john hannah

  • Spartacus: Blood and Sand (2010) *** recensie

    Pin it!

    Stanley Kubrick filmde in 1960 één van de meest meeslepende sandalenfilms ooit: Spartacus. Kirk Douglas, de man met de legendarische kin, speelde de rol van zijn leven als een slaaf die gladiator werd en die eigenhandig een slavenopstand ontketende tegen het Romeinse Rijk. Wat volgde was één van de meest epische films van de vorige eeuw.

    spartacus_blood_and_sand_poster2.jpg

    In 2010 besloot producer Steven S. DeKnight (de man achter "Smallville" ) "Blood and Sand" (2010) te ontwikkelen om de Spartacus franchise nieuw leven in te blazen. Hij gooide het samen met de scenaristen over een andere boeg. Een moderne interpretatie is zacht uitgedrukt daar deze 13-delige serie resoluut kiest voor een brutale, bloedrode aanpak. Testosteron, adrenaline en expliciete seks zijn de sleutelwoorden voor deze peplum.

    Sierlijk in beeld gezet geweld met veel slowmotion shots en overdreven veel 'gore' in de lijn van 300 en grafische comics vormden duidelijk de bron van inspiratie voor dit over-the-top guilty pleasure vehikel van zender Starz. Na het zien van de trailer was ik al overtuigd: dit ging een klepper worden. Het is heel clever om een serie te maken in het genre van de sandalenfilm dat op zijn gat ligt. Er zijn haast geen op til staande producties in de lijn van Gladiator (2000) , 300 (2006) of Troy (2004) .

    Je had vorig jaar Centurion (2010), een bescheiden sandalenfilm van Neil Marshall die geen brokken maakte aan de kassa. Het is afwachten of The Eagle (2011) meer in de smaak gaat vallen bij pers en publiek, maar deze film staat haast zeker het zelfde lot te wachten. Je weet perfect wat je kan verwachten van Spartacus: Blood and Sand. 100% pulp. Onnodig veel gewelddadigheid en veel pikante onzedige scènes. Een serie voor een select publiek dus. Zie het als een "Rome" (2005) voor sadisten.

    Korte inhoud: Een strijdlustige Traciër (Andy Withfield) neemt de leidende hand voor zijn volk in een oorlogspact gesloten met Rome tegen een gemeenschappelijke vijand: de Gaeta. Onder strategische leiding van Romeins commandant 'Legatus Claudius Glaber' (Craig Parker), gaat het samengevoegd legioen te strijde tegen de barbaarse troepen die Tracië en omstreken bedreigen. Echter staakt Legatus Glaber in volle oorlog de strijd abrupt. Hij laat zich door zijn lepe vrouw Ilithia (Viva Bianca ) ompraten om te gaan voor persoonlijke roem: hij bindt de strijd aan met Mithridates in Asia Minor en laat de huidige veldslag voor wat hij is. De Traciërs gaan hier niet mee akkoord, want ze hebben niet de mankracht om de Gaeta alleen terug te dringen. Er komt een opstand waarna de Tracische leider wordt gevangen genomen en gescheiden van zijn geliefde vrouw Sura (Erin Cummings). Allebei worden ze als slaaf verkocht. De Traciër wordt verscheept naar Rome en in de arena gedumpt als hapklare brok voor 4 getrainde gladiatoren.

    spartacus_blood_and_sand_pic07.jpgspartacus_blood_and_sand_pic08.jpgspartacus_blood_and_sand_pic09.jpgspartacus_blood_and_sand_pic10.jpg

    Echter verrast de Traciër door de 4 agressors snel en met gemakzucht koelbloedig af te slachten. Dominus Batiatus (John Hannah ), bezitter van een Ludus die de beste gladiatoren voor het Romeinse rijk traint, eist de slaaf op en doopt hem om tot Spartacus. Een legendarische opmars in de arena staat op til voor Spartacus die zich overgeeft aan beestige trainingen en succes binnen de arena, gevoed door Batiatus’ beloofde hereniging met zijn vrouw Sura…

    Na het zien van de teleurstellende pilootaflevering was ik toch niet meteen verkocht. Ik zag goedkoop ogende effecten, belabberde dialogen en een inspiratieloos verhaaltje ontplooien, dat werd opgesmukt door expliciete seksscènes en rauw geweld komende van een legertje afgetrainde (lees: strategisch belichte) Spartanen, inclusief bloot bovenlijf met 6-pack in putje winter. Wat nog het meest stoorde was het overdadig gebruik van blue-screens voor zowat elke actiesequentie. De makers legden de lat enigszins laag en gingen resoluut voor hersenloos vertier…

    spartacus_blood_and_sand_pic01.jpgspartacus_blood_and_sand_pic02.jpgspartacus_blood_and_sand_pic03.jpgspartacus_blood_and_sand_pic04.jpg

    Tot mijn verbazing groeide de serie aflevering na aflevering naar een volwassener, intelligenter geheel. De softporno en overdreven bloederige actiesequenties waren nog volop aanwezig, maar dit werd plots aangevuld met sierlijke dialogen, stevig acteerwerk en mooie plotwendingen. Ook de effecten oogden professioneler en de gevechten in de Arena waren bij momenten adembenemend. In slechts 3 afleveringen tijd veranderde deze serie dramatisch naar een uitermate entertainend sandalenepos. Naar het einde toe had deze serie me volledig in haar greep. Ik was overdonderd door de opgefokte actietaferelen in de arena en de intriges binnen het slavenhuis Batiatus.

    Grote troef hierbij was de charismatische John Hannah, die zo uit de serie Rome geplukt leek te zijn. Hij is de echte ster van de serie. Maar ook Andy Withfield kon overtuigen als het titelpersonage. In eerste instantie leek hij te licht om de serie te dragen, maar hij groeide elke aflevering meer in zijn rol en zijn karakterontwikkeling zorgden uiteindelijk voor een memorabel personage. Bovendien zie je zijn fysiek er elke aflevering op vooruitgaan, wat zijn vertrouwen ongetwijfeld een boost gaf tijdens de opnamen. Verder vermeld ik nog graag Lucy Lawless die de rol van Batiatus’ vrouw Lucretia behartigd, beter bekent als Xena (1995) in een vorig leven. Het is velen hun natte droom geweest om haar naakt in actie te zien. Wel, deze droom komt nu meer dan uit. Je ziet haar in volle glorie aan het werk, elke aflevering opnieuw. Stoeipartijen met manlief en gladiator Crixus, met oog voor detail in beeld gebracht.

    spartacus_blood_and_sand_pic11.jpgspartacus_blood_and_sand_pic12.jpgspartacus_blood_and_sand_pic13.jpgspartacus_blood_and_sand_pic14.jpg

    De gehele cast is trouwens top. We zien Peter Mensah uit 300 terug als slavenmeester Doctore en een imposante Manu Bennett die perfect gecast werd voor de rol van gladiator Crixus, de nemesis van Spartacus. Deze serie brengt een zeer leuk fenomeen met zich mee. De meeste topseries beginnen enorm goed, maar eindigen in mineur of worden afgevoerd. Denk maar het geannuleerde: "The Sarah Connor Chronicles" (2008) of "Firefly" (2002) , of de teloorgang van kwaliteit in de laatste 2 seizoenen van zowel "Nip/Tuck" (2003) als"24" (2001) … Bij deze serie is het de omgekeerde wereld.

    Starz heeft met deze serie zijn paradepaardje. Een hele horde fans scheren zich nu achter deze serie en velen zullen nog bekeerd geraken, hopelijk mede dankzij dit artikel. Critici die de serie afmaken en inhakken op het flauwe begin hebben duidelijk te vroeg naar het zwaard gegrepen. Spartacus is veel meer dan een opgefokte variant op Spartacus de film, of 300. Hij bevat een opbouwend verhaal, memorabele personages maar vooral: heerlijk vertier dat symbool staat voor het eeuwenoude Brood en Spelen.

    spartacus,blood and sand,stanley kubrick,tv-serie,peplum,troy,300,gladiator,centurion,the eagle,andy withfield,craig parker,viva bianca,erin cummings,john hannah,lucy lawless,manu bennett,the sarah connor chronicles,firefly,nip tuck

    Update 12/09/2011: Acteur Andy Whitfield is gisteren in zijn huis te Sydney, Australië overleden aan de gevolgen van lymfklierkanker. De acteur vertolkte niet alleen de titelrol in de serie Spartacus: Blood and Sand , maar daarnaast ook een rol in de tv-film The Clinic. Andy Whitfield werd 39 jaar oud.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 21 januari 20011

    ***Related Post***
    09/05/2006: Top 25 Beste TV-Series

  • The Mummy: Tomb of the Dragon Emperor trailer

    Pin it!

    Het was in 1999 dat de eerste Mummy-film in de bioscoop draaide, als reactie op de Indiana Jones films die na The Last Crusade geen sequels meer uitbracht. Ondanks het ietwat kinderachtige gegeven over een vervloekte mummie die opeens na honderden jaren tot leven komt, was de eerste film een beetje van een leuke rollercoaster-film, maar het niveau van Indiana haalde het vrijwel nooit. De dag nadat The Mummy (1999) in de bioscopen verscheen gaf productiemaatschappij Universal groen licht voor deel 2, The Mummy Returns (2001). Helaas werd de film zwak onthaald.

    Maar nu komen ze toch met een derde deel op de proppen, The Mummy: Tomb of the Dragon Emperor (2008), die iets langer op zich liet wachten. Of er door velen halsreikend wordt uitgekeken naar deze film is nog maar de vraag. Zeker nu er net een nieuwe Indiana Jones film in de bioscoop draait. En wetende dat de regie in handen is van Rob Cohen (Stealth, xXx) boezemt ook al niet veel vertrouwen.

    mummy 3

    Korte inhoud: In deel 3, dat zich afspeelt in 1946, keert de onverschrokken ontdekkingsreiziger Rick O'Connell (Brendan Fraser) terug om opnieuw de strijd aan te gaan met een wederopgestane mummie van lang, lang geleden. Hij wordt hierbij wederom vergezeld door zijn liefje Evelyn (Maria Bello), haar broer Jonathan (John Hannah) en zoon Alex (Luke Ford). Rick treedt in het strijdperk tegen de wederopgestane keizer Han (Jet Li). Het is een tweeduizend jaar oude mummie die is opgestaan uit het graf en die de wereldbevolking dreigt te onderwerpen aan zijn genadeloze heerschappij.

    Het verhaal, dat geschreven is door Alfred Gough en Miles Millar, vond zijn inspiratie in het nog niet zo lang geleden ontdekte terracotta leger van de keizer Qin Shi Huang, dat dateert uit ongeveer 210 jaar voor Christus. De door Jet Li gespeelde mummie in deze film heeft als doel de macht te verkrijgen om vervolgens de wereld aan zijn doortrapte regime te onderwerpen. Originaliteit in deze film zal ver te zoeken zijn, heb ik zo de indruk.

    Waar in deel 2 O'Connell's zoon Alex nog een irritant jong kind was, is hij in deze film uitgegroeid tot een 21-jarige jongeman. De rol wordt gespeeld door de 27-jarige Australische acteur Luke Ford, vooral bekend uit de serie McLeod’s Daughters. Hij is dit keer degene die de gevaarlijke mummie uit zijn eeuwenlange slaap wekt. Niet wetend wat te doen schakelt hij zijn vader in, want als er iemand is die weet hoe je een mummie moet bestrijden, dan is het wel Brendan Fraser, die hier na twee films nog blijkbaar geen genoeg van heeft gekregen. Hetzelfde geldt overigens voor de Schotse acteur John Hannah, die samen met Fraser de enige is die telkens opnieuw in deze avonturenfilms meespeelt.

    In deel 1 en 2 werd de vrouwelijke hoofdrol nog gespeeld door Rachel Weisz, die bedankte voor deel 3 na onenigheid over het scenario. De rol van Evelyn is overgenomen door Maria Bello, die er naar eigen zeggen een heel ander soort personage van heeft gemaakt. Stephen Sommers, die de eerste twee Mummy-films regisseerde en schreef, is nu één van de producers. Deel 3 is geregisseerd door Rob Cohen, bekend van onder andere ‘The Fast and the Furious' (2001).

    Volgens Maria Bello gaat er zeker een vierde Mummy-film worden gemaakt, waar ook zij weer deel van zal gaan uitmaken. Maar de vraag blijft of dit derde deel uiteindelijk wel goed ontvangen zal worden en of er wel een publiek is dat op nóg een film zit te wachten waarin Brendan Fraser en zijn familie de strijd aangaan met een mummie. Na het geflopte 2de deel leek het al wel welletjes. Maar, voor wie nog geen genoeg heeft van Indiana Jones-achtige avonturen, vervloekte mummies en imposante special effects, komt deze ‘The Mummy: Tomb of the Dragon Emperor' bij ons uit op 13 augustus 2008. Hieronder vinden jullie de nieuwe trailer.

    ***Related Posts***
    06/05/2008: The Mummy 3: Tomb of the Dragon Emperor
    23/03/2007: Jet Li in The Mummy 3
    29/04/2005: Derde keer goede keer voor The Mummy

  • The Mummy 3: Tomb of the Dragon Emperor

    Pin it!

    De voorbije maanden niets anders dan slecht nieuws voor The Mummy 3: Tomb of the Dragon Emperor (2008). Eerst verliet regisseur Stephen Sommers het project en daarna werd duidelijk dat Rachel Weisz ook geen zin had in een 3de Mummy.

    The Mummy 3 poster

    Officieel klonk het omdat ze tijd wou vrijmaken om "mommy" te zijn van haar baby, maar het had er alle schijn van dat Rachel het script van Alfred Gough en Miles Millar veel te magertjes vond. Trouwens verscheen Rachel in twee films in 2007 en zal ze verschijnen in twee films in 2008. En dat het script niet al te koosjer was mocht nog eens blijken uit de script review op IESB. Tot overmaat van ramp zou Rob Cohen de film regisseren, en iedereen weet wat hij heeft uitgespookt met Stealth (2005).

    Maar de film is uiteindelijk in productie gegaan, en dit vooral te danken aan de toezegging van acteurs als Brendan Fraser (pic), Maria Bello (pic), Michelle Yeoh (pic), Isabella Leong (pic), John Hannah en dan in het bijzonder Jet Li (pic). Hopelijk zullen deze acteurs geen mal figuur slaan want de verwachtingen zijn bijzonder laag gespannen voor deze tweede sequel.

    Maar met Jet Li in de ring kunnen we ons zeker wel verwachten aan martial arts, en dat is op zich wel een opsteker. Stel je voor hoe leuk de sequel zou zijn met Jet Li die Fraser alle hoeken van de kamer laat zien. Want laten we eerlijk zijn, Brendan George of the Jungle Fraser zou nog geen minuut overleven van Jet Li, ook al is Fraser het hoofdpersonage van de saga. En als jullie echt verzot zijn op oosterse vechtkunsten, dan moeten jullie maar de stunt-video bekijken op The Mummy blog. Hier is trouwens ook de officiële site.

    Ik ben zelf geen grote fan van de teaser-poster. Het lijkt enorm veel op de posters van de eerste mummy-film, en dat is misschien een aanwijzing dat we niet echt 'iets anders' moeten verwachten. Er is vrijwel geen enkele andere reden tot bestaan van deze derde film, dan nog voor een laatste keer te teren op het succes van een matige avonturenfilm, die hopeloos achter de Indiana Jones-saga wil aanlopen. Ik verwacht binnen de kortste keren de trailer. Nog even geduld.

    ***Related Posts***
    22/06/2008: The Mummy 3 trailer
    23/03/2007: Jet Li in The Mummy 3
    29/04/2005: Derde keer goede keer voor The Mummy

  • Jet Li in Mummy 3

    Pin it!

    Regisseur Rob Cohen (die rotzooi maakt zoals Stealth en xXx, en terloops ook The Fast and the Furious) heeft zijn bovennatuurlijke schurk gevonden voor de tweede sequel in de populaire Mummy serie, The Mummy 3: Tomb of the Dragon Emperor (2008).

    Volgens Coming Soon zou Jet Li een eeuwenoude Chinese heerser spelen, die kort na de Tweede Wereldoorlog uit de dood ontwaakt en het leven van de helden tot een levende hel maakt. Met Li wordt tevens het uit 6000 krijgers bestaande terracotta leger tot leven geroepen en hoewel er over de plot van The Mummy 3 nog niets bekend is gemaakt, is al wel gezegd dat het terracotta leger een belangrijke rol in de film zal spelen.

    The Mummy 1999 The Mummy Returns 2001

    Li zal aan The Mummy 3 beginnen zodra hij klaar is met zijn nog titelloze J&J (2008) project; een martial arts film die samen met Jackie Chan maakt. Vreemd is alleen wel dat Li nog niet zolang geleden zei klaar te zijn met martial arts films, dus waarom dit J&J project er toch komt is niet helemaal duidelijk. Hoe dan ook, de Li & Chan film verschijnt eind dit jaar in de bioscopen. The Mummy 3 gaat in de zomer van 2008 in première.

    De vorige films waren ontspannend en de actie zat eigenlijk behoorlijk goed, maar ik ben er nu ook niet echt wild van. Daar zal misschien wel wat verandering in komen nu Rob Cohen de film regisseert. Brendan Fraser zie ik eigenlijk nog wel graag spelen in dergelijke Indiana Jones-achtige rolletjes. Ben tevens blij dat ze het ook over een andere boeg gooien en Egypte effe laten rusten en hun inspiratie zoeken in het Oosten. Wat dit nog van doen heeft met "mummy's" weet ik niet. Maar goed, over dat derde deel is er al langer sprake. In de film is ook een rol weggelegd voor Maria Bello, Michelle Yeoh en John Hannah.

    ***Related Post***
    22/06/2008: The Mummy 3 trailer
    29/04/2005: Mummy 3, derde keer goede keer