john frankenheimer

  • Martin Scorsese waagt zich aan Frank Sinatra

    Pin it!

    Martin Scorsese gaat een biopic maken over acteur en zanger Frank Sinatra, bijgenaamd The Voice. Scorsese is normaal op zijn best in films over de maffia, en dus heeft het er alle schijn van dat Sinatra een voltreffer wordt. Het magazine Variety schreef het volgende:

    De productie van de prent is in handen van Universal Pictures en Mandalay Pictures. Het scenario is van de hand van Phil Alden Robinson (Field of Dreams). De voorbereidingen van de film zijn al jaren aan de gang. Het duurde namelijk een tijdje vooraleer de familie eruit was, hoe het verhaal van Sinatra het beste verteld kon worden. Dat doet vermoeden dat het element georganiseerde misdaad behoorlijk op de achtergrond zal verzeilen. Voorts nam het verkrijgen bij de maatschappij Frank Sinatra Enterprises van de muziekrechten ook veel tijd in beslag.

    Wie de rol van The Voice zal spelen, is nog niet bekend, maar er wordt gefluisterd dat Scorsese de taak zal toevertrouwen aan zijn huidige fetish-acteur, Leonardo DiCaprio. In zijn ruim een halve eeuw omspannende carrière won de zanger met de blauwe ogen 11 Grammy's; als acteur hield hij het bij één Oscar voor de (uiteraard) mannelijke bijrol als het heethoofd Private Angelo Maggio in het Pearl Harbor-drama From Here to Eternity (1953) van Fred Zinnemann. Sinatra trad op in 58 films, waaronder de baanbrekende prent over drugsverslaving The Man with the Golden Arm en het verbluffende The Manchurian Candidate van John Frankenheimer. Met onder andere Dean Martin en Sammy Davis Jr vormde hij de zogenaamde Rat Pack, entertainers die in de sixties de casino's en de vrouwen in Las Vegas onveilig maakten.

    Sinatra overleed op 82 jarige leeftijd in 1998 aan een hartaanval. Zijn laatste woorden waren niet "And now the end is near, and so I face the final curtain" (uit My way), maar "I'm losing". De 66-jarige meervoudige Oscarwinnaar Martin Scorsese heeft in zijn vruchtbare carrière tot nu toe éénmaal een biopic gerealiseerd: 'Aviator', over het leven van de excentrieke miljardair Howard Hughes, en heeft voor het genre blijkbaar de smaak te pakken gekregen.

    Er was reeds een film gemaakt over The Rat Pack (1998) van Rob Cohen met niemand minder dan Ray Liotta als Frank Sinatra, maar de film scheerde geen hoge toppen en werd meteen versluisd naar het kleine scherm. Uiteraard zal dit project wel meer succes boeken. Het wordt in ieder geval uitkijken naar wie uiteindelijk de rol zal krijgen. Een fascinerend verhaal wordt het zeker.

  • Revolutionary Road met Kate Winslet en Leonardo DiCaprio

    Pin it!

    Het heeft meer dan 10 jaar geduurd sinds de release van Titanic (1997) dat het duo Leonardo DiCaprio en Kate Winslet nog eens samen in een film tezien waren. Maar met de opkomende Revolutionary Road (2008) zullen de wegen van die twee sterren zich opnieuw kruisen, en dit onder begeleiding van regisseur Sam Mendes (Jarhead, Road to Perdition, American Beauty), nota bene de echtgenoot van Kate Winslet.

    revolutionary_road poster

    Tot op heden bracht het romantische drama van James Cameron bijna 2 miljard dollar op wat nog steeds tot op de dag van vandaag een box-office record blijft, met The Lord of The Rings: The Return of the King (2003) die verderop volgt met 1,1 miljard dollar. Titanic blijft zelfs houder van het domestic box-office record in de States met 600 miljoen dollar, nog steeds met ruime voorsprong op The Dark Knight (2008) met 528 miljoen dollar. Of Revolutionary Road een gelijkaardige aardverschuiving zal teweeg brengen is zo goed als zeker uitgesloten, maar het blijft hoe dan ook nostalgisch om die twee weer tezamen te zien in een film. Zelfs Kathy Bates, die in Titanic de rol van Margaret Brown speelt, werd opgetrommeld voor dit weerzien van oude bekenden.

    Korte inhoud: Connecticut, jaren vijftig. April (Kate Winslet) en Frank Wheeler (Leonardo DiCaprio) vormen een jong echtpaar met hun twee kinderen in een buitenwijk van Connecticut, dat op het oog alles goed voor elkaar lijkt te hebben. Maar schijn bedriegt. Hun huwelijk is inmiddels verworden tot een eindeloze sleur en beide treuren om hun gemiste carrièrekansen. Zij treurt nog altijd om haar verloren acteercarrière, terwijl hij gevangen zit in een dodelijk saaie kantoorbaan. In een wanhopige poging het vuur weer wat te doen oplaaien, nemen ze het radicale besluit om naar Frankrijk te verhuizen, in de hoop daar nieuw elan te vinden en hun artistieke ambities te kunnen waarmaken. Bovendien kunnen ze zich in Europa losweken van het kapitalistische Amerika. Maar of dat daadwerkelijk de oplossing is voor hun ongelukkige bestaan, valt nog te bezien.

    Revolutionary Road is de verfilming van het gelijknamige boek van Richard Yates uit 1961, tevens genomineerd voor de National Book Award. De ietwat deprimerende novelle kreeg een ware cultstatus onder de literaire elite. Gedesillusioneerde families, gezinsleden die in de knoop liggen met zichzelf en met elkaar, het is een thema die al geregeld is uitgespit in diverse films (Far From Heaven, The Ice Storm, Before Sunset). Stuk voor stuk aangrijpende cinema, maar zelden een kassucces. De regisseur maakte een verpletterend debuut met American Beauty (1999), dat eveneens over een ontwricht gezin in de Amerikaanse suburbs gaat. Waar díe film sterk leunt op gitzwarte humor, is het in Revolutionary Road bittere ernst. Winslet merkte in een interview op dat het een bijzondere ervaring voor haar was om voor het oog van Mendes seksscènes met DiCaprio te doen. "Het is raar om de liefde te bedrijven met je beste vriend, terwijl je echtgenoot staat toe te kijken."

    Revolutionary Road 001Revolutionary Road 002
    © Paramount Home Entertainment

    Het scenario werd geschreven door Justin Haythe, wiens enige andere wapenfeit het script van de zwak geregisseerde thriller The Clearing (2004) is. Schrijver Richard Yates bereikte gedurende zijn door alcoholisme en geestesziekten geteisterde leven nooit commerciële succes. Toen hij nog leefde was er ook al interesse om Revolutionary Road te verfilmen. Midden jaren 60 nam producent Albert S. Ruddy een optie op het verhaal, maar omdat hij drastische veranderingen gepland had, ging het feest niet door. Yates' eigen kortstondige carrière als scenarioschrijver werd door dezelfde Ruddy de kop ingedrukt. De rechten van Revolutionary Road werd in de jaren 70 uiteindelijk verkocht aan acteur Patrick O'Neal. Toen de schrijver het script las dat O'Neal van zijn verhaal gebrouwen had, vond hij het vreselijk slecht. Ook John Frankenheimer was ooit in de running om de film te maken, maar hij koos uiteindelijk voor The Manchurian Candidate (1962). Wat Haythe ervan gemaakt heeft, is nog afwachten aangezien de producenten niets kwijt wilden over hoe dicht de scenarist bij het origineel is gebleven. Yates zelf kon de verfilming in elk geval niet meer tegenhouden, nadat hij in 1992 berooid en verbitterd op 66-jarige leeftijd overleed.

    Dus ook al wordt Revolutionary Road geen kassucces, omwille van de somberheid van het verhaal en het deprimerende karakter, zal het hoe dan ook een prent worden om naar uit te kijken. En misschien zelfs een potentiële Oscar-kandidaat, zoals ik al eerder aangaf in mijn Oscar-pronostiek voor 2009. In het leven is het niet alleen maar rozengeur en maneschijn met een sprookjesachtige romance, maar vaak ook een aaneenschakeling van conflicten, opwellingen en frustraties. De film komt bij ons uit op 21 januari 2009.

    *** Revolutionary Road trailer ***

  • The Good Shepherd van Robert De Niro

    Pin it!

    The Good Shepherd poster

    Eén van de betere trailers van het moment is die van The Good Shepherd (2006), een film geregisseerd door Robert De Niro en 12 jaar geleden geschreven door één van de betere scenaristen van het moment, Eric Roth (Munich, The Insider), en vertelt het verhaal van de oprichting in 1947 van één van de meest beruchte buitenlandse inlichtingendienst ter wereld, de CIA. De Niro heeft het project overgenomen van regisseur John Frankenheimer (Ronin) die stierf in 2002. Maar vooraleer Frankenheimer het script kreeg passeerde het in de handen van Francis Ford Coppola (The Godfather, Apocalypse Now), Wayne Wang (Chinese Box, Smoke, The Joy Luck Club) en Philip Kaufman (The Right Stuff). Dit om maar te zeggen dat dit verhaal een lange weg heeft afgelegd en uiteindelijk het daglicht zal zien.

    Korte inhoud: Edward Wilson (Matt Damon), de enige getuige van zijn vaders zelfmoord en lid van de beruchte Skull and Bones Society, wordt gerekruteerd voor de nieuwe Central Intelligence Agency. Tijdens zijn studies op Yale blonk hij uit voor zijn geloof in eer en discretie. Tijdens zijn werk begint hij echter wantrouwig te worden in het licht van de Koude Oorlog paranoia. Hij krijgt meer macht maar zijn vertrouwen in de mensen rondom hem slinkt met de dag. Zijn toewijding komt met een prijskaartje, en hij zal stilaan zijn eigen idealen en zijn familie moeten opofferen.

    De Niro had al bewezen dat hij een bekwame regisseur was met zijn vorige prent A Bronx Tale (1993), een intieme film van een vader-zoon relatie tijdens de jaren ’60 in de Bronx. Dit zal voor De Niro zijn eerste grote film worden met een indrukwekkende cast; Matt Damon, Angelina Jolie, Joe Pesci, Alec Baldwin, JohnTurturro, Jason Patric en Chazz Palminteri. Ook Leonardo DiCaprio kwam in aanmerking voor de hoofdrol, maar hij werd vervangen door Matt voor twee redenen. DiCaprio vroeg iets teveel geld en wou zijn prijs niet naar beneden brengen. Zijn hoofdrol in Scorsese’s The Departed bracht eveneens conflicten met die van The Good Shepherd.

    The Good Shepherd trailer

    Toen ik daarnet de trailer zag was ik eigenlijk verbaasd dat er weinig gunfights of echte actie-scenes in zaten, maar dat de focus lag op de intrige. En dat vind ik eigenlijk wel goed want deze film had zo gemakkelijk een cliché kunnen worden. Alles lijkt ingetogen en we kijken naar een soort gentlemen’s game, waar de deelnemers zich zo slim waanden dat ze op lange termijn beslissingen namen die niet altijd in het voordeel van de bevolking was. Ik kijk er in ieder geval naar uit. The Good Shepherd verschijnt in de zalen vanaf 21 maart 2007.

    Update 10/02/2007: Robert De Niro wil een filmtrilogie regisseren over de Koude Oorlog. De 63-jarige acteur en regisseur is al sinds zijn jeugd gefascineerd door de wapenwedloop tussen het Westen en het Oostblok. The Good Shepherd, het eerste deel uit de geplande trilogie, heeft in ieder geval indruk gemaakt op diverse filmfestivals. Als er een vervolg op The Good Shepherd komt, moet het verhaal zich afspelen vanaf 1961, toen de Berlijnse muur werd opgericht, tot aan de val van de muur in 1989. Het derde deel zou dan van 1989 tot het heden spelen. Dit liet De Niro weten tijdens een persconferentie in Berlijn.