jodie foster

  • Elysium (2013) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Er zijn heel wat post-apocalyptische films in 2013 en tevens van een behoorlijke kwaliteit. We hadden onlangs nog World War Z (2013), The Purge (2013), Oblivion (2013) (deze review hebben jullie van mij nog te goed) en ondertussen hebben we ook al The Hunger Games: Catching Fire (2013) gehad. Ik moet deze laatste film nog zien, maar momenteel spant de R-rated Elysium (2013) (ziehier de poster) toch wel de kroon, weliswaar met een kleine marge.

    elysium,post-apocalypse,neill blomkamp,matt damon,jodie foster,sharlto copley,district 9,syd mead,ken palkow,the purge,world war z,oblivion,the hunger games

    Korte inhoud: In het jaar 2159 bestaan er twee klassen: de zeer rijke mensen die op een ruimtestation met de naam Elysium wonen, en de rest, die op een overbevolkte Aarde moeten leven. Secretaris Rhodes (Jodie Foster) is een hardvochtige regeringsleider die er alles aan doet om de luxe levensstijl van de bewoners van Elysium te beschermen. Nieuwe anti-immigratiewetten zijn dan ook het gevolg. Dat weerhoudt de Aardbewoners er echter niet van te proberen Elysium te bereiken. Op alle mogelijke manieren. De terminaal met kanker gediagnosticeerde 36-jarige Max DeCosta (Matt Damon), moet op Elysium geraken wil hij kunnen genezen. Met enige tegenzin begint hij aan een gevaarlijke missie die hem zal confronteren met de gewelddadige Kruger (Sharlto Copley).

    Zelden heb ik een actiefilm gezien waarin het hoofdpersonage in elkaar wordt geslagen, zijn arm breekt, een fatale radio-actieve dosis over zich heen krijgt en amper nog op zijn benen kan staan. En toch zien we Max DeCosta een strijd leveren op leven en dood tegen een onderdrukkend en meedogenloos systeem. Het is een film die gaat over de kracht en wil van de mens om te overleven. Maar het zou Neill Blomkamp niet zijn, de regisseur van het opmerkelijke District 9 (2009), mocht hij geen dosis maatschappij kritiek in zijn verhaal willen steken. De rijken, met hun insignes R.I.C.H. (~ Frans voor rijk), zijn in betere oorden gaan wonen, maar ze schrikken er niet voor terug om armen/illegalen op de aardbol uit te buiten. Alles op Aarde is tevens overgelaten aan emotieloze en strenge robotten, onder leiding van een geschifte directeur (William Fichtner). Wanneer Max een grapje maakt met één van de robots die om zijn papieren vraagt, loopt het behoorlijk slecht af. Blomkamp is een geweldige verhalenverteller, maar in tegenstelling tot District 9 zet hij iets meer in op de actie, ook al zit er in deze film een duidelijke links-politieke agenda waar je niet naast kunt kijken.

    Maar desondanks het groezelige toekomstperspectief zit er ook heel wat humor in Elysium, en deze manifesteert zich op verschillende vlakken. Enerzijds heb je de situationele humor, met een Max die een hilarisch onderonsje heeft met een onbehulpzame robot-ambtenaar met weinig gevoel voor humor. Anderzijds hebben we ook de vertolking van de Zuid-Afrikaan Sharlto Copley die op zich al de moeite waard is om de film te zien. Die man is een echte kameleon, en kan zowel de nerdy ambtenaar spelen in District 9, als de weirdo Murdock in The A-Team remake, als de badass bounty hunter from hell in deze Elysium. Telkens wanneer hij in beeld komt is het genieten. Maar ook Damon speelt een geweldige vertolking. De enige vertolking waar ik wel iets meer moeite mee had was die van Jodie Foster, die instond voor de veiligheid op Elysium. De accenten in deze film zijn doelbewust gevarieerd, en zo krijgen we Engels, Zuid-Afrikaans, Spaans en Frans te horen. Maar Jodie, die opnieuw in een strak deux-pièces'ke zit, probeert het Frans te mengen met een bizar Engels die je moeilijk kan plaatsen. Ook haar acteerwerk is er soms wat over.

    Elysium review animated pictureElysium review animated pictureElysium review animated picture
    Elysium review animated pictureElysium review animated pictureElysium review animated picture

    Ook al is het zijn tweede langspeelfilm moet Blomkamp niet onderdoen voor het visuele palet van zijn collega-regisseur Joseph Kosinski die ook indruk maakte met zijn tweede langspeelfilm Oblivion. De hi-tech designs en de voertuigen zijn buitengewoon knap, en uiteraard hebben we hiervoor Syd Mead (Aliens, Blade Runner, Mission: Impossible III,…) te danken. Die kerel is ondertussen 80 geworden en nog steeds is hij actief bezig. Respect! En een science-fiction set zonder futurische props zou ook niet werken, en hiervoor hebben ze Ken Palkow (Man of Steel, Ghost Protocol, Rise of the Planet of the Apes,…) ingeschakeld. Enkel de kleding mocht misschien wel een iets meer futuristische look hebben. We zitten per slot van rekening 130 jaar in de toekomst en de inwoners van Elysium zien er niet anders uit dan inwoners uit Monaco.

    elysium,post-apocalypse,neill blomkamp,matt damon,william fichtner,jodie foster,sharlto copley,district 9,syd mead,ken palkow,the purge,world war z,oblivion,the hunger gameselysium,post-apocalypse,neill blomkamp,matt damon,william fichtner,jodie foster,sharlto copley,district 9,syd mead,ken palkow,the purge,world war z,oblivion,the hunger gameselysium,post-apocalypse,neill blomkamp,matt damon,william fichtner,jodie foster,sharlto copley,district 9,syd mead,ken palkow,the purge,world war z,oblivion,the hunger games
    elysium,post-apocalypse,neill blomkamp,matt damon,william fichtner,jodie foster,sharlto copley,district 9,syd mead,ken palkow,the purge,world war z,oblivion,the hunger gameselysium,post-apocalypse,neill blomkamp,matt damon,william fichtner,jodie foster,sharlto copley,district 9,syd mead,ken palkow,the purge,world war z,oblivion,the hunger gameselysium,post-apocalypse,neill blomkamp,matt damon,william fichtner,jodie foster,sharlto copley,district 9,syd mead,ken palkow,the purge,world war z,oblivion,the hunger games

    De film had nog beter kunnen zijn indien Blomkamp er zou voor gekozen hebben om iets meer drama in te bouwen tussen de verschillende personages, in plaats van de laatste 40 minuten gewoon volledig te gaan voor de schiet-achtervolging. Maar de beelden zijn wel indrukwekkend, met een Max die half mens half machine geworden is. Ik heb er in ieder geval meer van genoten dat de 40 minuten actie bij het einde van Man of Steel (2013), iets wat dan weer te maken heeft met het hoofdpersonage. Damon lijkt vaak meer de fysieke toer op te gaan dan de emotionele, maar het is duidelijk dat hij deze rol met heel veel enthousiasme en emotie vertolkt. Als toeschouwer gaan we meteen meeleven met Max, ongeacht hoe toegetakeld hij er voorkomt. Elysium is misschien niet meteen het maatschappij kritische en doordachte drama die we van Blomkamp hadden verwacht, maar het is een stevig en intelligent avontuur die ons op het puntje van onze stoel laat zitten.

    De Blu-ray ligt vanaf 13 december 2013 in de winkelrekken met een hele zooi bonusmateriaal. Naast een langere versie van een scene zijn een een aantal behind-the-scenes docu's die iets vertellen over het verhaal, de acteur en vooral de speciale effecten. Je kunt er heel wat van opsteken. Enkel spijtig dat ze de audio-commentaar van de regisseur zijn vergeten op deze anders voortreffelijke editie. De film is ook 'mastered in 4K' en voor meer uitleg over deze feature verwijs ik graag naar mijn review van After Earth (2013).

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 19 december 2013

    ***Related Post***
    16/06/2013: Elysium trailer

  • Een kaal geschoren Matt Damon in Elysium van Neill Blomkamp

    Pin it!

    Er is zopas een nieuwe trailer on-line van de opkomende post-apocalyptische thriller Elysium (2013) van Neill Blomkamp, de regisseur van wt voor mij de Beste Film van 2009 was, de intelligente, grappige en ontroerende District 9 (2009). De verwachtingen voor deze nieuwe prent zijn dus sky high. En dit is nog maar zijn 2de film!

    Korte inhoud: In het jaar 2159 bestaan er twee klassen: de zeer rijke mensen die op een ruimtestation met de naam Elysium wonen, en de rest, die op een overbevolkte Aarde moeten leven. Secretaris Rhodes (Jodie Foster) is een hardvochtige regeringsleider die er alles aan doet om de luxe levensstijl van de bewoners van Elysium te beschermen. Nieuwe anti-immigratiewetten zijn dan ook het gevolg. Dat weerhoudt de Aardbewoners er echter niet van te proberen Elysium te bereiken. Op alle mogelijke manieren. De terminaal met kanker gediagnosticeerde 36-jarige Max DeCosta (Matt Damon), moet op Elysium geraken wil hij kunnen genezen. Met enige tegenzin begint hij aan een gevaarlijke missie die hem zal confronteren met de gewelddadige Kruger (Sharlto Copley).

    Matt Damon,elysium,Neill Blomkamp,District 9,Jodie Foster,Sharlto Copley,oblivion,Joseph Kosinski,sony pictures,Gus Van Sant,Promised Land,Children of Men,babylon admatt damon,elysium,neill blomkamp,district 9,jodie foster,sharlto copley,oblivion,joseph kosinski,sony pictures,gus van sant,promised land,children of men,babylon admatt damon,elysium,neill blomkamp,district 9,jodie foster,sharlto copley,oblivion,joseph kosinski,sony pictures,gus van sant,promised land,children of men,babylon ad

    Het budget van de Elysium bedraagt 120 miljoen dollar wat een serieuze portefeuille is voor een regisseur die zijn tweede langspeler maakt. Hoewel, dit is hetzelfde budget als die andere post-apocalyptische film Oblivion (2013) van regisseur Joseph Kosinski - en dit was ook zijn tweede langspeelfilm. Benieuwd om te zien welke van de twee de betere sci-fi zal maken en welke film beter zal scoren bij het publiek. Het zijn in ieder geval twee regisseur die overlopen van talent en naast de regie van de film ook het scenario hebben geschreven. Het verschil tussen beide regisseurs is misschien dat Kosinski vooral inzet op de looks en stijl van de film, en Blomkamp wil met zijn prent iets vertellen over onze maatschappij.

    De film heeft wat vertraging opgelopen en er waren reshoots in october van 2012. De precieze reden van de reshoots is niet duidelijk, ofwel hebben ze wat setbacks gehad tijdens de productie of is Sony Pictures niet overtuigt van de eerste rough cut. Matt Damon wou zelf ook een film maken, Promised Land (2012), maar gezien de reshoots langer duurder dan verwacht moest hij de regie van de film overlaten aan Gus Van Sant. Hij heeft wel het scenario geschreven en zal er ook de hoofdrol in vertolken.

    Het post-apocalyptische genre heeft al heel wat knappe films opgeleverd (cf. Children of Men (2006)), maar ook heel wat stinkers (cf. Babylon A.D.). Toch heb ik het vermoeden dat deze misschien wel één van de meest originele blockbusters zal worden deze zomer. Toch moet gezegd worden dat 120 miljoen productiekost + 100 miljoen promotie en distributie kost, een pak geld is om op te halen tijdens een bioscooprelease. De Tom Cruise film Oblivion heeft wereldwijd 280 miljoen opgebracht tijdens zijn bioscooprelease, benieuwd of Matt Damon zijn collega-acteur van de troon kan stoten. Het is in ieder geval een strijd met gelijke wapens. Elysium komt op 14 augustus 2013 bij ons in de bioscoop.

    *** Elysium trailer #2 ***

  • Carnage (2011) ***½ recensie

    Pin it!

    De fel geplaagde regisseur Roman Polanski is sinds zijn verbanning uit de States niet gaan zitten piekeren in een hoekje, maar wel stuk voor stuk aangrijpende films gemaakt (cf. The Pianist, Oliver Twist) met onlangs nog de politieke thriller The Ghost Writer (2010). En ook deze Carnage (2011) lijkt een heerlijke acteursfilm te zijn.

    carnage,roman polanski,john c reilly,kate winslet,jodie foster,Christoph Waltz,Yasmine Reza,The Ghost Writer,whos afraid of virginia woolf

    Korte inhoud: De film speelt zich af in het hedendaagse New York. Twee getrouwde stellen ontmoeten elkaar voor het eerst kort nadat hun zonen ruzie hebben gehad op het schoolplein. Michael, verkoper van huishoudelijke artikelen, (John C. Reilly) en Penelope (Jodie Foster) die werkt in een boekenwinkel, hebben een zoon wiens tanden eruit zijn geslagen met een stok. Ze nodigen topjurist Alan (Christoph Waltz) uit en Nancy (Kate Winslet), top beleggingsadviseur met breed inkomen, om de zaken uit te spreken. De poging tot het hebben van een beschaafde discussie over wiens kind verantwoordelijk is voor de ruzie, en hoe de ouders invloed hebben op dit gewelddadige gedrag verandert al snel in een grote ruzie.

    Carnage is een bewerking van een Frans toneelstuk Le Dieu du Carnage van Yasmine Reza, die beschaafde mensen toont die zich als volstrekt losgeslagen ruziemakers zullen opstellen. Als het gespreksonderwerp over het opstootje tussen hun zonen is afgerond zonder veel ophef, beginnen de opgekropte emoties en ergernissen over elkaars gedrag op te borrelen. De sfeer staat op springen en de "beschaafde mensen" beginnen elkaar onbesuisd verbaal aan te vallen en onderuit te halen. Het doet meteen een beetje denken aan dat andere verfilmde toneelstuk van Edward Albee, Who's Afraid of Virginia Woolf? (1966), waarin twee koppels tegenover elkaar werden gezet, en waarbij vooral Elizabeth Taylor en Richard Burton het bloed onder elkaar nagels haalden.

    Het is een moderne klassenstrijd waarin beide partijen op brutale en vrij lompe manier elkaar op hetzelfde niveau ontmoeten. De evenwichtige discussie moet plaats ruimen voor scheldtirades en vooroordelen tussen de koppels maar ook binnenin het koppel lijken er nog veel demonen de kop op te steken. En de kracht van de film zit hem dan ook in het uitstekende script met zijn vlijmscherpe dialogen, waarin elk argument op de spits wordt gedreven.

    carnage,roman polanski,john c reilly,kate winslet,jodie foster,Christoph Waltz,Yasmine Reza,The Ghost Writer,whos afraid of virginia woolfcarnage,roman polanski,john c reilly,kate winslet,jodie foster,Christoph Waltz,Yasmine Reza,The Ghost Writer,whos afraid of virginia woolfcarnage,roman polanski,john c reilly,kate winslet,jodie foster,Christoph Waltz,Yasmine Reza,The Ghost Writer,whos afraid of virginia woolf
    carnage,roman polanski,john c reilly,kate winslet,jodie foster,Christoph Waltz,Yasmine Reza,The Ghost Writer,whos afraid of virginia woolfcarnage,roman polanski,john c reilly,kate winslet,jodie foster,Christoph Waltz,Yasmine Reza,The Ghost Writer,whos afraid of virginia woolfcarnage,roman polanski,john c reilly,kate winslet,jodie foster,Christoph Waltz,Yasmine Reza,The Ghost Writer,whos afraid of virginia woolf

    Ik zeg het al zo vaak, een film valt of staat met zijn acteurs, en deze prent is hiervan een schoolvoorbeeld. Je verwacht niet anders van een Kate Winslet om een sterk personage neer te zetten, maar wat meer in het oog sprong was de vertolking van Christoph Waltz en Jodie Foster. Het acteer-spel en de mise-en-scène komt zo natuurlijk over dat je toeschouwer wordt van het gebeuren. En ook al zit je met een soort huis-clos, is het verhaal nooit vervelend en zit er goed veel vaart achter. En dat het niet verveelt zal ook wel te maken hebben met de korte duurtijd van de film die net onder de 80 minuten zit.

    Ik heb hier van genoten. Het is een grappig en intelligent drama, waar het geweld voornamelijk van verbale aard is. Polanski laat zichzelf zien van zijn betere kant, met een heerlijk, onconventionele satire, vol met vlijmscherpe dialogen en sterke vertolkingen. Een echte aanrader !

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 22 november 2011

     

    *** Carnage trailer ***

  • Inside Man (2006) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Toen ik Inside Man (2006) zag voor het eerst was ik toch wel wat teleurgesteld. Alle ingrediënten waren aanwezig voor een perfecte heistfilm. Maar de film laat toch wel hier en daar een steek vallen. De intriges blijven té lang aanslepen en het verhaal bevat gaten die zelfs door een ervaren stukadoor niet dicht te metselen vallen. Maar hoe dan ook blijft de film nazinderen en is deze Spike Lee film zeker het herbekijken waard op Blu-ray. En al zeker wanneer deze regisseur de film voorziet van commentaar (de enige en beste extra die een dvd hoort te hebben).

    Inside Man pic

    Inside Man heeft een indrukwekkende cast die met heel veel overtuiging hun rol spelen. De regisseur Spike Lee zet zijn handtekening op deze film en levert schitterend werk. En de sporadische humor is uiterst efficiënt en wordt slim gemixt met spanning en drama. Alles wordt groots opgebouwd en je verwacht een soort The Shawshank Redemption / The Usual Suspects / The Spanish Prisoner plottwist. Spijtig genoeg is het niet van hetzelfde niveau als voorgaande films, maar kijken we vaak met gefronste wenkbrauwen en zitten met een pak vragen van 'hoe' en vooral 'waarom'...

    De film heeft een standaard heist-plot, waarbij bankovervallers mensen gijzelen in een bank en omcirkeld zijn door politiemannen, terwijl een derde partij nog andere belangen verdedigd. Dalton Russell (Clive Owen) is de leider van een 4-mans crew die een bank in New York willen overvallen. Het eerste opzet van de misdadigers is om al de gijzelaars exact te kleden zoals henzelf; met zonnebril en masker. Daarna blijkt dat hij meer geïnteresseerd is in een welbepaalde kluis, dan in het geld. En moeten hiervoor tijd winnen, maar trekken op een onbegrijpelijke manier meteen de aandacht van een flik met een paar rookbommen.

    Korte inhoud: Detective Keith Frazier (Denzel Washington) en zijn partner hebben de leiding in de onderhandelingen en moeten Captain Darius (Dafoe), die niets liever wil dan de bank te bestormen, even rustig houden. De bankeigenaar, Arthur Case (Christopher Plummer), verschijnt ook op het toneel en wil kost wat kost de inhoud van de kluis beveiligen. Daarvoor huurt hij de diensten in van Madeline White (Jodie Foster) die een vrouw is met heel veel invloed.

    Denzel blijft Denzel, en de rol die hij hier vertolkt staat op zijn lijf geschreven. Hij had de rol kunnen vertolken in zijn slaap. Zijn gedrevenheid en morele ambiguïteit blijven fascinerend om naar te kijken. Hij is fundamenteel een goed persoon, maar Frazier heeft ook zijn prijs. Clive Owen heeft het minder gemakkelijk om uit te stralen met een masker, zonnebril en een gebroken Amerikaans accent.

    Spike Lee zorgt met zijn cinematografische aanpak dat de film niet uidraait op een gigantische flop, maar probeert hier vooral een big budget mainstream film te maken op aanvraag in 43 draaidagen (en niet 39 dagen zoals imdb schrijft) met een onafgewerkt scenario die eigenlijk nog een aantal drafts kon gebruiken. Maar de hoogtepunten in de film zijn duidelijk van zijn hand. Zo is er een schitterende scène met een zwart jongetje die op zijn gameboy een soort ‘Grand Theft Auto’ spel aan het spelen is, en Russell met hem een dialoog aanknoopt. Er zitten ook een paar schitterende scènes in met een Albanese vrouw en een Sikh die wordt aanzien als een Arabische terrorist. Dit laatste beeldt trouwens goed de kritiek uit van Spike Lee op de neo-conservatieve regering die na 9/11 vooral oog had op een Patriot Act die het privé-bezit nog meer ging beschermen en de buitenlanders nog meer ging viseren. Dit editoriale werk van Spike Lee is de enige diepte in de film, gezien er quasi geen drama te bespeuren is in het basisverhaal. De film is ook doorspekt met low-key humor, vooral in de flash-forwards waarbij Denzel en zijn partner ierdereen ondervragen in contrasterende overbelichte Bleach Bypass beelden (met Kodak Ektachrome 100D 5285 reversal film).

     Inside Man review picture Inside Man review picture Inside Man review picture

    De briljante cinematografie is ook een beetje onder invloed van Spike, die op de set graag werkt met verschillende cameras (in dit geval een stuk of 7 super 35mm Arricam’s met lichtgevoelige Cooke S4 Prime objectieven en Kodak Vision2 500T 5218 pellicule afgewisseld ter compensatie van de kleurtemperatuur in de bank met performante Vision2 Expression 500T 5229) en constant zoekt naar grafisch interessante hoeken en savvy camerabewegingen waaronder heel veel steadycam en kraan-beelden en ook zijn trademark waarbij hij een acteur op een dolly zet en met hem een eindje travelt – meestal op een moment waarin de acteur even het noorden kwijt is en zichzelf moet herpakken. Er zit zelfs een trans-travelling in van het bureau van Case, waarbij het ganse bureau op een dolly werd gezet en hiermee een soort surrealistisch beeld creeërde. Het is niet nieuw, maar in dit geval werkt het volledig.

    Wat mij bijzonder opviel in de film was dat er een specifieke camera-beweging was bij elk van de hoofdpersonages. Clive Owen, werd meestal centraal in het frame gepositioneerd en gefilmd met nauwkeurige steadycam bewegingen die op het personage in-travellen (gevoel van totale controle) in een zacht licht. Daarentegen was Denzel gefotografeerd in chaotische omstandigheden met handheldcamera’s en bruuske steadycamshots in een fel gecontrasteerde atmosfeer met een mix van verschillende lichtbronnen (politielichten, neonlampen, spots,…).

    blu-ray,christopher plummer,clive owen,denzel washington,inside man,jodie foster,russell gewirtz,spike lee,willem dafoe,dvd,heistblu-ray,christopher plummer,clive owen,denzel washington,inside man,jodie foster,russell gewirtz,spike lee,willem dafoe,dvd,heistblu-ray,christopher plummer,clive owen,denzel washington,inside man,jodie foster,russell gewirtz,spike lee,willem dafoe,dvd,heist

    Maar net bij het scenario rommelt het. Het verhaal speelt zich af na 2001, want er zitten een aantal 9/11 referenties in de film verscholen. Zijn wij verondersteld te geloven dat een teenager zoveel macht zou kunnen uitoefenen om een monsterdeal te sluiten met de Nazi’s, waarbij geld van de Joden tijdens de Holocaust werd "witgewassen". Neem nu nog dat Arthur Case 35 was in 1940, dan zou hij 97 moeten zijn in 2002. Christopher Plummer (76) is een geweldig acteur, maar zijn wandelstokje en zijn rimpeltjes zijn verre van geloofwaardig. En dan blijft ook zijn dramatic need heel dunnetjes. Op het einde van de film heeft hij niks, en toch betaalt hij met een gemoedelijke glimlach Madeline White voor iets waarin ze niet is in geslaagd (het discrediterende materiaal te bemachtigen of te vernietigen). Daarnaast is ook niet duidelijk waarom hij dat materiaal niet zelf had vernietigd. De enige reden zou zijn dat hij ooit zelf in het reine wou komen met zijn verleden (wat een schitterende dramatic need zou zijn voor zijn karakter). Maar neen, niks van dat, hij volhardt in de boosheid en doet er alles aan om de affaire stil te houden. Sterker nog, in de week na de overval gaat hij zelfs geen kijkje nemen in zijn kluis, al dan niet met White, om te zien of de boeven soms iets hebben achtergelaten. Want ja, politierapport beweert dat er NIETS is gestolen. Pas een week later gaat detective Frazier de ontdekking doen. Yeah right, how convenient.

    De kracht van de film zit hem in de tegenstelling en overeenkomsten tussen Russell ‘de dief’ en Frazier ‘de flik’, waarbij de plannen van Russell pas op het einde van de film zullen onthuld worden. Ondertussen is er een soort kat-en-muis spel aan de gang waarbij de ene de andere wil overbluffen met zijn intelligentie. De rol van White (Jodie Foster) is geheel bijkomstig en vertraagt meer de film dan iets anders. Uiteraard speelt Foster haar rol met veel overtuiging maar zij weet ook wel dat ze eigenlijk niet meer is dan een overbodige red herring in het verhaal. Op het einde van de film zit er ook een onbegrijpelijk gesprek tussen haar en Case waarbij ze hem zegt dat ze vermoedt dat de ganse opzet niet draaide rond een paar Nazi-documenten, maar wél ...aha ! hier komt het ...een paar diamanten van Joden die zijn omgekomen in de holocaust. What's the bloody difference?? Het opzet blijft toch hetzelfde!

     Inside Man review picture Inside Man review picture Inside Man review picture

    Maar in dit bluf-poker spelletje zitten er nog een aantal onbegrijpelijke situaties (plot-holes) waar ik het als kijker altijd moeilijk mee heb. Er zit bijvoorbeeld een scène in waar de mannen een gat graven in de vloer. Dit uiteindelijk om het publiek te laten geloven dat ze misschien het ondergrondse pijpsysteem zullen gebruiken om waardevol materiaal door te sluizen. Maar niets is minder waar. Een van de boeven zegt “This is a nice little shithole”. Wel, dit moest je dus letterlijk nemen. De boeven zouden een valse wand maken met een kleine ruimte van 2 op 4 meter mét toilet. Russell zou er 1 week in kamperen tot de storm is gaan liggen. Knap scenario-ideetje, maar allesbehalve realistisch. De rioleringen openbreken zouden niet alleen een ondraaglijke geur met zich meebrengen die doorheen het bankgebouw zou doordringen maar is tevens heel veel werk voor iets wat gemakkelijk kan opgelost worden met 3 lege plastic flessen en 5 vuilniszakken. Het openbreken van de riolering is enkel maar om ons op het verkeerde pad te zetten maar is in de praktijk één van de meest idiote daden van de bankovervallers. Daarnaast stel ik me de vraag of niemand van het bankpersoneel heeft gezien dat hun bergruimte plots 2 meters in breedte is ingekort. I doubt that…

    Trouwens zijn de flikken een beetje lui en niet al te slim. Er zit een scène in waarin Denzel op het matje wordt geroepen waarin de inspecteur hem zegt om de zaak te laten vallen. Why?? Er was een gijzeling in een bank. Zelfs al hebben ze niks gestolen, dit zou moeten onderzocht worden. En wat met de pers? Gaan zij dat pikken dat de politie het onderzoek zo snel staakt. No way! Het 375 pistool werd niet gevonden op de plaats van de misdaad. Ze zouden de bank ondersteboven moeten halen om dit pistool te vinden en uiteindelijk wel op de valse wand zijn uitgekomen. De flikken konden ook nagaan wie van de gijzelslachtoffers geen stadskleding hadden en zo meteen uitmaken wie de daders waren (je kan natuurlijk van de veronderstelling uitgaan dat de daders ook stadskleding in de plasticzakken hadden gestoken, maar dat hebben we niet gezien). Er zijn trouwens een 30tal getuigen die tijdens de strip-scène elkaar goed hebben gezien. Was Jack Bauer opgeroepen om de ondervraging te doen, had je meteen al getuigenissen.

     Inside Man review picture Inside Man review picture Inside Man review picture

    Het verwantschap tussen Russell en de joodse man is helemaal niet duidelijk en roept ook heel wat vragen op. Russell heeft blijkbaar geen problemen om de bloed-diamanten te nemen en weg te rijden in een wagen die heel veel weg had van een VW. (ik moet de film opnieuw zien om zeker te zijn, maar dit zou toch een misplaatste ironische touch zijn in dit type van film) Alles draait ook rond een ring van een joods gezin die werd vermoord tijdens de Holocaust, maar op het einde weet men nu niet wat concreet met die ring zal gebeuren. Russel steekt ook een holocaust-diamantje in de zak van Frazier, maar het echte motief van deze daad ontgaat mij enigszins. Waarom zou Frazier de diamentenring gebruiken om de bankeigenaar aan te klagen, om dan het diamantje zelf te gebruiken? Waarom? Maar misschien tekent deze verwarring in de motieven van de personages ook de verwarring binnen het politieke bestel. In ieder geval was het einde voor mij althans iets te evident. Zoveel talent, zoveel middelen, en toch zo’n gemiste kans op een meesterwerk.

    Maar los van die schoonheidsfoutjes in het script is het toch een bijzondere film, en dat heeft voornamelijk te maken met de die Spike Lee touch en de geweldige fotografie. Ik heb me bij momenten kostelijk geamuseerd met Inside Man, maar op het einde was de ontgoocheling groot en viel alles in elkaar als een kaartenhuisje. De build-up is zo groot om uiteindelijk iets heel kleins te bekomen. Er is zelfs een knipoogje naar Sidney Lumet’s Dog Day Afternoon (1975), maar deze film is in vele opzichten superieur aan Inside Man. De film had beter kunnen zijn als de scenario-schrijver iets beter werk had geleverd en iets beter de morele dilemma had uitgewerkt met geloofwaardige motieven. De Inside Man in de film zou de joods rabbijnse professor kunnen zijn die waarschijnlijk achter het verleden van de bankeigenaar is gekomen (een beetje laat, maar soit). De film wordt uitgegeven door Universal en op de Blu-ray vinden jullie niet alleen de audio-commentaar van Spike Lee maar ook meer dan 20 minueten deleted scenes (voor de liefhebbers) alsook een docu over de vele samenwerkingen tussen Spike Lee en Denzel Washington.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 24 mei 2009

    ***Related Posts***
    16/12/2006: De Beste en Slechtste Films van 2006
    08/12/2006: Spike Lee verfilmt L.A. Rodney King Riot
    03/11/2006: Inside Man sequel
    28/03/2006: Inside Man korte inhoud + trailer

     

    Inside Man trailer ***

  • Sylvester Stallone heeft een Death Wish

    Pin it!

    Volgens regisseur Michael Winner is zijn film Death Wish (1974) één van de meest gekopieerde films van de laatste decennia. En nog maar net na zijn beweringen kregen we het nieuws te horen van een Death Wish-achtige prent in regie van George Tillman Jr. (Men of Honor) getiteld Stephon's Coroner for State Street. Juist ja, een belachelijke titel. Het zou gaan om een scenario van Pat Gilfillan over twee alleenstaande vrouwen die een band met elkaar sluiten, nadat hun respectievelijke zonen werden omgebracht door een bende criminelen. Ze besluiten beiden om het recht in eigen handen te nemen, naar het voorbeeld van Jodie Foster in The Brave One (2007) die in deze film te maken heeft met een bende die haar man van het leven berooft. Hoed u voor de wraak van vrouwen!

    Death Wish 01Death Wish 02Death Wish 03Death Wish 04Death Wish 05

    Maar het ziet er dus naar uit dat Sylvester Stallone klaar is om in de schoenen van Charles Bronson te staan voor de remake van Death Wish. Meer nog, hij zou zelf volgens Dark Horizons de regie op zich nemen. Het scenario van de film ligt in handen van John D. Brancato en Michael Ferris. Dit zijn trouwens ook de scenaristen van Terminator 3 en binnenkort Terminator 4, Terminator Salvation: The Future Begins (2009).

    Na zijn Rocky 6 (2006) en Rambo 4 (2007) is Sylvester Stallone nu van plan opnieuw het geweld op te zoeken en de actieklassieker uit 1974 in een nieuw jasje te steken. In het origineel speelde Charles Bronson de hoofdrol als de New Yorkse architect Paul Kersey, die een eenmansguerrilla tegen allerhande straattuig begint nadat zijn vrouw door straatrovers is vermoord en zijn dochter verkracht. Studio MGM heeft er in ieder geval vertrouwen in want zij willen de Death Wish remake kost wat kost, ongeacht of Paramount meedoet of niet. Maar aangezien Paramount een deel van de rechten van Death Wish bezit, is MGM verplicht te vragen of de concurrerende studio wil participeren.

    Death ProofDeath SentenceThe Brave One

    Er zijn ondertussen 4 vervolgfilms geweest op de Death Wish film, maar na de dood van Bronson zag het er niet meer uit dat er een nieuw vervolg zou komen. Dan maar een remake met een nieuwe acteur. En dit soort films zijn echt wel opnieuw in trek. Niet alleen de Jodie Foster-film, maar ook Kevin Bacon had recent nog een vendetta film met Death Sentence (2007), over een man wiens vredige bestaan brutaal wordt onderbroken wanneer zijn oudste zoon tijdens een overval op brute wijze wordt vermoord. Hij neemt dus ook het recht in eigen handen. Ook Death Proof (2007) van Tarantino is trouwens een soort van een vendetta film. En dat allemaal terwijl films als Irréversible (2002) duidelijk maken – weliswaar op een fortige manier – dat geweld tegen geweld geen zin heeft. Naar bon, het zal je zelf maar overkomen…

    ***Related Posts***
    11/05/2008: Rambo (4) filmbespreking
    11/05/2008: Rambo 5 een Belgisch-Amerikaanse productie?
    30/01/2008: Rambo geklopt door Spartanen
    12/11/2007: Death Sentence met Kevin Bacon
    29/05/2007: Death Proof review

  • The Brave One (2007) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    The Bride uit Kill Bill krijgt concurrentie want ook Jodie Foster houdt blijkbaar wel van een 'roaring rampage of revenge'. In The Brave One (2007) maakt Fosters personage Erica Bain vakkundig elke crimineel die haar pad kruist, een kopje kleiner. Een bruut die zijn vrouw vermoord, een gangster die een hoertje gijzelt, of dieven van een iPod, als Bain het gezien heeft, ben je er geweest.

    the_brave_one_2007_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Radiopresentatrice Erica Bain (Jodie Foster) leidt samen met haar verloofde David (Naveen Andrews) het perfecte leven. Dat wordt echter grondig verstoord wanneer Erica en David brutaal worden overvallen tijdens een avondwandeling. Erica ligt drie weken in coma en wordt wakker in het ziekenhuis waar ze te horen krijgt dat David niet meer gered kon worden en intussen al begraven is. Op zoek naar gerechtigheid trekt Bain daarna de straten van New York op om de dader(s) te zoeken.

    Bains wraaktrip door New York ('The Safest Big City in the World') doet onvermijdelijk denken aan andere wraakfilms zoals Death Wish (1974). Een andere film waar The Brave One bij momenten sterk aan doet denken is Taxi Driver (1976) van Martin Scorsese, overigens de film waar Foster mee doorbrak. De muziek van Dario Marianelli refereert aan de deuntjes die Bernard Hermann in 1976 componeerde. Erica Bain komt gelukkig sympathieker over dan Robert De Niro’s Travis Bickle.

    De regie is in handen van de Ier Neil Jordan (The Crying Game, The Butcher Boy, The End of the Affair), die hier en daar zijn stempel wel op de beelden kan drukken, maar The Brave One is ontegensprekelijk de film van Jodie Foster en niet die van Neil Jordan. Foster speelt Erica Bain zo intens dat ze al haar collega’s met zeer groot gemak van het scherm speelt. Alleen Terrence Howard (Hustle & Flow, Crash) kan zich nog enigszins staande houden.

    Aanvankelijk is Erica Bain vrolijk, verliefd en samen met haar verloofde David doet ze alledaagse dingen zoals de hond uitlaten in Central Park, appels eten en hun huwelijk plannen. In een paar brutale minuten verandert dat allemaal. Eerst in gevoelens van angst en verlies, daarna in die van wraak. Bain ontdekt in zichzelf een stukje van haar persoonlijkheid (‘a stranger’) dat niet zomaar bij de pakken kan blijven neerzitten, maar actie wil ondernemen.

    Heeft Bain tijdens haar eerste moord (op een bruut die zijn vrouw neerschiet) nog duidelijk moeite om de trekker over te halen, dan wordt dit steeds makkelijker totdat ze bij de uiteindelijke moordenaars van haar man niet meer aarzelt. Foster vertolkt de transformatie van Bain vlekkeloos. Doordat Bain presentatrice van een radioshow is, kan Jordan de weinige moraliserende trekjes in The Brave One verpakken als radiocommentaar van Bain. Een simpele, maar goede oplossing want met dit soort films ligt het belerend vingertje altijd op de loer.

    the_brave_one_2007_blu-ray_pic01.jpgthe_brave_one_2007_blu-ray_pic02.jpgthe_brave_one_2007_blu-ray_pic03.jpg
    © Warner Bros.

    Het einde van The Brave One is gemaakt om het (Amerikaanse) publiek te behagen en dat is jammer (het is Bains zoektocht naar wraak en niet die van een ander). De subplot rond Howards personage en zijn echtscheiding had evengoed weggelaten kunnen worden, zodat de film korter en krachtiger zou zijn. Ook het feit dat Bain net altijd de mensen met weinig nobele bedoelingen tegenkomt, kan in vraag worden gesteld. Maar verder is The Brave One een zeer degelijke actiefilm met knappe actiescènes in een beklemmende sfeer.

    De grootste vraag waar je achteraf mee blijft zitten, is of Erica Bains daden gerechtigd zijn? Mag zij zomaar wraak nemen op iedereen die haar kwetst? Of is ze gewoon gek? En moeten we als publiek hopen dat ze slaagt in haar missie? The Brave One geeft geen antwoord op deze vragen. Spannende wraakfilm met een vrouwelijke protagoniste met Jodie Foster in topvorm.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 21 oktober 2007

     

    *** The Brave One trailer ***