jk simmons

  • Nieuwe serial killer thriller The Snowman met Michael Fassbender

    Pin it!

    Het is al een tijdje geleden dat we nog eens een film te zien krijgen van de Zweedse regisseur Tomas Alfredson. Zijn laatste film was Tinker Tailor Soldier Spy (2011). Nu is hij terug met The Snowman (2017), een adaptatie van de populaire roman door auteur Jo Nesbø.

    the_snowman_2017_poster.jpg

    Korte inhoud: Harry Hole (Michael Fassbender) is een losbandige rechercheur, werkzaam in Oslo. Hole wordt op een zaak gezet om op zoek te gaan naar een verdwenen vrouw. Eén van de weinige aanwijzingen die Hole heeft richting de dader is een roze sjaal, gewikkeld om de nek van een sneeuwpop.

    Je zou denken dat met een dergelijke talentvolle cast - Rebecca Ferguson, Val Kilmer, Chloë Sevigny, J.K. Simmons, Charlotte Gainsbourg, James D'Arcy en Toby Jones - we echt wel een serieuze thriller voorgeschoteld krijgen. Het script is ook afkomstig van de Oscar-genomineerde Iraanse scenarist Hossein Amini. Daarnaast hebben nog twee andere scenaristen, Matthew Michael Carnahan (World War Z, The Kingdom) en Oscar-genomineerde Peter Straughan aan het script gewerkt. En of al dat talent nog niet voldoende was, hebben ze ook nog de Oscar winnende Director of Photography Dion Beebe kunnen strikken.

    Ook al lijkt het concept niet meteen origineel en kunnen we de films waarin 'een serial killer een kat en muis spel speelt met een flik' niet meer bijhouden, ben ik toch benieuwd naar deze film. Laat me duidelijk zijn, bijna alles is al verteld geweest. Er worden nu eenmaal teveel films gemaakt.Maar het is niet zozeer de plot die van belang is, dan wel de manier waarop het verteld wordt. De film lijkt ook veel weg te hebben van Insomnia (2002). Eigenlijk had Martin Scorsese deze film moeten regisseren, maar om onduidelijke redenen liet hij Tomas regisseren en bleef aan als uitvoerend producent. The Snowman zou ergens in oktober van 2017 moeten uitkomen.

     

    *** The Snowman trailer ***

  • Patriots Day (2016) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het lijken bijna formule films te gaan worden, maar het duo Peter Berg en Mark Wahlberg hebben er na Deepwater Horizon (2016) en Lone Survivor (2013) weer een nieuw waar gebeurd drama opzitten. Nu is de bomaanslag in Boston aan de beurt in Patriots Day (2016), een film die ondertussen is uitgekomen op DVD en Blu-ray.

    patriots_day_2016_poster.jpg

    Korte inhoud: 'Patriots Day' volgt de gebeurtenissen rondom de bomaanslag tijdens de Boston Marathon in 2013. Na de aanslag werkte politiecommissaris Ed Davis (John Goodman) nauw samen met de FBI. Samen met zijn team deden ze onderzoek naar de aanslag en joegen ze de daders op.

    Peter Berg is geen slechte regisseur. Hij weet hoe hij dergelijke films moet gaan vertellen op een manier dat het publiek op het puntje van zijn stoel blijft zitten en ook nog eens emotioneel betrokken raakt bij het gebeuren. Daarvoor maakt hij ook steeds gebruik van heel wat bekende koppen, zoals Michelle Monaghan, J.K. Simmons, Melissa Benoist, Kevin Bacon en Rachel Brosnahan. Voor de rol van Dzhokhar Tsarnaev werd Alex Wolff gecast, die toch wel sprekend op de echte bommenlegger trekt. De muziek komt dan weer van Trent Reznor en Atticus Ross, die voor een keertje niet met David Fincher werken.

    Het was echt een gruwelijke en behoorlijk frustrerende terroristische aanslag, en het zal voor veel Amerikanen wel moeilijk zijn om dit allemaal terug te zien, waarschijnlijk nog meer dan de ecologische ramp in de Golf van Mexico op het BP-boorplatform. Maar zoals van van Berg gewend zijn is het opnieuw een ode aan de gewone man die uiteindelijke een Amerikaanse held wordt. En in Boston waren er heel wat helden, die alles op alles hadden gezet op de daders op te sporen, en speuren naar terroristen houdt altijd wel risico's in. De film wordt ook uitgebracht op het einde van het jaar - weliswaar limited - wat meteen de film boost voor het Award-seizoen. En Peter Berg verlangt naar niets liever om ooit eens een Oscar-nominatie op zak te steken. Patriots Day zal bij ons in januari 2017 uitkomen.

    patriots_day_2016_pic01.jpgpatriots_day_2016_pic02.jpgpatriots_day_2016_pic03.jpg
    © Belga Home Video

    De film krijgt in de States heel wat lovende kritieken, maar zelf vond ik het niets buitengewoon. Het is een goede film maar zonder meer. We weten waar het verhaal naar toe gaat en dus echt spannend wordt het nooit. Iedereen heeft de afloop gezien op (fake news) CNN, dus zijn er niet echt veel verrassingen meer. Ik denk dat deze prent ook op handen wordt gedragen door mensen die ijveren voor meer videobewaking. De wereld van "Person of Interest" zit er aan te komen. De beste acteurs in deze prent waren JK Simmons en John Goodman, voor de rest volgt de film een bekende formule. Misschien binnen 30 jaar wanneer slechts een handvol mensen nog weet hebben van deze tragische gebeurtenis, zal deze film misschien nog een spannende thriller kunnen zijn. Spijtig genoeg brengt de regisseur niet echt iets nieuws. Op 8 juli 2017 is Patriots Day uitgekomen op DVD en Blu-ray.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 11 juli 2017

     

    *** Patriots Day trailer ***

  • The Accountant (2016) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Iedereen heeft de mond vol van Ben Affleck in de opkomende Batman film, we zouden The Accountant (2016) nog vergeten, een misdaad thriller geschreven door Bill Dubuque (The Judge).

    the_accountant_2016_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Christian Wolff (Ben Affleck) is een genie. Van kleins af aan goochelt hij met cijfers, een job als boekhouder was een logische keuze. Wie denkt dat daarmee de kous af is, is eraan voor de moeite. Wolff beheert namelijk de boeken van 's werelds grootste criminele organisaties. Wanneer de regering hem op de hielen zit, besluit hij een nieuwe job aan te nemen bij een roboticabedrijf. Maar ook daar lijken de cijfers het een en ander te verhullen. Ook Raymond 'Ray' King (J.K. Simmons) van het Department van Financiën wil 'The Accountant' klissen en chanteert hiervoor een jonge data-analist Medina (Cynthia Addai-Robinson) om de klus te klaren en het verleden van Wolff te ontrafelen.

    De regie van de film lag in handen van Gavin O'Connor (Pride and Glory, Warrior) die zeker wel een degelijke thriller heeft ingeblikt, maar inhoudelijk heeft deze prent weinig te bieden. Ik had een snuggere thriller verwacht, maar we gaan een beetje alle kanten uit. En dan moet je nog overheen de premisse dat autisten per definitie gemaakt zijn om perfecte assassins te worden. Met een acteur als Ben Affleck kreeg dit script toch voldoende middelen (44 miljoen dollar) om er toch nog iets behoorlijk van te maken, maar neem Ben Affleck weg en deze prent komt niet in de bioscoop en belandt het in het televisie-circuit. Dit neemt niet weg dat er wel voldoende spannende momenten zijn om ons toch 128 minuten lang te ontspannen.

    Natuurlijk kan je geen verhaal uitschrijven met iemand die een expert assassin, zonder een verklaring te geven van waar hij zijn training heeft gehad. En dat krijgen we voorgeschoteld met flashbacks waarin we zien dat hij training kreeg van zijn vader die in het leger actief was als een deskundig officier in psychologische oorlogsvoering en dat de man bijzonder veel geheimen heeft en heel wat boekhouding doet voor 's werelds meest gevaarlijke klanten. Ben Affleck zien als een Jason Bourne achtige killer moet toch wat wennen - laat staan zijn portrettering van een autist - , maar de kerel is hoe dan ook een talentvol acteur. En ook het acteerwerk van de nevenpersonages (Jeffrey Tambor, John Lithgow) tilt deze B-film naar een hoger niveau. Het is geen slechte film, ook al kan je dit ook geen goede film noemen. Ik moet tevens nog de eerste film met Anna Kendrick zien die ik de moeite vond. Ik vind haar een one-trick-pony en snap niet waarom zij zoveel gecast wordt. En van one-trick-pony gesproken, Jon Bernthal is in dat opzicht niet veel beter. Ook al liggen deze nevenpersonages niet aan de basis voor de wat matige film.

    the_accountant_2016_pic01.jpgthe_accountant_2016_pic02.jpgthe_accountant_2016_pic03.jpg
    the_accountant_2016_pic04.jpgthe_accountant_2016_pic05.jpgthe_accountant_2016_pic06.jpg
    © Warner Bros.

    De film had beter geweest mocht het korter zijn. De film is bijzonder onevenwichtig en voelt wat bizar aan, ook al valt het bij momenten mee. De premisse klinkt heel interessant, maar stilistisch en narratief werkt het niet altijd even goed. Het is het verhaal over een man met autisme en een verhaal over een man die een assassin is. Een beetje zoals Batman en Bruce Wayne, met dit verschil dat de twee werelden in The Accountant niet echt samen gaat. Het verhaal klopt niet qua toon. Het is ontspannend en tezelfdertijd incoherent. Op het einde blijf je over met heel veel vragen in de stijl van: "Waarom heeft hij dat moeten doen? Waarom heeft hij dat niet gezegd? Waarom heeft hij dat niet gedaan? ..."

    Deze week in The Accountant uitgekomen op DVD, Blu-ray, 4K UHD, en Video on Demand. Er is geen audio-commentaar van de regisseur maar wel heel wat making-of filmpjes.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 10 maart 2017

     

    *** The Accountant trailer ***

  • The Late Bloomer (2016) ** DVD recensie

    Pin it!

    Het is nooit een goed teken als een film aanvankelijk een bioscooprelease krijgt, maar uiteindelijk meteen op dvd verschijnt. Dit spijtige lot overkomt de komedie The Late Bloomer (2016) waarin een volwassen man af te rekenen krijgt met de puberteit. Dit kan alle kanten opgaan, maar een blik op de cast doet toch het beste vermoeden. Helaas blijft The Late Bloomer een beetje hangen in voorspelbare humor en had het scenario een beetje meer aandacht verdiend.

    the_late_bloomer_2016_dvd.jpg

    Korte inhoud: De 27-jarige Peter Newmans (Johnny Simmons) werkt als therapeut met mensen met seksuele problemen. Peter is goed in zijn werk en bekijkt de verschillende problemen van zijn cliënten met open blik. Zelf is hij namelijk totaal niet geïnteresseerd in seks, relaties of liefde. Ondanks verschillende pogingen lijken zijn familie en vrienden zich bij zijn status als onkoppelbare eeuwige vrijgezel neergelegd te hebben.

    Tijdens een partijtje basketbal met zijn beste vrienden Rich (Kumail Nanjiani) en Luke (Beck Bennett) krijgt Peter per ongeluk een bal in zijn kruis waarop hij valt en met zijn hoofd onzacht in aanraking komt met de betonnen vloer. Veel averij lijkt Peter niet opgelopen te hebben, maar de dienstdoende spoedarts wil voor alle zekerheid toch een MRI-scan laten maken.

    Tot Peters grote verbazing (en opluchting) blijkt dat hij een goedaardige hersentumor heeft die tegen zijn hypofyse drukt en daardoor zijn puberteit tegenhoudt. Hij is dus toch geen freak! Na een succesvolle operatie wacht Peter in volle spanning op de eerste tekenen van zijn puberteit. En wanneer die zich aandienen begint een intense, emotionele periode voor Peter en zijn omgeving.

    The Late Bloomer is een komedie die op het eerste gezicht doet denken aan The 40 Year Old Virgin. Beide films vissen immers in dezelfde vijver van ‘volwassen man zet zijn eerste seksuele stapjes’. Daar blijft de vergelijking echter bij want The Late Bloomer is veel minder inventief en grappig dan de film van Judd Apatow uit 2005.

    Meer dan hier en daar een glimlach kon The Late Bloomer niet op mijn gezicht toveren en dat is voor een film die zich presenteert als komedie veel te weinig. De makers mikken ook vooral op de obligate voor de hand liggende humor die je verwacht bij een volwassen man die in de puberteit komt. Peters pas gearriveerde puberteit zorgt natuurlijk voor de verwachte handjobs, ongemakkelijke erecties, acne-uitbarstingen en emotionele rollercoaster.

    Dit is het regiedebuut van stand-up comedian en acteur Kevin Pollak wiens gezicht je wel eens hebt voorbij zien komen in een bijrol. Pollak wordt vooral tegengewerkt door het krakkemikkige scenario. Als je op imdb leest dat er maar liefst 5 (!) scenaristen hebben meegewerkt aan The Late Bloomer en er ook nog eens 2 story by-credits zijn, dan vraag je je af waar deze 7 mensen mee bezig zijn geweest.

    Misschien had de inbreng van een vrouwelijke scenariste een paar andere, originelere invalshoeken kunnen bieden. Nu blijft het allemaal erg voorspelbaar. Zo heeft Peters buurvrouw Michelle (Brittany Snow) duidelijk een oogje op hem, maar omdat hij totaal geen interesse toont, blijft ze hangen in een doodlopende relatie met eikel Charlie (Paul Wesley). Je kan al raden dat dit koppel de film niet overleeft.

    the_late_bloomer_2016_dvd_pic03.jpgthe_late_bloomer_2016_dvd_pic01.jpgthe_late_bloomer_2016_dvd_pic02.jpg

    De meest geslaagde grapjes komen van de nevenpersonages. Peter ouders worden gespeeld door Maria Bello en de altijd goede JK Simmons. Beide personages gaan op hun manier om met het feit dat hun zoon eerst totaal niet geïnteresseerd is in daten en de plotse mogelijkheid dat er misschien toch nog kleinkinderen zullen komen. Ook Jane Lynch speelt een leuke bijrol als hoofd van de instelling waar Peter werkt en die met lede ogen aanziet hoe haar beste sekstherapeut zelf het gedrag vertoont waar hij zijn cliënten voor waarschuwt.

    The Late Bloomer vertrekt van een interessante – overigens waargebeurde – premisse. Helaas brengt de film niet wat je ervan verwacht en blijven er veel kansen onbenut. Er had veel meer gezeten in deze film. En dan blijf je achteraf toch vooral zitten met het gevoel van een gemiste kans. De extraloze dvd is inmiddels beschikbaar, ook op Netflix kan je de film reeds bekijken.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 21 november 2016

     

    *** The Late Bloomer trailer ***

  • Kung Fu Panda (2016) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    De nieuwe Kung Fu Panda 3 (2016) is deze week uit op DVD, Blu-ray en Blu-ray 3, ondertussen al 8 jaar geleden sinds de eerste Kung Fu Panda (2008).

    Kung Fu Panda,kung fu panda 2,Kung Fu Panda 3,Jack Black,Bryan Cranston,JK Simmons,Dustin Hoffman,Angelina Jolie,Jackie Chan,Seth Rogen,Kate Hudson,Lucy Liu,DreamWorks,Alessandro Carloni,Jennifer Yuh Nelson,Roel Vanderstukken,Pieter Embrechts,Ann Ceurvels

    Korte inhoud: Wanneer Po’s (Jack Black) lang verdwenen pandavader Li Shan (Bryan Cranston) plotseling opduikt, reist het herenigde duo af naar een geheim pandaparadijs om een heleboel hilarische nieuwe panda’s te ontmoeten. Maar wanneer de bovennatuurlijke slechterik Kai (J.K. Simmons) alle Kung Fu meesters begint uit te roeien, staat Po voor een schier onmogelijke taak – een heel dorp vol grappige maar onhandige broeders trainen om de ultieme bende van Kung Fu panda’s te worden.

    De boodschap van de 3 films luidt "Wees Jezelf". Het enige verschil met deze film en de twee vorige edities is dat ik de indruk had dat het verhaal iets minder uitgewerkt was en deze versie iets meer steunt op het succes van de vorige films. Het is hoe dan ook wel geen slechte film. Zowel kinderen als volwassenen kunnen hiervan genieten. De film zit boordevol leuke momenten en kleurrijke visuals, en is wel een mooie voortzetting van de franchise, ondanks dat er geen echte evolutie is bij de karakters zijn er ook geen verrassingen in de premisse.

    Er zit heel wat talent in deze prent, gaande van Dustin Hoffman tot Angelina Jolie, Jackie Chan, Seth Rogen, Kate Hudson en Lucy Liu. Ook al zijn de meeste van de figuren eigenlijk one-joke karakters, en krijg je het gevoel dat er teveel volk rondloopt en er geen tijd is om bepaalde figuren beter uit te werken. Het probleem die heel wat ensemble films hebben en dit is pas echt voelbaar wanneer de 'hoofdpersonages' teleurstellen. Maar DreamWorks zal wel tevreden zijn met de toevloed aan karakters, nu ze extra figuurtjes hebben om te verkopen.

    Kung Fu Panda 3 animated pictureKung Fu Panda 3 animated pictureKung Fu Panda 3 animated picture

    Net zoals zovele animatiefilms is ook deze in 3D, maar ik heb de 2D versie gezien en kan niet oordelen over de 3D. Toch, 3D is niet echt essentieel voor de filmervaring. Ik heb echter het gevoel dat de makers Alessandro Carloni en Jennifer Yuh Nelson niet verrassend genoeg uit de hoek zijn gekomen en ook box-office gewijs zijn de cijfers in dalende lijn. De eerste film bracht 632 miljoen dollar op, de sequel deed zelfs nog iets beter met 666 miljoen dollar, maar deze 3de film bleef stranden op 520 miljoen dollar. Het ziet er dus naar uit dat er waarschijnlijk geen 4de film zal komen, tenzij ze met een geniaal idee komen om deze franchise nieuw leven in te blazen.

    Kung Fu Panda 3 is vanaf 3 augustus verkrijgbaar op Blu-ray en DVD en nu al beschikbaar via Digital HD. In de Vlaamse versie van de film wordt de stem van Po ingesproken door Roel Vanderstukken, zanger en acteur en onder andere bekend van zijn rol in Familie. Hij vertolkte ook in de eerste twee delen van de Kung Fu Panda-reeks de rol van Po. Acteur en zanger Pieter Embrechts en actrice Ann Ceurvels zijn ook weer te horen in de nieuwe film. De 3D Blu-ray, Blu-ray en DVD van de film bevatten allen meer dan een uur aan extra’s. Ontdek de oorsprong van "Skadoosh" en leer knutselen voor een groot pandafeest!

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 6 augustus 2016

     

    *** Kung Fu Panda trailer #3 ***

  • Zootopia (2016) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Deze animatiefilm had niet zo'n enorme promo-machine achter zich dan pakweg Inside Out (2015), maar de Disney prent Zootopia (2016) moet zeker niet onderdoen voor zijn Pixar collega, want het is een voortreffelijke animatiefilm voor jong en oud.

    zootopia,disney,inside out,ginnifer goodwin,jk simmons,idris elba,Jason Bateman,Byron Howard,Rich Moore,Jared Bush,John Lasseter,Fantasia

    Korte inhoud: Judy Hopps (Ginnifer Goodwin) is een konijntje met ambities. Zij wel de eerste politieagent worden onder de konijnen en Mayor Lionheart (J.K. Simmons) heeft daarvoor de deur opengezet door jongere zoogdieren toe te laten tot de ordediensten. Maar dat gaat niet zonder slag of stoot en Chief Bogo (Idris Elba) begrijpt niet meteen wat ze bij de politie komt zoeken en bant haar naar de parkingmeters. Maar daar krijgt Judy te horen van een vermist zoogdier en roept hiervoor de hulp in van het straatboefje, de vos Nick Wilde (Jason Bateman). De twee moeten een team vormen wanneer blijkt dat ze het doelwit zijn geworden van een samenzwering.

    Visueel ziet de film er puik uit met knappe texturen van dons tot haren, en leuk acteerwerk van de zoogdieren. Het meest aantrekkelijke van deze animatiefilm is echter het mysterieuze verhaaltje met een leuk antagonistisch duo; een onervaren, jonge, koppige flik en een sluwe streetsmart vos. Gaandeweg zien we dat er zowel respect als bewondering is voor mekaar. Het zijn niet meteen bijzonder originele wezens zoals in Inside Out maar het werkt. Het script heeft een dramatische wending genomen van een grappige Police Academy prent naar een neo noir thriller vol mysterie en intrige. De film werd geschreven en geregisseerd door Byron Howard, Rich Moore en Jared Bush. Ook al voelen we zeker ook wel de aanwezigheid van de uitvoerende producent John Lasseter. Want laten we niet vergeten dat deze bijna twee uur durende animatiefilm de tweede langste Disney animatiefilm is sinds Fantasia (1940).

    Thematisch gaan de animatiefilm opnieuw de moralistische toer op, maar deze keer wel iets verder dan de gemiddelde animatiefilm. In Zootopia worden maar al te drieste veralgemeningen op de korrel genomen en in het licht van het islam terrorisme en de groeiende haat tegenover moslims kan deze film wel voor de jongeren verhelderend werken. In de film zien we dat verschillende roofdieren zich agressief gaan opstellen, iets waar Judy dan onbezonnen aan koppelt dat roofdieren eigenlijk nog steeds in het bezit zijn van hun predatorische instincten. Eén stap verder en je krijgt dan ook de bewering dat roofdieren eigenlijk niet te betrouwen zijn, en hiermee worden meteen heel wat roofdieren met de vinger gewezen, alsook de vos Nick.

    Toch zit er een serieuze contradictie in de film, daar waar alle hoge functies eigenlijk worden bekleed door predatoren en je in dit geval niet echt kunt spreken van een onderdrukte minoriteit. De film probeert ook een argument te maken tegen biologische determinisme en haar betoog tegen sociaal geconstrueerde vooroordelen, terwijl heel wat dieren die worden opgevoerd exact handelen volgens hun biologische kenmerken: het konijn is snel, de luiaard is lui, ... Deze animatiefilm probeert een film te zijn waar de boodschap op de voorgrond komt, maar haalt uiteindelijk wel zijn kracht in de beschrijving van de stad Zootopia en zijn kleurrijke figuren. En toch zit er ook een boodschap in voor de vrouwen in een door mannen gedomineerde wereld.

    zootopia_2016_blu-ray_pic01.jpgzootopia_2016_blu-ray_pic02.jpgzootopia_2016_blu-ray_pic03.jpg
    zootopia_2016_blu-ray_pic04.jpgzootopia_2016_blu-ray_pic05.jpgzootopia_2016_blu-ray_pic06.jpg

    Zootopia heeft zijn zwaktes, en de Disney in-jokes of de al te evidente The Godfather referenties zijn niet altijd even geslaagd. Toch is de Zootopia wereld spannend en leuk om te verkennen; de personages zijn levendig, dynamisch, en hun onderlinge relatie is vaak bijzonder tederend en ontroerend. Het is een grappige, brave film, leuk om naar te kijken en gemakkelijk om te lachen. Zootopia is ondertussen uit op DVD, Blu-ray en Blu-ray 3D met een hele resem aan extraatjes, gaande van deleted scenes and characters, tot een blik achter de schermen tijdens de voorbereiding en de productie van deze animatiefilm. En van deleted scnes gesproken, wanneer je ze allemaal bekijkt was het duidelijk dat eigenlijk de vos en niet het konijn de hoofdrol had moeten spelen en dat we uiteindelijk een veel meer donkere film hadden gehad dan deze smilie versie. De film had ook een pop-idool aangetrokken voor deze prent, met name Shakira, en ook zij verschijnt als een wulps zingend zoogdier op het einde van de film. Let wel, de film heeft ook de alternatieve titel Zootropolis.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 25 juli 2016

     

    *** Zootopia trailer ***