jj abrams

  • De sci-fi western serie Westworld uit op DVD en Blu-ray

    Pin it!

    We leven in de Gouden Jaren van de TV-series! En elke serie waar Jonathan Nolan en J.J. Abrams hun schouders onder zetten, is een serie wat op z’n minst de moeite is om te ontdekken. En dat kan zeker gezegd worden van "Westworld", een Amerikaanse serie die wordt uitgezonden door HBO. De serie is gebaseerd op de gelijknamige film uit 1973 van Michael Crichton (schrijver van Jurassic Park).

    westworld_season_1_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: De serie speelt zich af in het fictieve Westworld, een technologisch geavanceerd Western-themapark, gecreëerd door Dr. Robert Ford (Anthony Hopkins) en Bernard Lowe (Jeffrey Wright), dat volledig wordt bevolkt door synthetische androïds die "Hosts" worden genoemd. Deze komen tegemoet aan de wensen van de zwaar betalende bezoekers die "Nieuwkomers" (of ook "Gasten") worden genoemd. De Nieuwkomers kunnen doen wat ze willen in het park, zonder angst voor vergelding van de Hosts. Het park kent ongeveer tweeduizend verschillende hosts, die elk hun eigen verhaallijnen uitspelen.

    In de serie volgen we het verhaal van Dolores Abernathy (Evan Rachel Wood), die samen met haar android man Teddy Flood (James Marsden) aangevallen wordt door the Man in Black (Ed Harris), een mysterieuze nieuwkomer in het park. Wanneer bepaalde hosts zich vreemd gaan gedragen beslist Bernard Lowe om de aangetaste hosts te verwijderen.

    Los van de nauwgezette wereld waarin we ons bevinden, de adembenemende cinematografie en het betoverend mysterie, is de serie een onderzoek naar het raadsel van ons bewustzijn. Toch is deze serie niet perfect. De karakters zijn soms te strak gebonden aan het ingewikkelde plot en een gevoel van herhaling sluipt wel in het verhaal wat alles soms een tikkeltje monotoon maakt. Nochtans bereiken Nolan en Lisa Joy een diepte met Westworld die blijft hangen in de geest en ons cognitieve evenwicht verstoort met verontrustende vragen. Hoe resoluut is de grens tussen de verankering van de menselijke geest en de besmetting van alles wat niet ‘homo sapien’ is? Betekent het mens-zijn een entiteit die radicaal verschilt van al het andere dat we kennen of slechts een machine geperfectioneerd door het meedogenloze knutselwerk van de natuur? Natuurlijk zijn al deze vragen een bijkomstigheid naast de meest verbijsterende en onoverkomelijke vraag: wat is bewustzijn?

    Westworld heeft een sterke JJ Abrams-stempel en fans van "Lost" zullen in deze serie heel wat thema’s herkennen. Als kijker zit je ook constant met de vraag of datgene wat je ziet echt is of droom. Dolores zegt tevens herhaaldelijk dat ze aan het dromen is. Los van het onderzoek van ons onderbewustzijn wil de serie ook onze werkelijkheid in vraag stellen, de aard van identiteit en het gevoel dat er iets meer moet zijn aan het bestaan, iets dat boven ons staat en groter is dan ons.

    westworld_season_1_blu-ray_pic01.jpgwestworld_season_1_blu-ray_pic02.jpgwestworld_season_1_blu-ray_pic03.jpg
    © Warner Bros Home Entertainment / HBO

    In de originele roman en cult-hitfilm, met in de hoofdrol Yul Brynner, verkende Michael Crichton de technologie als iets wat vreselijk verkeerd geworden was. Net als Jurassic Park was het gevestigd in een themapark, maar in dit geval een themapark bevolkt door robots waar de rijken en bevoorrechten zouden kunnen spelen als cowboys en revolverhelden. In de originele roman en film speelt een van de androids, de Man in the Black Hat, die menselijke wezens begint te doden. De film was leuk en campy genoeg om een cult-hit te worden, en werd zelfs gevolgd door een vervolg: Future World (1976). Maar deze serie neemt het oorspronkelijke idee naar een veel diepere en donkerdere plaats. Hier zijn ze niet langer robots, maar Hosts en de Man in the Black Hat, gespeeld door Ed Harris, is een mens. Er is een Kubrick-achtige ondervraging van het bewustzijn en de moraliteit van wat we doen met de dingen die we creëren voor ons amusement. We worden plotseling geconfronteerd met de vraag hoe het zou zijn om een machine door duizenden moorden, verkrachtingen en martelingen te leiden alleen maar voor ons amusement.

    Kortom, Westworld worstelt met zeer complexe thema's en het idee om in de val te lopen, gevangen in een droomachtige universum, maar het is tevens een behoorlijk amusante serie. Er is geweld, seks en heel wat meer volwassen thema's dan de originele film. Er steekt ook een soort Shyamalan Sixth Sense laag in. Ik heb er van genoten en kijk nu al uit naar het vervolg. Op de DVD- en Blu-ray-versies kun je meer dan 40 minuten aan bonusmateriaal vinden. De Blu-ray-versie bevat bovendien een exclusief 24-pagina Collector's Book!

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 22 november 2017

     

    *** Westworld season 1 trailer ***

  • Is J.J. de juiste keuze voor de regie van Star Wars Episode IX?

    Pin it!

    Ow boy, ... gisteren hadden we het nog over het ontslag van Colin Trevorrow , en een paar uur later heeft Kathleen Kennedy bekend gemaakt dat J.J. Abrams Star Wars: Episode IX (2019) zal regisseren. En meteen is ook de release van mei naar december 2019 overgeplaats - in dezelfde periode als Wonder Woman 2 (2019) (wees maar zeker dat Warner Bros zijn release zal wijzigen - mark my words). En daar vreesde ik nu eenmaal voor. Heeft Kathleen Kennedy nu zo een moeilijke relatie met regisseurs dan ze enkel wil en kan samenwerken met een handvol mensen of vaste waarden?

    kathleen_kennedy_jj_abrams.jpg
    © 2015 Lucasfilm

    Kijk, Abrams is een talentvol regisseur. En hij heeft de Star Wars franchise en de Star Trek franchise een stevige boost gegeven. Toch is J.J. Abrams een belabberd verhalenverteller. Nadat ik Star Wars: The Force Awakens (2015) voor een tweede keer zag werd me dat meer en meer duidelijk. Ik had er uiteindelijk van genoten, ook al was het voornamelijk omwille van de uitstekende casting en de nostalgie van de oude Star Wars films, maar het verhaal op zich wrong aan alle kanten. En dat is iets typisch voor Abrams. Kijk naar Star Trek Into Darkness (2013) met al zijn plot holes of het relatie-drama Mission: Impossible 3 (2006) of de strontvervelende tweede helft van Super 8 (2011).

    De eerste reactie van Adam Driver die hoorde dat Rian Johnson Star Wars: The Last Jedi (2017) zou regisseren, was er één van opluchting. Hij zij toen dat hij misschien eindelijk eens iets weer te weten zou komen over zijn karakter Kylo Ren. En dat zegt al genoeg. Meer nog, Abrams is aan de nieuwe franchise begonnen zonder een outline van hoe de nieuwe trilogie er zou uitzien. Regisseur Johnson was toen ook verbaasd dat er geen structuur was voor de komende films, en hij kreeg zowaar 'carte blanche' om te doen wat hij wou. Dus de man die eigenlijk geen flauw idee had van hoe hij de film zou beginnen zal deze nu ook afsluiten. Color me disappointed.

    Zijn er nu werkelijk geen andere regisseurs als Ron Howard en Abrams? Is het zo erg gesteld met Lucas Films? En wat was er verkeerd met 'Wonder Woman' Patty Jenkins? Waarom Rian Johnson ook niet laten verder werken voor episode 9? Naar verluidt heeft hij risico's genomen en de karakters beter uitgewerkt. Of laat hem op z'n minst het scenario schrijven voor de laatste film, maar toch niet J.J. Abrams! Abrams is het soort van schrijver die een goed idee heeft, maar het nooit echt voldoende uitwerkt. Van wat ik had begrepen had Johnson even wat rust nodig na The Last Jedi, wel misschien had Kathleen hem deze tijd moeten gunnen. Van wat ik heb gehoord is Johnson DE ENIGE regisseur met wie ze (nog) niet in aanvaring mee kwam. Ik begrijp de keuze van een financieel oogpunt (The Force Awakens één van de meest succesvolle films ooit met meer dan 2 miljard dollar omzet), maar misschien wil ik wel een film zien die qua verhaal niet 'safe' is. Wat denken jullie van deze regisseurswissel? Wie hadden jullie liever gezien in de regisseursstoel?

    ***Related Posts***
    12/09/2017: Kathleen Kennedy ontslaat Colin Trevorrow
    23/06/2017: Kathleen Kennedy ontslaat Phil Lord en Christopher Miller
    13/12/2016: Kathleen Kennedy ontslaat Rogue One regisseur Gareth Edwards

  • 5 redenen waarom The Dark Tower flopt aan de box-office

    Pin it!

    In een vorige post hadden we het over de pijnlijke box-office flop van The Dark Tower (2017), vandaag gaan we eens proberen de mogelijke redenen achter deze mislukking te achterhalen. Sony had nochtans het productiebudget niet hoger dan 60 miljoen gezet maar de film kreeg nauwelijks 31 miljoen binnen in zijn eerste week wereldwijd.

    the_dark_tower_box-office_flop.jpg
    © 2017 Sony Pictures

    De film moet tussen de 125 tot 160 miljoen opbrengen om nog maar break-even te zijn - en het ziet er naar uit dat dit niet gehaald zal worden. Verwacht wordt is dat deze film zal stranden op 60 miljoen.

     

    5 redenen waarom The Dark Tower flopt

     

    1. The summer of 2017

    Misschien vreemd om te openen met een reden die los staat van de film, maar deze zomer is bijzonder brutaal voor heel wat potentiële blockbuster films. Heel wat producties, gaande van Valerian, The Mummy, Alien: Covenant tot King Arthur , hebben moeite om nog maar break-even te zijn. Iets wat in een recent verleden vrijwel onmogelijk leek, want een filmster + indrukwekkende visuele effecten + groot budget, draaide meestal uit op een box-office succes los van de kwaliteit van de film. Dit is niet meer het geval. En dan zie je films als Dunkirk (2017) - die eigenlijk in de winter had moeten uitkomen en ontdaan van grote filmsterren in de hoofdrol - die de nummer 1 positie domineren.

    2. Ingewijden vs niet-ingewijden

    Dat is een reden dat ik al in een vorige post heb aangesneden maar de film nam een immens risico te beginnen daar waar de boeken van Stephen King waren beëindigd. Enerzijds zal je zo heel wat teleurgestelde fans hebben die de boeken hadden gelezen en eigenlijk hiervan een filmversie wilden zien, en anderzijds de overgrote massa die geen fluit afweten van de saga en met de trailer een heel verwarrend verhaal zagen waar ze niet meteen vat op kregen. Dit is een beetje zoals Lord of the Rings willen verfilmen en je verhaal beginnen bij de laatste battle in Minas Tirith. Anderzijds had het ook niet slim geweest om 'alle' boeken in één film te gieten. Er is voldoende materiaal voor een solide prent waarin het fundament van de mythologie uiteengezet kon worden. Tot overmaat van ramp is de duurtijd van The Dark Tower amper 95 minuten. Dan weet je meteen - als ingewijde in de wereld van Stephen King - dat de makers het bronmateriaal zonder veel respect hebben behandeld.

    3. Negatieve reviews

    Wanneer een franchise onderuit wordt gehaald door de pers, zal de impact minimaal zijn bij de bioscoopbezoekers, want zij weten waarover het gaat en willen met hun eigen ogen zien hoe slecht deze film wel is (cf. Suicide Squad, Batman vs Superman, Transformers,...). Deze Dark Tower is nog GEEN franchise en bijgevolg komt kritiek van de pers véél zwaarder aan (cf. The Mummy, King Arthur,...). En het was niet alleen een beetje slecht, de film kreeg nauwelijks 18% op Rotten Tomatoes. De commentaren waren ook zeer hard, in de stijl van "Het enige goede aan deze film zijn de acteurs, als je ze al kon zien in de vreselijk slechte belichting". Of nog "Inconsistent, incoherent, teleurstellend, cheesy".

    4. Slechte mond-aan-mond reclame

    Dit is een reden die aanleunt bij het derde puntje, ook al heeft het marketing department niets ondernomen om het tij te keren. Toch was de slechte mond-aan-mond reclame al aanwezig nog voor de persvisies, en een studio die zijn producties in bescherming neemt zou deze trein van negativiteit al lang hebben kunnen keren. Sony trok er zich blijkbaar niet teveel van aan. Een paar maanden geleden waren er al geruchten over een drietal test-screenings die niet meteen veel geruststelling bood, over 6 miljoen dollar reshoots, over Sony die twijfelde aan de capaciteiten van regisseur Nikolaj Arcel tot zelfs berichten dat ze overwogen om een andere regisseur aan boord te brengen om de film alsnog een betere montage te geven en het feit dat de 2 studio's (Sony Pictures en Media Rights Capital) blijkbaar niet op dezelfde golflengte waren. Samen met de releasedatum die verschoven werd (van januari tot februari tot juli en uiteindelijk augustus) ontstond er bij het publiek het gevoel dat deze trein aan het ontsporen was.

    5. Te weinig ambitie

    Je zou denken, deze film heeft teveel gekost. Hadden ze het met 20 miljoen gemaakt dat had deze film nog redelijk winstgevend kunnen zijn. Fout! Sony heeft deze potentiële franchise op een totaal verkeerde manier aangepakt. Dit had een saga kunnen worden, meer dan dan King Arthur kon zijn. Maar dan hadden ze aan hun mythologie moeten werken en een plan hebben uitgewerkt voor verschillende films. En misschien mocht de eerste film ook wel 100 miljoen dollar kosten en konden ze misschien ook een regisseur aantrekken van een zeker kaliber. Ron Howard en J.J. Abrams waren op een gegeven punt betrokken bij het project, en de redenen voor hun vertrek zijn uiteenlopend. Toch lijkt er mij één reden cruciaal: te weinig geld. Wanneer je een ambitieuze film wil maken, kan dat véél geld kosten. Sony had Abrams een blanco cheque moeten geven en zich teruggetrokken van het creatief proces. Nu hebben ze hun energie gestoken in een verstandige boekhouding en kijk naar het resultaat.

    ***Related Posts***
    03/08/2017: 'Gunslinger' film The Dark Tower lijkt complete 'misfire'
    20/03/2017: The Dark Tower trailer

  • De 'gunslinger' film The Dark Tower lijkt een complete 'misfire'

    Pin it!

    Toen ik voor het eerst de trailer zag van The Dark Tower (2017) van de Deense Nikolaj Arcel was ik helemaal niet overtuigd. Het had een meer tv-serie karakter dan een echte film en de karakters kwamen ook niet echt goed uit de verf, en met name de Man in Black. En wat blijkt nu, de film - die morgen in persvisie te zien is bij ons en op 16 augustus in de bioscoop uitkomt - wordt aan de overkant van de oceaan met de grond gelijk gemaakt.

    the_dark_tower_2017_poster4.jpg

    Korte inhoud: De wereld van Roland Deschain (Idris Elba) spat uit mekaar. Eens werd deze gekenmerkt door gevorderde magie en technologie, maar beiden zijn slechts relieken uit een ver verleden. Om de wereld te redden is hij op een queeste naar de The Dark Tower, een verbindingspunt van alle universa. Hij moet de Donkere Toren vinden voordat de villain Man in Black (Matthew McConaughey) dat doet en de toren vernietigt. Dit zou immers het einde van de mensheid betekenen.

    Zowat elke krant spreekt van een "gunslingers misfire". Stephen King omschreef zijn boekenreeks "The Dark Tower" als zijn magnum opus, een poging om een universum uit te werken in lijn met saga's als Star Wars of The Lord of the Rings. Het zou een moeilijke onderneming zijn om de inhoud van een 8tal boeken te verwerken in één film, en wat blijkt, deze film is er in ieder geval niet in geslaagd. Meer nog, de film lijkt een nauwelijks coherent en complete miskleun. Wat betreft de actie lijken de scènes nogal slecht gemonteerd te zijn en McConaughey blinkt uit in "awkwardness ". Idris Elba, die zowat de hoofdfiguur is in de boeken, lijkt hier bijna een bijrol te hebben. WTF!?! Het meest pijnlijke is dat er niets is wat het gevoel geeft dat er echt niets op het spel staat. Als de toren valt, komen monsters uit de ruimte om ons te vermoorden, of zoiets, en het zou ook heel vaag blijven. Het positieve is dan wel dat ALLE acteurs wel op niveau staan te acteren en al het nodige doen met wat ze aangereikt krijgen.

    Ik heb niet alle boeken gelezen maar ik weet dat er voldoende materiaal aanwezig was voor een geslaagde film, en misschien had al dit tot een beter resultaat kunnen opleveren in andere handen. J.J. Abrams had deze film eerst moeten regisseren, en ook Ron Howard kwam in aanmerking maar beiden moesten weigeren. Nikolaj Arcel blijkt de verkeerde persoon geweest te zijn.

    Sony zit nu een beetje met de handen in de haren want zij hebben hier toch meer dan 100 miljoen dollar in gepompt en hopen toch daarvan iets terug te zien. Hun hoop op een nieuwe franchise zullen ze ondertussen wel al laten varen hebben. De film komt dit weekend uit in de States. Gelukkig valt de concurrentie nog wel mee. Er zijn heel wat "betere films" die uitkomen maar niet meteen box-office kanonnen. Afwachten wat het zal worden...

     

    *** The Dark Tower trailer ***

  • Star Wars: The Last Jedi teaser trailer !

    Pin it!

    De torenhoge verwachtingen voor de nieuwe Star Wars: The Last Jedi (2017) zullen binnenkort allemaal weer ingelost worden. De eerste teaser trailer is ondertussen vrijgegeven en ik heb nu echt wel zin om meer te zien. Wij moeten nog wachten tot 15 december 2017 alvorens deze prent in de bioscoop is.

    star_wars_the_last_jedi_2017_poster.jpg

    We hebben op dit ogenblik nog geen korte inhoud, maar de teaser trailer laat vermoeden dat we naar een heftige oorlog gaan tussen de heersende krachten. Star Wars: The Force Awakens (2015) eindigde met Rey (Daisy Ridley) die Luke Skywalker (Mark Hamill) had gevonden. In de teaser trailer is het meteen duidelijk dat ze wordt klaargestoomd voor de finale confrontatie. Wat hier ook bevestigd wordt is dat Luke de spilfiguur zal worden van episode VIII.

    Maar we krijgen ook nog heel wat andere informatie te zien, zoals een soort Temple van de Jedi waar het boek te zien is van de orde. We krijgen ook Kylo Ren (Adam Driver) te zien die deze keer de strijd aanbindt zonder helm en Poe Dameron (Oscar Isaac) en Finn (John Boyega) die te midden van een heftige oorlog zitten met The First Order. We zullen in deze film ook dieper ingaan op het verhaal van Rey en wie weet zullen we te weten komen of we te maken hebben met een Rey Skywalker of een Rey Kenobi...

    J.J. Abrams heeft de regie van deze prent overgelaten aan Rian Johnson, de regisseur van Looper (2012) die hier wel de film van zijn leven heeft gemaakt en ook al ziet deze prent er "anders" uit dan de JJ-film, ben ik hoe dan ook onder de indruk van de beelden. De eerste beelden zien er geweldig uit. En ja, er is heel wat kritiek op deze teaser trailer omdat hij heel veel laat zien maar uiteindelijk heel weinig verteld. Dit is echter een teaser en de trailer zal deze zomer wel online komen.

    Een paar karakters krijgen we nog niet te zien, zoals Benicio Del Toro die de rol van een villain zou spelen. Hij had in de prequels Darth Maul moeten spelen, maar gezien George Lucas heel wat van zijn screentime had gereduceerd in het script vond Benicio de rol niet meer interessant genoeg en verliet het project. Dat zal uiteindelijk de juiste beslissing zijn gebleken.

    star_wars_the_last_jedi_2017_poster01.jpgstar_wars_the_last_jedi_2017_poster02.jpgstar_wars_the_last_jedi_2017_poster03.jpgstar_wars_the_last_jedi_2017_poster04.jpgstar_wars_the_last_jedi_2017_poster05.jpgstar_wars_the_last_jedi_2017_poster06.jpg

    We zien ook de rug van Princess Leia, vertolkt door Carrie Fisher, die hier haar laatste rol zal vertolken. Tot op heden is nog niet duidelijk of er een terugkeer komt van Obi-Wan Kenobi gespeeld door Ewan McGregor. Ik twijfel er in ieder geval voor geen seconde aan dat hij zijn terugkeer zal maken. Geniet ondertussen van de onderstaande teaser !

     

    *** Star Wars: The Last Jedi teaser trailer ***

  • 10 Cloverfield Lane (2016) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Regisseur J.J. Abrams verraste 8 jaar geleden, ondanks het shaky camerawerk om van te kotsen, met de niet onaardige Cloverfield (2008). Het was een’found footage’-spektakel prent over een reuzenhagedis die terreur zaait in New York. Nu komt de superproducent met 10 Cloverfield Lane (2016), geen vervolg, maar zeker een film die ’spiritueel verwant’ is aan de monsteravontuur.

    10 Cloverfield Lane,jj abrams,cloverfield,Mary Elizabeth Winstead,John Goodman,Dan Trachtenberg,Damien Chazelle,Josh Campbell,Matthew Stuecken

    Korte inhoud: De jonge vrouw Michelle (Mary Elizabeth Winstead) wordt wakker na een ernstig auto-ongeluk. Ze bevindt zich in een kelder en vreest dat ze ontvoerd is. Maar haar ontvoerder - de zogenoemde Doomsday Prepper Howard (John Goodman) - beweert juist dat hij haar leven heeft gered van een gigantische chemische aanval en de buitenwereld onbewoonbaar is. Ze kan en wil dit niet geloven en vanaf dat moment staat haar leven in het teken van ontsnappen, ongeacht de verschrikkingen die haar buiten staan te wachten.

    De regisseur van dienst, die dit onheilsspellende kat-en-muisspel in beeld heeft gezet, is de debuterende Dan Trachtenberg. Ik ben in ieder geval wel tevreden dat het geen sequel is, want een herhaling van de eerste film had een slecht idee geweest. Eigenlijk had Damien Chazelle de film moeten regisseren maar toen kreeg hij de kans om Whiplash (2014) te maken, en kwam deze Cloverfield in andere handen terecht.

    En tot onze grote verbazing is deze film ook veel beter dan de eerste Cloverfield film. Het verhaal werd ook ontwikkelt als een standalone genaamd The Cellar, geschreven door Josh Campbell en Matthew Stuecken. De prent is ook een soort claustrofobische Twilight Zone film te zijn, met een slim script die psychologische horror weet te mengen met een supernatural karakter, in een strakke en zelfverzekerde regie. Het feit dat het ook een beginnende regisseur is die gesteund is door een geoliede machine en een serieus productiebudget, maakt dit echt wel een verrassende prent. Het enthousiasme van de regisseur druipt van elk frame af.

    10_cloverfield_lane_2016_blu-ray_pic01.jpg10_cloverfield_lane_2016_blu-ray_pic02.jpg10_cloverfield_lane_2016_blu-ray_pic03.jpg

    En ook al heeft deze Cloverfield weinig te maken met de eerste film, bezit het toch een gelijkaardige schrikwekkende toon, beide met de focus op de karakters en een vleugje science-fiction. Het meest fascinerende is dat het de kijker meermaals in de maling neemt, zelfs mensen met een zware filmbagage. Maar ook de twee hoofdacteurs zitten heerlijk in hun rol. Mary Elizabeth Winstead speelt een uiterst herkenbare rol en ook al krijgt ze geen Award-winnende scenes zet ze hier toch wel een sterke vertolking neer. Maar ook Goodman is verrassend goed, in een mengeling tussen een geloofwaardig goedaardig karakter en een psychopaat, afhankelijk van de scène. Het einde van de film zal misschien een deel van de kijkers teleurstellen, ik vond het eigenlijk wel een mooi slot.

    De DVD en Blu-ray van 10 Cloverfield Lane is vanaf 27 juli 2016 beschikbaar. Op de Blu-ray vinden jullie de audio-commentaar van de regisseur en producer J.J. Abrams, naast heel wat making of filmpjes en uitleg over deze wat bizarre spin-of. En ook al heeft deze film eigenlijk weinig te maken met Cloverfield is er ook een Cloverfield-box verschenen.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 15 juli 2016

     

    *** 10 Cloverfield Lane trailer ***