en kwaad.

    Andere rollen zijn weggelegd voor Robert Duvall, Garrett Dillahunt, Guy Pearce en Charlize Theron. Maar alle aandacht gaat uiteraard naar de onherkenbaar bebaarde Mortensen en de jonge Smit-McPhee, die het noodlottige tweetal vertolken waar het in de verhaal allemaal om draait, waar ze het hard te verduren krijgen in een deze doodse en koude omgeving. The Road draait om de overlevingsdrang en liefde tussen de vader en zoon. De kracht zit hem dan ook in de bijna poëtische vertelling van hun relatie en de worsteling met het bestaan. Als we het verhaal bekijken had het een film kunnen zijn van de broers Dardenne.

    In zijn vorige film, The Proposition (2005), bespeelde de Australische regisseur John Hillcoat al het thema van het menselijke geweld. In deze western werden twee mannen opgepakt, samen met hun psychopathische broer, en van een brute misdaad beschuldigd. De ordehandhaver maakt dab een bijna onmogelijk voorstel in een poging een einde te maken aan de bloedige vicieuze cirkel. De crimineel moet zijn oudste broer doden ofwel wordt zijn jongere broer vermoord. Ook in The Road wordt het geweld op een poëtisch filosofische manier benaderd, een heel klein beetje in de stijl van de Terrence Malick films, maar het is vooral ook een moralistische prent: "Wij moeten beter met elkaar omgaan. Wij moeten zorg dragen voor onze planeet."

    Speciale effecten zijn niet te bespeuren. Hillcoat nam zich voor een realistische film te maken en koos er daarom voor een prent zonder CGI, maar berust daarentegen wel op de grauwe fotografie van Javier Aguirresarobe (Mar Adentro, The Others) . De film is al vanaf 27 januari 2010 in onze zalen.

    *** The Road trailer ***

    ***Related Post***
    10/09/2010: The Road review