john cusack

  • Blackmail (2013) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Vanaf de openingstitels is al duidelijk waar Grand Piano / Blackmail (2013) zijn mosterd haalt. Na deze smaakvolle opening zou het geen verrassing zijn om 'main title sequence by Saul Bass' en 'directed by Alfred Hitchcock' te zien staan. En ook bij het verder kijken van de film wordt duidelijk waar de makers hun inspiratie gehaald hebben: ook de muziek en de verhaallijn zijn duidelijk schatplichtig aan Hitchcock. Helaas kan Blackmail qua kijkplezier zelden tippen aan de thrillers van de master of suspense. blackmail

    Korte inhoud: Tom Selznick (Elijah Wood) is één van de beste pianisten van zijn generatie en de enige die het befaamde stuk La Cinquette ('The Impossible Piece') kan spelen. Vijf jaar geleden kreeg hij tijdens een optreden echter een black-out en daardoor podiumvrees waardoor hij sindsdien niet meer heeft opgetreden. Nu staat zijn comebackconcert ter ere van zijn overleden mentor voor de deur en de verwachtingen zijn hooggespannen. Kan Tom nog steeds spelen als de beste?

    Wanneer Tom op zijn pianokrukje plaatsneemt en de eerste pagina van zijn bladmuziek omdraait, ziet hij de boodschap dat hij wordt doodgeschoten als hij ook maar één verkeerde noot speelt. Aanvankelijk denkt Tom dat het een ‘grapje’ is van zijn vrienden maar snel wordt duidelijk dat zijn vriendin Emma, een beroemde actrice die in de zaal zit, ook in gevaar is en hij maar beter kan doen wat de onbekende man hem opdraagt.

    Het verhaal van Blackmail doet een beetje denken aan thrillers als Phone Booth of Buried (2010) waar eveneens het grootste deel van de film in real time verloopt en alles draait rond een personage dat vrijwel de hele film in beeld is. En ook al heeft hij Midden-Aarde gered, Elijah Wood is niet meteen de eerste naam die in je opkomt als actieheld. Maar Wood is uitstekend gecast als de wat zonderlinge geniale pianist Tom Selznick. De acteur kwijt zich uitstekend van zijn taak en speelt op zijn kenmerkende wijze met de ogen vaak wijd opengesperd.

    Naast Wood is er ook John Cusack die de slechterik speelt. Cusack komt alleen op het einde van de film in beeld en acteert verder alleen met zijn stem. Met zijn hese stem roept de acteur telkens een zekere dreiging uit, zodat het zelfs bijna een anti-climax wordt wanneer Cusack op het einde eindelijk in beeld komt. Selznicks vriendin Emma wordt gespeeld door Kerry Bishé, die echter een weinig dankbare rol heeft en alleen maar in beeld komt om mooi te wezen.

    Wat er vooral schort aan Blackmail is de geloofwaardigheid. Tom Selznick kan één van de moeilijkste pianostukken ter wereld spelen en tegelijk een sms versturen. Of de pianist kan tijdens zijn optreden een paar keer de coulissen induiken om opdrachten te vervullen. Zonder dat hij overigens iemand tegenkomt die dit in vraag stelt… Ook de motieven van de slechterik zijn redelijk idioot en zijn manier van aanpak nog meer. Je mag niet al te kritisch naar Blackmail kijken en je te veel vragen stellen over het verhaal want het scenario van Damien Chazelle hangt hier en daar wel met grote haken en ogen aaneen.

    blackmail_grand_piano_2013_blu-ray_pic02.jpgblackmail_grand_piano_2013_blu-ray_pic01.jpg

    Regisseur is de Spanjaard Eugenio Mira die eerder enkele thrillers in zijn thuisland draaide. Ook Blackmail is trouwens gefinancierd met Spaanse centen en o.a. gedraaid in Barcelona en Gran Canaria. Mira is dus duidelijk een liefhebber van Alfred Hitchcock, maar ook van Brian de Palma (die natuurlijk zelf ook goed naar de films van Hitchcock heeft gekeken). Er zitten enkele shots in Blackmail die zo uit de koker van De Palma zouden kunnen komen, zoals de beginscène waarin we in één beweging vanuit een piano een verhuiswagen induiken. Ook een opvallend splitscreen verwijst naar de regisseur van o.a. The Intouchables en Scarface.

    Verder valt ook de mooie klassieke muziek van Victor Reyes op die een grote meerwaarde geeft aan deze film. Tenslotte valt nog op te merken dat de film vreemd genoeg alleen in het Nederlands taalgebied wordt uitgebracht onder de titel Blackmail, in de rest van de wereld heet deze prent Grand Piano, een titel die overigens veel beter bij de inhoud van de film past.

    Kortom, Blackmail is een visueel knappe film, met mooie klassieke muziek, maar met een rammelend scenario. De DVD en Blu-ray van de film liggen reeds in de winkelrekken.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 23 januari 2015

    *** Blackmail trailer ***

  • Nieuwe Maps to the Stars trailer van David Cronenberg

    Pin it!

    Hier is de trailer van de nieuwe David Cronenberg film, Maps to the Stars (2014). In dit satirisch drama volgen we Julianne Moore, een vergane Hollywoodster die nog steeds in de schaduw leeft van haar succesvolle en beroemde moeder, en Mia Wasikoska die voor haar werkt. Wat me vooral is opgevallen was hun leuke Hollywood banner.

    maps_to_the_stars_2014_poster.jpg

    Korte inhoud: De familie Weiss is een archetypische Hollywood dynastie: vader Stafford (John Cusack) is een analist en coach, die een fortuin heeft gemaakt met zijn zelfhulpboeken; moeder Cristina (Olivia Williams) houdt zich hoofdzakelijk bezig met het sturen van de carrière van hun zoon Benjie (Evan Bird), een 13-jarig kindsterretje. Eén van Stafford's klanten is Havana (Julianne Moore), een actrice die droomt van een remake te maken van de film waarin haar moeder, Clarice (Sarah Gadon), in de jaren '60 furore mee maakte. Clarice is nu dood en visies van haar achtervolgen Havana 's nachts ... Komt daar nog bij dat, Benjie net uit een rehab programma komt en zijn verminkte zus Agatha (Mia Wasikowska) was onlangs vrijgelaten uit een sanatorium waar ze werd behandeld voor criminele pyromanie. Ze is tevens bevriend met de limo-chauffeur Jerome (Robert Pattinson) die ook een aspirant acteur is.

    Het ziet er uit als een eigenzinnige kijk op de Hollywood sterren, iets wat we wel van een Cronenberg kunnen verwachten. De regisseur is verzot op het ontrafelen van de psychologisch complexe natuur van geflipte karakters. Ik was niet verzot op Cosmopolis (2012) omdat het een consistent verhaal miste en vond Pattinson allesbehalve overtuigend. Hier heeft de acteur een tweede kans gekregen en hopelijk heeft de regisseur ook zijn A-game meegebracht. Ik blijf een fan van zijn werk. Hij is één van die weinige regisseurs die ons met elke film weet te verrassen, en meestal in positieve zin...ook al ben ik na het zien van de trailer toch niet 100% overtuigd. Julianne Moore, die in Cannes de prijs won voor Beste Actrice, lijkt er in bepaalde scènes toch net iets over en de fotografie ziet er al even saai uit als een recente Woody Allen film. Zou hij het punt in zijn carrière hebben bereikt waar hij zelfs geen moeite meer doet? Laten we hopen dat ik er naast zit.

    maps_to_the_stars_2014_pic01.jpgmaps_to_the_stars_2014_pic02.jpgmaps_to_the_stars_2014_pic03.jpg

    Het script komt van Bruce Wagner die een wel heel bizar parcours heeft als acteur en scenarist van uiteenlopende filmprojecten, maar 6 jaar lang uit de picture is verdwenen. Toch denk ik niet dat hij al die tijd is bezig gweest met het uitwerken van dit script. Cronenberg's vorige film, Cosmopolis heeft 20 miljoen dollar gekost en slechts 6 miljoen wereldwijd opgebracht - misschien wel dé grootste flop uit zijn carrière. Deze keer werd het budget nog maar eens naar beneden herzien naar 15 miljoen dollar. Maps to the Stars speelt nog in de Actor's Studio in Brussel, de Sphinx in Gent en de Cityscoop in Roeselare. Ik zou niet al te lang meer wachten als jullie deze film nog willen oppikken. Dit weekend ga ik deze in ieder geval gaan zien.

    *** Maps to the Stars trailer ***

  • Simon West brainstormt over Con Air 2 in space !

    Pin it!

    Je houdt het niet voor mogelijk maar regisseur Simon West (Con Air, The General's Daughter, The Expendables 2) zou effectief gesprekken voeren voor een Con Air 2 film, die zich zou afspelen in de ruimte. De actie-regisseur debuteerde zijn carriière goed, maar sinds hij struikelde over Lara Croft: Tomb Raider (2001) is het nooit meer goed gekomen. Nu hoopt hij waarschijnlijk op een nieuwe kaskraker.

    con_air_1997_poster.jpg

    Er zijn ondertussen al 17 jaar verlopen sinds Con Air (1997), dus het vermoeden is dat deze sequel waarschijnlijk geen echte follow-up zal worden, maar eerder een standalone film met een nieuwe cast. De collega's van Screendaily beweren dat Simon er echt wel zin in heeft, maar dan wel met een compleet geflipt script zoals bijvoorbeeld een gevangenen-transport in space. En Simon voegt er zelfs nog iets aan toe aan zijn delirium:

    "A studio version where they’re all robots or the convicts are reanimated as super-convicts, or where the good guys are bad guys and the bad guys are good guys. Something shocking. If it was clever writing it could work."

    Ook al heb ik de indruk dat zo'n Con Air in space meer op een exploitation film zou trekken dat een gewone actiefilm zoals de oorspronkelijke film, juich ik toch het project aan. Zolang Nicolas Cage en John Cusack van de partij zijn, ben ik verkocht voor het idee.

    De eerste film had een productiebudget van 75 miljoen dollar (een gigantisch bedrag voor een debuutfilm), en bracht 224 miljoen dollar op. Producer Jerry Bruckheimer heeft in zijn leven nog niet veel flops afgeleverd. Uiteraard was de film met een scheef oog bekeken door de filmcritici, maar wat ze allemaal wel moesten toegeven: Con Air was allesbehalve saai! Het was geen spoof-film, maar er zat zelfs iets van een tweede graad in. De grens tussen de karikatuur en de ernst van een actiefilm was filterdun, maar Simon wist een perfecte balans te vinden tussen de twee. Hopelijk speelt hij het opnieuw voor mekaar...ook al betwijfel ik dat dit project ooit het daglicht zal zien. They will probably put that bunny in the box!

    *** Con Air trailer ***

  • The Raven (2012) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik was lange tijd benieuwd naar de vertolking van John Cusack in de rol van Edgar Allen Poe in The Raven (2012). Meestal is de acteur te zien in onbenullige komedie- of actiefilms, maar nu en dan verrast hij ons met knappe films zoals onlangs nog 1408 (2007) of nog Being John Malkovich (1999). Cusack neigde een beetje hetzelfde pad te bewandelen als Nicolas Cage, met dit verschil dat hij met meer kwaliteit voor de dag komt.

    the raven,john cusack,sherlock holmes,james mcteigue,luke evans,1808,from hell,being john malkovich,sylvester stallone,tell-tale,c auguste dupin,poe,edgar allen poe,hammer,ninja assassin,v for vendetta,guy ritchie

    Korte inhoud: Baltimore, 1900. Een moeder en een dochter worden op brutale wijze om het leven gebracht en rechercheur Emmett Fields (Luke Evans) wordt op de zaak gezet. Tijdens zijn onderzoek stuit hij op een schokkende ontdekking: de misdaad komt tot in de details overeen met een fictieve misdaadverhaal geschreven door de onsuccesvolle auteur en dichter Edgar Allan Poe (John Cusack). Terwijl Poe ondervraagd wordt door rechercheur Fields vindt er tegelijkertijd nog een grimmige moord plaats, wederom overeenkomend met één van Poe’s verhalen. Ze beseffen dat er een seriemoordenaar aan het werk is en besluiten hun krachten te bundelen om deze seriemoordenaar te vatten voordat er meer onschuldige slachtoffers vallen., en misscien ook de geliefde van Poe (Alice Eve) in gevaar komt.

    Een paar jaar terug had niemand minder dan Sylvester Stallone nog interesse in het verhaal, maar zijn Poe (20??) film lijkt dus nu met deze prent zo goed als dood en begraven. Wat we onlangs wel te zien kregen was Tall-Tale (2009), naar een verhaal van Edgar Allen Poe. De film zelf heeft iets weg van een Sherlock Holmes verhaal, maar wat weinig mensen weten is dat Poe eigenlijk al een detective verhaal heeft geschreven, lang voor Sir Arthur Conan Doyle. En het is die laatste die overigens zijn mosterd ging halen bij Poe voor zijn Sherlock, zie maar naar C. Auguste Dupin.

    Het begin van de film was veelbelovend, ook al vond ik dat de makers iets teveel hun inspiratie gingen zoeken bij de Sherlock Holmes films van Guy Ritchie, maar bleven ze steken aan het niveau van Saw. Ik ben in ieder geval verzot op old school horror, zowel de oude Hammer exemplaren als de recente versies, zoals From Hell (2001). Ze hebben enkel de verkeerde regisseur aangesproken. James McTeigue is een bekwaam iemand, maar hij kickt iets teveel op visuele effecten en iets te weinig op goed onderbouwde karakters en verhalen, cf. Ninja Assassin (2009) en V for Vendetta (2005). Na de eerste 40 minuten begint er wat slijt te komen op het verhaal en kan je de teleurstelling nauwelijks wegsteken.

    the raven,john cusack,sherlock holmes,james mcteigue,luke evans,1808,from hell,being john malkovich,sylvester stallone,tell-tale,c auguste dupin,poe,edgar allen poe,hammer,ninja assassin,v for vendetta,guy ritchie,Alice Evethe raven,john cusack,sherlock holmes,james mcteigue,luke evans,1808,from hell,being john malkovich,sylvester stallone,tell-tale,c auguste dupin,poe,edgar allen poe,hammer,ninja assassin,v for vendetta,guy ritchie,Alice Evethe raven,john cusack,sherlock holmes,james mcteigue,luke evans,1808,from hell,being john malkovich,sylvester stallone,tell-tale,c auguste dupin,poe,edgar allen poe,hammer,ninja assassin,v for vendetta,guy ritchie,Alice Eve

    En het feit dat de karakters niet veel meer zijn dan kartonnen borden maakt alles zeer voorspelbaar. De seriedoder lijkt een soort John Doe te zijn uit Se7en ook al zou hij met zijn day job nauwelijks de tijd hebben om nog maar de pendulum kill op zijn naam te zetten. Ook de latere kills zijn volkomen onlogisch, maar ga hier niet verder over spoilen. Het onderwerp schreeuwde naar diepgang en snuggere plotwendingen, zwartgallige duisternis en intelligente dialogen, maar hier draait Poe zich om in zijn graf. En ook al maakt Cusack hier een verdienstelijke vertolking, is hij nauwelijks echt overtuigend in tegenstelling tot een Luke Evans als rechercheur.

    Op de blu-ray vinden jullie de audio-commentaar van de regisseur die toch heel wat interessante dingen te vertellen heeft over de speciale effecten in de film. Daarnaast zijn er ook wat deleted scenes die begrijpelijk uit de finale versie werden geknipt. The Raven ligt vanaf 24 oktober 2012 in de winkelrekken.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 5 november 2012

     

    *** The Raven trailer ***

  • The Paperboy met een verrassende Zac Efron en Nicole Kidman

    Pin it!

    Het is even wennen om Zac Efron te zien in een film die mijlenver verwijderd is van High School Musical (2006). In de opkomende The Paperboy (2012) van Lee Daniels duikt hij in de huid van een toy boy.

    Korte inhoud: Een verslaggever keert (Matthew McConaughey) terug naar zijn thuishaven in Florida om onderzoek te verrichten naar de mogelijk onterechte veroordeling van een man (John Cusack) in de dodencel. Zijn doelloze jongere broer (Zac Efron) helpt hem hierbij, maar tijdens het proces wordt hij verliefd op de vrouw (Nicole Kidman) waar de veroordeelde een romantische correspondentie mee onderhoudt.

    the paperboy,zac efron,nicole kidman,Matthew McConaughey,john cusack,lee daniels,precious,the butler,Alex Pettyfer,Tobey Maguire,Peter Dexter,pedro almodovarthe paperboy,zac efron,nicole kidman,Matthew McConaughey,john cusack,lee daniels,precious,the butler,Alex Pettyfer,Tobey Maguire,Peter Dexter,pedro almodovarthe paperboy,zac efron,nicole kidman,Matthew McConaughey,john cusack,lee daniels,precious,the butler,Alex Pettyfer,Tobey Maguire,Peter Dexter,pedro almodovarthe paperboy,zac efron,nicole kidman,Matthew McConaughey,john cusack,lee daniels,precious,the butler,Alex Pettyfer,Tobey Maguire,Peter Dexter,pedro almodovar

    Efron ontpopt zich hier blijkbaar stilletjes tot een volwaardige acteur. Hij heeft de ‘looks’ maar het dramatische vermogen bleef in het verleden toch wat beperkt. Hier laat hij zien dat hij niet zomaar een coverboy is van een teenage musical,… ook al wordt hij hier opgevoerd als een jonge, aantrekkelijke Tom Cruise die veel vrouwenhartjes zal stelen. Toch was hij niet de eerste keuze van de regisseur. Zowel Tobey Maguire als Alex Pettyfer kwamen eerst in aanmerking. Anderzijds zit er heel wat acteertalent in de film, met name de nog steeds knappe Kidman die onlangs nog in schaars geklede promo-pics opdook. De 45-jarige actrice ziet in ieder geval opvallend anders uit, van haar drama rollen in The Others, Rabbit Hole of zelfs Australia. Ze heeft, mijn inziens, misschien wel iets te lang in de zon gelegen voor de rol en staat zichtbaar op springen.

    De zwarte regisseur Lee Daniels heeft eerder indruk gemaakt met Precious (2009), een film die twee oscars opleverde voor beste scenario en beste actrice. En net zoals Precious heeft ook deze film een beperkte release in de States. Dit wil uiteraard niets zeggen over de kwaliteit. The Paperboy met zijn retro-strijl en zijn onconventionele aanpak werd in ieder geval al genomineerd in Cannes, wat op zich al een goed voorteken is. Eerder werd Pedro Almodóvar aangesproken, zodat hij zijn eerste Engelstalige prent kon maken, maar hij wees uiteindelijk het project af. Toch heeft hij zijn invloed gehad op het eerste stadium van het script gebaseerd op de roman van Peter Dexter. The Paperboy komt bij ons uit op 17 oktober 2012. Kidman en Cusack duikten tevens op in de nieuwe Lee Daniels film The Butler (2013), over de butler van het Witte Huis die 8 Amerikaanse presidenten heeft bediend.

    *** The Paperboy trailer ***

  • Lionel Richie zegt het met filmbeelden

    Pin it!

    En terwijl buiten de stenen uit de grond vriezen is hier een hartverwarmend pre-Valentijn filmpje die het resultaat is van uren (!) werk. De klassieker van Lionel Ritchie op filmbeelden met de medewerking van acteurs als John Cusack, Ken (van Barbie), Woody Allen, Liam Neeson, Bruce Lee en zelfs Elvis (die ook hier zijn intrede maakt). Zelfs Arnold wordt opgerakeld, ook al zegt hij geen woord. Knap werk van een zekere Matthijs en ga zeker ook een kijkje nemen op zijn site waar nog meer leuke montages staan. Enjoy !