joe gangemi

  • Stonehearst Asylum (2014) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik had niet al teveel verwacht van Stonehearst Asylum (2014) van Brad Anderson (The Call, The Machinist, Transsiberian), maar het resultaat van deze gekkenhuis-thriller was beter dan verwacht. En dat was zeker niet te danken aan de vertolking van de acteurs alleen, maar wel aan de niet onaardige en beklemmende sfeer. Gekkenhuizen zijn en blijven een uitstekende locatie voor thrillers. Het enige wat enigszins tegenviel was het script van Joe Gangemi, gebaseerd op een kortverhaal van Edgar Allan Poe.

    stonehearst_asylum_2014_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Edward Newgate (Jim Sturgess), een recent afgestudeerde arts, krijgt al snel een positie bij een psychiatrische instelling onder leiding van Silas Lamb (Ben Kingsley). Daar ontmoet hij de prachtige patiënte Eliza Graves (Kate Beckinsale), waar hij op slag verliefd op wordt. Hij heeft echter geen weet over een recente, gruwelijke personeelswisseling binnen de instelling.

    De eerste 40 minuten zijn het beste van de film, maar nadien vervallen we in onwaarschijnlijke plotwendingen en platgaten. Je kan er moeilijk iets over vertellen zonder te spoilen, maar in grote lijnen doen de personages bijzonder onlogische handelingen en het einde slaat nergens op. Maar ik kon echt wel genieten van de vertolkingen. De Underworld ster mag dan wel meespelen in luchtige actiefilms, ze is en blijft een talentvolle actrice en zeker in de rol van een breekbare en psychologisch onstabiele Victoriaanse aristocrate. Zelfs de kleinere bijrollen zijn van genietbaar niveau, ik denk dan maar aan deze van David Thewlis, Brendan Gleeson, Michael Caine, Jason Flemyng en Sophie Kennedy Clark.

    Indien jullie op zoek zijn naar een intelligente psychologische Victoriaanse thriller, dan zijn er betere exemplaren te vinden met A Dangerous Method (2011) van David Cronenberg, Augustine (2012) van Alice Winocour of zelfs Shutter Island (2009) van Martin Scorsese. De vrouwen in Stonehearst Asylum zijn gewoon collateral damage in een oorlog tussen mannen. En net zoals de tagline: 'No One Is What They Seem' heeft iedereen ook wel een verborgen identiteit, tot op het randje van het onwaarschijnlijke.

    Er is niet bijzonder veel mysterie, maar de film maakt veel goed door zijn slimme gebruik van zijn omgeving. Dat het er vroeger niet al te plezierig aan toe ging in het asiel wordt hier ook aangekaart. En de primitieve praktijken die de dokters uithalen met hun patiënten schept niet altijd een goede band tussen beiden, en er zijn al heel wat films op de markt waarin de zotten het opnemen tegen de mannen met de witte schorten.

    stonehearst_asylum_2014_blu-ray_pic01.jpgstonehearst_asylum_2014_blu-ray_pic02.jpgstonehearst_asylum_2014_blu-ray_pic03.jpg
    stonehearst_asylum_2014_blu-ray_pic05.jpgstonehearst_asylum_2014_blu-ray_pic04.jpgstonehearst_asylum_2014_blu-ray_pic06.jpg

    Poe mag dan wel een horrorschrijver zijn, hij heeft bijzonder veel gevoel voor (zwarte) humor en dat hebben de makers van deze film ook begrepen. Het verhaal is doorweven met satire en past perfect bij zijn toon van zijn werk. Ook het feit dat we hier twee veteranen als Kingsley en Caine aan het werk zien in een drama is altijd wel een plezier om naar te kijken. Kingsley in het bijzonder legt net iets meer in de schaal voor deze rol. Hij mag dan ook de leukste dialogen debiteren, zoals "We zullen ons verwarmen met het vuur van ons smadelijke verleden!" Heerlijk! De DVD en Blu-ray komt spijtig genoeg wel zonder extraatjes.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 16 maart 2015

     

    *** Stonehearst Asylum trailer ***